Abyss Domination – Chapitre 77

Trois jours après la mobilisation, l’armée sortit finalement des frontières de Whiterun et entra dans le désert. Les éclaireurs de l’armée et les aventuriers dispersés autour de l’armée principale rapportaient beaucoup d’informations sur les environs. Il y a quelque temps, des monstres avaient attaqué des escouades marchandes qui traversaient cette région et avaient mis la main sur une grande partie des biens et objets de valeur des marchands. Après plusieurs batailles, la propriété de ces objets changea de nouveau de mains. Bien sûr, les aventuriers et les soldats devaient les remettre à la ville après avoir tué les monstres. Soran a également tué quelques monstres, et sa réserve de EXP d’abattage revint à 3000. Cependant, il ne gagnait à peu près rien en termes de butin et d’argent.

 

« Il y a un village isolé devant. » Soran regarda le sentier familier et dit à Yarse à côté de lui : « J’étais là quand le village a été attaqué par des hommes-lézards. Ils se sont défendus contre la première attaque, mais je ne suis pas sûr s’ils se soient éloignés après cela. C’est probablement une colonie de lézards maintenant. »

 

Si les villageois avaient finalement décidé de rester, Soran était presque sûr qu’ils seraient déjà tous morts. Il fit signe à Yarse, et les deux s’accroupirent en marchant vers la rivière près du village. Les lézards aimaient les endroits avec des sources d’eau à proximité, ce qui était l’une des raisons pour lesquelles ils avaient ciblé le village en premier lieu. Quand ils pouvaient à peine voir les clôtures de bois au loin, Yarse sortit un cylindre et le plaça devant son œil.

 

Un monoculaire ?

 

Soran s’arrêta et attendit Yarse.

 

« On dirait qu’il est déjà occupé par des lézards », affirma Yarse en remettant le monoculaire à Soran. Il dit alors avec nonchalance : « Ce n’est qu’un petit jouet fait avec de l’alchimie. Seulement 10 Derahls d’or. »

 

Le verre n’était pas si rare, mais le verre pur qui était transparent était un produit difficile et coûteux à produire. Les jumelles et les monoculaires étaient des produits alchimiques, certains ayant des enchantements et des runes sur eux. Un simple comme celui de Yarse était relativement bon marché, mais ceux qui avaient des effets spéciaux pouvaient coûter jusqu’à des centaines de Derahls d’or.

 

Soran reçut le monoculaire et regarda le village. Il pouvait voir des hommes-lézards monter la garde sur les tours de guet, et la plupart des maisons à l’intérieur des murs avaient déjà été incendiées. Les hommes-lézards avaient détruit les maisons et construit de simples huttes à la place.

 

« Il y en a une bonne poignée. » Soran retourna le monoculaire à Yarse et dit à voix basse : « Je ne pense pas que nous puissions gérer autant d’hommes-lézards. « Rentrons et donnons l’info à l’armée. »

 

Yarse acquiesça d’un signe de tête, puis rangea son monoculaire. Les aventuriers ne s’engageraient dans un combat que s’ils croyaient avoir plus de cinquante pour cent de chances de gagner. Un vétéran comme Yarse ne ferait pas de missions au-delà de ses capacités ; tout le monde n’avait qu’une seule vie après tout. Même s’ils gagnaient la bataille, ce ne serait pas différent d’une perte s’ils souffraient de blessures graves et devenaient handicapés. Prendre des risques élevés trop souvent ne se terminerait pas bien, et ceux qui le feraient devraient éventuellement payer pour leurs actions. La perte d’un membre était trop coûteuse, et le plus souvent, les aventuriers n’avaient pas les moyens de payer les frais de traitement.

 

Les deux hommes retournèrent rapidement au camp de l’armée et firent leur rapport. Aussitôt, un homme musclé qui semblait être un officier vint les rencontrer. Il portait une armure complète et était équipé d’un bouclier et de gantelets en acier, de gants en cuir, d’une longue épée raffinée et d’une arbalète courte. Derrière lui se tenaient cinquante soldats, tous appartenant à l’armée de Whiterun. Ils portaient tous une armure en cuir avec un placage métallique et avaient des épées courtes, des boucliers métalliques et des arbalètes légères. Whiterun n’avait pas beaucoup d’archers, mais presque tous les soldats savaient comment utiliser une arbalète, ce qui signifiait que l’infanterie légère pouvait jouer le rôle d’arbalétriers quand c’était nécessaire. Outre les soldats, un mage vêtu d’une robe grise vint aussi. Bien que Soran ne pouvait pas dire son niveau, il semblait être au-dessus du grade 2.

 

» Le corps de garde de la 37e division d’infanterie de Whiterun, ici le capitaine Hanks. » L’homme barbu hocha la tête à Soran et dit : « Les hauts gradés m’ont envoyé nettoyer les hommes-lézards. »

 

Du fait de fréquentes batailles, les armées de ce monde ne deviendraient presque jamais complaisantes. Il pourrait peut-être corrompu, certains soldats se tournant vers l’alignement maléfique, mais leur force de combat demeurerait.

