Divas de la Bataille – Tome 1 Chapitre 4

« Ah, est-ce déjà le matin ? » murmura Alnoa.

Alnoa fixait le plafond, la lumière chaude du soleil perçant à travers sa fenêtre nouvellement réparée et confirmait le début d’une nouvelle journée. Le réveil, si l’on peut même l’appeler ainsi, avait été difficile. Après les événements d’hier, il était retourné seul au château, avait pris son petit déjeuner et s’était enfoui sous ses couvertures. Mais même s’il s’était couché tôt, il n’arrivait pas à dormir. Son esprit n’arrêtait pas de tourner en rond. Il s’inquiétait du financement des logements des nouveaux citoyens, des paroles de séparation de Jamka et d’innombrables autres choses. Mais ce qui l’avait tenu éveillé toute la nuit, c’était ses derniers moments avec Sharon.

« Peu importe, elle veut juste me tuer. Je suis content qu’elle s’en aille enfin ! Qu’est-ce qu’elle a de toute façon !? Elle fait irruption dans mon château sans y être invitée, un mois avant la date prévue, puis s’en va en un clin d’œil ! Elle est complètement folle ! »

Alnoa avait déclaré les mêmes choses encore et encore, jusqu’à ce qu’il soit finalement tombé dans le silence. Il regardait le plafond pendant un moment avant de revenir aux jurons. Ce cycle perpétuel de malédictions et de regards vides se répéta jusqu’à ce que le soleil se lève enfin au-delà de l’horizon.

« Hahh… allons nous promener. »

Abandonnant le sommeil, il s’était débattu hors du lit. La dignité d’un roi devrait avoir disparu de son visage, à la place, il avait l’air aussi fatigué qu’un barman après trois quarts de travail. Il avait vite enfilé ses vêtements froissés et avait quitté le château à moitié endormi.

« Aujourd’hui, je suppose que je vais aller par là. »

Alnoa avait commencé à marcher sur la route pavée qui menait à travers la zone résidentielle et dans la direction opposée aux problèmes d’hier. L’air frais du matin lui avait éclairci la tête, lui faisant oublier ses soucis. Sortir pour une promenade matinale avait été un succès. Tout ce qu’il voulait faire maintenant, c’était de continuer à marcher dans les rues résidentielles, sans penser à quoi que ce soit. Il savait que s’il réfléchissait, il reviendrait directement à la case départ.

« Hm ? C’est quoi cette fumée ? »

Au milieu de sa marche distraite, il avait aperçu de la fumée s’élevant d’une cheminée. La maison à laquelle elle était rattachée se détachait des bâtiments environnants.

« Oh, une boulangerie. Je ne savais pas qu’il y en avait une ici. »

La ville se développait trop vite pour qu’Alnoa puisse suivre.

« Parfait, je peux prendre un petit déjeuner et faire en même temps une inspection. »

L’inspection était une excuse. Il était tout simplement séduit par le doux parfum du pain fraîchement préparé. Après avoir cherché de l’argent dans ses poches, il était entré dans la boulangerie.

« Bienvenue ! » Le ton enjoué du propriétaire et l’arôme doux et torréfié avaient créé une atmosphère accueillante. Et pourtant, il s’était rendu compte que quelque chose n’allait pas. Les espaces vides se détachaient le long des étagères étroites de la boulangerie. De plus, Alnoa et le boulanger étaient les seules personnes dans le magasin.

« Oh, je suis désolé. N’êtes-vous pas encore ouvert ? » Il avait demandé au propriétaire, prêt à renoncer à son petit déjeuner.

« N’hésitez pas à vous prendre ce qui est déjà préparé. Je vais sortir une nouvelle fournée si vous pouvez attendre cinq minutes…, » les mots du propriétaire de la boulangerie s’étaient coincés dans sa gorge quand il s’était rendu compte que son premier client de la journée n’était autre que le roi d’Althos.

Je serais aussi surpris si le roi entrait dans mon magasin à la première heure du matin.

Il avait salué chaleureusement le propriétaire, en essayant de lui faire comprendre qu’il était là en tant que client typique et qu’il n’y avait pas besoin de formalités. Néanmoins, le propriétaire était resté stupéfait quand Alnoa avait commencé à regarder à travers la variété de pains proposés.

« Je vais prendre ça. » Après quelques minutes d’exploration, il avait choisi trois petits pains chauds et dorés et les avait emmenés au comptoir.

« Vous voulez autre chose ? » L’attitude auparavant joyeuse du propriétaire avait disparu. Il semblait maintenant agité, ou peut-être même effrayé, selon le point de vue de chacun.

« Non merci, » Alnoa inclina sa tête en raison de sa curiosité, se demandant s’il avait l’air si vorace.

Trois petits pains représentent un petit déjeuner raisonnable, bien que ce ne serait certainement pas suffisant si j’avais Sharon avec moi.

Il secoua la tête alors que les événements d’hier obscurcissaient à nouveau son esprit.

« Alors, combien ? » avait-il demandé sans détour, agité d’avoir pensé à la seule chose qu’il essayait d’oublier.

« Eep ! » s’écria le propriétaire.

Alnoa ne pensait pas que son ton avait été assez dur pour justifier ce genre de réaction. Le propriétaire se comportait comme s’il était sur le point d’être volé.

« Eu-Eh… N’hésitez pas à les prendre gratuitement, » dit-il en bégayant, tremblant de peur.

« Je ne pourrais jamais faire ça. Je suis peut-être roi, mais cela ne me permet pas de ne pas payer ! » déclara Alnoa.

« Eep ! D’accord ! » Le boulanger tremblait de panique en entendant la réponse déterminée d’Alnoa.

« Ne vous inquiétez pas, je ne mords pas. Je vais laisser l’argent ici, d’accord ? » déclara Alnoa.

Alnoa avait laissé plus qu’assez de pièces d’argent sur le comptoir, puis il était sorti du magasin en se sentant déprimé par la réaction effrayée du propriétaire à son égard.

« … C’est bizarre, » murmura-t-il.

Alnoa avait continué à s’occuper de ses propres affaires, se promenant dans les rues pendant qu’il mangeait son petit déjeuner. Mais presque tous ceux qu’il avait croisés avaient eu une réaction similaire à celle du boulanger. Il avait essayé d’entamer une conversation avec certains d’entre eux, mais ils détournaient toujours leur regard et se déplaçaient plus loin.

« Qu’est-ce qui se passe !? » se demanda-t-il.

Il avait terminé son dernier morceau de pain et commençait à envisager de coincer quelqu’un pour aller au cœur du problème. Cependant, une voix inattendue l’avait surpris avant qu’il ne puisse le faire.

« Alnoa ! »

« Wôw ! Oh, c’est vous, Feena. Pourquoi êtes-vous ici ? Et pourquoi me murmurez-vous ça à l’oreille ? » demanda Alnoa.

« Parce que c’est romantique, » répondit-elle.

« C’est une drôle de façon d’exprimer votre affection ! » répliqua-t-il.

Incapable de trouver une réponse appropriée, il s’était gratté l’oreille avec une certaine timidité en lui.

« Al, nous retournons au château, » déclara-t-elle.

Sa méthode pour le saluer était discutable, mais son but — le ramener — était clair.

