Abyss Domination – Chapitre 76

Ils trouvèrent peu de butin. Les deux répartirent le butin de façon égale, chacun avec un butin autour de 30 Derahls d’or. C’était une assez petite somme même avec seulement eux deux, encore moins s’ils avaient été dans une équipe de cinq aventuriers ; chaque membre ne recevrait alors qu’une dizaine de Derahls d’Or. Les monstres se rassemblaient rarement en grands groupes dans la nature, ce qui faisait qu’il fallait une demi-journée pour trouver une petite meute de gnolls sans aucune information préalable. Pour cette raison, l’EXP et le gain de profit que représentait le fait de s’aventurer dans la nature sauvage ne pouvait que permettre aux aventuriers d’accéder au mieux au grade 4. Ceux qui avaient dépassé cette étape se rendaient dans le royaume des ténèbres ou même dans les Abysses pour s’entraîner davantage.

 

Après la bataille, Soran reçut une notification lui indiquant qu’il avait gagné 1200 EXP d’abattage, chaque gnoll se situant en moyenne autour de 200 EXP. C’était compréhensible, étant donné que peu d’entre eux étaient devenus des guerriers gnoll, et que Soran n’avait tué que la moitié de la douzaine de gnolls. De plus, comme le niveau de difficulté de la bataille était faible, Soran n’avait gagné qu’un point en furtivité, probablement à cause de la frappe initiale dans laquelle il a utilisé Backstab pendant qu’il se faufilait. Backstab exigeait de la précision, car il ne se déclenchait que lorsque le coup frappait un point critique, ce qui le rendait difficile à utiliser à moins que l’utilisateur ne se cache et ne puisse viser avec précision.

 

Il y avait un dicton qui disait : « N’utilisez que soixante-dix pour cent de votre force dans vos coups de poing ! ». La philosophie derrière tout cela était d’éviter de trop s’engager dans la frappe pour pouvoir rétracter le bras après avoir touché une cible. Cependant, si frapper en utilisant sa taille et ses jambes était considéré comme une force à cent pour cent, alors des capacités telles que Backstab et Forme d’épée-Frappe Lourde utiliseraient une force à cent vingt pour cent, faisant ressortir la pleine force de tout le corps. Ainsi, la plupart des utilisateurs respireraient profondément pour augmenter la teneur en oxygène de leur organisme afin d’alimenter les compétences.

Les combattants au corps-à-corps de haut grade possédaient tous des compétences spéciales. Ces compétences n’appartenaient peut-être pas exclusivement à leur profession, mais tout le monde ne pouvait pas les apprendre non plus. Il y avait beaucoup de compétences qui appartenaient à cette catégorie. La méditation en était un exemple. Avant que la profession de moine ne gagne en popularité, la pratique de la méditation était presque inexistante. Cependant, à l’heure actuelle, même les guerriers méditaient pour faire ressortir leur plein potentiel. Certaines personnes de la Terre avaient aussi des capacités similaires : malgré leur sommeil physique, leur esprit restait éveillé et leurs sens s’élevaient jusqu’à des dizaines de fois.

 

Ceux qui avaient des professions de haut niveau recevraient un entraînement dur afin de s’éveiller avec force à ces capacités spéciales. Les moines ascétiques allaient jusqu’à l’extrême, et c’était les plus forts de tous les moines.

 

Dans certains états, comme le fait d’être extrêmement détendu et tranquille, le temps de réflexe d’un humain pourrait atteindre le degré de quelques millisecondes dans le monde du jeu. Les combattants au corps-à-corps de haut grade pouvaient même esquiver les balles, et les saints de l’épée et les moines étaient encore plus compétents en esquive que la plupart d’entre eux. Soran avait vu quelques saints de l’épée s’entraîner ensemble, et ils avaient tous des réflexes innés extraordinaires de leur profession. Les saints légendaires de l’épée pourraient même probablement fendre des balles tirées par une mitrailleuse.

 

Si les voleurs étaient également agiles, leurs réflexes n’étaient pas si extrêmes. Seuls ceux qui devenaient des danseurs de l’ombre pouvaient atteindre une telle agilité. Cependant, il y avait un exercice d’entraînement communément appelé  » vitesse de course  » qui pouvait aider à améliorer l’agilité et les réflexes. Il s’agissait essentiellement d’un sprint répété avec une intensité croissante. On pourrait même être capable de courir sur l’eau après un entraînement assez long.

