Abyss Domination – Chapitre 75

Les aventuriers et l’armée agissaient séparément, car les styles de combat des deux groupes étaient très différents : l’armée se concentrait sur des attaques puissantes et une défense solide, tandis que les aventuriers étaient généralement plus agiles et se déplaçaient beaucoup en combat. L’armée combattait aussi à grands nombres, alors que les escadrons d’aventuriers habituels n’avaient que cinq membres. Même les grandes équipes ne comptaient pas plus de dix membres. Chaque aventurier avait son propre rôle, que ce soit le tanking, la gestion des dommages, le soutien ou la guérison. L’armée, cependant, se composait principalement d’infanterie lourdement blindée, avec quelques boucliers supplémentaires pour servir des tanks. Comme les styles de combat avaient des différences majeures, c’était facile de savoir si une personne était un aventurier ou un soldat en le regardant se battre.

 

Les aventuriers étaient séparés en trois équipes : une équipe de reconnaissance, une équipe de combat et une équipe de combat à distance. Soran avait été affecté à l’équipe de reconnaissance, qui se composait de treize voleurs et de cinq rangers, tous de grade 2 ou plus. L’équipe de combat comprenait des guerriers, des barbares, des prêtres et quelques rangers. Ils étaient responsables à la fois de l’élimination des ennemis restants après que l’armée ait détruit la force principale des monstres et fournissaient soutien et couverture sur les flancs. L’équipe de combat à distance était composée de combattants à distance comme les mages, les sorciers et les druides, et leur rôle principal était de faire des dégâts depuis l’arrière. Comme ils étaient vulnérables aux attaques, l’équipe à distance devait voyager avec l’armée.

 

Les mages rejoignaient rarement l’armée. Il y avait beaucoup de jobs disponibles pour eux, et presque toutes les autres options avaient des salaires plus élevés et des risques plus faibles. Avoir une escouade de mages comme soldats à plein temps était quelque chose qu’une cité prospère comme Whiterun ne pouvait pas se permettre. C’est pourquoi les mages n’étaient employés comme mercenaires qu’en cas d’urgence.

 

De même, les autorités de la cité avaient embauché les aventuriers selon les besoins. Avant leur départ, tout le monde recevait son premier versement. Soran avait reçu 30 Derahls d’or, soit 10 de plus que ceux des autres équipes. C’était une règle tacite que les aventuriers qui agissaient comme éclaireurs ou qui devaient infiltrer les lignes ennemies recevraient cinquante pour cent de leur récompense totale à l’avance, et ils recevraient plus de butin que les autres. C’était parce que leur rôle était beaucoup plus dangereux que celui des autres. Eclaireur, il ne s’agissait pas seulement de vérifier différents endroits, puis de rapporter les résultats à la force principale ; ils devaient tuer les ennemis qu’ils rencontraient et étaient souvent les premiers à s’engager dans le combat.

 

La distribution du butin devait attendre un certain temps après la fin de la bataille. Il y avait un dicton qui disait :  » Une fois que la bataille commence, les dépenses augmentent « . L’envoi de l’armée était une affaire compliquée. Le coût de l’entretien de l’armée doublait dès qu’ils décidaient de la mobiliser. L’achat de provisions et la préparation de l’indemnisation des blessés et des défunts coûtaient une somme considérable. Bien que la cité n’ait pas eu à payer les frais de l’armée à l’avance comme elle l’avait fait avec les aventuriers, cela s’accumulerait quand même à la fin.

 

Le jour du départ de l’armée, la cité était visiblement sous tension. De nombreux marchands avaient fait don de leurs produits pour montrer leur soutien, certains envoyant même leurs gardes au combat. Les deux mille hommes quittèrent la cité, dégageant une atmosphère féroce. La moitié de la force était composée de gardes de la cité, tous revêtus de gilets métalliques et équipés de casques, de boucliers, d’épées et de petites arbalètes. Sur les mille soldats restants, la moitié d’entre eux étaient des fantassins lourds. Certains d’entre eux portaient une armure en demi-plaque, tandis que d’autres portaient une armure en cotte de mailles. Tous étaient équipés de boucliers d’acier, de casques métalliques, d’armes bien fabriquées et d’arbalètes lourdes qui pouvaient tirer deux flèches simultanément.

 

Les autres étaient les élites, comprenant des soldats en armure intégrale, des citoyens d’honneur et des chevaliers. Les soldats d’élite étaient complètement recouverts de métal, ne montrant que leurs yeux à travers les fentes de leurs casques. Ils détenaient les armes de leur choix, certains optant pour des épées à deux mains, tandis que d’autres choisissaient la combinaison classique de l’épée et du bouclier. Les citoyens d’honneur et les chevaliers portaient une armure de chevalier et chevauchaient des chevaux blindés. Ils tenaient des lances et des boucliers dans leurs mains, et certains d’entre eux portaient des arbalètes miniatures sur leur dos. Les préposés qui disposaient d’un équipement similaire à celui des soldats d’élite attendaient à leurs côtés. Leur rôle principal était de soutenir les chevaliers et de tuer les monstres qui avaient survécu à la première charge.