« Ah, c’est vrai. J’y retournerai bientôt, » répondit-il.

Il voulait savoir pourquoi elle était venue le chercher, mais il souhaitait savoir pourquoi tout le monde en ville l’évitait.

« Non. On y retourne maintenant, » Feena secoua la tête et saisit avec force les bras d’Alnoa.

« Ahh ! Votre main est si raide… Je pourrais tomber enceinte ! » s’écria Feena.

Il plissa son front, se demandant quel genre d’idées fausses pouvaient flotter dans la tête de Feena. Peut-être qu’elle avait découvert les événements d’hier. Cependant, il avait pu remarquer ses légers changements d’expression dernièrement. Un coup d’œil à son regard sérieux et mort avait suffi pour lui dire qu’il était à côté de la plaque. Il n’avait pas eu à attendre longtemps pour savoir ce qui se passait.

« Al… Il y a eu des rumeurs selon lesquelles vous êtes le réceptacle du Roi-Démon. Il faut que nous rentrions. Vous êtes aussi évident que le nez au milieu de la figure, » annonça Feena.

« Quoi !? » s’écria Alnoa.

Alnoa avait gardé son exclamation de surprise relativement silencieuse, mais cela avait suffi pour faire se disperser tous les spectateurs. Cela prouvait que Feena disait la vérité.

Il avait un peu réfléchi à la situation avant d’accepter la proposition de Feena.

« Je vois. Retournons pour l’instant au château, » déclara-t-il.

« D’accord, allons-y, » déclara Feena.

Alnoa avait suivi Feena de près.

Bon sang. Un malheur n’arrive jamais seul. Hein ?

La malchance l’attendait à chaque tournant. Sa tête tournait dans tous les sens lorsqu’il était finalement retourné au château.

« Qu’est-ce qui se passe, bon sang !? » s’écria-t-il.

En arrivant à son bureau, il avait immédiatement évacué sa colère sur son tout nouveau bureau.

« Oh mon Dieu. Calme-toi, Al, » déclara Cécilia.

Cécilia et Lilicia attendaient le retour du couple. Cécilia affichait une expression fatiguée, tandis que Lilicia essayait de rester aussi calme que possible. Bien sûr, Sharon et Jamka n’étaient nulle part.

« Selon diverses sources, un couple de voyageurs a commencé à répandre cette rumeur il y a quelques jours, » Lilicia avait expliqué leurs conclusions. Alors que la collecte de renseignements à l’étranger était la spécialité de Brusch, Lilicia était inégalée en matière d’affaires nationales. Les conversations inopérantes avec les citoyens étaient d’importantes sources d’information.

« Qui donc aurait un intérêt…, » commença-t-il.

L’image d’une certaine fille aux cheveux pourpres flottait devant ses yeux.

« Non, elle n’aurait jamais…, » murmura-t-il.

Il avait tranquillement, mais fermement, décliné sa pensée précédente. Sharon n’aurait pas eu recours à de telles tactiques sournoises.

Lilicia, qui n’était peut-être pas au courant des sentiments conflictuels d’Alnoa, avait poursuivi son explication d’une voix monotone. « Nous n’avons pas encore pu le confirmer, mais selon les témoignages, l’un des voyageurs avait un épais accent nordique. »

« L’Empire du nord, hein ? Alors, où sont-ils maintenant ? » demanda Alnoa.

Cette information avait apaisé ses sentiments.

« Ils ont quitté leur logement hier soir et ont quitté le pays, » répondit Lilicia.

« Ils ont fait passer le mot et se sont enfuis, hein ? » déclara Alnoa. Il avait ensuite croisé les bras et avait réfléchi une seconde.

« Jamka ! Envoyez immédiatement des renforts à Brusch ! » Il ordonna par réflexe à quelqu’un qui n’était plus avec eux.

« Pff. » Il se sentait faible et pathétique. Au cours des derniers jours, l’un de ses meilleurs amis l’avait trahi, sa future épouse (possible) avait changé au point de le haïr, et maintenant l’Empire avait divulgué l’un de ses secrets les plus étroitement gardés à tout le pays.

« Alors… tu sais ! Jamka devait avoir ses propres raisons, et maintenant les gens sont confus ! » Cécilia avait maladroitement déclaré ses paroles dans sa tentative d’apaiser Alnoa.

« Je suis d’accord. Jamka est juste… plus maléfique que vous, Al. Nous avons encore le temps de… trouver ses raisons, » Feena avait choisi ses mots avec soin.

Les deux filles cherchaient désespérément à empêcher Alnoa d’en assumer la responsabilité.

« Vous avez raison. Je me suis un peu énervé. Désolé, Cécilia. Et merci, Feena, » déclara Alnoa.

« Ne t’inquiète pas pour ça. C’est bon, » Cécilia lui avait souri avec timidité.

« Ce n’est pas grave. C’est le travail d’une femme de corriger les bêtises… Je veux dire, les erreurs de son cher mari, » répliqua Feena.

« Si vous voulez que je sois connu comme un roi stupide, vous n’auriez pas dû m’aider, » répliqua Alnoa.

« Ah ! » s’exclama Feena.

« Vous ne vous en rendiez pas compte avant ? » demanda Alnoa.

« Non, euh… bien sûr que je le savais ! Ça fait partie de mon plan ! » déclara Feena.

Son malencontreux accident avait fait sourire Alnoa. Ce n’était pas tous les jours qu’il voyait Feena troublée. Cela l’avait finalement aidé à un peu se calmer.

« D’accord. On va tout de suite organiser une équipe de recherche. Lilicia ! Trouve-moi autant d’informations que possible sur la direction dans laquelle ces “voyageurs” se dirigent. Tu as une heure. On envoie l’équipe de recherche dès qu’on a une information quant à leur position, » ordonna Alnoa.

« Très certainement. Je vais m’y mettre tout de suite, » déclara Lilicia avant de quitter avec une certaine fierté la pièce.

« Cécilia, Feena… J’ai quelque chose à vous dire, » continua-t-il sur sa lancée.

Les deux filles avaient incliné la tête en raison de la curiosité devant l’expression embrouillée d’Alnoa.

C’est exact. Je ne peux pas me tourner vers quelqu’un d’autre à propos de ça.

Il les avait regardées dans les yeux, avait avalé la boule qui était coincée dans sa gorge et s’était préparé à raconter son histoire d’échec.

« Oh, mon Dieu. Si j’ai raison, tu t’es un peu battu avec Sharon, et maintenant elle rentre chez elle ? » demanda Cécilia.

Alnoa avait avoué les événements d’hier à Cécilia et Feena.

« Ne vous inquiétez pas. Sharon est une simplette… Je suis sûr qu’elle a déjà oublié, » déclara Alnoa.

« Euh, bien sûr, elle peut être un peu lente, mais l’appeler simplette, c’est un peu trop, vous ne trouvez pas ? » demanda Feena.

« Eh bien, si le parasite… Je veux dire, Sharon s’en va alors nous devrons organiser une grande fête d’adieu ! » déclara Cécilia.

« Cécilia, c’est impoli ! » s’exclama Alnoa.

Feena avait réagi avec nonchalance, tandis que Cécilia était ravie d’apprendre la nouvelle. Il regrettait déjà de leur avoir raconté l’histoire.

