Abyss Domination – Chapitre 79

Défendre son territoire contre les envahisseurs était une loi de la nature. Ce n’était qu’après s’être défendu avec succès contre les attaques des autres que l’on serait reconnu comme propriétaire légitime de ce territoire. Si tel n’était pas le cas, d’autres continueraient simplement à contester la possession de la terre. En d’autres termes, les ogres tentant de s’emparer de la région près de Whiterun devaient se défendre contre l’armée de la ville afin de sécuriser leur territoire nouvellement obtenu et de revendiquer leur droit de propriété par le sang et la mort. S’ils évitaient simplement les humains, ce qui n’était pas possible de toute façon, d’autres monstres contesteraient leur revendication sur le lieu, ce qui conduirait à un chaos prolongé.

 

Il y avait beaucoup de régions qui n’appartenaient à personne, mais cela ne signifiait pas que les habitants des environs accueilleraient de nouveaux immigrants dans la région. S’il s’agissait d’une petite tribu errante, peut-être que personne ne s’en serait soucié, mais cette fois, une immense tribu s’était déplacée vers un nouvel endroit, détruisant l’équilibre de la région.

 

A moins qu’ils ne puissent rivaliser avec les monstres au combat, les humains ne permettraient pas à une grande tribu d’ogres de s’installer près de leurs routes principales. S’ils ne pouvaient vraiment pas se débarrasser des monstres, ils abandonneraient cette route et en ouvriraient une autre en se frayant un chemin à travers la nature sauvage. Aucune grande tribu de monstres ne vivait près des routes principales parce que les cités les réduisaient progressivement génération par génération jusqu’à ce que les monstres ne reviennent jamais à cause de la peur gravée dans leur esprit. Après avoir été vaincu si souvent, même les monstres apprendraient à éviter les zones proches des routes principales.

 

L’installation des ogres dans la région était la même chose que l’envoi d’un défi à tous les habitants du coin, et il n’y avait pas de meilleur moyen de montrer leur puissance que la destruction des humains. Tant que la colonie était dans la nature, les autorités de Whiterun ne dépenseraient pas trop d’efforts pour récupérer l’endroit. S’ils étaient vaincus, ils pourraient lancer une ou deux autres attaques avant d’abandonner ; il n’y aurait rien à gagner en continuant la bataille. Au mieux, ils construiraient une ligne défensive près de la colonie des monstres et les laisseraient tant qu’ils ne les envahissaient pas. Cependant, les choses seraient différentes s’il s’agissait d’une région fertile. Les cités tenteraient de reconquérir une telle zone à cause de la demande de nourriture, quel que soit le nombre de tentatives et de victimes. Les humains étaient vraiment têtus quand il s’agissait de terres agricoles fertiles.

Cela s’était produit de nombreuses fois au cours de l’histoire. Autumnfall était en fait une ville établie par des demi-elfes après qu’ils se soient débarrassés de la tribu ogre qui y vivait à l’origine. Les demi-elfes avaient depuis lors mené d’innombrables guerres pour défendre leur territoire, se battant contre les ogres, les bêtes et les nains des collines. Ils défendirent leur territoire et sauvegardèrent leur cité et, en fin de compte, les habitants des environs reconnurent qu’ils étaient propriétaires du territoire de 300 000 km² parce qu’ils étaient à court de solutions pour faire face aux demi-elfes.

 

Le simple fait d’occuper une zone ne signifiait pas que les autres reconnaîtraient la revendication de l’un d’entre eux. D’autres monstres attaqueraient et s’empareraient de la zone chaque fois que les  » propriétaires  » étaient affaiblis ou non.

 

Les gens qui vivaient dans la nature construisaient des villages, mais ils n’étaient pas tant des propriétaires terriens que des humains qui vivaient simplement dans la nature ; ils n’avaient pas le contrôle du territoire, car les monstres à proximité ne les reconnaissaient pas. C’était impossible d’obtenir des terres sans verser beaucoup de sang.

 

Le deuxième jour, près de l’après-midi, Soran aperçut enfin le drapeau de guerre de la tribu ogre, ou ce qui en représentait un. Pour être précis, il s’agissait d’un poteau en bois avec des crânes humains accrochés dessus et fixés au sol avec un tas de pierres.

