Divas de la Bataille – Tome 1 Chapitre 3

Pour la première fois depuis longtemps, Alnoa s’était réveillé dans sa propre chambre.

Se réveiller dans sa propre chambre est si relaxant. Je me sens complètement rafraîchie et reposée. C’est tellement bon, mais… il y a quelque chose qui cloche.

« J’espère que je me trompe…, » murmura Alnoa.

Alnoa fixait le plafond, perdu dans ses pensées. Il était incapable de se résoudre à quitter le confort de son lit. En ce moment, il se baignait sous la chaude lumière du soleil printanier qui brillait à travers ses fenêtres.

Montrez-moi une personne qui sortirait du lit dans cette situation et je vous dirais que c’est un imbécile. Je resterai au lit jusqu’à ce que Lilicia vienne allumer la cheminée. Je suis sûr que ce sera bientôt fait.

Enveloppé dans ses couvertures, Alnoa avait regardé dans la pièce, mais il n’avait rien trouvé qui aurait pu être la source de son malaise antérieur.

« Je suppose que ce n’est rien. En parlant de ça, je n’ai même pas eu le temps de passer une bonne nuit de sommeil ces derniers temps avec tout le vacarme qui se produit dans le château, » murmura Alnoa.

Alnoa s’était blotti dans ses couvertures si moelleuses. Il s’était rendu à l’appel de son lit et avait recommencé à somnoler.

« C’est bon si je prends un jour de congé, n’est-ce pas… ? » murmura-t-il pour lui.

« C’est bon… J’ai de la place pour une seconde… »

Une voix inattendue venant d’une autre partie de la pièce avait choqué Alnoa, ce qui l’avait réveillé.

Je ne fais pas que rêver, n’est-ce pas ?

Il pouvait sentir que quelqu’un était présent dans le coin de la pièce. Ou, plus précisément, il pouvait entendre quelqu’un parler dans son sommeil. Il s’était assis à contrecœur, toujours enveloppé dans ses couvertures, et regarda vers le canapé au milieu de la pièce. Il était vide, mais à côté de lui, il y avait quelque chose qui attirait l’attention d’Alnoa.

« Franchement ? » murmura Alnoa avant de soupirer.

Il voulait ignorer son invitée surprise, se retourner et se rendormir, mais il ne pouvait pas risquer d’être attaqué et de voir son lit détruit pendant qu’il dormait dans la félicité. Alnoa avait frotté ses yeux endormis et il avait regardé de plus près de l’endroit d’où venait la voix.

Là, il avait vu un grand panier à l’allure suspecte, recouvert d’une couverture. Le panier était assez grand pour contenir une personne à l’intérieur, et il n’était certainement pas dans la pièce lorsqu’il s’était endormi.

Vous devez vous moquer de moi. Vous vous attendez vraiment à ce que je joue avec votre routine d’assassinat si tôt le matin ?

Il avait songé à se lever et à quitter tranquillement la pièce, mais le mystérieux panier avait piqué sa curiosité.

Que prévoit-elle de faire pour aujourd’hui ?

Cédant à la tentation, il avait rampé tranquillement hors de son lit, mais s’était mis à frissonner dès qu’il avait été libéré de ses couvertures.

Il fait si froid ! Je devrais juste retourner au lit et prétendre que je n’ai rien vu.

Il s’était déplacé dans le froid du matin en se faufilant vers le panier.

« Il y a quelqu’un ? » demanda Alnoa.

La couverture avait tremblé en réaction à la question d’Alnoa. Alnoa avait retiré nerveusement la couverture du panier, préparé à toute embuscade qui l’attendait.

« Quoi !? Sharon, qu’est-ce que…, » murmura Alnoa.

Les yeux d’Alnoa s’étaient grands ouverts sur la scène qui l’avait accueillie lorsqu’il avait retiré la couverture.

« Hmm ? Bonjour. »

À l’intérieur du panier se trouvait Sharon. Un seul long ruban rose enroulé légèrement serré autour d’elle était tout ce qui couvrait sa nudité. Alnoa avait du mal à croire que cela faisait partie d’un stratagème d’assassinat.

« Nngh… Ahh ! Je me suis endormie ! Euh… Surprise ! » annonça Sharon.

Je parie qu’elle faisait semblant d’être un cadeau et qu’elle avait prévu de me tendre une embuscade quand je serai allé « l’ouvrir », mais à la place elle s’est endormie. Est-ce qu’elle prend vraiment ça au sérieux ?

Même sa cible s’inquiétait de voir à quel point ses idées étaient pleines de trous.

« Fwahhhhhh ! » gémit-elle alors que Sharon s’était assise.

Après ça, elle s’était frotté les yeux, puis s’était étirée comme un chat. Considérant qu’elle n’était vêtue que d’un mince ruban, son étirement donnait à Alnoa une vue imprenable, ce que Sharon avait mis du temps à réaliser en raison de sa somnolence.

« Hmm ? Pourquoi me fixez-vous autant… ? » demanda Sharon.

Normalement, ce serait le moment où Sharon aurait fait un énorme vacarme et Alnoa aurait poussé un soupir exagéré, mais cette fois-ci, c’était différent.

« Ah ! Nooon ! Pourquoi est-ce que je porte ça ? Qu’est-ce qui se passe ? » s’écria Sharon.

Réalisant la situation dans laquelle elle se trouvait, Sharon avait timidement essayé de cacher ses seins avec ses bras, mais elle n’avait pas pu échapper au regard anormalement froid d’Alnoa.

« Ne faites pas… Ne me regarde pas comme ça ! Dites quelque chose ! Vous n’avez rien à dire à une jolie fille qui se présente à vous !? » Elle avait regardé Alnoa après avoir déclaré ça, et ses joues rougissaient à cause de l’embarras.

« Quand êtes-vous arrivée ? » demanda Alnoa.

« Hmm… Tout à l’heure, » répondit Sharon.

« Il n’y a aucune chance que cela soit vrai. Dites-moi quand, » demanda Alnoa avec plus de force.

Bouleversée par les questions obstinées d’Alnoa, Sharon avait oublié un instant sa colère et avait réfléchi soigneusement à la façon dont elle y était arrivée. « Je pense que… c’était hier soir. »

« Vous êtes ici depuis hier soir, tout en portant ça ? » demanda Alnoa.

Elle avait hoché la tête avec une certaine anxiété.

Comme s’il attendait cette réponse, Alnoa s’était approché de Sharon tout en restant silencieux.

« Attendez ! Je voulais juste vous tendre une embuscade ! J’avais ce plan et c’est tout ! Je l’ai appelé “Surprise, vous êtes mort !” » Sous la menace des bras d’Alnoa se rapprochant d’elle, Sharon avait avoué ses intentions tout en frissonnant.

« Sharon, allez-vous bien ? » demanda-t-il.

Ses lèvres d’un pourpre clair tremblaient. Non seulement à cause du froid, mais aussi parce que le contact avec Alnoa était devenu une expérience traumatisante pour elle.

« Ne vous approchez pas ! J’ai un couteau dans le panier avec lequel j’avais prévu de vous poignarder, alors restez où vous êtes ! » cria Sharon.

Une effrayante et effrayée Sharon avait ainsi menacé Alnoa. Alnoa se demandait si le fait qu’elle lui révèle tous ses plans était l’idée la plus intelligente. Il avait continué à tendre la main et avait ensuite saisi avec force ses épaules.

« Non ! Attendez, quoi ? » s’écria-t-elle.

Alnoa était désormais devant elle, comme elle l’avait prévu, mais elle tremblait de peur. Cependant, ses craintes s’étaient avérées sans fondement. Car il n’y avait pas eu de Déferlement Céleste activé.

« … Pourquoi ? » demanda-t-elle.

« Quoi ? Déçue qu’il ne se soit vraiment rien passé ? » demanda Alnoa.

« N-Non… !!!! Pourquoi le serais-je !? Soyez plus réaliste ! » cria Sharon.

« On dirait que je peux vous toucher si c’est fait de cette manière, » déclara-t-il, puis il avait doucement recouvert Sharon avec sa veste. Le Déferlement Céleste n’était pas activé par son toucher indirect.

« Je n’en ai pas besoin ! » répliqua Sharon avant de lui rendre en fureur sa veste chaude.

Alnoa ne pouvait pas supporter de voir la fille tremblante, gelée. Il avait alors haussé la voix en conséquence. « Arrêtez de déconner ! Vous êtes gelée ! Avez-vous la moindre idée à quel point les nuits printanière d’Althos sont froides  !? Ce n’est pas une blague ! Vous avez passé toute la nuit à ne porter qu’un ruban ? Avez-vous perdu la tête ? Essayez-vous d’attraper un rhume ? »

« Ah…, » Sharon avait été surprise par la réaction inattendue d’Alnoa. « C-Ce n’est pas si froid que ça. Je vais très bien ! »

Alnoa avait fait plisser son front pendant un moment, puis il avait enveloppé sa veste autour de Sharon qui fronçait les sourcils et il l’avait prise dans ses bras.

« Là-bas ! Vous êtes beaucoup plus légère que ce à quoi je m’attendais, » déclara Alnoa.

« Ah, hé !!! »

« Sharon, arrêtez de gigoter ! Je peux voir, euh, vous savez…, » commença-t-il.

« Quoi !?? Pourquoi, vous…, » sa timidité l’avait emporté sur sa colère. Sharon avait mis de côté ses sentiments conflictuels et avait cessé de résister, bien qu’elle s’était assurée de continuer à le regarder pendant tout ce temps.

« Vous êtes vraiment très pâle à cause du froid, donc vous n’avez pas le droit de vous plaindre. Vous allez dans mon lit tout de suite ! » déclara Alnoa avec force, puis il l’avait installé avec gentillesse dans son lit.

« Je vais vous chercher une tasse de lait chaud, » déclara Alnoa.

« Ahhhh. Il fait si bon et si chaud. » Sharon s’était installée confortablement dans le lit d’Alnoa. Les frissons qu’elle avait niés auparavant avaient rapidement disparu.

« Attendez ici. Ne bougez pas ! » déclara Alnoa avant de sortir de la pièce.

Sharon, couverte jusqu’au nez, regarda Alnoa quitter la pièce.

Le silence était alors apparu dans la pièce une fois que le son des pas d’Alnoa s’était estompé.

« Qu’est-ce qui ne va pas chez lui… ? Je n’ai même pas demandé son aide, » murmura Sharon.

Sharon gonfla ses joues et agrippa le bout de sa couverture en colère. Elle ne voulait rien d’autre que de montrer à Alnoa ce qu’il était en sautant hors du lit, mais sa chaleur résiduelle l’enveloppait et la liait sur place.

« Ahh… Si chaud. »

Son défi n’était pas à la hauteur du confort du lit. Son confort chaleureux lui rappelait un souvenir qui lui tenait à cœur.

« Oh… C’est un peu comme cette fois où j’étais vraiment petite. J’ai rampé dans le lit de mon père après avoir fait un cauchemar… C’était si chaleureux et doux…, » murmura-t-elle.

Elle avait essayé de résister à la chaleur nostalgique par peur que ce soit une sorte de piège tendu par Alnoa, mais elle n’avait pas pu le faire. Elle agrippa les couvertures et se plaça sur le côté.

« Cette odeur est plutôt agréable… »

Elle s’était assoupie en pensant au moment qu’elle avait passé avec son père et cela s’était attardé encore plus longtemps dans son esprit.

« … euh… Sharon ! » murmura une voix d’homme proche d’elle.