« Je plaisantais à vingt pour cent quand je l’ai traitée de parasite, » déclara Cécilia.

« Alors qu’en est-il des 80 % restants ? » demanda Alnoa.

Il ne pouvait pas discerner jusqu’à quel point elle était sérieuse en se basant sur son expression lumineuse et ses yeux bleu acier.

« Une fête d’adieu serait une bonne occasion de se réconcilier avec elle. Et comme elle va bientôt partir… Je ferai ce qu’une bonne épouse devrait faire et je regarderai ailleurs si vous décidez d’avoir une liaison temporaire, » déclara Feena.

« Est-ce comme ça que ça marche ? » demanda Alnoa.

« Oui, » répondit Feena en hochant la tête.

Elle avait parcouru un long chemin depuis la première fois qu’ils s’étaient rencontrés, avec la façon dont elle avait envoyé ce ver dans une tombe de flammes. À l’origine, Alnoa avait pensé que ses compétences en relations interpersonnelles étaient égales ou légèrement inférieures aux siennes, mais maintenant il réfléchissait à son jugement initial.

« C’est bon, je peux vous faire oublier que vous l’avez vue avec une de mes potions après la fin de la fête, » annonça Feena.

Mais le prochain commentaire grossier de Feena avait déchiré son image dans l’esprit d’Alnoa.

« Je retire ce que j’ai dit ! » répondit-il, poussant ses doigts contre ses tempes en raison de sa frustration.

« Quoi qu’il en soit, organisons une grande fête d’adieu pour éviter de déclencher un conflit international avec Freiya à ce sujet, » déclara Cécilia.

En raison de son incapacité à trouver un meilleur plan et des problèmes imminents qui pourraient résulter de cet incident, il avait finalement cédé à la proposition des filles.

Les rumeurs sur le secret du roi avaient balayé le pays, et Jamka et Brusch étaient toujours introuvables. Malgré la situation désespérée dans laquelle ils s’étaient retrouvés, Cécilia et Feena avaient réussi à organiser une magnifique fête d’adieu. Tout avait commencé quelques heures avant l’arrivée prévue du carrosse pour Freiya.

« Nous n’avons pas beaucoup de temps, alors commençons ! » déclara Alnoa.

Alnoa avait annoncé le début de la fête dans la salle à manger avec un ton forcé de joie, mais les invités n’auraient pas pu être moins excités. Tous, à l’exception d’une poignée d’invités, l’avaient regardé avec des doutes. Entre-temps, tout le pays avait entendu les rumeurs.

« Maintenant tout le monde, levons nos verres pour une amitié éternelle avec la Diva de Freiya, Sharon ! Santé ! » Cécilia avait tenté de dissiper l’atmosphère gênante.

« Santé ! »

« Santé. »

Feena leva son verre et l’acclama tranquillement. Alnoa avait poussé un soupir discret en regardant Sharon à sa droite. Feena avait essayé d’ignorer l’atmosphère gênante entre les deux et s’était tournée vers Cécilia.

Je me demande de quoi elles parlent.

Malheureusement, il ne pouvait pas céder à sa curiosité. Il devait s’occuper de questions plus urgentes.

« Wôw, ça a l’air si délicieux ! » s’exclama-t-il.

Il avait essayé d’attirer l’attention de Sharon et avait jeté un coup d’œil à son côté, mais sa tentative évidente était tombée dans l’oreille d’une sourde. Sharon continuait à manger en silence.

« C’est quoi cette tête de déterré ? » Après quelques secondes, qui ressemblaient à une éternité, Sharon s’arrêta de manger et posa une question. Encore secouée par les événements d’hier, elle évitait maladroitement de le regarder dans les yeux.

« Rien, » répondit-il.

Son échange tant attendu s’était terminé ainsi. Il s’était maudit pour son incapacité à en dire plus.

« Sérieusement ? Vous devriez être ravi que votre futur assassin s’en aille enfin, » déclara Sharon.

« Il n’y a pas de quoi être heureux, » répondit Alnoa.

« Euh !? » Sa réponse honnête avait pris Sharon au dépourvu.

« Il suffit d’y penser ! Jamka a essayé de me tuer, et nous sommes au bord de la guerre avec l’Empire. De quoi pourrais-je être heureux ? » demanda Alnoa.

« Je vois, bien sûr… Je ne suis même pas…, » murmura-t-elle d’un ton triste et solitaire.

« Et… c’est déprimant de penser à quel point ça va être calme par ici…, » il chuchotait ses véritables sentiments.

 

☆☆☆

 

« Pff ! C’était génial ! » Finissant sa deuxième assiette, elle avait affiché un sourire ravi.

Je suppose qu’elle ne m’a pas entendu. De toute façon, on dirait qu’elle est revenue à son état normal.

« C’est quoi ce visage sans vie ? Où s’agit-il simplement de votre expression standard ? » demanda Sharon.

Alnoa était en conflit au sujet du statu quo. Il semblait que rien n’avait changé entre eux, même si ses remarques étaient plus grossières que d’habitude.

« Vous êtes impitoyable jusqu’à la fin, hein ? » demanda Alnoa.

Il avait décidé d’essayer de lui répondre comme d’habitude.

« Je ne suis pas impitoyable ! On dirait vraiment un poisson mort, » répliqua-t-elle en le regardant d’un air suffisant. « Je dois admettre que votre visage bizarre me manquera un peu quand je rentrerai chez moi. Merci de m’honorer de vos yeux morts une dernière fois. »

« Je suis là, vous savez ? J’aimerais bien voir ce qui vous passe par la tête parfois ! » déclara Alnoa.

« Je vous tuerais si vous essayez d’entrer dans les secrets les plus intimes d’une jeune fille ! » s’écria Sharon.

« Bien sûr que vous le feriez. C’est tout ce que vous savez faire ! » répliqua Alnoa.

« Qu’est-ce que c’était ? » s’écria Sharon.

Elle avait recoiffé ses cheveux, en affichant encore une fois ce sourire suffisant, puis s’était concentrée sur le nouveau plat devant elle. Cependant, Alnoa n’avait pas eu le temps de se sentir soulagé de la voir se réconcilier avec lui. Il lui restait encore une dernière chose importante à régler.

« Hmm…, » murmura-t-elle.

Après quelques minutes, il avait finalement raffermi son cœur. Sharon avait arrêté de manger et s’était tournée vers lui. Il espérait qu’elle trouverait ses mots maladroitement attachants.

« Euh. Eh bien… J-J’aimerais m’excuser pour ce que j’ai fait. J-Je suis allé trop loin. C-Cela ne fait que quelques jours, mais vous m’avez beaucoup a-aidé, alors… Merci, » déclara-t-il.

Il avait réfléchi à ses excuses toute la journée d’hier, mais il n’avait pu qu’en sortir que la moitié. Il n’était même pas sûr qu’elle ait compris le message. Malgré tout cela, il pouvait dire qu’elle avait compris ce qu’il ressentait. Il soupira en sortant une magnifique petite boîte de sa poche. Sharon avait été instantanément captivée par elle.

« Hein ? E-Est-ce pour moi ? » demanda-t-elle.