 

Dans la forêt, le duo poursuivait sa mission d’éclaireur. Ils traquaient les monstres chaque fois qu’ils rencontraient des traces, et parfois ils entendaient les bruits d’autres éclaireurs qui se battaient. Comme ils étaient encore à la périphérie de Whiterun, il n’y avait aucun signe de lézards ou d’ogres. Ces combats n’étaient que des échauffements pour le vrai combat à venir, et ils servaient à améliorer la cohésion de l’équipe parmi les aventuriers. S’ils ne coopéraient pas à l’avance, ils pourraient faire des erreurs parce qu’ils ne connaissent pas les styles de combat de l’autre.

 

Le soir, l’armée avait déjà atteint la frontière de Whiterun, la région où se trouvaient Soran et Yarse. Les éclaireurs vérifiaient ensuite la forêt dense qui les attendait, et les pertes se produisirent finalement lorsqu’ils rencontrèrent des ogres. Un aventurier avait reçu le poids d’une masse d’ogre, et le temps que les prêtres soient arrivés, il était déjà mort.

 

Tard dans la nuit, Soran et Yarse retournèrent au camp de l’armée et mangèrent leurs rations puisqu’ils avaient terminé leur mission tôt.

 

« On dirait que Whiterun prévoit d’annihiler les monstres en une seule fois. » Yarse sauta pour rejoindre Soran sur le rocher de quatre mètres de haut sur lequel il était assis, lui tendit une bouteille d’alcool, et continua :  » Le temps est venu pour l’opération régulière de nettoyage qui a lieu tous les cinq ans. Heh, ces nobles. Ils ont probablement pris une grande partie de l’argent affecté à l’opération pour eux-mêmes. »

 

L’armée éliminait les monstres à certains moments, surtout pour prévenir l’apparition de monstres. Ils se reproduisaient comme des mauvaises herbes, leur nombre augmentant d’année en année. Un gnoll donnerait naissance à tout un tas de petits à la fois, et avec assez de nourriture, ils pourraient devenir une grande tribu en seulement trois ans. A cause de leur intelligence inférieure à celle des humains, les monstres grandissaient et se reproduisaient plus vite que les humains pour compenser leur désavantage.

 

Soran agita la main vers la bouteille offerte et dit : « Je ne bois pas ».

 

Le ranger ne semblait pas s’en soucier et buvait l’alcool lui-même.

 

« Ceux qui sont devant ont rencontré des trolls. J’ai entendu dire que trois sont morts. L’armée a déjà envoyé ses mages. »

 

Des trolls ?

 

Soran fut surpris d’entendre ce mot et demanda sur un ton sérieux :  » Attends, les trolls sont déjà aux frontières… « .

 

« Ouais…. » Yarse fronça les sourcils en réponse.

 

Il sortit ses flèches et les nettoya une par une. Les vrais aventuriers aimaient leur équipement comme s’il faisait partie de leur propre corps. Le ranger vérifia même si les deux flèches qu’il avait utilisées aujourd’hui étaient encore en bon état en les balançant entre ses doigts. Il était évidemment un brillant archer à l’arc long, ce qui était rare entre eux.

 

« Ce n’est pas bon signe, tu sais, » poursuit Yarse. Il acheva d’aiguiser la pointe des deux flèches utilisées avec son épée avant de tout remettre à sa place. « Ces salauds ennuyeux ne mourront pas. Ils sont vraiment difficiles à gérer si on n’est pas préparé. J’espère que ce n’est pas toute la tribu qui migre. As-tu déjà entendu parler de la Bataille des Grey Hills d’Autumnfall ? »

 

« Non. » Soran secoua légèrement la tête.

Yarse enleva soigneusement les taches de sang de son épée et commença à parler avec une teinte de nostalgie dans son ton. « C’était il y a cinq ans. Les géants des collines avaient pris le contrôle du territoire de la tribu des Ogres Fer Noir et les avaient forcés à s’éloigner. Ces types se sont installés sur le territoire d’Autumnfall. C’était encore bien quand ils étaient peu nombreux, mais ils étaient difficiles à gérer une fois qu’ils avaient réformé leur tribu.