 

Hanks était une personne décidée. Après avoir rassemblé ses hommes, il demanda immédiatement au groupe de Soran d’ouvrir la voie. Certaines personnes considéraient les guerriers comme des « vrais guerriers » seulement après avoir atteint le grade 3, et Hanks ne semblait être qu’un guerrier de grade 2 pour Soran. Cependant, son équipement était de bien meilleure qualité que celui des aventuriers. Bien qu’il ne s’agissait pas d’articles de qualité Rare, au moins, l’armure qu’il portait était encore meilleure que l’équipement de qualité médiocre de grade Rare.

 

Après une heure ou deux, l’équipe était maintenant près du village occupé. Hanks laissa ses hommes se reposer un moment, puis demanda Soran et Yarse, « Pouvez-vous éliminer les sentinelles ? ».

Yarse et Soran hochèrent la tête, puis se faufilèrent vers les deux flancs séparément.

 

Le ranger sortit son arc long et fit un signe de la main sur la droite avant de sauter furtivement dans un arbre. Comme les arcs longs avaient une grande portée, Yarse était responsable de l’élimination des sentinelles sur les tours de guet. Soran, d’autre part, disparut dans l’ombre avec son arbalète en main. Son devoir était d’éliminer les deux gardes près de l’entrée principale.

 

Pendant ce temps, les soldats se cachaient encore tranquillement dans la forêt à plusieurs centaines de mètres du village.

 

Whoosh ! Whoosh ! Whoosh !

 

Le son des projectiles sifflant dans l’air atteignait leurs oreilles. Yarse tira sur les sentinelles qui se tenaient près des alarmes, tandis que Soran tuait les gardes à l’entrée principale.

 

« En avant ! »

 

Après avoir vu les hommes-lézards tomber des tours de guet, Hanks mit immédiatement son casque et ordonna à ses hommes de sortir.  » magicien, brise la porte ! »

 

Le mage était apparemment insatisfait de la façon dont Hanks lui avait ordonné, mais il chanta quand même rapidement un sort, et un golem de pierre d’une demi-tonne apparut de nulle part. Le sol tremblait à chaque fois que le golem faisait un pas. Les soldats de Whiterun se déployèrent, leurs boucliers levés à l’avant, puis chargèrent dans le village. Quand ils étaient à cent cinquante mètres de la porte d’entrée, ils déplacèrent leurs boucliers pour couvrir leurs torses supérieurs et sortirent leurs arbalètes légères.

 

L’intérieur du village devint tumultueux après que les hommes-lézards aient réalisé qu’ils étaient attaqués. Les archers montèrent immédiatement sur les tours de guet et commencèrent à tirer sur les soldats.

 

Ting ! Ting ! Ting !

 

Une douzaine de flèches volaient vers les soldats de Whiterun, mais ils continuaient à avancer. Leurs boucliers les protégeaient efficacement contre les projectiles, ce qui faisait qu’un grand nombre d’entre elles rebondissaient sur leurs boucliers.

 

Le golem de pierre ne se souciait même pas de se protéger contre de telles attaques. Il marcha directement vers la porte d’entrée et commença à la claquer avec ses poings. En un peu moins d’une minute, le golem de pierre brisa le portail en bois.

 

» En formation de combat ! » Hanks souleva son bouclier, ralentit, et cria, « Tactique de Whiterun » !

L’équipe de cinquante hommes se scinda immédiatement en groupes de cinq, chacun avec trois debout devant et deux debout à l’arrière. Les avant-gardes dégainèrent leurs épées courtes et attaquèrent avec leurs boucliers devant, et les autres suivaient en chargeant et en tirant à plusieurs reprises avec leurs arbalètes. Hanks leva son bouclier et poussa un cri de guerre, puis rejoignit ses hommes dans leur charge. Même s’il portait une armure intégrale, sa vitesse était encore proche de celle d’un sprinter de cent mètres sur Terre. Il courut droit par l’entrée, frappant un guerrier lézard avec son bouclier et le fit voler.

 

Le mage restait en arrière, sans intention de s’engager dans la bataille ; même le golem s’arrêta de bouger après avoir détruit la porte.

 

Les soldats de Whiterun prirent rapidement le contrôle de la porte principale. Après avoir tué trois autres hommes-lézards, Hanks retourna vers ses hommes et cria : « Regroupement !

 

Les soldats formaient une formation carrée, ceux qui se tenaient sur la couche extérieure défendant la formation avec leurs boucliers et leurs épées, tandis que ceux du milieu tiraient leurs arbalètes. Ils maintenaient la formation indépendamment de ce qui se passait. Ils ne poursuivaient pas les ennemis qui battaient en retraite, mais ils avançaient lentement tout en massacrant les hommes-lézards qu’ils rencontraient. Chaque fois que quelqu’un était blessé, les soldats tiraient immédiatement leur camarade blessé à l’arrière de la formation. Même Hanks fut touché par quelques flèches, mais elles étaient inefficaces contre son armure. Il ripostait avec son arbalète, puis protégeait sa tête avec son bouclier.