Ses yeux s’étaient écarquillé. Il était évident qu’elle avait été prise au dépourvu, mais elle s’était vite rétablie.

« Ah, eh bien, je vais envisager si je vais le chérir, » déclara Sharon.

« Décidez-vous alors ! » déclara Alnoa.

Elle l’avait finalement accepté avec un sourire éclatant.

« Oh, euh, je suis… croyez-vous qu’il va neiger aujourd’hui ? » demanda-t-elle.

Elle avait essayé d’attirer l’attention loin d’elle, mais elle ne pouvait pas cacher le sourire qui se répandait sur son visage.

« Ce n’est pas grave. Vous pouvez le jeter si vous ne l’aimez pas, » déclara Alnoa.

Le sourire rayonnant de Sharon avait fait qu’Alnoa était devenu troublé. Il se détourna maladroitement et mordit dans son repas. Mais dans sa hâte, il n’avait pas mâché correctement et avait fini par s’étouffer violemment.

« Qu’est-ce que vous faites !? Bon sang, venez ici ! » s’écria Sharon.

Malgré son exaspération exagérée, son sourire chaleureux n’avait pas faibli lorsqu’elle avait commencé à frapper le dos d’Alnoa. C’était douloureux, mais il n’avait pas le luxe de se plaindre.

« Merci… Merci, » il lui avait fallu un moment pour se remettre de son état de boiteux.

« Je vais l’ouvrir ! » annonça Sharon.

Le sourire de Sharon devint tendu, serrant la boîte dans ses mains tremblantes.

« Bien sûr, allez-y. Il est tout à vous, » déclara Alnoa.

Du calme, Sharon… Ne placez pas vos attentes si haut ! Vous me rendez nerveux !

Alnoa l’avait regardée du coin de l’œil.

Elle avait soigneusement ouvert la boîte.

« Wooow ! » s’écria Sharon.

La boîte soigneusement enveloppée cachait un ornement de cheveux en argent. Sa conception était simple : trois plumes qui se connectaient à une petite pierre précieuse à leur base. Cette gemme avait été faite à partir d’un minerai spécial, dont on disait qu’il renfermait une minuscule quantité de magie. On prétendait souvent qu’il s’agissait de porte-bonheur qui permettaient de réaliser les souhaits du propriétaire.

« Oh, wôw…, » Sharon avait examiné de près l’ornement avec une joie indéniable.

« Juste pour que vous le sachiez, ce n’est pas cette imitation bon marché de l’autre jour ! » déclara Alnoa.

Alnoa l’avait dit avec fierté, mais avec le dos tourné. Il ne mentait pas, car il avait passé trois heures la veille à examiner les produits du meilleur artisan du pays avant de faire son choix. Bien sûr, ce marchand était au courant des rumeurs entourant Alnoa, mais la détermination d’Alnoa était venue à bout de lui.

« Il n’est peut-être pas d’aussi bonne qualité que l’argent freiyan, mais il est recouvert de magie protectrice, et donc, il ne sera pas endommagé si vous le laissez tomber ou toute autre chose qui pourrait l’affecter. »

Il avait choisi cet accessoire en tenant compte de la personnalité forte et ferme de Sharon.

« C’est un cadeau étonnamment réfléchi, venant de vous, » déclara Sharon.

« Ouais, j’étais déchiré entre ça et un rôti de bœuf. »

« Cela aurait été tout aussi génial ! » Sharon avait répondu en plaisantant en mettant l’ornement dans ses cheveux.

« De quoi ai-je l’air ? » demanda-t-elle, rougissant légèrement et bougeant sur sa chaise.

Alnoa l’avait regardée, impressionné par sa propre capacité à choisir un bon cadeau, et à quel point cela lui convenait. Quand il s’était rendu compte de ce qu’il faisait, il était soudainement devenu rouge vif et avait à peine réussi à balbutier un simple compliment. « Il vous va bien sur vous. »

« Hehehehehe. Merci ! »

C’était la première fois depuis l’arrivée de Sharon qu’Alnoa la voyait comme une fille normale. Ils avaient passé les quelques heures suivantes à discuter normalement, en lançant des insultes ludiques. Bien que la pensée que ce pourrait être la dernière fois qu’il voyait Sharon l’attristait, il savait par expérience qu’il ne pouvait pas obtenir tout ce qu’il voulait dans la vie. Puis, enfin, il était temps de se dire adieu.

Les gardes étaient venus signaler que le carrosse freiyan était arrivé. Un certain nombre de soldats vêtus d’une armure rouge vif étaient arrivés en escorte.

« Alors, il est temps que j’y aille, » annonça Sharon.

Elle portait la même robe rouge dans laquelle elle était arrivée, mais le sourire sur son visage la rendait d’autant plus douce. L’ornement d’argent qu’Alnoa lui avait donné brillait dans ses cheveux cramoisis. Ses yeux semblaient brumeux, mais Alnoa ne pouvait pas dire si c’était juste la façon dont ils réfléchissaient la lumière du soleil. Lui-même faisait tout ce qu’il pouvait pour maîtriser ses émotions.

« C’était amusant de vous avoir ici, même si c’était court. Surtout notre rendez-vous… Assurez-vous de revenir et de traîner à nouveau ! Laissez les tentatives d’assassinat en dehors de ça, » déclara Alnoa.

« D’accord…, » répondit-elle.

Sharon avait serré une main contre sa poitrine, espérant que, aussi improbable qu’elle le pensait, elle pourrait revoir Alnoa. Elle avait gardé les yeux fermés et avait hoché la tête en réponse, gravant ses paroles de séparation dans son cœur.

« Au revoir…, » Sharon était incapable de trouver les bons mots, les bons gestes pour dire adieu. Sa main voltigeait devant sa poitrine alors qu’elle essayait de faire signe de la main, puis elle était montée dans le carrosse.

« Ah…, » murmura-t-il.

Adieu, je me sentais trop triste, et à plus tard, je ne me sentais pas bien. Alnoa s’était retrouvé incapable de penser à autre chose à dire et il avait fini par la regarder partir en silence.

« Roi Alnoa ! » Peu de temps après que le carrosse soit disparut au loin, Lilicia l’avait appelé.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Alnoa.

Il avait fait de son mieux pour paraître aussi indifférent que possible, et cela malgré la tempête qui faisait rage dans son cœur. Sentant la lutte intérieure d’Alnoa, Lilicia avait hésité à prendre la parole.

Puis, elle avait finalement annoncé la nouvelle. « Nous avons attrapé le coupable qui a répandu les rumeurs dans toute la ville. »

« Quoi, vraiment !? » s’exclama Alnoa.

Naturellement, Alnoa ne pouvait pas rester calme. Il n’imaginait pas qu’un espion de l’empereur serait capturé aussi rapidement.

« Rien de tout cela n’a encore été corroboré, mais…, » Lilicia avait rapidement résumé l’information qu’ils avaient obtenue.

« Brusch a été capturée par Labona !? » s’écria Alnoa face aux informations fournies par Lilicia.

Mises à part les idées de Jamka envers les esclaves, cela expliquait pourquoi il avait essayé d’assassiner Alnoa.

« Oh mon Dieu. Il est donc possible qu’ils utilisent Brusch comme otage pour forcer Jamka à faire ce qu’il a fait, » déclara Cécilia.