« Mmnn… Papa ? Hein ? Alnoa !? » demanda-t-elle.

En entendant une voix familière, elle s’était rapidement levée dans le lit.

« Ah, désolé. Je ne savais pas que vous vous étiez endormie, » déclara la même voix d’homme.

Elle regarda autour d’elle avec un visage endormi, essayant de trouver la source de la voix. Là, elle vit sa cible d’assassinat tenant une boisson chaude et fumante. Elle avait immédiatement changé son expression pour afficher une expression plus hostile.

« Jusqu’où pouvez-vous vous rabaisser ? Vous me bercez avec un faux sentiment de sécurité avec votre lit étonnamment chaud et confortable, et tout cela seulement pour me faire toutes sortes de choses flippantes et perverses pendant mon sommeil ! » s’écria-t-elle.

À la surface, elle semblait en colère, mais le rougissement de ses joues indiquait à Alnoa qu’elle n’était qu’une réplique agressive en raison du contenu embarrassant de ses marmonnements faits lorsqu’elle était à moitié endormie.

« C’est vrai que je vous ai mise dans mon lit, mais vous vous êtes endormie toute seule, n’est-ce pas ? » demanda-t-il.

Alnoa avait trouvé sa réaction plutôt mignonne. Il lui avait tendu la tasse de lait chaud et fumant avec un sourire. Bien qu’elle soit sur ses gardes, elle avait pris la tasse. Le lait était sa boisson préférée depuis son arrivée à Althos.

Sharon avait jeté un coup d’œil sur Alnoa, mais l’avait remercié à l’intérieur de sa tête. Elle avait soufflé sur le lait puis elle l’avait bu précautionneusement.

« Mmm, c’est bon, » murmura-t-elle.

Sa bouche se détendit en un sourire face au goût légèrement sucré.

« J’ai ajouté quelques cuillères de miel pour vous. C’est comme ça que vous le buvez d’habitude, non ? » demanda Alnoa.

Alnoa s’était assis au bord du lit et avait pris une gorgée de sa propre tasse.

« Quoi !? Comment le savez-vous ? M’avez-vous fait suivre partout où je vais ? Êtes-vous l’un de ces harceleurs dont les citadins parlent ? » Au lieu de lui montrer de la gratitude, elle l’avait frappé avec des insultes.

« Pourquoi est-ce bizarre pour moi de le savoir ? Nous avons mangé ensemble tous les jours depuis votre arrivée ! » répondit Alnoa.

Alnoa avait pris une autre gorgée de sa coupe après avoir lâché sa réponse. Sharon avait fait la même chose en regardant timidement du côté d’Alnoa.

« Ahh, c’est tellement agréable, » la sensation de chaleur qui la traversait l’avait fait murmurer pour elle-même.

« Hein ? Avez-vous dit quelque chose ? » demanda Alnoa alors qu’il n’avait pas compris ce qu’elle avait dit.

« Rien du tout, » répondit Sharon. « De toute façon, ne pensez même pas à faire quelque chose d’aussi pervers comme de ne pas laver vos draps puis de les ranger pour vos journées solitaires maintenant qu’une beauté sans pareil telle que moi a dormi dedans, est-ce compris ? »

« La seule chose flippante ici, ce sont vos pensées, » répondit Alnoa.

« Essayez-vous de regarder dans l’esprit d’une innocente fille telle que moi ? Espèce de salaud, » cria Sharon.

« Oh, taisez-vous et buvez ! »

Leur querelle habituelle semblait être plus détendue et plus agréable cette fois-ci.

« Pour votre information, je n’ai pas renoncé à vous tuer, » annonça Sharon, puis elle avait continué en un murmure quasi inaudible. « Mais je ne veux pas que vous pensiez que je suis complètement sans cœur, alors je vous laisserai vivre pour aujourd’hui en échange de ce merveilleux lait. »

Puis, tout en prétendant qu’elle boudait, Sharon détourna la tête et sourit légèrement. Juste au moment où ils commençaient à profiter ensemble de l’atmosphère douce, la porte de la pièce s’était ouverte, déclenchant un sort d’alarme qui était placé là.

« Al, pourquoi n’êtes-vous pas dans votre lit habituel ? Et j’ai enfin mis la main sur un costume envoûtant ! » Feena avait fait irruption dans la pièce.

Je suppose qu’elle s’attendait à ce que je sois dans mon bureau. Bref, comment a-t-elle réussi à ouvrir cette porte si facilement ? J’avais avec moi hier soir le meilleur magicien du pays ! Et d’ailleurs, comment Sharon est-elle entrée !? Ahh, plus j’y pense, plus j’ai de questions ! Bien que ce n’est pas le moment de s’inquiéter de ces conneries… Qu’est-ce qui se passe avec cette tenue !?

« Hahh… N’ai-je pas l’air mignonne ? » demanda Feena. « J’ai emprunté cet uniforme à Lilicia. J’ai lu une fois que les hommes ne peuvent pas résister aux uniformes de servante, alors maintenant je peux… vous avoir… entièrement pour… »

Feena avait commencé à se décrire avec fierté avec sa voix monotone habituelle, mais s’était éloignée en cours de route du sujet. La fille aux cheveux rouge couchée dans le lit d’Alnoa avait attiré son attention.

« A-A-A-Al, qu’est-ce que vous êtes…, » balbutia Feena.

Alnoa était assis à côté de Sharon, qui était pour ainsi dire nue et qui était couchée dans son lit, et ils étaient en train de partager dans une ambiance heureuse une boisson chaude.

« Feena, il s’agit juste d’un malentendu. Je peux tout expliquer ! » commença Alnoa.

« Non, attendez, Feena ! On n’a pas fait ce que vous pensez ! » expliqua Sharon.

Ils tremblaient tous les deux. En les regardant, on penserait immédiatement qu’il s’était passé quelque chose entre eux hier soir.

« Al… Espèce d’agresseur sexuel ! Traîtresse ! Coureur de jupons ! » cria Feena.

Elle avait tracé un cercle magique assez grand pour détruire non seulement la pièce, mais aussi tout le château.

« Attendez, je n’ai rien à voir avec ce type ! En fait, eh bien, je suppose que oui, » déclara Sharon.

« Bien sûr que si. Espèce de voleuse ! » cria Feena.

« Je ne veux pas vous le voler ! Je veux juste le tuer ! » avoua Sharon.

« Je ne vous laisserai pas non plus faire ça, » répliqua Feena.

Elles étaient déjà à la gorge l’une de l’autre. Alnoa avait essayé de comprendre ce qu’il devait faire dans cette situation, mais il n’arrivait pas à garder ses pensées claires.

« C’est vrai, je ne suis venu à Althos que pour tuer Alnoa ! » Sharon avait trouvé son propre chemin pour sortir de cette situation difficile, aussi douteuse soit-elle. « Al, préparez-vous ! »

Le meurtre d’Alnoa était sa seule option. Elle dégaina rapidement son épée de Dieu seul sait où et chargea Alnoa.

« Pourquoi en vient-on toujours là ? » demanda Alnoa.

Sharon s’était précipitée vers lui, ne donnant pas à Alnoa le temps de réagir, mais Feena était soudainement arrivée entre eux.

« Ne vous inquiétez pas, Al. Même si vous êtes un gamin qui voulez poser la main sur toutes les filles, que vous avez une sœur qui est vraiment une perverse, vous êtes toujours ma marionnette, alors je vous protégerai ! » déclara Feena.

Sa baguette était tenue fermement dans la main alors que Feena se tenait entre eux. Le bout de la baguette semblait être couvert avec l’électricité.

« N’êtes-vous pas un peu injuste ? Je ne suis pas si mauvais que ça ! » Avec ses doigts pressés contre ses tempes, il avait protesté contre ses affirmations, même s’il savait qu’il était peu probable qu’elle l’écoute.

« Ne vous inquiète pas pour ça ! »

La frappe de Sharon était rentrée en collision avec l’attaque de foudre de Feena.

« Bien essayé ! » s’exclama Feena

Leurs attaques s’étaient dévié l’une de l’autre. L’épée de Sharon avait défoncé le sol, laissant derrière elle un énorme trou, tandis que l’éclair de Feena avait frappé une étagère, brûlant les livres soigneusement organisés, les transformant en charbon de bois. Les deux Divas avaient continué à se bagarrer comme si Alnoa n’était même pas là.

« Je voulais me calmer aujourd’hui, mais je suppose que ce plan a pris feu, tout comme mes livres. Pourquoi est-ce que ça continue d’arriver ? » Alnoa avait renoncé à essayer de les arrêter. Il était monté dans son lit et s’était enfoui sous ses couvertures pour tenter d’échapper à la réalité.

« Oh mon Dieu. Ça me fait mal de vous voir vous battre pour mon charmant petit frère tous les jours. J’espère que vous ne m’avez pas oublié. » La sauveuse d’Alnoa, Cécilia, était entrée avec grâce dans la pièce avec un sourire éclatant clairement visible sur son visage resplendissant.

« Restez en dehors de ça ! C’est quelque chose entre elle et moi, » répliqua Sharon.

« Vous ne pouvez pas arrêter ça, Mademoiselle Cécilia, » déclara Feena.

Absorbées par leur combat, elles avaient à ce moment-là complètement oublié leurs objectifs initiaux.

« Oh mon Dieu. Comment osez-vous me dire ça ? J’aime Al plus que quiconque ! Je pense que je vais devoir vous donner une leçon, » après avoir dit ça, Cécilia avait marché juste à être à côté d’Alnoa puis elle avait croisé les bras.

« Cécilia, tu n’as vraiment pas à…, » même s’il savait que c’était futile, il avait essayé de lui résister.

« Oh, alors veux-tu juste t’asseoir et garder les bras croisés puis regarder ta chambre être détruite ? » demanda Cécilia.

« Arg, eh bien…, » commença Alnoa.

« Tu es à moi ! » s’exclama Cécilia d’un coup.

Alnoa étant occupé à penser à ce qui pourrait arriver à sa chambre, Cécilia avait saisi l’occasion et l’avait fait se déplacer. Elle avait saisi les mains d’Alnoa et les avait placées contre sa poitrine.

*Sposh.*

« Ah ! Noooooon ! » cria Alnoa.

Oh, pour l’amour de… D’accord, peu importe.

Alnoa avait concentré sa magie dans ses mains en désespoir de cause. Le désir gonflait en lui, et sa sœur avait l’air extatique comme le démontrait son visage. Alnoa avait fait appel à la force morale pour résister à l’incommensurable convoitise évoquée par le Déferlement Céleste qu’il subissait.

« Ahh… Al ! » cria Cécilia.

« Cécilia ! »

Il avait alors senti une soudaine envie d’enlacer sa sœur en entendant sa douce voix, mais il avait réussi à se séparer d’elle au moment où il était sur le point de perdre la tête.

« Ahh, je voulais continuer à jouer, » murmura Cécilia.

« Cécilia, ne t’amuses-tu pas un peu trop ? » demanda Alnoa en haletant lourdement.

« Non, pas du tout. Essayons d’aller un peu plus loin la prochaine fois, » déclara Cécilia, parlant assez fort pour que tout le monde l’entende. Elle avait recoiffé ses cheveux ébouriffés et avait fait la moue en raison de son insatisfaction, puis avait regardé Alnoa comme si elle avait voulu que leur Déferlement Céleste devienne incontrôlable.

C’était assez intense pour Alnoa tel qu’il était, soit mentalement épuisé. Pendant ce temps, Cécilia débordait d’énergie physique et magique. Elle lui avait pris un peu de pouvoir magique pendant le Déferlement Céleste.