 

C’était un signe – un signe – qui déclarait que toute terre au-delà du drapeau était le territoire et le terrain de chasse des ogres. Tout intrus serait considéré comme un envahisseur. C’était semblable aux monuments de pierre gravés avec les mots ‘Whiterun’ et un dessin d’un étalon érigé près des frontières de Whiterun.

 

« On dirait que c’est vraiment une tribu ogre », déclara Yarse sérieusement.

 

Seules les tribus bien établies marqueraient ainsi leurs territoires. Du moins, cela signifiait que les monstres croyaient qu’ils étaient assez forts pour revendiquer la terre et défier tous les habitants des environs. C’était semblable à la façon dont les dragons laissaient leur odeur dans la région et avertissaient les autres de leur présence après avoir installé leur nid. Dès qu’ils mettaient leurs drapeaux, ils faisaient ce qu’ils voulaient sur les terres revendiquées, ce qui incluait malheureusement de manger les marchands humains qui voyageaient sur ces routes.

 

« Détruisez-le ! »

 

Un officier de Whiterun hurla. Bien que n’ayant pas assez de force et de puissance pour s’étendre dans la nature sauvage, Whiterun ne resterait pas silencieux quand une tribu ogre venait s’installer près de ses frontières et bloquait même l’une de ses routes principales. Il avait fallu des siècles pour que la cité passe de douzaines de kilomètres carrés de territoire à l’échelle actuelle de centaines. Ils ne pouvaient pas permettre de faire marche arrière.

Malgré cela, les frontières de Whiterun souffraient encore d’attaques de monstres. Le territoire de la cité comprenait des terrains relativement inaccessibles comme des forêts épaisses et des collines abruptes, et des monstres comme les gnolls se cachaient et vivaient dans ces régions. Ils venaient de temps en temps pour attaquer des villages, mais la cité n’y pouvait pas grand-chose. Tant que la région était impropre à l’agriculture, ce qui signifiait le plus souvent qu’il y avait peu d’activité humaine, les monstres pouvaient survivre et se reproduire. Même si la cité anéantit tous les monstres de son territoire, empêcher d’autres monstres d’entrer était plus facile à dire qu’à faire. L’entraînement d’un soldat humain prenait en moyenne deux décades, et la population normale n’avait aucun avantage sur les monstres en termes de prouesses au combat.

 

Le lourd poteau de bois tomba en même temps qu’une forte détonation, et l’armée de Whiterun continua à avancer. Si les ogres avaient revendiqué le territoire, ils avaient certainement construit une importante colonie. En d’autres termes : une forteresse.

 

Contrairement aux ogres qui parcouraient la nature sauvage, les tribus ogres comptaient au moins plusieurs centaines de membres. Leur nombre ne semblait pas beaucoup à première vue, mais cela devenait plus compliqué lorsqu’ils étaient tous des guerriers de première classe. Les tribus ogres transmettaient même des connaissances et des traditions de génération en génération, y compris des techniques pour créer des armes et des armures en cuir, apprivoiser les monstres et capturer d’autres monstres en tant qu’esclaves. Ils détenaient souvent un grand nombre de kobolds et de gobelins captifs et les faisaient travailler en exploitant les mines ou en servant les ogres. Les captifs pouvaient également être mangés si les réserves de nourriture se réduisaient.

 

Une tribu ogre de cinq cents membres aurait besoin d’un territoire d’au moins cinquante kilomètres de rayon. Ils étaient omnivores, mais préféraient la viande. Sans un territoire suffisamment vaste, l’approvisionnement alimentaire dans le territoire ne pourrait pas les soutenir.

 

Les éclaireurs des aventuriers et de l’armée se dispersèrent et reprirent la route. Les grandes tribus n’erreraient pas autour de leur territoire, mais construiraient plutôt une colonie. Il valait mieux le trouver le plus tôt possible et frapper avant que la forteresse ne soit achevée. Sinon, l’armée de Whiterun devrait assiéger l’endroit.

 

Les aventuriers avaient tous des regards sérieux après être entrés dans le territoire revendiqué par la tribu ogre. Soran et Yarse se joignirent à trois autres aventuriers pour former une escouade de cinq personnes, et ils partirent fouiller les plaines.