Alnoa acquiesça d’un signe de tête face à l’expression soulagée de Cécilia, mais son propre visage restait raide.

Il voulait immédiatement envoyer une équipe de sauvetage.

« Je pense que c’est un piège, » Feena avait tranquillement écouté le rapport de Lilicia et en avait tiré ses propres conclusions.

« Je suis d’accord. Le fait que nous ayons pu attraper un espion si facilement, et qu’il ait été si coopératif est un cadeau bien trop évident. Ils veulent m’attirer à Labona, » Alnoa avait craché ses mots, offensé par le culot de l’Empire.

« Mais nous devons y aller, » ajouta Feena un peu plus tard.

Alnoa hocha la tête en silence. S’ils n’agissaient pas rapidement et avec toutes les précautions nécessaires, ils mettraient en danger la vie de Brusch et de Jamka.

« Lilicia, dis à Dante de rassembler immédiatement les troupes. Ne laisse que le nombre de soldats absolument nécessaire pour garder le château et qu’ils se préparent à partir pour Labona. Nous irons là-bas pour sauver Brusch, et… et peut-être aussi Jamka, » ordonna Alnoa.

Le visage d’Alnoa avait fait une grimace lorsqu’il avait prononcé le nom de son ex-vice commandant et ainsi, il avait ordonné une attaque contre Labona.

Je dois le leur donner, ils m’ont forcé la main. Nous pourrions nous occuper de Jamka et des rumeurs, mais maintenant ils paralysent notre pays et posent un piège que nous ne pouvons tout simplement pas éviter.

« Ils nous surestiment là, » déclara-t-il.

Il avait alors poussé un gémissement. Leur plan semblait beaucoup trop élaboré pour un petit pays, même avec trois Divas à l’intérieur de ses frontières.

« Quoi qu’il en soit, nous devons faire ce que nous pouvons, » annonça-t-il finalement.

Il lança un dernier regard de regret dans la direction qu’avait prise le carrosse de Sharon avant de se retourner pour faire face à Cécilia et Feena.

« Cécilia, Feena. J’ai quelque chose à vous demander, » déclara-t-il.

« Bien, bien. Tu sais que je ferais n’importe quoi pour toi ! » répondit Cécilia.

« Une bonne épouse suit son mari partout où il va, » répondit de son côté Feena.

Elles l’avaient rassuré avec leurs doux sourires (bien que celui de Feena était à peine visible).

« Euh… Roi Alnoa, » en entendant une voix inattendue, il se retourna et trouva Lilicia derrière lui.

« Lilicia, que fais-tu ici ? Je t’ai dit d’aller chercher Dante…, » commença-t-il.

Ses mots s’étaient finalement arrêtés. Il avait l’impression que quelque chose clochait chez elle, même si elle n’avait pas l’air différente de la normale. Avant de pouvoir exprimer ses préoccupations, il s’était trouvé fasciné, voire même attiré par son sourire.

« Le roi Alnoa. Que dirais-tu si je te disais qu’il y a un moyen de sortir de cette situation difficile ? » demanda Lilicia.

Son ton doux et obéissant habituel avait été remplacé par un ton plus agressif et séducteur.

« Je t’écoute, » après quelques instants de silence, il avait accepté de l’écouter.

Je ferais même un pacte avec le diable pour protéger ce pays.

« Compris. Alors…, » elle avait commencé à parler avec une expression qui lui donnait l’impression d’avoir attendu des milliers de vies pour partager ce secret.

Alnoa n’avait même pas eu le temps de se morfondre sur le départ de Sharon en écoutant l’histoire de Lilicia. Cela lui avait rappelé qu’elle lui lisait des contes de fées il y a longtemps.

 

☆☆☆

 

« C’est…, » murmura-t-il.

Alnoa fronçait les sourcils. Le chemin de pierre oublié depuis longtemps jusqu’au sous-sol était humide, sombre et couvert de moisissure. L’air humide qui les avait frappés était comme un signal d’alarme, essayant désespérément d’empêcher toute chose vivante d’entrer. Ils prirent une lanterne pour éclairer le long et étroit sentier, qui semblait s’éterniser.

Nous pourrions utiliser le pouvoir du Roi-Démon endormi.

La proposition choquante de Lilicia n’avait pas quitté l’esprit d’Alnoa. Elle le conduisit dans un passage que seules les membres de la royauté d’Althos auraient dû connaître. Cécilia et Feena auraient bien sûr voulu les rejoindre, mais Lilicia avait fermement décliné leur demande, ne laissant qu’elle et Alnoa pour marcher sur le chemin de l’enfer.

« Roi Alnoa, connais-tu la légende du Roi-Démon ? » Elle s’était soudainement tournée vers Alnoa avec une question.

« Bien sûr, bien sûr. Après sa défaite, il a été scellé ici, et notre famille royale a été chargée de le surveiller, » Alnoa avait répondu fièrement en gonflant sa poitrine.

« Hehe. Presque, mais pas exactement, » cependant, Lilicia le regardait maintenant comme s’il n’était qu’un imbécile.

« Alors, dis-moi, quelle est la vérité !? » demanda-t-il.

Il devenait de plus en plus irrité.

« Hmm… Veux-tu vraiment savoir la vérité ? » Lilicia avait souri sournoisement, ne se formalisant pas de l’irritation d’Alnoa.

« Qui es-tu !? » s’écria Alnoa alors qu’il avait dégainé son épée présente avant ça à sa taille et avait menacé Lilicia.

« Haha ! Ne fais pas cette tête effrayante ! Tu ne peux même pas m’égratigner avec ce bâton ! » répliqua Lilicia.

Son rire sournois se répercutait dans les longs couloirs. Le rire sournois qu’elle avait perfectionné pour rabaisser les autres était sur le point de rendre Alnoa enragé, mais juste avant qu’il ne perde son sang-froid…

« Nous sommes arrivés~♪ ! » déclara-t-elle.

« C’est…, » commença Alnoa.

La rage d’Alnoa avait été ébranlée par le choc de ce qui se trouvait devant lui : une porte assez grande pour un géant, faite d’un matériau qu’il n’avait jamais vu auparavant. Elle était ornée de deux faux massives, beaucoup plus grandes que celles que la Mort elle-même utiliserait, se croisant l’une sur l’autre. Ou du moins, c’était ce à quoi Alnoa supposait qu’il devait ressembler, car une seule faux était actuellement sur la porte.

Il commença à se demander où se trouvait l’autre faux, mais décida rapidement de garder cette pensée pour plus tard.

Son intuition lui criait dessus. Derrière cette porte se trouvait le Roi-Démon. Il aurait dû être scellé hermétiquement, mais Alnoa pouvait sentir une énergie magique de mauvais augure s’échapper à travers elle. Il ne pouvait pas dire s’il avait chaud ou froid, mais la sueur coulait de son front. La seule chose dont il était sûr, c’est qu’il tremblait devant cette porte imposante.

« Roi Alnoa, viens, par ici ! Viens, tu es si lent ! » déclara Lilicia.

Lilicia s’approcha nonchalamment de la porte, ne se préoccupant nullement de l’état actuel d’Alnoa. Sa voix enjouée contraste fortement avec son état d’esprit.