Je préférerais qu’il n’y ait pas de prochaine fois. Pour mon bien et celui de tout le monde.

Cécilia avait pris une profonde respiration, puis elle fit sonner la cloche sur son khakkhara, et se tourna vers les deux Divas qui étaient responsables de la destruction de la pièce. Elles étaient immobiles, horrifiées par ce dont elles venaient d’être témoins.

« Votre temps de jeu est terminé, les filles. Je souhaite maintenant passer un peu de temps seul avec mon petit frère. Donc, puis-je vous demander à vous deux, de grossières enquiquineuses, de partir d’ici ? » demanda Cécilia.

Est-ce que j’imagine des choses, ou est-ce que sa voix a un ton terriblement érotique ?

« Surveillez votre langage ! Ne vous excitez pas ainsi parce que vous avez utilisé le Déferlement Céleste ! » Sharon avait mordu à l’hameçon. Elle avait ajusté sa prise sur son épée et avait chargé à Cécilia. Bien sûr, elle s’était suffisamment retenue pour que Cécilia n’en meure pas.

« Hein ? » Avant qu’elle ne s’en rende compte, Sharon était allongée sur le dos en regardant le plafond brûlé. « Hein ? Qu’est-ce que… Ahhh ! »

Alors que Sharon était encore perplexe, Cécilia avait saisi son bras qui s’agitait encore et la lança à travers l’air directement dans un mur à l’extérieur de la pièce.

« C’était ma proie ! » Se proclamant comme la prochaine challenger, Feena avait tracé un cercle magique horizontal.

« Mur de glace ultime ! » Sans chanter, Feena avait érigé un massif mur de glace au milieu de la pièce, séparant Alnoa de Cécilia et d’elle-même.

« Oh mon Dieu ! » s’exclama Cécilia.

Mais le sourire de Cécilia n’avait pas faibli. Elle avait concentré son énergie magique dans ses mains et avait brisé sans effort l’immense mur. Il avait explosé comme un tronc d’arbre infesté de termites, puis frappé par un marteau de forgeron.

« Quoi ? Impossible ! » Feena n’en croyait pas ses yeux.

Même Alnoa, qui n’était pas très doué en magie, savait que le mur de glace de Feena n’était pas si facilement brisable. Il ne pouvait qu’être émerveillé par ce qu’il voyait. Non seulement par ce pouvoir brut et absolu de Cécilia, mais aussi face à son comportement vraiment envoûtant.

« Eh bien, maintenant. Il est temps de mettre fin à ce petit jeu. Je suis sûre que vous êtes fatiguée après tous ces exercices, alors allez prendre un bain chaud. Mais n’oubliez pas de d’abord prendre un petit déjeuner  ! » déclara Cécilia.

Sentant le regard d’Alnoa sur elle, Cécilia avait saisi par la nuque une Feena abasourdie et l’avait jeté avec une certaine retenue hors de la pièce.

« Laissez-moi vous montrer la sortie, » annonça Cécilia.

« Aïe ! » cria Feena.

Feena était tombée sur le sol de pierre brute. En vérité, Alnoa avait un peu pitié pour elle.

« Est-ce la puissance du Déferlement Céleste ? » murmura Sharon à côté de Feena.

« À tout à l’heure, » après s’être inclinée avec douceur devant les filles perplexes, Cécilia s’était tournée vers Alnoa avec un sourire suggestif et s’était précipitée vers lui.

« Maintenant que nous sommes enfin seuls, » déclara Cécilia.

« Merci, Cécilia. Maintenant, je peux enfin me détendre, » répondit Alnoa.

Retournant le sourire de sa sœur, Alnoa lui prit les mains et la conduisit élégamment hors de la pièce.

« Je ne pourrais pas t’être plus reconnaissant, Cécilia. Franchement. Merci, » déclara-t-il.

Après qu’elle fut sortie de la pièce, Alnoa s’inclina d’une manière exagérée, puis ferma rapidement la porte sur elles et verrouilla la serrure.

« Ah oui, c’est vrai…, » déclara Feena d’un coup.

Alnoa et les Divas savouraient après le déjeuner un dessert constitué d’un gâteau aux fraises, et bien sûr, c’était à la demande de Sharon.

« Quoi ? J’espère que vous n’êtes pas sur le point de recommencer une autre dispute, » répondit Alnoa en tapotant son ventre bien rempli. Venant de sa part, c’était une réponse inhabituelle et brutale.

« J’ai appris quelque chose sur les cristaux, » déclara Feena.

« Oh. Qu’avez-vous découvert ? » demanda Alnoa.

Alnoa avait immédiatement changé son attitude envers elle. Il avait essayé de la presser à répondre en la regardant droit dans les yeux, mais elle avait décidé de maintenir le suspense un peu plus longtemps et de finir son gâteau avant de continuer.

« Merci. C’était bon, » déclara-t-elle après l’avoir fini.

Elle s’essuya gracieusement la bouche avec une serviette et passa ensuite au sujet principal de la conversation. « Les cristaux sont bon marché. Vous pouvez les obtenir n’importe où. Ce qui est intéressant, c’est ce qu’il y a à l’intérieur… »

Feena avait sorti un petit récipient de sa robe et l’avait mis sur la table. À l’intérieur, il y avait une boule rouge, semblable à du cristal.

Est-ce qu’elle cachait ce pot dans son décolleté !?

« Qu’est-ce que c’est ? » demanda Sharon.

Sharon, ayant terminé sa deuxième tranche de gâteau, se leva toute joyeuse et voulut prendre le pot, mais Feena lui donna rapidement une gifle sur la main.

« C’est quoi votre problème ? » demanda Sharon.

La gifle de Feena avait pris Sharon au dépourvu et avait tué sa bonne humeur.

« C’est probablement ce qui transforme les esclaves en monstres. Vous ne devrez pas y toucher sans faire attention, » déclara Feena.

« Quoi ? Alors je deviendrai aussi un monstre si j’y touche ? » demanda Sharon.

« Je ne sais pas encore, » répondit Feena.

L’explication de Feena avait atténué la colère de Sharon. Elle avait été repoussée par l’idée même d’une Diva se transformant en l’un de ces monstres. Sa surprise et son dégoût étaient apparents.

Alnoa pouvait l’imaginer facilement —, Sharon devenant un gorille géant et roux, grimpant sur le sommet de la plus haute tour du château et détruisant l’endroit, le transformant en ruine.

« Ne venez-vous pas d’imaginer quelque chose d’incroyablement grossier ? » demanda Sharon.

« Oh, euh ! Pas du tout ! » s’écria Alnoa.

Quoi ? Les Divas peuvent-elles lire les pensées du Roi-Démon ou un autre truc dans le genre ? Si c’est le cas, adieu mon intimité…

« Alors, Feena, dites-nous en plus sur les cristaux, » afin de faire disparaître le regard acéré de Sharon posé sur lui, Alnoa avait désespérément essayé de remettre la conversation sur la bonne voie. Mais il n’avait pas reçu de réponse.

À la place, Feena avait fixé silencieusement devant Alnoa, tout droit sur le dernier morceau de gâteau aux fraises qui restait.

« Vous plairait-il de l’avoir ? » demanda Alnoa.

Feena avait alors dégluti de manière audible.

« Alors, vous l’aurez plus tard, » annonça Alnoa.

Cette fois, elle avait doucement secoué la tête.

« Ne voulez-vous pas continuer tant que vous ne l’avez pas ? » demanda Alnoa.

Une autre forte déglutition pouvait être entendue venant d’elle.

Vous êtes aussi diabolique que Sharon !

Il avait affiché un regard mécontent, mais elle n’avait pas réagi.

« Eh bien, d’accord. Vous pouvez l’avoir si vous le… Hein ? Qu’est-ce qu’il y a ? » commença Alnoa.

Alnoa avait commencé à faire glisser le gâteau vers elle, mais Feena l’avait arrêté.

« Nourrissez-moi, » demanda Feena.

« Excusez-moi ? » demanda-t-il, pensant ne pas avoir compris.

Elle avait fermé les yeux et avait ouvert la bouche. Même si Alnoa voulait résister, les expériences du passé lui avaient appris qu’il valait mieux qu’il joue le jeu. Il pouvait faire tout ce qu’il voulait, il perdrait quand même à la fin.

« D’accord, mais vous devez d’abord tout nous dire, » déclara-t-il.

À la place de résister, il avait décidé d’utiliser le gâteau comme monnaie d’échange. Bien sûr, il ne pensait pas qu’une simple part de gâteau avait une telle valeur.

« Laissez-moi y réfléchir ! » déclara Feena.

Feena avait pris un moment pour examiner sérieusement la proposition. Elle avait regardé entre la main d’Alnoa et son visage, comme un chiot dont le maître lui avait dit d’attendre.

« Marché conclu, » annonça-t-elle.

Oui ! J’ai gagné !

Son destin inévitable n’avait été que retardé, donc ce n’était pas un triomphe total, mais même une victoire mineure avait suffi à rendre Alnoa heureux.

« Le cristal est enchanté de trois propriétés magiques : l’amélioration physique, l’illusion et la métamorphose. J’appelle ça un cristal magique, » Feena commença immédiatement son explication.

Alnoa avait été tenté de faire des remarques sur sa convention de nommage peu imaginative, mais c’était un sujet sérieux, alors il avait décidé de se taire.

Feena avait continué l’explication. « Ce n’est qu’une hypothèse, mais je pense que les cristaux magiques sont utilisés pour transformer leur utilisateur sur la base de ce qu’ils s’imaginent comme étant la chose la plus forte ou la plus effrayante. »

Alnoa se souvenait parfaitement des abominations. Elles avaient certainement ressemblé à des créatures tirées d’un livre d’images.

« Oh mon Dieu. Je n’avais jamais vu une telle magie auparavant, » ajoute Cécilia.

« Moi non plus. J’aurai besoin de l’étudier davantage pour la comprendre pleinement, » déclara Feena.

Les deux Divas, expertes respectivement en magie de guérison et de destruction, avaient incliné la tête avec surprise.

« Je vois. Feena, continuez vos recherches. Brusch devrait être de retour dans un jour ou deux. On pourrait aussi apprendre quelque chose d’elle, » déclara Alnoa.

Sentant qu’ils n’iraient pas plus loin ce jour-là, Alnoa avait mis fin à la discussion.

Je me demande pourquoi Jamka n’est pas encore venu me voir avec son barrage habituel de plaintes.

Feena avait pris de manière décontractée le pot contenant le catalyseur pouvant transformer quelqu’un en monstre et elle l’avait remis dans sa robe.

« Oh mon Dieu. N’est-ce pas dangereux ? Est-ce qu’un simple pot suffit pour tenir ça ? » demanda Cécilia, interrompant les pensées d’Alnoa.

« Ne vous inquiétez pas. J’ai jeté un sort de protection sur le récipient, » Feena avait un peu gonflé sa poitrine. Elle était très confiante dans son sort.

« Attendez un peu ! Si vous avez jeté de la magie de protection dessus, alors pourquoi m’avez-vous giflé les mains plus tôt !? » Sharon protestait contre Feena.

« Je ne voulais pas que vous casiez le récipient avec votre force de gorille, » répondit Feena.

« Faites gaffe à ce que vous dites ! » cria Sharon.

Comme d’habitude, Sharon avait immédiatement perdu son sang-froid et était sur le point de commencer un autre combat. Elle avait jeté un coup d’œil rapide à Alnoa et avait souri.

« Je t’ai à moi maintenant ! » cria Sharon.