 

En fait, l’infanterie standard de ce monde était comparable à l’infanterie lourde du Moyen Âge. Leur armure était solide, et chacun d’eux était équipé d’armes de mêlée et d’arbalètes décentes. Ils étaient tous entraînés à utiliser à la fois les armes à distance et les armes de mêlée, et leurs prouesses au combat se trouvaient au-dessus. Même une petite escouade de soldats bien entraînés pourrait avoir un impact extraordinaire sur le champ de bataille.

 

Les régions du sud manquaient de beaux chevaux de guerre, raison pour laquelle l’armée se composait principalement d’infanterie. Chaque fantassin devait transporter une vingtaine de kilos d’équipement, ce qui faisait que la force principale voyageait relativement lentement. Cependant, ils étaient tous des soldats bien entraînés, et marcher tout en portant une telle charge était une tâche simple pour eux.

 

Certains pensaient que le fait de pouvoir porter un poids aussi lourd tout en marchant sur de longues distances signifiait que les soldats pouvaient rester longtemps au combat, mais ce n’était pas le cas. Dans les arts martiaux traditionnels, il y avait deux façons de faire usage de la force : une qui mettait l’accent sur la préservation de la force et une autre qui mettait l’accent sur le fait d’exercer le plus de force possible. Marcher en portant des poids appartenait au premier, tandis que se battre dans une bataille appartenait au second. En exerçant beaucoup de force sur une courte durée, l’endurance diminuerait rapidement. La fatigue et les dommages sur le corps s’accumuleraient rapidement, rendant la récupération de l’endurance plus lente que d’habitude. Combattre dans une bataille signifiait la vie et la mort, c’est-à-dire que les soldats se battraient de toutes leurs forces dès le début. Ce faisant, ils épuiseraient rapidement leur endurance tout en alourdissant leur corps. C’était comme rassembler toute la force et la puissance à l’intérieur de leur corps et les faire sortir pendant un court instant, donnant l’impression qu’il s’était battu durant des heures au lieu de au lieu de minutes.

L’équipe d’éclaireurs se trouvait devant les forces principales. En tant que membre de l’équipe d’éclaireurs, Soran devait naturellement partir avant la force principale. Les deux premiers jours passèrent sans incident ; Soran et les autres éclaireurs s’étendirent comme un filet en avançant, tandis que les forces principales continuaient à marcher sur la route principale.

 

Soran se lança dans la forêt avec un ranger qui le suivait. Ce dernier était un vétéran de la survie en milieu sauvage et croyait en la Reine de la forêt. A cause des limites de sa profession, le ranger ne pouvait pas cacher sa présence avec des compétences telles que Furtivité, mais son agilité, ses techniques de repérage et de dissimulation n’étaient en aucun cas inférieures à celles des voleurs. C’était difficile de déterminer son âge parce que les demi-elfes pouvaient vivre pendant un siècle ou deux, mais il avait l’air jeune. Comme Soran, l’arme préférée du ranger était une épée courbée, plus précisément une épée éviscérée, une arme de combat similaire aux couteaux à désosser, mais plus grande et plus longue. Il portait aussi une armure en cuir et un arc long sur le dos.

 

« Gnolls ! » Yarse, le ranger à demi-elfe, dit en s’accroupissant pour regarder les empreintes de pas sur le sol. Il balaya ensuite les buissons voisins pour chercher d’autres traces. « Il doit y avoir aussi des gobelins et des kobolds. Ce n’est pas grand chose, donc on n’a pas besoin de le dire à la force principale. On va s’en occuper nous-mêmes. »

 

En fait, l’armée avait aussi envoyé ses propres éclaireurs, mais il s’agissait principalement de rangers et de guerriers plutôt que de voleurs. Ils agissaient également séparément des aventuriers.

 

De toute façon, comme ils allaient tuer les monstres eux-mêmes, ils devaient nettoyer toute la zone.

 

» Peux-tu les retrouver ? » Soran hocha légèrement la tête et demanda.

 

« C’est du gâteau », dit Yarse en riant et répondit.  » Suis-moi. Ils ne sont pas loin. »

 

Traquer les ennemis en cherchant leurs traces était le point fort des rangers, surtout dans la nature sauvage. Rien qu’en détectant leur odeur et leurs empreintes de pas, les rangers pouvaient facilement savoir où leurs cibles étaient allées.

 

Yarse dégaina son épée, puis commença à marcher à moitié accroupie. Après quelques centaines de mètres, les traces devenaient de plus en plus difficiles à repérer, mais le ranger continuait à suivre les monstres. Peut-être qu’il avait une grande sagesse, ce qui pouvait aider les rangers à déterminer instinctivement la direction dans laquelle leurs cibles étaient allées, même lorsque les traces étaient rares.