« Viens ici et effectue le signe du réceptacle ! » Elle l’avait invité à venir près de la porte.

« Le signe du réceptacle ? » demanda Alnoa.

Un feu rouge s’était éteint dans la tête d’Alnoa. Ce n’était pas le moment de s’inquiéter à ce sujet, ni même de penser à s’en inquiéter.

« Lilicia. Qui es-tu donc !? » demanda Alnoa.

Son rire sournois résonnait encore une fois autour d’eux.

« Je suis Lilicia, un succube et une fidèle servante du Roi-Démon. Je coopère avec les dirigeants du pays depuis des centaines d’années afin de trouver un réceptacle approprié pour le Roi-Démon, » répondit-elle.

Et c’est ainsi qu’elle avait révélé sa véritable identité.

« Euh !? Es-tu un… succube !? » s’écria-t-il.

Il avait toujours trouvé bizarre que son apparence n’eût pas changé de façon significative depuis qu’il la connaissait. Elle était la servante en chef au moins depuis le règne du Roi-Sorcier, peut-être que sa situation unique l’avait empêché de se poser trop de questions à ce sujet.

« J’ai travaillé aux côtés des dirigeants de ce pays pendant des générations pour tenter de ranimer le Roi-Démon. Mais quand le réceptacle est finalement né, votre père a arrêté le projet. » Elle avait continué sans même essayer de cacher sa colère. « Même moi, je ne pouvais pas me comparer à ses pouvoirs, alors j’ai dû travailler comme femme de ménage et m’occuper de sa famille. Mais cela se termine aujourd’hui ! »

Elle avait fait un sourire soulagé.

« Alors, Roi Alnoa. Aurais-tu la gentillesse d’emprunter le pouvoir du Roi-Démon et de chasser rapidement l’Empire ? Ainsi, tu peux lui confier ton corps et lui permettre de prendre le contrôle du continent… non, prendre le contrôle du monde entier ! » Lilicia avait révélé ses vraies intentions sans même avoir fait un battement de paupières.

Althos travaillait à faire revivre le Roi-Démon jusqu’au règne de mon père !?

Lilicia avait souri à Alnoa, qui avait les doigts pressés contre ses tempes, la confusion s’avérait trop grande pour lui.

« Pour une raison inconnue, le Roi-Démon ne peut plus utiliser que la moitié de son pouvoir. Mais c’est la moitié du pouvoir qu’il avait contre la Valkyrie. Maintenant que le pouvoir de la Valkyrie est divisé en sept parties, les Divas n’ont aucune chance contre lui, » déclara Lilicia.

Sa stratégie était de l’attirer avec un pouvoir incommensurable.

« Cela signifie aussi qu’il ne met que la moitié de la pression sur l’hôte. Je crois que tu aurais une bonne maîtrise de ses pouvoirs, » annonça-t-elle.

J’aurais le pouvoir du Roi-Démon qui coule dans mes veines…

Il avait été tenté par son sourire envoûtant et ses mots séduisants.

« Alors, viens ici et déverrouille le sceau ! » déclara-t-elle.

La force de protéger tout le monde est devant moi…

Il avait lentement avancé vers Lilicia, comme s’il était possédé.

« Viens, mon roi ! » murmura-t-elle.

L’attirant vers les profondeurs de l’enfer, elle l’exhortait à accepter le pouvoir maudit.

Mais soudain, il s’était éloigné de la porte.

« Hein ? Qu’est-ce qui ne va pas ? Pourquoi tu t’es arrêté ? » demanda Lilicia.

« Lilicia. Penses-tu que les filles qui ont servi le Roi-Démon étaient heureuses quand il a été vaincu ? » Ignorant l’explosion de colère de Lilicia, Alnoa posa calmement une question.

« Quoi !? Tu commences à agir sérieusement pour simplement demander quelque chose d’aussi insignifiant !?? Bien sûr qu’elles n’étaient pas heureuses ! Elles le respectaient, l’adoraient ! Quoi qu’il en soit, il n’y a pas le temps pour ça maintenant, viens ici ! » cria Lilicia.

Les années passées de Lilicia en tant que femme de chambre d’Alnoa l’obligeait à répondre à sa question. Mais elle s’était rapidement rendu compte de sa position actuelle et avait gonflé ses joues.

« Oui, exactement. C’est terrible, » déclara-t-il.

Il s’éloigna encore plus loin de la porte et se tourna vers Lilicia.

« Alors, j’ai pris ma décision. Je gagnerai contre l’Empire en utilisant mon propre pouvoir, » il l’avait déclaré sur un ton ferme et digne.

« Te rends-tu compte de ce que tu fais ? C’est impossible ! » s’exclama Lilicia.

« Tu ne sais pas jusqu’à ce que tu essaies. Je ne voudrais pas voir le désespoir dans les yeux de mes amis quand ils auront appris que j’ai laissé entrer le Roi-Démon dans mon corps, » répondit Alnoa.

La détermination d’Alnoa lui avait permis de faire un sourire calme. L’image d’une certaine personne, la personne à laquelle vous vous attendiez le plus, flottait actuellement dans son esprit.

« Merci pour ton offre généreuse, Lilicia. Cependant, je vais faire les choses par moi-même. Je n’ai pas besoin du pouvoir du Roi-Démon. Je vais te le prouver, » déclara Alnoa.

Il avait arrêté de trembler. À un moment donné, il avait cessé d’avoir peur de l’énergie magique qui s’infiltrait par la porte. Il avait cessé de transpirer et reprenait le contrôle de lui-même.

Est-ce que je me suis habitué à cette énergie inquiétante ?

Lilicia poussa un lourd soupir et haussa les épaules. « Eh bien, je suppose que c’est ainsi. En tant que serviteur loyal du Roi-Démon, je ne peux pas recourir à la violence contre celui qui serait le réceptacle. »

Lilicia, maintenant dans une humeur beaucoup plus discrète, avait facilement sorti l’énorme faux de son enclave dans la porte.

« Euh !? C’est quoi cette magie ? »

La faux avait commencé à briller devant ses yeux. Cela n’était que maintenant qu’il avait remarqué que le manche et la lame étaient noirs, rayonnants une lumière rouge foncé de mauvais augure.

« Roi Alnoa. J’aimerais au moins que tu prennes cette faux avec toi, s’il te plaît. Vois ça comme un charme, » déclara Lilicia.

« La faux qui scelle le Roi Démon ? Comment cela peut-il être un charme si c’est quelque chose qui est maudit !? » s’écria Alnoa.

Mais celle qui le lui offrait n’était autre que Lilicia, la servante qui s’occupait de lui depuis sa naissance.

« Ne t’inquiète pas. Prendre ceci ne te maudira nullement, » répondit Lilicia.

Rassuré par ses paroles, il lui avait pris la faux avec une certaine timidité. Cela ressemblait à une faux typique alors qu’elle était entre ses mains.

« Je suppose que je peux le supporter, mais je n’ai pas l’intention de l’utiliser. » Il murmura ça à lui-même et attacha la faux à son dos.

« Merci, mon roi. Je ne peux pas quitter les côtés du Roi-Démon, mais je prierai pour que tes batailles soient couronnées de succès, » Lilicia était retournée à son état habituel et s’était inclinée respectueusement devant Alnoa.