« Ah ! » s’écria Feena.

D’un seul geste, Sharon avait attrapé la tranche de gâteau devant Alnoa et l’avait fourré d’un coup dans sa bouche.

« Hahahah ! Voilshà ce que voushs récoltshez pour vous battrshe contre moish ! » déclara Sharon, la bouche pleine.

« Non ! Mon précieux gâteau ! Je voulais tant mon moment d’amour avec Alnoa ! » déclara Feena.

Feena était découragée, mais elle avait refusé de céder, et cela même face à Sharon qui était en train de manger le gâteau qu’elle voulait tant.

« Il est temps d’exterminer l’espèce des Gorilles Rouges de Freiyan une fois pour toutes, » déclara Feena.

Attendez, y a-t-il des animaux comme ça à Freiya ? Je suis presque sûr qu’il n’y a pas…

Feena avait concentré son énergie magique, créant une aura bien visible autour d’elle.

« Oh, amenez-vous ! Réglons ça ici ! » déclara Sharon. Puis elle essuya la crème de son visage et avait ensuite attrapé l’épée se trouvant derrière son dos.

« Ça a l’air vraiment mauvais. Oubliez la chambre, elle pourrait détruire tout le château avec autant de magie ! » déclara Alnoa qui analysait la situation.

« Oh mon Dieu. Ce ne serait pas bon, » répliqua Cécilia sur un ton indifférent.

« Pourquoi tu ne prends pas ça au sérieux, Cécilia !? » demanda Alnoa.

Au milieu de cette situation qui mettait sa vie en danger, Cécilia avait fait signe à Lilicia avec ses yeux.

« Excusez-moi pour le retard. J’ai apporté plus de gâteau, » annonça Lilicia.

Une deuxième fournée de gâteau était arrivée, apportant ainsi une période de silence mortel. La soif de sang des Divas s’était lentement dissipée.

« Puis-je vous demander de faire moins de bruit ? Je suis ravie de vous voir profiter de l’heure du déjeuner, mais vous dérangez les autres, » déclara Lilicia.

« Moi aussi ? Je n’ai rien fait ! » déclara Alnoa.

« Bien sûr que oui. Ces deux dames sont vos candidates au mariage, donc vous partagez la responsabilité, » annonça froidement Lilicia.

Lilicia avait abattu Alnoa sans un instant de retard. Les trois individus retournèrent tranquillement à leurs sièges et commencèrent à manger leur gâteau.

Au moins, je n’ai plus à nourrir Feena, n’est-ce pas ?

« Oh, Mademoiselle Sharon. Une lettre pour vous est arrivée de Freiya, » déclara Lilicia.

Après s’être assurée que tout le monde s’était bien installé, Lilicia avait remis une lettre à Sharon. Le parchemin avait été scellé avec un timbre rouge. Il était évident au premier coup d’œil qu’il s’agissait d’une lettre de grande classe.

« Oh. Merci, » déclara Sharon.

Suis-je en train d’imaginer des choses, ou avait-elle l’air triste un instant ?

Sharon était revenue à son expression habituelle, s’était penchée en arrière sur sa chaise et avait lu la lettre.

« Merci beaucoup pour le repas, c’était splendide. Désolée, mais je dois retourner dans ma chambre, » avec son visage drainé de toute couleur, Sharon avait relu la lettre, puis elle se leva aussitôt.

« Oh mon Dieu. Sharon, vous n’avez pas fini votre dessert. Ça ne vous ressemble pas, » déclara Cécilia.

« Êtes-vous peut-être rassasiée ? » demanda Alnoa.

Sharon avait quitté la salle sans répondre à leurs commentaires.

Alnoa n’y pensait pas beaucoup. Il n’avait aucune idée de la tempête que la lettre prédisait.

« Ah, la journée est enfin terminée. »

Alnoa s’était couché sur son lit et il s’était étendu de tout son long. Il avait passé toute la journée à travailler après son repas mouvementé.

« J’ai l’impression d’avoir enfin fait des progrès aujourd’hui. »

Mais quelque chose manquait à Alnoa. Il se déplaçait dans son lit, insatisfait. Feena et Cécilia étaient occupées à étudier le cristal magique, et il n’avait pas vu Sharon depuis son retour dans ses quartiers. Elle avait dit qu’elle devait penser à certaines choses de son côté. Il avait demandé à Lilicia de veiller sur Sharon, sous prétexte qu’il avait un travail important à faire et qu’il ne pouvait pas être interrompu par une autre tentative d’assassinat.

Grâce à ça, pour une fois, il avait eu un après-midi productif. Mais Sharon ne s’était même pas présentée au souper, le laissant sous le choc. Alnoa avait commencé à croire que Sharon pouvait surgir de nulle part en un instant, et il avait donc passé le reste de la journée sur les nerfs. Chaque petit bruit lui avait fait penser qu’elle arrivait. À la fin, ses nerfs étaient plus usés qu’il ne le pensait.

« Ma vie était tellement plus paisible jusqu’à il y a quelques jours, » murmura-t-il.

Il regrettait de ne pas pouvoir se détendre de temps en temps, mais une partie de lui trouvait son ancienne vie ennuyeuse en comparaison.

La situation est devenue incroyablement chaotique. Je n’ai plus le temps de me détendre ou de penser à moi-même. Mais d’un autre côté, je dors beaucoup plus profondément depuis l’arrivée des Divas.

« Eh bien, au moins c’est amusant, » murmura Alnoa pour lui-même, anxieux à l’idée que ces moments de plaisir finiront par s’achever.

« Cependant, c’est comme ça, » continua-t-il.

Alnoa avait poussé un profond soupir, puis il était sorti du lit avec un regard mécontent.

« J’ai besoin de me vider l’esprit, » murmura-t-il.

Il avait ouvert les fenêtres et avait regardé sans réfléchir vers l’extérieur afin de calmer son esprit.

« Les arbres cachent des étoiles…, » déclara-t-il

En raison de la faible main-d’œuvre d’Althos, l’entretien du château avait été négligé pendant des années, et des arbres avaient envahi la zone ce qui avait bloqué la vue du ciel nocturne d’Althos. Il n’avait pas prévu d’observer les étoiles lorsqu’il était sorti du lit, mais maintenant que sa vue était bloquée, c’était tout ce qu’il voulait faire. Alnoa était ce genre d’individus.

Il s’était penché par la fenêtre et avait déplacé les branches afin de dégager la vue. Mais alors qu’il tendait la main, quelque chose avait lancé une balle vers la tête et cela avait frappé le mur derrière lui.

« Qui est là !? » s’écria Alnoa.

Alnoa avait sauté sur le côté et avait jeté un coup d’œil par la fenêtre afin de détecter son agresseur, tout en utilisant le mur comme couverture. Un autre projectile était passé à côté de lui, manquant de peu son visage. Il s’agissait d’une flèche en argent. L’agresseur d’Alnoa voulait le tuer.

« J’attendais votre tentative quotidienne d’assassinat. Cette fois, vous tentez de me tirer dessus, hein ? » déclara Alnoa.

Les pensées d’Alnoa s’étaient immédiatement fixées sur une certaine fille aux yeux cramoisis. Ses tentatives avaient été plutôt bâclées, mais il semblerait que cette fois-ci, elle était sérieuse. Alnoa avait minutieusement fermé la fenêtre tout en restant hors de vue, soupçonnant que Sharon ne voudrait pas que Cécilia se fâche si elle brisait la fenêtre.

Alnoa avait tort, car l’assassin était passé par la fenêtre, la brisant, alors qu’il démontrait qu’il était déterminé à mettre fin à la vie d’Alnoa. Son identité était dissimulée par un manteau noir et un tissu enroulé autour de son visage.

« Oh, franchement. Est-ce pour ça que vous n’êtes pas venue dîner ? J’espère que vous êtes prête à vous expliquer à Cécilia et…, » Alnoa s’était arrêté au milieu de la phrase en regardant de plus près son agresseur.

Attends, Sharon a-t-elle toujours plus grande que moi ? Et je suis sûr qu’elle n’était pas non plus aussi costaud.

*Woosh !*

Profitant de la confusion d’Alnoa, l’assassin avait dégainé un grand couteau qui avait été attaché à sa poitrine et frappé vers la gorge d’Alnoa.

« Wôw ! Attention ! » s’écria-t-il.

Alnoa avait à peine été capable de détecter la trajectoire du couteau dans la chambre noire. Il avait esquivé en faisant quelques pas vers l’arrière. Cela l’avait convaincu qu’il n’y avait aucune chance que ce soit Sharon qui l’attaquait.

« Si vous n’êtes pas Sharon, alors vous devez être un véritable assassin ! » déclara Alnoa.

Alnoa fit claquer sa langue et il abaissa sa posture, se préparant au combat. Il avait maintenu une distance d’environ cinq mètres, gardant l’assassin hors de portée d’attaques. Une tension suffocante remplissait la pièce alors qu’ils réfléchissaient tous les deux à leurs prochains mouvements.

La seule arme ici est une épée décorative qui est sur le mur, et c’est trop loin. Je n’y arriverais pas.

L’épée n’était qu’à quelques pas, mais l’assassin était trop proche pour qu’Alnoa puisse faire un geste.

À ce moment-là, quelqu’un avait frappé à sa porte.

« Alnoa, êtes-vous réveillé ? » déclara une voix de femme.

Il s’agissait de Sharon, venant parler à Alnoa avec un minutage parfait. Mais sa voix était plate, dépourvue de son ton assuré habituel.

Alnoa avait mis de côté son malaise et avait crié à pleins poumons sans quitter son agresseur des yeux. « Sharon, nous sommes attaqués ! Courez ! »

Alnoa s’était immédiatement rendu compte de son erreur. Connaissant la personnalité de Sharon, il aurait été plus sage de se taire au sujet de l’attaque. Mais maintenant…

« Hé, Feena ! Je suis l’assassin ici ! Pourquoi ça ne s’ouvre pas ? » demanda Sharon.

Sharon n’avait jamais été du genre à tenir compte du danger. Elle avait défoncé la porte nouvellement réparée d’un coup de poing et s’était précipitée vers l’assassin avant de s’arrêter en raison de la surprise.

« Attendez, ce n’est pas Feena !? » demanda-t-elle.

« Est-ce que cette énorme personne habillée entièrement en noir ressemble à Feena pour vous !? » demanda Alnoa.

L’agresseur d’Alnoa était beaucoup trop grand et trop costaud pour être Feena. Alnoa avait prévu de ne jamais dire à Sharon qu’il avait suspecté que c’était elle au début.

« Alors est-ce un véritable assassin !? » demanda Sharon.

Alnoa acquiesça. Il se demandait pourquoi Sharon avait choisi cette heure exacte pour lui rendre visite, mais il n’avait pas le luxe de le lui demander. Mais pour une raison inconnue, c’était la première fois depuis son arrivée qu’elle n’avait pas sa longue épée avec elle.

Mais cela ne l’empêchait pas de passer à l’action.

« Alnoa, je vais vous emprunter ça ! » déclara-t-elle.

Elle avait rapidement attrapé l’épée accrochée sur le mur. Sa capacité à gérer les situations de vie ou de mort était évidente grâce à son jugement rapide. Avec maintenant deux menaces dans la pièce, l’assassin s’était mis en position défensive. Il était désormais incapable de réagir.

« Ce n’est pas la meilleure arme que j’ai vue, mais c’est mieux que rien, » déclara Sharon.

Elle avait posé la lame sur son épaule et avait regardé l’agresseur tel un animal sauvage. Sharon était prête pour la bataille.