 

Les ogres étaient des monstres dangereux. Leur peau était aussi dure qu’une armure de cuir, et leur épaisse couche de graisse sous leur peau les protégeait encore plus des dommages. Même les arbalètes améliorées ne pouvaient pas endommager leurs organes internes. Ce n’était pas sage de se battre de front contre les ogres. Il était préférable de se battre dans une escouade en fatiguant l’ogre avant de le tuer quand l’occasion se présentait.

 

Au fur et à mesure qu’ils s’enfonçaient dans le territoire des ogres, les traces d’activité des ogres augmentaient progressivement. Lorsqu’ils découvrirent enfin leur premier ogre, ils étaient tous stupéfaits et avaient des expressions raides.

 

Ce qu’ils voyaient, c’était une forteresse à moitié achevée à mi-chemin d’une colline. Au pied de la colline, de grands ogres se livraient à l’exploitation forestière tandis que des guerriers ogres transportaient les billes jusqu’à la forteresse en construction. Avec l’aide d’autres ogres, les guerriers plantaient les billes profondément dans le sol, formant des murs. Ils fendaient littéralement le sol en pierre. Un groupe d’esclaves kobold se débarrassait de petits morceaux de roche qui se répandaient partout tout en étant fouetté par leurs oppresseurs. L’équipe pouvait même apercevoir à peine une forge où les kobolds forgeaient les armes des ogres.

 

Les techniques de forgeage des kobolds étaient extrêmement grossières, mais cela n’avait pas d’importance. Tant qu’ils détenaient une arme lourde faite de métal en quantité suffisante, les ogres étaient déjà des existences menaçantes.

 

« Regardez ! » Yarse regarda dans son monoculaire et dit avec un regard crispé sur son visage, « Remarquez ce guerrier ogre qui monte la garde là-bas ».

 

Soran regarda et eut une expression similaire. Il aperçut un guerrier ogre vêtu d’une armure intégrale et tenant une masse à pointes de deux cents livres. L’armure était complètement différente de l’armure fabriquée par les humains. Cela ressemblait davantage à un morceau de métal en vrac qu’un apprenti forgeron de troisième ordre avait fondu et simplement moulé dans la forme générale d’une armure sans aucun raffinement. Chaque pièce d’épaule pesait probablement à elle seule une trentaine de livres, ce qui était beaucoup pour les humains, mais très peu pour les ogres.

 

« C’est sûrement l’œuvre d’un mage ogre à deux têtes ! »

 

Soran baissa le monoculaire de Yarse et dit : « Les ogres normaux ne sont pas si intelligents. C’est déjà considéré comme assez bon s’ils peuvent se retenir de manger leurs esclaves. Seuls les mages ogres savent apprivoiser et dominer les autres monstres. »

La forteresse de la colline était déjà à moitié achevée. Avec de forts ogres travaillant comme main d’œuvre principale, ils pouvaient construire une forteresse assez rapidement. La construction avait l’air un peu grossière, mais les murs en billes épaisses étaient très solides. La forteresse dégageait une ambiance brute et primitive.

 

Sur la colline, des cadavres de gobelins, de kobolds, de lézards et de gnolls étaient suspendus au sommet de plusieurs grands poteaux en bois. Presque toutes les espèces de monstres intelligents avaient été capturées et transformées en esclaves par les ogres, vivant des vies dures et oppressives sous la domination des ogres. S’ils ralentissaient un peu, les ogres les fouettaient en souriant. Les monstres fouettés finiraient probablement à moitié morts, et ils seraient jetés dans une grande cage qui servait à stocker de la nourriture. À l’intérieur de la cage, de nombreux monstres différents gisaient sur le sol, survivant à peine.

 

Les ogres étaient des monstres extrêmement xénophobes. Les tribus ogres se nourrissaient même d’ogres qui erraient dans la nature, et il y avait beaucoup de mauvais sang entre les différentes tribus. C’était probablement le résultat de querelles qui s’étaient transmises de génération en génération, et qui s’étaient transformées en haine pure envers d’autres tribus après tant d’années. Ils se faisaient souvent la guerre les uns contre les autres alors qu’ils étaient de la même race, tout comme les humains.

 

Il y avait déjà cinq cents ogres juste à la forteresse en construction. Une estimation prudente du nombre de membres de la tribu serait de 800. C’était probablement une immense tribu qui avait survécu pendant des centaines d’années. Ce serait difficile pour eux d’avoir les connaissances nécessaires pour soutenir un si grand nombre de membres autrement.

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