Ne prie pas le Roi-Démon pour ma sécurité.

« Merci Lilicia. Je vais maintenant y aller, » déclara-t-il avant de se précipiter dans les escaliers.

« Je suppose que c’est bien. Nous avons au moins franchi la première étape, » le sourire envoûtant étant revenu sur le visage de Lilicia alors qu’elle regardait Alnoa partir.

Il s’agissait du matin après qu’Alnoa ait vu Sharon partir au loin et qu’il ait appris la vérité sur Lilicia. Ils avaient passé toute la nuit à s’y préparer, et Alnoa avait forcé ses quelque deux mille soldats à marcher sans dormir, jusqu’à ce qu’ils atteignent une position à quelques kilomètres seulement de la ville marchande indépendante de Labona.

Labona avait été fondée par le marchand Zaham, connu sous le nom de Dieu du commerce, et ses sympathisants avec l’aide de Subdera. Elle s’était rapidement développée au cours du siècle dernier et était maintenant connue comme un endroit où l’on peut trouver n’importe quoi. Bien sûr, ils avaient aussi beaucoup investi dans leurs défenses. Un mur de pierre géant entourait la ville pour éloigner les bandits, et leur force militaire rivalisait avec celle d’Althos. Labona avait été attaquée à plusieurs reprises par les pays voisins. Pourtant, ils avaient toujours tenu bon contre leurs attaquants et les avaient punis en cessant tout commerce avec la nation agresseuse. Cette stratégie unique et puissante avait permis à Labona de rester indépendante jusqu’à présent.

Mais cette stratégie n’avait pas fonctionné quand l’Empire l’avait envahie. Ils avaient pris le pouvoir en une seule journée, laissant Labona sans aucune possibilité de représailles. Comme preuve de l’occupation de l’Empire, la porte d’acier, habituellement très fréquentée, était fermée et les murs étaient remplis de soldats impériaux.

« Mon Dieu, c’était après tout un piège, » déclara Cécilia.

Cécilia souriait aussi calmement que d’habitude. Une avant-garde d’environ cinq mille soldats et quelques dizaines d’abominations attendaient leur arrivée.

L’armée d’Alnoa n’était forte que de deux mille hommes, découragés et dubitatifs à cause des rumeurs. Ils étaient en sous-nombre et le moral était faible. Même si une bataille potentiellement désespérée pouvait éclater à tout moment, Cécilia semblait s’amuser. Elle fredonnait sans réfléchir et essayait de desserrer discrètement sa robe.

« Cécilia. Même si nous utilisions le Déferlement Céleste, tu n’as pas besoin d’enlever ta robe, » déclara Alnoa en regardant sa sœur.

« C’est vrai, tu as raison. Quelle honte ! » s’exclama-t-elle.

C’était presque admirable qu’elle ait pu plaisanter dans cette situation tendue. Malheureusement, Alnoa n’était pas d’humeur.

« Et nous n’utilisons le Déferlement Céleste que si nous n’avons pas d’autre choix. Je vais prouver que je peux gagner sans utiliser des pouvoirs bizarres ! » déclara-t-il avec force.

Bizarrement, aucune d’entre elles n’avait demandé ce qui s’était passé dans le sous-sol, et il n’avait pas l’intention d’en parler par lui-même pour le moment. Il ne voulait pas rendre la situation encore plus compliquée.

« Al…, » murmura sa sœur.

Il avait été ramené à la réalité par la voix inquiète de sa sœur.

« Cécili… Quel est le problème ? » demanda Alnoa.

Il se retourna pour voir le visage de Cécilia à quelques centimètres de lui.

« Al, » murmura Cécilia alors qu’elle caressait doucement les joues de son cher frère. « Al, détends-toi un peu. Tu es le roi et le commandant de ton armée. Si tu perds le contrôle de toi, cela affectera aussi tes hommes. »

Ses yeux bleus et froids avaient alors percé le cœur d’Alnoa.

Oui, c’est vrai. Leur nombre n’a pas de sens devant le pouvoir de Cécilia.

Alnoa s’était calmé et avait fait preuve de détermination. Il avait rencontré le regard de Cécilia avec un sourire ironique.

« Cécilia. Je veux sauver Jamka et Brusch dès que possible, » déclara-t-il.

Il avait posé une main sur sa taille alors qu’il affirmait ses objectifs.

« Al, ton amour pour tes amis est louable, mais tu es ici aujourd’hui pour mener tes soldats à la victoire. Ta hâte ne servira qu’à les faire paniquer. Lesfina et moi sommes ici avec toi. Alors, détends-toi, et tiens-toi fièrement devant tes troupes ! » lui conseilla Cécilia.

Son conseil calme résonnait dans le cœur d’Alnoa.

« Merci, Cécilia. Et désolé…, » commença Alnoa.

Elle avait rapidement interrompu Alnoa. « Al, ce n’est pas le moment de s’excuser. »

Ses joues rougissaient alors qu’elle disait ça.

« Merci, Cécilia, » répondit Alnoa.

Une forte explosion les avait interrompus juste après leur échange. Le martèlement des sabots secouait le sol alors que les rugissements des soldats résonnaient dans les airs.

« Merde ! Ça commence ! » Il tourna la tête vers la source du grand bruit.

« Ahh, on s’y mettait à peine, » déclara Cécilia, l’air déçu. Néanmoins, elle avait attrapé son khakkhara et s’était préparée pour la bataille.

« Cécilia, Feena, je compte sur vous. Faisons cela selon le plan, » déclara Alnoa.

« D’accord ! » répondit Cécilia.

« Bien sûr, » répondit Feena.

Elles avaient tourné leurs chevaux vers les abominations, les poussant en même temps à passer à l’action.

« Cécilia, Diva d’Althos, en route ! » cria Cécilia.

« Feena, Diva de Subdera… en route ! » cria Feena.

Les deux Divas avaient plongé vers les forces ennemies.

« Je dois aussi me préparer, » déclara Alnoa.

Alnoa les avait regardées partir avant de diriger avec force vers le front de son armée. Les soldats n’étaient manifestement pas d’humeur favorable pour la bataille, mais ce n’était pas le moment de se recroqueviller.

Il avait enflammé son cœur et avait crié de toutes ses forces. « Braves soldats d’Althos ! L’heure est venue ! Montrez-leur votre force ! »

Il n’y avait aucun doute dans sa voix. Il avait crié des phrases que Jamka lui avait préparées avec la pleine force de ses poumons afin d’inspirer ses soldats.

Mais leurs réactions avaient été ternes.

« L’ennemi est deux fois plus nombreux que nous ! Mais nous avons un atout ! Savez-vous ce que c’est !? » cria-t-il.

Un silence de mort. Personne n’avait dit un mot.

Merde, ils ne réagissent pas du tout.

Alnoa avait ignoré les gouttes de sueur froide qui coulaient sur son front et avait répondu à sa propre question. « Notre unité ! Notre confiance en nos camarades ! »

Même la plaidoirie passionnée d’Alnoa n’avait pas suffi à les émouvoir. Il savait que pour gagner une bataille, il fallait être l’armée la plus forte, et qu’il fallait de la nourriture, des fournitures et un avantage de terrain pour les soutenir. Mais ils n’en avaient pas. Ce qui signifiait qu’ils devaient s’appuyer sur une stratégie supérieure et l’unité entre les soldats. Il essayait d’inciter ses hommes à respecter ces conditions, mais cela ne fonctionnait pas.