« Préparez-vous ! » déclara Sharon.

Après avoir raffermi sa prise, elle avait sauté vers l’assassin, mais elle avait fait la rencontre avec un couteau lancé sur son chemin avant de pouvoir l’atteindre. L’attaquant avait lu les mouvements de Sharon.

« Ce n’est rien pour moi ! » déclara Sharon.

D’un coup d’épée, elle avait fait tomber le couteau, mais l’assassin avait beaucoup plus de ressources que ça.

« Merde ! » s’écria Sharon.

Un autre couteau avait suivi de près le premier, avec exactement la même vitesse et la même trajectoire. Il volait droit vers une Sharon sans défense comme elle était toujours en vol et qu’elle était encore sur son élan précédent.

« Gah ! »

*Clank !*

Le couteau avait frappé le centre de son visage. À ce moment-là, un son inapproprié à une telle scène avait retenti, c’était quelque chose comme si le couteau avait heurté un objet dur.

« Sharon ! » Pendant un bref instant, le temps semblait s’être figé pour Alnoa. Il cria vers Sharon, maintenant couchée sur le sol.

« Je vaish biensh ! » Sa voix était étrange. Elle s’était levée et affiché un sourire forcé.

« Ce genrshe de petits trucshs ne fonctionnshent pas sur moish ! »

Il faut l’espérer, surtout en tenant compte de son statut de Diva.

Elle s’était tournée vers Alnoa, montrant le couteau qu’elle avait attrapé dans sa bouche avant de le cracher sur le sol et de se retourner vers l’assassin.

« Vous n’êtes pas si mauvais que ça. Je suppose que je vais devoir aussi être sérieuse. Si vous ne voulez pas venir jusqu’à moi, alors je vous apporterai moi-même le plaisir ! » déclara Sharon.

« Boule de glace… Détruisez-le ! » Sharon s’avança, mais une voix inattendue l’interrompit avant qu’elle ne puisse bouger.

Depuis le couloir, Feena avait projeté un morceau de glace de la taille d’un poing à travers le mur, droit sur l’assassin. C’était un niveau inhabituel de témérité qui avait même surpris Alnoa.

« Tch… »

L’assassin avait calmement esquivé sur le côté. Il s’agissait d’un mouvement que Feena avait cependant anticipé. Elle avait envoyé une autre boule de glace qui s’était écrasée à travers le mur en direction de sa cible, pour ensuite à nouveau l’esquiver.

Au moins, le trajet entre mon lit et le couloir a été réduit…

« Pas mal… Il est temps d’être sérieuse. » Feena apparut derrière le mur détruit et concentra son pouvoir.

« Arrêtez ! Voulez-vous détruire tout le château !? » Alnoa lui avait crié dessus.

« Oh. Non, pas du tout, » répondit Feena.

« Vous n’y aviez pas pensé, n’est-ce pas ? » demanda Alnoa.

« Bien sûr que je l’ai fait. À propos du déjeuner de demain, par exemple…, » répondit Feena.

Timide, Feena avait rompu le contact visuel avec Alnoa.

« Ça, c’est quelque chose que Sharon dirait ! Quoi qu’il en soit, concentrez-vous sur le combat ! » demanda Alnoa.

« Arrêtez de jouer et aidez-moi ! Et pour info, je ne pense pas à la nourriture 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 ! » s’écria Sharon.

Sharon faisait toujours face à l’assassin actuellement positionné dans le coin de la pièce. Alnoa voulait répliquer qu’ils ne jouaient pas, mais il avait compris que Sharon devait être frustrée de ne pas être capable de se battre dans cet espace réduit.

« Vous commencez sérieusement à m’énerver ! » s’écria Sharon.

Sharon avait frappé avec son épée décorative, visant le flanc de l’assassin. L’assassin avait à peine bougé à ce moment-là.

Sharon avait continué d’attaquer, et l’assassin avait riposté sans relâche à chaque occasion. Avec la façon dont il suivait le rythme, il était clair qu’il était un vétéran.

Au milieu de cette féroce bataille, Sharon avait fait quelques pas en arrière et avait parlé à Alnoa sans quitter sa cible des yeux. « Et aussi, Alnoa, il faut qu’on se parle plus tard. Pourriez-vous prendre un casse-croûte avec vous après ça ? J’ai sauté le repas, donc j’ai plutôt faim. »

Est-ce vraiment le bon moment pour dire ça ? Il y a un assassin entraîné qui essaie de nous tuer ! Qu’est-ce qu’il y a avec ces Divas ?

Pendant qu’ils parlaient, Feena avait projeté une autre boule de glace, celle-ci s’enfonçant dans le sol aux pieds de l’assassin.

« Attendez un peu, Lilicia ne vous a-t-elle pas apporté votre repas ? » demanda Alnoa.

Alnoa se souvenait parfaitement d’avoir demandé à Lilicia de lui apporter ça.

« Oh, euh… Je veux dire… ! Je n’ai pas fini mon dessert au cours du déjeuner, alors j’en redemande. Et alors, si vous êtes libre après ça, ça vous dérangerait de vous joindre à moi ? » Sharon avait insisté sur le fait de passer du temps avec Alnoa.

Comme c’est étrange… Prévoit-elle une autre tentative d’assassinat maladroite ? Une attaque à la poêle à frire. Est-ce alors une tentative de m’immoler dans le feu, hein ?

Feena s’était jointe à la conversation, faisant une pause après avoir envoyé des boules de glace. « Je veux du thé, alors je vais me joindre à vous. »

« Tout à l’heure, vous buviez du thé quand je suis allée au réfectoire ! Vous devriez être en train de faire sortir du thé de vos oreilles ! » répliqua Sharon.

« Sharon, vous allez grossir si vous mangez trop la nuit, » déclara Feena.

Imperturbable face au péril mortel devant lequel elles se trouvaient, les deux Divas s’étaient encore une fois disputées.

« Concentrez-vous sur l’assassin ! Je vous donnerai autant de thé, de nourriture ou de toute autre chose que vous souhaiteriez, mais plus tard. Pour commencer, finissons-en avec lui ! S’il vous plaît ! » s’exclama Alnoa.

Alnoa pouvait entendre l’assassin rire un peu sous sa capuche.

« Oh, il y a intérêt que vous respectiez votre offre ! » déclara Feena.

« Pareil de mon côté, » rajouta Sharon.

Une fois leur conversation terminée, Sharon chargea avec une telle force que le sol s’enfonça un peu en dessous d’elle. Et en parfaite synchronisation, Feena avait lâché sa prochaine attaque.

L’assassin était complètement bloqué. Il avait tenté de parer l’attaque de Sharon, mais elle avait passé à travers ça, cassant son couteau en deux au cours du processus. L’assassin avait essayé de s’échapper à reculons, mais Sharon s’était parfaitement adapté à son mouvement et avait atterri dans son dos.

« Pff ! Si près du but, » lâcha Sharon.

Ayant manqué de peu d’avoir pu porter le coup final, Sharon avait fait claquer sa langue en signe de frustration. Pourtant, il était devenu clair que les Divas avaient un avantage écrasant.

« Arg. Ça ne marchera pas, » déclara l’assassin. Il avait finalement compris qu’il était sérieusement désavantagé. Il leur avait lancé le couteau brisé comme distraction, puis il avait esquivé l’attaque suivante de Feena, et pour finir, il avait tenté de faire une fuite par la fenêtre.

« Non, vous ne pourrez pas ! » cria Alnoa.

Alnoa avait attaqué son agresseur par l’avant pour qu’il ne puisse pas s’échapper, les envoyant tous les deux au sol.

« Pensez-vous vraiment fuir après avoir fait irruption ici et avoir dévasté ma chambre ? Il est vrai que la plupart de ces dégâts ont été faits par les filles… mais quand même ! Je ne vous laisserai pas vous échapper sans un bon coup de pied au derrière ! » déclara Alnoa.

Alnoa s’était placé sur son assassin et avait levé le poing, mais le masque de l’assassin avait été pris sur sa manche ce qui l’avait arraché.

« Quoi !? » s’écria Alnoa.

Le visage de l’assassin avait fait qu’Alnoa s’était figé. Il n’en croyait pas ses yeux.

« Est-ce que c’est une blague…, Jamka ? » demanda Alnoa d’une voix tremblante. Alnoa aurait dû avoir l’avantage, mais sa force l’avait quitté en voyant le visage de son agresseur.

« Ce n’est pas une blague. Je… Je ne peux pas accepter ton rêve. » Les paroles froides de Jamka avaient durement frappé Alnoa.

« Quoi ? Pourquoi ? » demanda Alnoa.

« Pourquoi, demandes-tu !? As-tu une idée de ce qui est arrivé aux esclaves que tu as libérés de Freiya !? Ils n’ont pas d’endroits où vivre ! Ils meurent de faim dans la rue ! Ils ont été forcés de devenir des criminels juste pour pouvoir manger, pour finalement être exécutés par nos gardes ! » cria Jamka.

« Mais, j’étais juste…, » commença Alnoa.

Alnoa ne savait rien des difficultés que les esclaves qu’il avait libérés vivaient régulièrement. Il pensait qu’une fois libérés de leurs chaînes, ils mèneraient tous une vie heureuse. Mais le fait était que ni lui ni Althos n’était assez fort pour sauver les âmes pour qui il s’était battu avant tant de force pour les libérer.

« Tu étais quoi, au juste ? Toi et ton royaume n’avez pas le pouvoir de réaliser ton rêve, » Jamka crachait amèrement chaque mot. Il s’en voulait autant à lui-même qu’à Alnoa. « Même si tu pouvais réaliser tes rêves, que se passerait-il ? Qu’est-ce qui vient ensuite ? Veux-tu traiter tout le monde sur un pied d’égalité ? Veux-tu que les membres de la royauté, la noblesse, les citoyens et les esclaves affranchis soient sur un pied d’égalité ? »

Jamka avait cessé sa lutte physique contre Alnoa, mais ses paroles lui faisaient plus mal que n’importe quelle attaque physique.

« Oui… Je les traiterai tous de la même façon ! » Endurcissant son cœur frappé et répliquant avec passion face au regard de Jamka, Alnoa s’était défendu avec une vigueur renouvelée dans sa voix. Il n’avait aucune base pour sa réclamation, mais être d’accord avec Jamka aurait signifié abandonner son rêve, et c’était ce qu’il ne pouvait pas laisser se produire à n’importe quel prix.

Jamka ne supportait pas de voir les yeux brillants d’Alnoa remplis de détermination. « Cela signifie-t-il que tu épouserais une esclave libérée ? Voudrais-tu épouser ma sœur, Brusch ? »

« Quoi !? » Alnoa avait été surpris par la soudaine question de Jamka.

« Je veux dire, j’aime bien Brusch, vraiment, mais le mariage… ? » répliqua Alnoa.

Malgré deux candidates au mariage, Alnoa ne se voyait pas se marier dans un avenir prévisible.

« Tu n’as jamais pu te résoudre à le faire, n’est-ce pas ? » demanda Jamka.

Jamka avait interprété l’hésitation d’Alnoa comme une hésitation à l’idée d’épouser une esclave.

« Non ! Il ne s’agit pas de savoir si je peux m’y résoudre ou non. À l’heure actuelle, je la considère juste comme une amie, tout comme toi ! »

L’éclat de Jamka vacilla une seconde, mais il retrouva rapidement son sang-froid.

« Tu es juste en train de diluer ton rejet, en lui déclarant la phrase “soyons justes des amis” ! » cria Jamka.