 

Après avoir surmonté leur panique initiale, les guerriers hommes-lézards commencèrent à se rassembler. Contre les soldats blindés, les archers étaient relativement inutiles et ne pouvaient pas faire beaucoup de dégâts. De ce fait, les hommes-lézards décidèrent de charger et de s’engager dans un combat rapproché.

 

« Formation défensive ! » Hanks déplaça sa position et souleva son bouclier, puis rugit, « Charge ! Coup de bouclier ! »

 

Les soldats se regroupèrent pour former une rangée horizontale. Ils baissèrent leurs arbalètes et levèrent leurs boucliers et s’arrêtèrent. Quand les hommes-lézards qui chargeaient n’étaient qu’à trente mètres de distance, ils répondirent en rugissant ensemble et se précipitèrent vers les monstres. Ils percutèrent les hommes-lézards avec leurs boucliers et les frappèrent.

 

Les bruits de collisions et de gémissements résonnaient dans tout le village. Les soldats sur les flancs commencèrent à rétrécir la formation, formant des rangées de dix. Ils avançaient lentement tout en bloquant les attaques avec leurs boucliers et en ripostant avec leurs épées courtes. Presque comme du blé moissonné, les guerriers hommes-lézards tombaient au sol l’un après l’autre. Cependant, les dommages infligés étaient insuffisants pour mettre fin à leur vie. Par conséquent, les soldats qui se trouvaient dans les derniers rangs donnaient une par une le coup final aux hommes-lézards qui avaient à peine survécu.

 

Comme un mur solide, les soldats repoussaient les vagues d’attaques des hommes-lézards les unes après les autres. Il y avait des douzaines de cadavres d’hommes-lézards sur le sol, mais la formation de cinquante hommes était toujours aussi forte. Aucun d’entre eux ne paniquait, et ils marchaient à un rythme régulier. Ils ne reculaient pas lorsque les hommes-lézards attaquaient, et ils n’accéléraient pas non plus pour poursuivre les monstres lorsqu’ils s’enfuyaient. Ils se rapprochaient simplement des hommes-lézards, forçant lentement les monstres dans un coin.

 

Yarse retrouva Soran sur le flanc. Le ranger dégaina son épée et regarda autour de lui. « Les gardes de Whiterun ont commencé à s’entraîner à utiliser des boucliers en combinaison avec des épées courtes lorsqu’ils étaient dans la milice. Ce niveau d’attaque n’est pas suffisant pour briser leur formation. Rentrons par les côtés et tuons le chef des hommes-lézards. »

 

Ils pouvaient entendre les soldats rugir ensemble. Ils s’arrêtaient tous les trente pas, ralentissant leur avance, mais c’était suffisant pour coincer les hommes-lézards. Même avec seulement un tiers des effectifs, ils forçaient leurs ennemis à reculer. Tous les hommes-lézards qui tentaient de les attaquer étaient soit poignardés, soit tués. Après chaque vague d’attaques, il y avait une douzaine d’autres cadavres de lézards sur le sol, tandis que les soldats restaient infatigables.

 

Avec la diminution constante du nombre d’archers, la pression sur l’infanterie légère agissant comme arbalétrier était presque inexistante. Ils pouvaient tirer librement sur les monstres, ce qui réduisait encore leur nombre.

 

Peut-être incapable de supporter la pression, un guerrier homme-lézard qui semblait plus fort que les autres rugit, puis mena dix de ses frères et attaqua depuis les flancs. Il tenta d’attaquer du côté de la formation où les défenses étaient plus faibles.

 

Hanks cria en réponse, « Lancer des haches ! »

 

Il sortit de son dos une courte hache, d’une vingtaine de centimètres de long, la fit tourner dans sa main, puis la jeta. Au sein de la formation carrée, vingt soldats qui semblaient particulièrement bien entraînés sortirent tous des haches sur leur dos et les jetèrent au signal de Hanks.

La moitié des hommes-lézards qui chargeaient tombèrent morts sur le sol. Celui qui menait la charge fut le premier à tomber, avec cinq haches enfoncées dans son corps. D’autres hommes-lézards avaient essayé de sauter au centre de la formation, mais ils étaient morts avant d’atteindre le sol.

 

Le moral des monstres chuta au point de perdre toute volonté de se battre. Ils commencèrent à fuir par peur.

 

Depuis le moment où les soldats avaient franchi la porte jusqu’à la fin de la bataille, il ne s’était pas écoulé quinze minutes. Les soldats de Whiterun n’avaient fait que cinq cents pas à l’intérieur du village, mais cela suffisait à tuer, ou plus précisément à massacrer la centaine d’hommes-lézards. Seuls sept soldats furent légèrement blessés au cours de la bataille, la plupart d’entre eux étant frappés par des flèches.

 

C’était un massacre complet – un massacre impitoyable par une armée bien entraînée contre une foule de monstres.

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