Abyss Domination – Chapitre 56

Soran se cacha longtemps dans les environs. Après avoir confirmé la disparition du mage, il s’approcha des cadavres des nains. Bien que le sorcier n’ait pas pris la peine de fouiller les corps des nains gris, les choses étaient différentes pour Soran. Il avait une sœur dont il devait s’occuper, sans parler du fait qu’ils prévoyaient de voyager loin ; il manquait d’argent pour lui. De plus, Vivian devrait dépenser beaucoup d’argent à l’avenir si elle suivait la voie d’un sorcier. Si Soran décidait de faire un peu de folie, un ensemble d’équipement de qualité Rare, même du niveau le plus bas, coûterait environ 3000 Derahls d’or.

 

Il y avait du sang partout. A en juger par les traces laissées, il semblerait que la bataille ait éclaté tout à coup.

 

« Combats internes ? » Soran continua d’observer les empreintes de pas à proximité, puis murmura en fronçant les sourcils, « On dirait qu’ils voyageaient ensemble au début. Pour une raison quelconque, ils ont commencé à se battre entre eux. »

 

Les empreintes de pas qui étaient plus loin étaient bien rangées, comme si un groupe de personnes gardait quelque chose pendant qu’elle voyageait. Un peu plus près, et les empreintes de pas commençaient à se brouiller ; il y avait des signes que les gens se précipitaient et chargeaient. Soran essayait d’imaginer la scène en utilisant les informations disponibles, et à la fin, il ne pouvait qu’en déduire que les nains gris étaient ceux qui étaient passés à l’offensive.

 

Il y avait des traces de guerriers chargeant sur le sol, qui appartenaient probablement aux guerriers nains gris. Même les guerriers de grade 2 pouvaient courir aussi vite que les sprinters aux Jeux Olympiques grâce à leur capacité à faire exploser leur puissance pendant une courte durée.

 

« C’est… ? »

 

Soran se retourna trois nains morts et trouva un cadavre qui avait la poitrine perforée, la blessure corrodée par ce qui semblait être de l’acide.

 

» Flèche d’acide ? »

 

Soran enleva soigneusement l’anneau du doigt du cadavre et se réjouit.

 

« Il y avait un lanceur de sorts, mais il a été tué sur le coup ! »

 

Il y avait un sorcier dans l’équipe des nains gris. Il n’était pas aussi fort que le drow bien que – probablement seulement de grade 2 et de niveau 5. Peut-être que la bataille fut si soudaine qu’il n’eut pas le temps de réagir avant de se faire tuer immédiatement par le drow avec la flèche d’acide.

 

Le sourire de Soran devint plus large lorsqu’il caressa l’anneau, qui avait un faible halo magique autour de lui ; c’était un anneau de magie de bas niveau qui augmentait les fentes de sort des sorts de niveau 1 et 2.

 

« Au moins 1200 Derahls d’or ! »

 

Soran rangea l’anneau, puis continua à piller les cadavres des nains.

 

« Il n’a même pas pris la peine de piller ses ex-compagnons… Soit il est riche comme tout, soit il y avait quelque chose de si urgent qu’il ne pouvait même pas tarder un seul instant.

 

« Quel incident majeur s’est produit durant cette période ? Ah, bon sang ! Je me fichais de l’état du monde à l’époque. »

 

Soran continua à fouiller le corps du mage. Il trouva un sac multidimensionnel ; il s’agissait d’un sac de qualité inférieure qui était le même que le sien. Même si les sorciers de grade 2 étaient riches, ce n’était pas comme s’ils pouvaient faire des folies sur tout. Quoi qu’il en soit, il regarda les objets à l’intérieur du sac, mais il ne semblait pas y avoir d’autre chose de valeur qu’un seul objet : un livre de sorts.

 

Le livre de sorts du mage nain était épais et noir, et des runes mystérieuses y étaient écrites. Contrairement aux livres ordinaires, les livres de sorts ne se détérioreraient pas avec l’âge et pourraient être utilisés pendant longtemps. Soran feuilleta les pages, révélant des runes et des symboles denses, qu’il était incapable de déchiffrer parce qu’il n’avait pas la capacité de déchiffrer le Script. Il ne pouvait juger qu’à partir de son expérience des sorts enregistrés dans le livre des sorts.