Jamka avait poussé Alnoa avant de se lever.

« Ah ! »

Alnoa s’était écrasé sur Sharon se trouvant derrière lui et était tombé par terre avec elle. Jamka en profita pour se précipiter à nouveau vers la fenêtre, mais il s’arrêta une seconde avant de s’échapper.

« Al, laisse-moi te prévenir. Si tu craches encore tes bêtises la prochaine fois qu’on se croisera, alors…, » Jamka avait disparu dans l’obscurité avant de finir sa phrase. Alnoa n’avait pu apercevoir que le dos de son ami avant son départ.

« Al, on le poursuit ou non ? » demanda Feena. Cependant, ses paroles n’avaient pas réussi à atteindre Alnoa.

« Pourquoi, Jamka… Pourquoi ? » Alnoa avait frappé son poing à plusieurs reprises contre le sol, submergé et déchiré par ses sentiments conflictuels.

Le lendemain, Alnoa travaillait dans son bureau comme d’habitude. Pour la plupart des spectateurs, il apparaîtrait comme le même roi diligent que d’habitude.

« Ne se force-t-il pas beaucoup trop ? »

« Tout à fait, il le fait. »

« Oh mon Dieu. Ce n’est pas bon. »

Feena, Lilicia et Cécilia se tenaient derrière la porte légèrement ouverte, regardant à l’intérieur de la pièce où se trouvait Alnoa. Sharon se tenait plus loin dans le couloir, les bras croisés, perdue dans ses pensées.

« Je vais lui remonter le moral avec ça, » rougissant légèrement, Cécilia commença à détacher la ficelle qui liait son chemisier alors qu’elle déclarait ces paroles sur un ton mignon.

« Arrêtez. J’ai lu un jour que répéter la même routine est mauvais. Je vais m’occuper de lui, » Feena roula sa jupe puis elle fit un pas en avant, mais Cécilia l’avait alors saisi par le cou juste avant qu’elle ne puisse ouvrir la porte.

« Oh mon Dieu, Feena. Je veux juste que vous sachiez que voler le travail d’un fonctionnaire du gouvernement est un délit grave à Althos, un délit passible de la peine de mort, » déclara Cécilia.

« C’est bon, ma chère sœur. Je vais le remettre sur pied en un rien de temps. Du moins, une certaine partie de lui, » répliqua Feena.

« Qu’est-ce que c’était que ça !? Je ne m’attendais pas à une telle vulgarité de votre part. Et corrigez-moi si je me trompe, mais je ne me souviens pas d’être devenue votre belle-sœur ! » déclara Cécilia.

Ignorant la prise de Cécilia sur son cou, Feena avait directement regardé dans les yeux de Cécilia.

« Oh, voulez-vous me tester ? » demanda Cécilia, se moquant de Feena.

« Je ne perdrai pas contre vous, » répliqua Feena.

Leurs sourires étaient aussi froids que leurs éclats de glace.

« Excusez-moi, mais pourriez-vous cesser de vous donner en spectacle en vous disputant juste devant sa porte ? » déclara Lilicia.

« Mais qu’est-ce qu’on fait pour Al ? » demanda Cécilia.

Une ombre rouge s’était alors approchée de Cécilia dans la périphérie de sa vision alors qu’elle envisageait ses options.

« Sharon, j’espère que vous n’avez pas l’intention de voler mon travail comme l’a tenté Feena ? » demanda Cécilia.

Sharon se retourna et regarda Cécilia avec une grande tristesse qui emplissait ses yeux. « Désolée, mais je ne suis pas d’humeur aujourd’hui. »

« Le fait d’utiliser ce visage, c’est tricher… D’accord, allez-y, » déclara Feena, répondant à la place de Cécilia. Feena réalisa que Sharon avait quelque chose de sérieux à dire à Alnoa.

« Merci, » répondit doucement Sharon.

Après avoir pris une grande respiration, Sharon avait affiché vers les autres filles un sourire solitaire, puis elle avait fait irruption par la porte, laissant derrière elle son humeur lugubre.

« Al ! Avez-vous un peu de temps à me consacrer ? » demanda Sharon.

Sharon se tenait dans l’entrée de la porte avec un sourire radieux qui illuminait son visage. Cependant, Alnoa l’avait congédiée d’un seul coup d’œil et s’était remis au travail en silence. L’apparition de Sharon faisant irruption proche de lui avait l’habitude de faire qu’Alnoa se met sur le champ à l’abri, mais cette fois il n’avait même pas bronché.

« Donnez-moi au moins une réponse ! » déclara Sharon, sur un ton un peu plus fort.

Sharon avait commencé à hausser la voix en s’approchant du bureau d’Alnoa, mais il avait quand même refusé de quitter son travail des yeux. Mais cela n’avait nullement réussi à dissuader Sharon.

« Je veux vous parler de quelque chose, alors… voudriez-vous sortir avec quelqu’un aujourd’hui ? » demanda Sharon.

« Non, pas particulièrement, » répondit-il sans afficher la moindre émotion.

Alnoa avait rejeté Sharon sans même lui jeter un coup d’œil.

« Allez, pourquoi pas ? On n’a même pas eu l’occasion d’avoir plus de gâteau hier soir comme vous me l’aviez promis ! » répliqua Sharon.

Alnoa s’était raidi comme un piquet quand il entendit le harcèlement de Sharon.

Les autres filles regardaient Sharon de derrière la porte. Elles n’auraient jamais osé évoquer l’incident de la veille, mais Sharon n’était pas comme elles. Elle avait continué son offensive sans se décourager.

« Techniquement, vous n’avez pas tenu votre promesse hier soir ! Mais je vous pardonnerai si vous m’emmenez en ville. Ne vous inquiétez pas, je vous promets que je n’essaierai pas de vous tuer aujourd’hui ! » Sharon avait déclaré cette dernière partie avec un petit rire, mais en ne voyant toujours aucune réaction, elle était devenue sérieuse.

« Al, croyez-vous vraiment que se cacher dans votre chambre changera quelque chose ? Croyez-vous que Jamka va changer d’avis tout seul ? Si vous ne savez pas quoi faire, alors taisez-vous et venez avec moi ! »

Alnoa et les filles avaient été stupéfaits par le discours passionné de Sharon. Elle avait réussi à toucher une corde sensible dans les profondeurs du cœur d’Alnoa.

« D’accord, très bien. De toute façon, j’ai besoin de me changer les idées, » acceptant sa défaite, Alnoa soupira et sourit amèrement, puis se leva de son bureau.

« Oui, c’est l’idée ! Je n’essaierai rien de drôle aujourd’hui, alors vous feriez mieux de me faire passer un bon moment ! » déclara-t-elle.

Sharon avait fait un pas en avant, avait saisi le col d’Alnoa et avait commencé à le traîner vers la porte.

« Allons-y ! » déclara-t-elle, fièrement.

« Hé, attendez ! Je suis toujours en pyjama ! Laissez-moi au moins me changer ! » protesta Alnoa.

Sharon n’avait pas tenu compte de ses plaintes et l’avait traîné comme une mère qui tire son enfant lorsqu’il avait une crise de colère. Et ainsi, ils étaient partis vers la ville.

« Hé, où m’emmenez-vous !? » demanda Alnoa.

Sharon traîna avec un grand plaisir Alnoa jusqu’aux portes du château.

Elle me fait passer pour un idiot.

Il était là, marchant avec sa fiancée potentielle lors d’un rendez-vous, sauf que ce n’était pas avec les mains ou les bras liés comme dans ses rêves, mais avec Sharon le tirant de force par le poignet.

« Là-bas ! » annonça Sharon.

Sharon avait finalement joint leurs bras, prenant Alnoa par surprise. Il lui avait affiché un regard malicieux, qu’elle avait répondu avec un sourire provocateur. Elle était beaucoup plus détendue que d’habitude, même en tenant compte de sa promesse de ne pas essayer d’assassiner Alnoa pour la journée.

Heureusement, elle l’avait laissé se changer avant de quitter le château. Alnoa portait ses vêtements de ville habituels, tandis que Sharon avait emprunté une jolie robe à Lilicia. Tous deux ressemblaient à un couple parfaitement ordinaire alors qu’ils se promenaient les bras liés.

Attendez… N’est-ce pas la première fois que je me promène en ville avec une fille autre que Cécilia ?

Alnoa était devenu agité quand il s’était rendu compte de cela. Un silence gênant était apparu entre eux alors qu’ils marchaient à travers la porte du château. Ce silence s’était maintenu jusqu’à ce qu’ils atteignent la rue principale, après quoi Sharon avait simulé une toux et avait tenté d’entamer une conversation.

« Est-ce que ça va ? » demanda-t-elle.

« O-Oui, je vais bien, » répondit-il.

« Oh, d’accord. »

C’était ainsi que leur conversation s’était terminée.

C’est tellement gênant.

Ils pouvaient se lancer des insultes toute la journée, mais lorsqu’il s’agissait d’une conversation ordinaire, ils étaient complètement perdus. Alnoa s’était creusé la tête pour trouver un moyen de mettre fin à ce silence inconfortable. Mais les rues étaient presque vides, et les plantes au bord de la route n’étaient même pas en fleurs. Il n’y avait rien.

Pourquoi ne puis-je rien trouver à dire !?

Sharon avait marché en se tenant un pas derrière Alnoa. Elle cherchait désespérément un sujet de conversation. Elle avait vu comment Alnoa regardait le ciel et avait remarqué la météo sans nuages, et elle savait ce que cela signifiait. Alnoa s’était éclairci la gorge et était sur le point de déployer son plan directeur lorsque Sharon l’avait interrompu.

« Wooow ! Regardez tous ces magasins ! » s’écria-t-elle.

Le cri de Sharon, ravie, brisa enfin leur silence. Sans être dérangée par la période de gêne précédente, Sharon avait regardé la zone de la place centrale avec admiration. Elle s’amusait vraiment en visitant les curiosités de la ville. Peu d’autres pays pouvaient égaler la variété des magasins, et les sourires y étaient inégalés. La place centrale de si bonne humeur d’Althos était l’une des plus grandes fiertés d’Althos.

« Il y en a tellement ! Nous ne pourrons peut-être même pas tous les visiter aujourd’hui ! » déclara Sharon.

« Attendez, avez-vous l’intention de visiter chacun de ces échoppes !? » demanda Alnoa.

L’excitation de Sharon était contagieuse et Alnoa s’était vraiment amusé.

« Ah ! »

Alnoa avait été frappé par une soudaine réalisation. Bien qu’il ait été tant affecté il y a quelques instants par le départ de Jamka, il avait en quelque sorte tout oubliée, car il avait été emporté par l’enthousiasme de Sharon.

Huh. Suis-je si basique ?

« Par où voulez-vous commencer ? » demanda Sharon.

Je me demande si elle se force à être joyeuse pour que je me sente mieux.

« Hm ? Il y a quelque chose sur mon visage ? » demanda Sharon.

Il s’était surpris à la regarder, mais il avait secoué la tête dans le déni et avait forcé un sourire ironique.

Non, il n’y a aucune chance qu’elle soit aussi observatrice et intelligente.

« Ne venez-vous pas de penser à quelque chose d’incroyablement grossier ? » demanda Sharon alors qu’elle s’était penchée vers lui et avait plissé les yeux.

Alnoa avait désespérément cherché un moyen de s’en sortir, mais n’avait pu trouver qu’une seule solution possible.

« Allons manger quelque chose ! » déclara-t-il.