 

« Beaucoup d’entre nous sont morts au combat. Plus de la moitié de l’armée demi-elfique a subi des pertes. Même les cinq cents archers d’arc long d’élite étaient presque anéantis. Ces humains ont peut-être un bon équipement, mais ils n’ont pas l’air beaucoup plus forts que l’armée demi-elfique. »

 

Le ranger souleva sa chemise pour révéler une longue cicatrice en forme de mille-pattes sur le ventre. « J’ai eu de la chance de survivre. J’ai été frappé avec une hache volante dans l’estomac. Mes intestins ont probablement été raccourcis d’un morceau aussi. J’ai pris ma retraite de l’armée et j’ai erré de ville en ville, et maintenant j’essaie juste de gagner un peu plus avant de devenir trop vieux pour faire un tel travail. Je dois économiser de l’argent pour l’avenir. »

 

Yarse se mit à rire ; il semblait qu’il n’était pas si jeune après tout. Il avait dû traversé beaucoup de batailles pour être aussi expérimenté.

 

Les aventuriers qui se battaient au corps à corps subiraient rapidement un déclin de prouesses au combat dû au vieillissement. Contrairement aux mages, qui devenaient de plus en plus forts à mesure qu’ils vivaient, les capacités des combattants rapprochés diminuaient avec le temps. Si l’on ne pouvait pas entrer dans le Royaume des Légendes, où l’âge ne serait plus un problème, on deviendrait inévitablement vieux et mourrait de vieillesse. On considérait déjà qu’il était assez décent pour les humains d’âge moyen d’être deux fois moins forts qu’ils ne l’avaient été dans la fleur de l’âge. Malgré plus d’expérience, leur état physique n’était déjà nulle part aussi bon qu’avant.

Comme les demi-elfes vieillissaient plus lentement que les humains, si Yarse prévoyait déjà d’épargner de l’argent et de prendre sa retraite pour de bon, il avait probablement déjà presque cinquante ans. Même si les demi-elfes pouvaient vivre jusqu’à un siècle, leur agilité diminuerait considérablement lorsqu’ils atteindraient le seuil des cinquante ans. Ils pourraient encore paraître jeunes, mais leur corps n’avait plus la vitalité de la jeunesse. Beaucoup de rangers se tourneraient alors vers la magie divine pour être au moins quelque peu utile. En fait, la plupart des rangers de haut niveau connaissaient quelques sorts divins de bas niveau pour cette raison.

 

Soran resta silencieux

 

C’était une simple interaction entre deux aventuriers solitaires. Yarse essayait d’être amical avec Soran afin d’établir une bonne relation avec lui. Dans une bataille d’une telle envergure, c’était nécessaire d’avoir quelqu’un qui était au moins quelque peu digne de confiance pour surveiller ses arrières. Soran, cependant, ne voulait pas parler de quelque chose de personnel avec un étranger qu’il avait rencontré il n’y a pas si longtemps. Il tendit simplement la main et dit : « Nous laisserons le front à l’armée. Nous nous en sortirons bien tant que nous serons prudents. »

 

Yarse serra la main de Soran, puis but une autre gorgée d’alcool.

 

« Bien que tu aies l’air humain, j’ai l’impression que tu es un demi-elfe. Mon intuition a toujours été juste », commenta-t-il paresseusement.

 

En fait, les deux ne conversait pas beaucoup. Ils ne se faisaient pas confiance, mais au moins, ils savaient qu’ils se couvriraient les uns les autres au combat. Cela suffisait à eux deux ; les chances de survie étaient beaucoup plus élevées que s’ils se battaient seuls dans un environnement aussi chaotique.

 

Un appel au clairon pouvait être entendu du camp de l’armée. Une équipe de guerriers entièrement blindés transportait un cadavre de trolls. Après avoir remarqué le troll mort, l’atmosphère parmi les aventuriers devint lourde. Les trolls avaient des capacités de régénération extraordinaires, et ils étaient difficiles à tuer sans utiliser le feu ou l’acide. Ils étaient encore plus forts que les ogres, et leur Constitution était supérieure à 20 au moment de leur naissance, la plupart atteindraient jusqu’à 25 tôt ou tard. Ils pouvaient régénérer leurs membres et même leur tête.

 

Si des trolls apparaissaient à proximité de la ville, qui savait combien de monstres avaient inondé leurs habitats d’origine ? Il semblerait que le nettoyage des routes serait une tâche beaucoup plus difficile que prévu. Soran ne pouvait qu’espérer que l’armée avait une force écrasante contre les monstres ; leur équipement était conçu pour tuer les dragons, et il pouvait même voir des machines de guerre lourdes dans le camp de l’armée.

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