 

Bientôt, ils rencontrèrent leurs premiers ennemis. C’était une petite tribu gnoll d’une douzaine de personnes, avec trois loups apprivoisés et une dizaine de gobelins et de kobolds asservis. Étant donné que Yarse était un vétéran, ce combat était juste pour aider les deux à améliorer leur chimie au combat.

 

Yarse fit signe à Soran de ses mains, lui disant d’entrer par les flancs. Soran hocha la tête, puis se cacha dans l’ombre en approchant les monstres par le côté. Il sortit lentement son épée courbée. En s’approchant, il remarqua quelque chose de différent dans cette tribu – il n’y avait pas de petits gnolls, et tous les gnolls étaient des adultes. Ils avaient très probablement à peine réussi à survivre et à s’échapper après une dure bataille.

 

Le ranger attendit que Soran se soit rapproché avant de sauter dans un arbre. Il donna un léger coup de pied dans le tronc de l’arbre et se lança vers le haut, puis s’installa sur une branche épaisse après avoir sauté quelques fois de plus. Les feuilles voltigeaient légèrement lorsque Yarse rangea son arme de mêlée et prépara l’arc long de son dos. Les rangers devaient utiliser des carquois spéciaux pour éviter que leurs flèches ne tombent en se déplaçant, donc leurs carquois ne pouvaient contenir qu’une douzaine de flèches. Les flèches étaient également maintenues fermement dans leurs fentes, ce qui permettait à l’utilisateur d’en attraper rapidement une sans avoir à chercher une flèche dans un énorme paquet de plumes.

 

Backstab !

 

Soran apparut des ombres et sauta, parcourant cinq mètres avec le saut. Il plongea son arme dans le dos d’un gnoll, lui transperçant le cœur. L’épée sortit par la poitrine du gnoll, le tuant d’un seul coup.

 

Les gnolls alertés commencèrent à se rassembler et se lancèrent sur Soran. Le gnoll le plus avancé réussit à peine à soulever son broyeur de crâne avant qu’une flèche ne s’incruste dans sa poitrine.

 

Soran se tordit le corps et frappa un gnoll, ouvrant une entaille sur son bras le forçant à reculer. La deuxième flèche arriva, et bientôt un autre gnoll avait un trou béant sanglant sur sa cuisse.

 

Le ranger plaça rapidement son arc long sur son dos. Tout son équipement semblait être fait sur mesure, ce qui lui permettait de changer d’arme plus rapidement et plus facilement. Il sauta avec agilité de l’arbre de cinq mètres de haut et atterrit sur le sol, s’agenouillant sur un genou pour amortir son atterrissage. Immédiatement après, il prit une grande respiration et dégaina son épée.

 

Les rangers étaient aussi des combattants au corps à corps. Les pupilles de Yarse se dilatèrent légèrement, et il se dirigea vers les gnolls en position basse. Sa vitesse était comparable à celle des sprinters aux Jeux Olympiques.

Profitant de l’élan de sa charge, Yarse sauta par-dessus la basse clôture en bois entourant le village des gnoll et se jeta sur un gnoll devant. En un seul coup, le ranger coupa la taille de sa cible, et le gnoll tomba mort au sol en deux morceaux. Yarse s’arrêta pour reprendre son souffle, puis se précipita vers les autres gnolls.

 

« Ces déchets ne valent pas mes flèches ! Chaque flèche coûte 5 Derahls d’or tu sais ! »

 

Yarse avait le temps de rire et de discuter avec Soran pendant qu’il ouvrait la poitrine d’un gnoll voisin et lui donnait un coup de pied dans la gorge. Les flèches qu’il utilisait étaient des flèches spéciales conçues pour la précision. Elles n’étaient pas affectées par le vent et les courants d’air dans une certaine mesure et étaient beaucoup plus précises que les flèches normales.

 

Le duo dansait à travers les gnolls. En une minute ou deux, ils tuèrent six gnolls et les trois loups apprivoisés.

 

Les monstres restants furent effrayés et commencèrent à fuir. Soran sortit son arbalète améliorée et commença à tirer, tandis que Yarse ramassa une lance en bois aiguisée laissée par les gnolls et la lança comme un javelot.

 

Un gnoll en fuite hurla en se faisant épingler au sol. Quand Yarse vint retirer la lance, Soran avait déjà éliminé tous les autres monstres.

 

Le ranger balança la lance en bois, fracassant le crâne du gnoll. Son crâne se fendit, et le cerveau du gnoll se répandit partout. Yarse jeta la lance ensanglantée et se retourna pour regarder Soran.

 

« Nettoyons un peu cet endroit. Ce n’est qu’une entrée. Le plat principal, ce sont les ogres qui attaquent les escouades marchandes. »

 

Ce n’était pas un combat si difficile, mais la bataille avait rapproché les deux demi-elfes. Du moins, ils en savaient plus sur les forces de l’autre. Soran savait clairement que Yarse était un ranger de grade 3.

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