Le chemin vers le cœur de Sharon est bien son estomac, pensa Alnoa.

« Vous savez, j’ai raté le déjeuner, donc manger au restaurant semble parfait ! Ou bien êtes-vous rassasiée ? » demanda Alnoa.

« … Ok. Allez, on y va, » répondit Sharon.

Alors qu’elle était embarrassée par sa propre gourmandise, les joues de Sharon rougissaient d’un cramoisi profond.

Alnoa avait continué sur sa proposition. « OK, alors trouvons un bon endroit pour les brochettes ! Je meurs d’envie d’en avoir ! »

Alnoa s’était mis à marcher devant Sharon. Elle avait eu le souffle coupé, se précipitant pour le rattraper afin de s’accrocher à son bras.

« Hm ? Je doute que vous ayez à vous inquiéter de vous perdre dans cette foule. C’est bien si vous traînez un peu dans le coin, » déclara-t-il.

« Euh !? Qu’entendez-vous par là ? Je m’assure juste que vous ne vous perdiez pas ! » Sharon s’était détournée, boudeuse.

« Eh bien, à ce propos, c’est la capitale de mon propre pays, donc…, » commença-t-il.

En fait, peu importe. Évitons les arguments inutiles pour aujourd’hui.

Le nez de Sharon avait soudainement capté l’odeur des délicieuses brochettes, ce qui lui avait fait changer d’humeur en un instant. Elle avait attrapé Alnoa avec plus de force puis elle l’avait tiré jusqu’à la source.

« Al, Al, regardez ! Qu’est-ce qu’ils vendent là-bas ? Et là !? » demanda Sharon.

Avec une brochette dans une main et les vêtements d’Alnoa tenu dans l’autre, Sharon tirait à nouveau Alnoa avec enthousiasme.

« Et voilà, c’est parti pour une journée de détente en ville ! » Alnoa s’était plaint, mais il l’avait fait tout en affichant un véritable sourire.

Sharon l’avait traîné jusqu’à une grande variété de restaurants. Ils ne faisaient pas grand-chose d’autre que marcher et manger, mais il s’amusait quand même. Ils avaient des brochettes, du gâteau éponge, des sandwiches et même de la soupe extra épicée. C’était maintenant la fin de leur frénésie alimentaire. Ils se promenaient dans la ville, appréciant quelques boulettes de pâte.

« Wôw, je suis pleine. C’était super ! » Sharon avait déclaré cela avec un sourire de satisfaction. Elle venait de terminer sa dernière boulette, qui était au moins deux fois plus grande que la normale.

Cela fait longtemps que je n’ai pas eu l’occasion de me promener dans la ville. Et je crois que je n’ai jamais mangé autant avant aujourd’hui.

Alnoa n’avait pas pu s’empêcher de se détendre un peu en voyant le sourire de Sharon. Sans but précis, ils avaient continué à errer dans la ville tout en digérant toute la nourriture qu’ils avaient mangée.

« Ah, c’était si bien ! » murmura-t-il.

Alnoa trouvait vraiment étrange de voir à quel point ses propres problèmes semblaient insignifiants lorsqu’il regardait le sourire enchanteur de Sharon.

« Hm ? Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Sharon.

« Ah, rien. Je ne vous ai jamais vu sourire comme ça avant, » comme il était d’humeur si détendue, Alnoa avait été tout à fait honnête avec Sharon.

« Euh !? Je souris beaucoup ! Je suis une fille joyeuse ! Franchement…, » répondit-elle.

Prise au dépourvu, Sharon détourna le regard avec des joues rouge vif. Après cela, un silence était tombé sur les deux. Une partie d’Alnoa voulait échapper à cette maladresse, tandis qu’une autre partie souhaitait qu’ils puissent se promener ensemble pour toujours.

« Alors, que devrions-nous faire ensuite ? » Alnoa avait changé de sujet et s’était tourné vers Sharon. « … Sharon ? »

Mais elle n’était nulle part en vue.

« Où est-elle allée ? » se demanda-t-il.

Alnoa avait alors scruté la foule, cherchant des traces d’elle.

« La voilà ! » s’exclama-t-il après l’avoir trouvé.

Elle se tenait debout à l’un des étals voisins.

« Vraiment ? Plus de nourriture ? Écoutez, je suis vraiment remplie et je ne peux plus manger, » déclara Alnoa.

Alors qu’il s’approchait de Sharon, il avait remarqué que quelque chose ne tournait pas rond.

« Hé, Sharon, ce n’est pas…, » commença-t-il.

Son instinct était juste, quelque chose n’allait pas du tout. Le stand à côté duquel elle se tenait… ne vendait pas de nourriture… C’était un étal de rue bondé qui vendait des boucles d’oreilles, des bagues, des colliers, des bracelets et plus encore. En d’autres termes, c’était une bijouterie toute à fait ordinaire.

« Sharon, je pense que vous devriez le savoir… Ce n’est pas de la nourriture…, » déclara Alnoa d’une voix hésitante.

« Bien sûr que je le sais ! Croyez-vous que je ne m’intéresse qu’à la nourriture ? » demanda Sharon.

Visiblement surpris, Alnoa avait regardé Sharon avec étonnement.

Attends, elle a vraiment d’autres intérêts que la nourriture ?

« N’avez-vous pas encore pensé à quelque chose de grossier à mon sujet ? » Sharon s’était moquée d’Alnoa.

« Oh, euh, non, bien sûr que non… Oh, je sais ! Je vais vous donner quelque chose d’ici ! Choisissez ce que vous voulez ! » déclara-t-il.

Alnoa avait parcouru les marchandises, puis avait fait une pause lorsqu’il avait trouvé un ornement de cheveux familier. Sharon l’avait remarqué en même temps.

« Hé, est-ce que c’est… ? » commença-t-il.

Il ressemblait beaucoup à l’ornement que Sharon avait donné à Alnoa au cours de sa négociation avec le marchand d’esclaves.

« C’est comme celui que vous aviez, n’est-ce pas ? N’était-ce pas important pour vous ? » Demanda-t-il.

Je me souviens qu’elle a mentionné qu’elle l’avait reçu de quelqu’un en cadeau.

« Pas vraiment. C’était juste un cadeau. Celui-ci a attiré mon attention une seconde, c’est tout. Bien que celui-ci semble beaucoup moins cher que celui que j’avais, » déclara Sharon.

Alnoa pouvait sentir le regard acéré du propriétaire du magasin sur eux. Il n’avait pas l’air d’aimer que Sharon appelle ses produits une contrefaçon bon marché.

« Allons-y, Sharon, » déclara Alnoa.

Il avait saisi son poignet et ils étaient partis avant que le propriétaire ne puisse venir les voir et se plaindre.

« Attendez ! Pourquoi !? Je suis toujours…, » protesta Sharon.

Il avait ignoré les protestations de Sharon et l’avait rapidement emmenée plus loin.

Après avoir dépassé l’étal à brochettes et tourné à droite de l’endroit qui vendait les sandwichs, ils avaient finalement pu quitter la foule.

« Je suppose qu’on est bien ici. Sharon, vous devez faire plus attention à ce que vous dites autour des autres, » réprimanda Alnoa.

« Désolée, » murmura-t-elle, la tête basse.

La personne à côté de lui n’était pas la Sharon impolie et combative qu’il connaissait, mais une fille rougissante et toute désolée.

« Quel est le problème ? Avez-vous mangé quelque chose de bizarre ? Mais nous avons mangé les mêmes choses…, » commença-t-il.

Pendant une seconde, il avait cru qu’il avait accidentellement activé un Déferlement Céleste, mais il n’en avait pas l’impression. Il s’était assuré d’attraper son poignet qui était couvert par ses vêtements. Mais même s’ils l’avaient activé, ce n’était pas l’effet qu’il aurait dû avoir sur Sharon. Sa réponse timide et honnête avait laissé Alnoa perplexe.

« Vous pouvez maintenant me lâcher, » déclara Sharon alors qu’elle regardait sa main.

« Ah ! Désolé ! » déclara Alnoa.

Merde. Elle va probablement m’engueuler encore une fois.

« Merci, » répondit-elle.

Alnoa fut une fois de plus déconcerté par la réponse de Sharon, qui parlait avec une expression affichant une certaine solitude.

« Oh, euh… oui, » murmura-t-il.

Son cœur avait fait un bond face à la réaction inhabituelle de Sharon. Avec le murmure de la foule au loin, ils se faisaient tous deux face à face avec des yeux baissés, incertains quant à la façon de procéder.

« Hehe, » gloussa Sharon, brisant le silence. « C’est bizarre. Jusqu’à aujourd’hui, je voulais vous tuer. Mais quand vous m’avez de vous-même attrapé le poignet, je… »

« C’est bizarre ! Je n’ai jamais entendu parler d’un assassin qui devient gêné quand sa cible saisit son poignet, » déclara Alnoa.

« Alors, peut-être que je devrais après tout vous tuer, » dit-elle en plaisantant. « Je suis contente que vous vous sentiez mieux, Al. »

Sharon avait souri. Il s’agissait du genre de sourire magnifique, bienveillant et parfaitement naturel qu’Alnoa n’avait jamais vu chez elle auparavant.

« Franchement… Comment ai-je fini avec un assassin qui s’inquiète tant pour moi ? » déclara Alnoa dans un faible murmure. Pour la première fois, la présence de Sharon était rassurante. Accablé par ses sentiments conflictuels, Alnoa fixait le ciel au-dessus de lui. Une soudaine idée lui vint à l’esprit.

« Oh, je sais exactement ce qu’il faut faire ! » s’exclama-t-il.

En regardant le beau ciel de fin d’après-midi, il se souvient d’un endroit qu’il avait fréquenté avec sa mère et son frère quand il était petit.

« Sharon, je veux vous montrer quelque chose ! Venez avec moi ! » déclara-t-il.

Il avait tendu la main vers celle de Sharon, mais s’était soudainement arrêté quand il s’était rendu compte de ce qu’il faisait.

« Oh, désolé ! Hmm… Suivez-moi ! » dit-il.

Il avait eu du mal à la regarder dans les yeux, alors il s’était retourné et avait commencé à marcher vers leur destination.

« Hein !? » s’exclama Alnoa alors qu’il sentit un tiraillement sur sa manche.

Il se retourna avant de voir Sharon s’accrocher à lui alors qu’elle détournait timidement son regard. Elle était le genre de fille timide qu’on ne s’attendrait jamais à voir frapper quelqu’un avec une épée longue.

« Ne vous méprenez pas. Je ne pense pas que je me perdrais. J’ai juste…, » murmura-t-elle.

La douce traction de Sharon sur sa manche avait mis Alnoa à l’aise.

« Allons-y ! » déclara-t-il.

Il s’était rapidement mis en route pour cacher son embarras avec Sharon qui était accroché à lui. Il sentait qu’il se souviendrait de cette scène pour le reste de sa vie.

« Al, vous ne me conduisez pas dans un endroit abandonné pour quelque chose de mal, n’est-ce pas ? » demanda Sharon en affichant un regard empli de dédain.

Il ne lui en voulait pas, car ses soupçons étaient compréhensibles. Alors que le crépuscule descendait sur la ville, Alnoa la traînait à travers des rues maintenant vides, bordées de boutiques qui fermaient pour la soirée.

« Ça y est ! » déclara-t-il.

« Est-ce l’endroit que vous vouliez me montrer ? » demanda Sharon.

Une série d’escaliers de pierre remontant le long de la muraille de la ville se trouvait devant eux.

« Non, nous devons d’abord monter ces escaliers, » répondit Alnoa.