 

Le premier sort était Agrandir. Comme son nom le suggérait, le sort pouvait agrandir une personne jusqu’à deux fois sa taille originale, augmentant sa Force de 2 et réduisant sa Dextérité de la même façon.

 

Les lanceurs habiles pourraient même appliquer le sort sur des parties spécifiques du corps grâce à l’utilisation des capacités méta-magiques. Bien sûr, ce n’était pas quelque chose que les PNJ avaient développé, mais plutôt inventé par un joueur qui voulait surmonter les regrets qu’il avait dans la vie réelle. La même chose pouvait s’appliquer à Rétrécissement, mais cette seule pensée était trop mauvaise.

 

Le deuxième sort dans le livre de sorts était Arcane Missile. C’était l’un des sorts les plus couramment utilisés par les mages parce qu’il avait un temps de lancer court d’une seconde. Il n’y avait rien de trop extravagant dans ce sort ; des fléchettes d’énergie magique se formaient sur le bout des doigts du lanceur et pouvaient être tirées sur les cibles désirées.

 

Soran connaissait tous les sorts sauf deux, enregistrés dans le livre de sorts. Les sorts qu’il avait reconnu étaient Charme, Mains brûlantes, Projection de couleur, Armure de Mage, Bouclier, Toile, Force du taureau et Flèche de feu.

 

Chaque sort prenait plus de dix pages à enregistrer. Bien sûr, le chant lui-même n’était pas si long ; il y avait aussi des runes, des dessins et même des diagrammes tridimensionnels qui semblaient expliquer les règles et les principes des sorts.

Ces informations étaient ce que les gens appelaient des « modèles de sorts ». Les mages enregistraient les sorts dans leurs livres de sorts et passaient du temps à étudier et à analyser les sorts ; c’était loin de les copier simplement dans leurs livres de sorts. En fonction de leur talent et de leur intelligence, les mages auraient besoin de différentes durées avant de comprendre pleinement le sort et de créer un modèle de sort. Après avoir formé le modèle de sort dans leur esprit, ils se connectaient au réseau magique afin de stocker le sort dans leurs fentes de sort. Le modèle serait alors stocké dans leur cerveau jusqu’à ce que le sort soit lancé en utilisant l’énergie recueillie du réseau magique ; ils devaient mémoriser le modèle à nouveau par la suite.

C’était semblable à la façon dont les armes à feu fonctionnaient. Les mages mémorisaient et créaient des modèles de sorts dans leur esprit, puis les stockaient dans leurs fentes de sorts ; les modèles de sorts étaient des balles, et les fentes de sorts étaient leur chargeur. Une fois le sort lancé, le modèle serait utilisé, comme une balle. Cependant, les mages devaient créer les modèles de sorts par mémorisation, essentiellement en fabriquant les balles elles-mêmes. Ceux qui avaient des mémoires extraordinaires pouvaient recréer le modèle sans l’aide de leurs livres de sorts, car ils avaient déjà mémorisé la structure et n’avaient qu’à créer le modèle une fois de plus. Cela, cependant, était plutôt rare ; c’était presque comme mémoriser la structure détaillée d’un circuit imprimé compliqué et le recréer à partir de zéro. Si le mage faisait ne serait-ce qu’une petite erreur pendant le processus de création d’un modèle de sort, le modèle serait détruit et se retournerait contre eux, leur infligeant des dommages. Plus le niveau du sort était élevé, plus les dégâts étaient élevés ; c’était possible de perdre la vie à cause des retours de flamme.

D’après ce que Soran pouvait se rappeler, seule une poignée d’arcanistes avancés pouvaient recréer des modèles de sorts sans l’utilisation de livres de sorts. Les arcanistes ordinaires avaient environ 25 en Intelligence, ce qui rendait leur cerveau comparable aux bio-ordinateurs. La plupart des mages, même les plus remarquables, ne pouvaient pas réaliser un tel exploit, c’est pourquoi ils devaient apporter leurs livres de sorts partout où ils allaient.