Alnoa avait immédiatement commencé à monter les escaliers. Après un moment d’hésitation, Sharon avait emboîté le pas.

« Où m’emmenez-vous ? » demanda-t-elle.

Toujours méfiante, Sharon traînait derrière Alnoa, qui sautait pratiquement dans les escaliers.

« On y est presque ! » annonça Alnoa.

Le visage d’Alnoa s’était illuminé une fois qu’ils ont atteint le sommet.

« Nous sommes arrivés ! » déclara-t-il.

Alnoa avait fait un geste en direction du paysage urbain devant eux, offrant à Sharon la vue la plus panoramique de toute la capitale.

« Wooow ! C’est magnifique ! » s’exclama Sharon.

Le ciel étoilé de la nuit était illuminé par la douce lueur des lumières de la ville qui rayonnait en dessous d’eux. La vue avait apporté de la chaleur au cœur d’Alnoa et de Sharon dans la nuit froide d’Althos.

« Vous savez, il y a une chose à laquelle j’ai pensé. Sous chacune de ces lumières, il y a des individus qui vivent leur vie. Ils rient, pleurent et se battent, passant leurs journées comme nous, » expliqua-t-il.

Les yeux d’Alnoa brillaient d’émerveillement.

« Le nombre de lumières à l’heure actuelle ne se compare pas au nombre d’étoiles dans le ciel. Mais un jour, ces lumières seront plus nombreuses que les étoiles. J’espère remplir mon royaume de plus de lumières chaudes qu’on ne peut en compter, toutes rayonnantes et emplies de joie, quel que soit leur statut social. Qu’il s’agisse d’anciens esclaves ou de membres de la royauté, je veux que chacun brille aussi intensément que les autres. C’est mon rêve, » déclara-t-il.

La voix d’Alnoa avait un peu fluctué lorsqu’il avait raconté son rêve en raison de sa gêne. Il ne l’avait jamais dit qu’à sa sœur avant et à personne d’autre. Il ne savait pas pourquoi il ressentait le besoin de partager son rêve avec Sharon, mais il savait qu’il ne le regretterait pas.

« Libérer tous les esclaves… Je pense que c’est un rêve merveilleux, » murmura Sharon, envoûtée par la ville en dessous d’elle.

Peut-être que je lui ai dit parce que j’espérais cette réponse ?

Son cœur avait fait un bond. Il n’avait jamais pensé qu’il trouverait quelqu’un d’autre qui partagerait son rêve.

Depuis la mort de sa mère et de son frère, tout le monde avait rejeté son rêve de véritable égalité. Même si quelqu’un l’acceptait, ils s’enfuiraient en découvrant qu’Alnoa était le réceptacle du Roi-Démon. Il y a même eu des moments où il avait été accusé d’être la marionnette du Roi-Démon. Même son cher ami Jamka n’avait pas pu partager son sentiment. Mais Sharon était différente. Non seulement elle avait accepté son rêve, mais elle l’avait trouvé admirable.

Va-t-elle m’aider à réaliser mon rêve ?

« Sharon, je…, » ses paroles étaient restées coincés dans sa gorge quand il vit les yeux emplis de douleur de Sharon. Son sourire doux-amer et son apparence frêle alors qu’elle regardait vers le bas le paysage urbain était loin de la fille joyeuse avec laquelle Alnoa avait passé la journée.

« C’est merveilleux. C’est encore plus beau que Freiya, » murmura Sharon.

Après avoir entendu ce changement de sujet, Alnoa avait dû poser une question pour laquelle il ne voulait pas entendre la réponse. « Voulez-vous rentrer chez vous ? »

Il avait l’intention de faire en sorte que cela ressemble à un simple bavardage.

« Non, je ne veux pas rentrer chez moi ! » répondit Sharon.

Mais ça n’avait pas marché. Sharon avait fustigé Alnoa avec force.

« Freiya n’est pas mon pays… Ce n’est pas chez moi, » elle s’était mordu la lèvre en raison de sa frustration.

Elle avait alors continué à parler. « Je, euh… Je ne suis pas née dans la famille royale freiyane. Je suis une fille d’une petite tribu que leur armée a détruite. Ils ont écrasé ma tribu et m’ont prise comme esclave. »

Son visage était blanc comme de la porcelaine et ses yeux étaient dépourvus de vie.

Elle continua. « Le roi de Freiya m’a adopté uniquement parce que j’étais compatible avec la relique de la Valkyrie, mais ils me traitent comme un parasite qui vit aux crochets de leur pays ! »

Sharon secoua la tête en se souvenant de son passé douloureux.

Alnoa ne savait pas quoi dire, alors il n’arrêtait pas d’écouter alors qu’il était en état de choc par cette révélation.

« Je ne suis rien de plus qu’une marionnette. Une marionnette qu’ils appellent une Diva. Une marionnette qui est forcée d’exécuter avec obéissance les ordres de son maître. Alors je suis venue dans cette ville en faisant semblant d’exécuter leurs ordres ! » déclara-t-elle sur un ton larmoyant.

Puis, elle avait enfoui son visage contre la poitrine d’Alnoa avant de continuer. « Je déteste cet endroit. Je déteste être une marionnette. Donc, même si cela signifie utiliser le pouvoir du Roi-Démon, je veux réaliser mes rêves et abolir l’esclavage dans ce monde. Je veux enfin vivre ma propre vie… »

La compréhension de ce qu’elle lui avait révélé s’était lentement glissée en Alnoa. Il comprenait alors pourquoi ses attaques semblaient plus lentes et plus ternes que ce à quoi on pourrait s’attendre d’une Diva, pourquoi il avait l’impression que ses attaques n’avaient aucune volonté derrière elles, pourquoi elle ne l’attaquait qu’une fois par jour, et pourquoi elle avait dû inventer des plans aussi extravagants pour son assassinat — même si ses méthodes soulignaient certains aspects discutables de sa personnalité. Tout ce qu’elle avait fait à Althos depuis son arrivée était révélateur de son passé. Ses tentatives d’assassinat n’avaient jamais eu pour but de réussir. Elle souhaitait continuer à échouer afin de retarder autant que possible son retour à Freiya.

Si j’ai raison, je suis sûr que je pourrais devenir son ami.

« Si c’est le cas, alors…, » vous pouvez rester ici aussi longtemps que vous le voulez. Alnoa n’avait pas pu finir sa phrase à voix haute après avoir vu le regard solitaire présent sur le visage de Sharon.

« Mais pour l’instant, je n’ai pas d’autre choix que de rester leur marionnette. S’ils m’ordonnent de rentrer chez moi, je me dois de le faire, » déclara-t-elle.

« Hein ? Est-ce qu’ils… ? » commença Alnoa.

Le cœur d’Alnoa avait fait un bond

Qu’est-ce qu’elle vient de dire ?

Des émotions inconnues tournoyaient autour du cœur d’Alnoa. Son esprit était sur le point de s’effondrer en écoutant la révélation vertigineuse de Sharon.

Sharon s’était tournée vers Alnoa, son sourire déterminé habituel était impossible à voir. Les yeux vides, elle avait délivré le coup de grâce. « Al, je retourne à Freiya. »

Alnoa avait essayé de répondre, mais sa gorge était un désert aride. Il s’était forcé à avaler, mais il n’avait rien dans la bouche qu’il puisse avaler. Et la mauvaise nouvelle de Sharon était loin d’être terminée.

« Hier, j’ai reçu une lettre de Freiya. Mon beau-père m’a dit d’arrêter de tenter de vous assassiner et de rentrer immédiatement chez lui, » annonça-t-elle.

Ce doit être la lettre que Lilicia a donnée à Sharon pendant le déjeuner d’hier.

« Hmm… Quand partez-vous ? » demanda-t-il.

Alnoa avait essayé d’agir avec calme et d’une manière recueillie, mais son agitation constante lui avait fait perdre sa retenue.

« Dans deux jours, » annonça-t-elle.

« Deux jours !? » Alnoa avait crié en raison de la surprise. « C’est si tôt, hein ? Wôw… Eh bien, vous êtes libre de rester au château et de vous amuser jusque-là, même si votre mission ici est terminée, » lâcha-t-il alors qu’il ne savait pas trop quoi dire.

Il était complètement en conflit, et il n’avait pas eu le temps de se calmer et de mettre de l’ordre dans ses pensées. Il aurait dû être ravi de se débarrasser de la menace qui le tourmentait, mais il lui avait quand même offert de s’amuser aussi longtemps qu’elle était là.

Sharon avait hésité un moment, mais avait fini par céder.

« Merci, j’aimerais vraiment — je veux dire…, je suppose que je vais rester dans le coin jusque-là si vous le voulez vraiment, » déclara Sharon. Elle était ensuite redevenue sérieuse. « Al, c’est censé être un secret d’État, mais il faut que je vous dise quelque chose. L’Empire semble vouloir envahir Althos. »

Alnoa n’avait pas été surpris par cette information. Il était clair qu’après avoir pris le contrôle de la ville libre de Labona, leur prochaine cible serait le pays fragile et en déclin d’Althos.

« Mon beau-père a écrit qu’ils s’attendent à ce que l’Empire attaque bientôt Althos. Il ne veut pas que je sois prise dans la guerre, alors il me fait fuir de là, » déclara Sharon.

Alnoa se souvient des esclaves qui avaient été transformés de force en abominations, le rendant encore plus agité.

« Mais Alnoa, je…, » commença-t-elle.

« Il laissera l’Empire se charger de me tuer et ils nettoieront pendant que l’Empire se remettra encore du conflit, hein ? C’est un bon plan, » déclara Alnoa.

« Hein ? » s’exclama Sharon.

« Il envoie sa belle-fille pour jouer avec nous, puis sort dès que quelque chose ne va pas comme prévu. Je n’aurais jamais pensé que le roi de Freiya serait un tel lâche, » déclara Alnoa.

« Alnoa… C’est un peu déplacé…, » déclara Sharon, prenant personnellement les remarques d’Alnoa.

« Rien ne changera si je le dis gentiment. Je dis juste la vérité, » déclara Alnoa.

Alnoa s’énervait d’autant plus qu’il parlait. Il avait fait part de sa frustration à la fille confuse devant lui.

« Qu’est-ce que vous voulez que je fasse !? Vous venez dans mon pays et essayez de me tuer tous les jours, puis vous utilisez Jamka comme excuse pour me traîner dans la ville, et maintenant vous me dites au revoir comme si ce n’était rien ! Comment suis-je supposé répondre !? » s’écria Alnoa.

Alnoa s’était rendu compte qu’il était irrationnel, mais il laissait sa frustration prendre le dessus. Avant qu’il ne s’en rende compte, les yeux ardents de Sharon se remplissaient de larmes.

« Al, je suis désolée…, » murmura-t-elle, en larmes.

Sharon s’était retournée et s’était enfuie avant qu’Alnoa puisse réagir.

« Super… J’ai vraiment merdé, » murmura-t-il.

Ses épaules s’affaissèrent alors qu’il regardait Sharon partir. Il s’était rendu compte trop tard qu’il n’était pas le seul blessé par ce développement de la situation en voyant le regard triste et les yeux larmoyants de Sharon.

« Putain de merde ! » cria-t-il, enragé, puis il frappa le mur assez fort pour le faire grimacé en raison de la douleur. « Au diable cette journée !! »

C’était au milieu de la nuit qu’il se rendit compte finalement que la ville en dessous de lui semblait beaucoup plus isolée qu’avant alors que les lumières rayonnantes s’éteignaient les unes après les autres.

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