 

Le rythme de compréhension d’un sort était lent. Un mage avec 18 en Intelligence prendrait presque deux semaines pour apprendre leur premier sort de niveau 1. Les choses étaient beaucoup plus faciles après qu’ils aient appris le sort ; ils pouvaient recréer le modèle de sort après avoir lu le contenu de leurs livres de sorts et avoir passé du temps à méditer. Pour ces raisons, les mages devaient choisir judicieusement les sorts qu’ils voulaient apprendre afin de répondre à leurs besoins. Le nombre de sorts qu’ils connaissaient augmenterait à mesure qu’ils se renforçaient et augmentaient leur niveau avec le temps, mais au bout du compte, le nombre de sorts qu’ils pouvaient apprendre n’était pas infini non plus ; il leur faudrait beaucoup de temps pour apprendre des sorts de haut niveau. Seuls les sorciers légendaires auraient le loisir et le temps de voyager afin de récolter des sorts à ajouter à leur répertoire.

 

« C’est… ? »

 

Soran sortit un rouleau de la toge du sorcier nain mort. Il l’ouvrit pour y jeter un coup d’œil avant de l’enrouler rapidement et de le ranger.

 

Il y avait un symbole dessiné sur le rouleau ; il se composait de trois tentacules. S’il s’en souvenait correctement, c’était le sort Niveau 4 Tentacules noirs, qui était capable d’invoquer trois tentacules faits d’énergie de l’ombre pour étrangler les ennemis. Comme le magicien nain ne l’avait pas noté dans son livre de sorts, cela signifiait que son niveau de profession était de 7 ou moins.

 

Le mage n’avait pas déçu Soran du tout ; avec une simple recherche, il avait déjà pillé des objets d’une valeur d’environ 2000 Derahls d’or.

 

Ouwooooooo !

 

Juste au moment où Soran cherchait gaiement à travers les autres cadavres pour recueillir des objets plus précieux, le hurlement des loups pouvait être entendu au loin. Il accéléra immédiatement ses actions, remplissant à la hâte tout ce qui semblait valoir de la valeur dans son sac multidimensionnel nouvellement acquis. Ensuite, il s’agenouilla pour inspecter les armes à feu utilisées par les nains gris.

 

« Ils tiraient des pierres avec des fusils à silex. »

 

Il ramassa l’arme alchimique, puis la rangea dans son sac multidimensionnel. La longueur de l’arme se situait autour de la largeur de l’épaule d’un adulte, ce qui était raisonnable étant donné que les principaux utilisateurs étaient des nains. Les munitions utilisées étaient des pierres lisses et rondes. Il s’agissait d’une arme à feu alchimique de bas niveau, mais certains nains préféraient encore utiliser une telle arme. A cause de sa conception primitive et de sa méthode de production, la portée effective et la précision de l’arme n’étaient que moyennes. La cadence de tir n’était pas élevée et sa puissance était inférieure à certaines arbalètes et arcs longs améliorés, en particulier ceux fabriqués par des monstres humanoïdes. Les arcs longs de ces monstres avaient une puissance énorme, avec une portée effective de plus de trois cents mètres, et un tir de l’un pouvait même perforer des plaques d’acier de cinq millimètres d’épaisseur, les faisant ressembler davantage à des fusils de sniper en termes modernes.

 

Quoi qu’il en soit, le niveau de fabrication de l’arme était similaire à celui du XVIIIe siècle. Les gnomes de Toldress avaient des armes à feu encore meilleures ; à cause de leur infériorité physique, ils étaient extrêmement têtus et persistants lorsqu’il s’agissait de recherche sur l’alchimie et ses applications. Même ainsi, leur technologie était insuffisante face à un dragon noir de niveau 24, qui avait entièrement détruit leur ville – c’était quelque chose qui allait se produire dans environ un an.

 

Les hurlements se rapprochaient peu à peu de sa position. Soran emballa rapidement tout, puis continua sa route jusqu’à la route principale ; il ne voulait pas combattre une meute de loups en ce moment. Il faisait de plus en plus sombre, et les bêtes sauvages et les monstres allaient bientôt se dévoiler. L’odeur intense de sang attirerait sûrement un nombre considérable de carnivores.

 

Au moment où Soran partait, il remarqua une paire d’yeux verts fluorescents dans la forêt. C’était, sans aucun doute, un éclaireur gnoll. Les gnolls avaient un bon sens de l’odorat, ce qui leur permettait de détecter l’odeur du sang dans un rayon d’un kilomètre. Quand ils chassaient, ils se dispersaient à la recherche de proies. Après avoir identifié leurs cibles, ils appelaient leurs frères en utilisant des hurlements spéciaux.

 

On aurait dit que les loups se battraient contre les gnolls. Une escarmouche chaotique allait bientôt commencer, et il valait mieux pour Soran d’être le plus loin possible.

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