« Allez ! Ce n’est pas la première fois que nous sommes confrontés à des situations impossibles ! » cria-t-il.

Puis il avait entendu un faible murmure de la foule.

« On ne peut pas gagner contre ces monstres. »

« O-Ouaiss ! Je n’affronterai pas ces abominations ! »

« Si tu veux te battre autant, fais-le toi-même ! Utilise le pouvoir du Roi-Démon ! »

L’un après l’autre, ils avaient commencé à exprimer leurs griefs. Les troupes organisées s’étaient transformées en une foule désorganisée en quelques secondes.

« Silence ! Nous pouvons briser leurs défenses et…, » commença Alnoa.

Il avait manqué de temps, car il pouvait voir une abomination s’approcher de plus en plus de lui du coin de ses yeux.

« Alnoa, je suis désolée, mais ils sont derrière nous, » déclara Feena.

La panique était évidente même dans la voix habituellement plate de Feena. Quelques abominations s’étaient éloignées du groupe et se dirigeaient maintenant vers eux. Elle s’était bien battue, mais ils étaient trop nombreux pour qu’une Diva puisse les retenir toute seule. Alnoa voulait déplacer les troupes pour la soutenir…

« Merde ! Ils viennent par ici ! » cria un soldat.

Mais leur cœur était inondé de peur.

« Restez calme ! Restez en formation ! S’ils pénètrent nos défenses…, » cria Alnoa.

Mais Alnoa avait été interrompu par d’innombrables boules de feu volant vers eux de derrière les abominations.

« C-Courez ! » cria l’un des soldats.

Dépassée par la peur, l’armée d’Althos avait commencé à briser les rangs et à s’enfuir.

« Arrêtez ! Ne leur montrez pas votre dos ! » cria Alnoa afin de reprendre le contrôle de ses troupes.

Alnoa ne pensait pas que sa magie était assez forte pour faire quoi que ce soit dans cette situation, mais, incapable de se résoudre à abandonner, il avait levé la main vers les flammes qui arrivaient. Puis, une boule sinistre de magie noire fut projetée hors de sa paume, engloutissant et avalant apparemment les boules de feu.

« Euh !? Quoi !? C’est moi qui ai fait ça !? » Il avait regardé sa main gauche avec les yeux grands ouverts.

Le pouvoir du Roi Démon a-t-il grandi en moi pendant mon séjour dans le sous-sol ?

Il ne pouvait penser à rien d’autre que ça.

Je ne devrais pas l’utiliser si je peux faire autrement.

Au milieu de la confusion d’Alnoa, il avait regardé la faux attachée à son dos. Évidemment, la faux ne lui avait pas rendu son regard, mais il s’était remémoré une fois de plus de ne pas l’utiliser.

« N’essayez pas de faire du mal à mon peuple ! » cria alors Alnoa.

Il avait dégainé son épée et l’avait balancée vers l’une des abominations. Mais à ce moment-là, elle s’était brisée en deux, comme s’il venait de frapper un rocher.

« Arg, tu es solide ! » s’écria Alnoa.

Il avait forcé un sourire quand l’abomination en face de lui avait levé un bras massif. Son épée avait déjà été rendue inutile, et il n’avait pas le temps de sortir son arme de rechange. Mais une lueur rouge foncé fut captée à travers le coin de l’œil.

« Merde, je dois déjà rompre mon vœu, » murmura-t-il.

Il avait fait face au bras épais du monstre, avait fait glisser la faux de son dos et il s’était positionné pour une attaque. La faux avait coupé ce bras comme un couteau chaud qui tranchait dans du beurre. Le sol avait grondé lorsqu’il s’était écrasé à côté de son cheval tel un arbre abattu.

« Urghhhh ! »

Au milieu des cris d’angoisse du monstre, Alnoa avait fait tourner sa faux, lui avait coupé la jambe et avait terminé son attaque par un coup de pied. L’abomination était tombée par terre.

« Bon sang, il s’avère que c’était quand même un porte-bonheur ! » murmura-t-il.

Il regardait la faux avec admiration. Son visage était couvert de sueur froide, non pas parce qu’il avait à peine réussi à tromper la mort, mais à cause de la puissance destructrice de son arme.

« Ahhhh ! D’autres sorts arrivent ! » Alors qu’il était assis là, étonné par sa force retrouvée, les soldats derrière lui avaient crié en raison de l’attaque.

Alnoa s’était débarrassé de la soif de pouvoir qu’il ressentait et s’était retourné juste à temps pour voir ses soldats s’enfuir en pleine panique alors que les flammes de l’enfer étaient sur le point de tomber sur eux. D’autres boules de feu, beaucoup trop nombreuses pour être comptées, volaient dans le ciel vers eux.

« À droite ! Courez à droite ! » cria Alnoa.

Il avait essayé de diriger ses soldats en lieu sûr, mais ils étaient trop paniqués pour écouter.

« Pff. Tout le monde à terre ! Maintenant ! » cria Alnoa.

Il avait encore une fois placé sa main gauche vers l’avant, mais il avait été interrompu dans son action par une voix familière.

« Boule de glace, » cria une voix féminine.

Une boule de glace massive était venue depuis l’extérieur de son champ de vision, effarante, et engloutissant les boules de feu sur son chemin.

« Al, allez-vous bien ? » Feena avait galopé jusqu’à Alnoa, gardant les abominations loin d’eux avec une variété de sorts. Il ne pouvait voir Cécilia nulle part, alors il semblerait qu’elle s’en était tenue au plan.

« Oui, je vais bien. Merci, Feena, » répondit Alnoa.

Alnoa était clairement soulagé, mais l’expression de Feena restait tendue.

« Ne baissez pas votre garde. Nous n’avons pas encore fini, » déclara-t-elle.

Elle tourna son cheval vers une autre abomination et jeta rapidement un autre sort. « Foudre ! »

Un éclair avait terminé depuis le ciel, frappant l’une des trois abominations qui couraient vers eux.

« Urgahhhhh ! » Il avait poussé un horrible cri.

« Ne vous inquiétez pas, il n’est pas mort… du moins, je pense, » déclara Feena.

Tout en frappant sa prochaine proie avec un autre attaque de foudre, elle avait fièrement regardé Alnoa. Pourtant, cette abomination avait refusé de rester au sol, haussant les épaules et reprenant sa charge vers eux.

« Arg, à quel point ces choses sont endurantes !? » s’écria Alnoa.

Alnoa avait fait tournoyer sa faux incroyablement tranchante et avait frappé l’abomination avec son manche. Son attaque avait arrêté le monstre dans sa charge.

« Bloc de glace ! » cria Feena.

Feena avait complété l’attaque avec un sort, gelant les pieds de l’abomination et la rendant immobile.

« Cette glace est vraiment durable. Elle ne devrait pas se briser de sitôt, » elle parlait avec fierté. Mais le simple fait d’empêcher un monstre n’avait pas arrêté la horde.

Que devrions-nous faire ?

Il essayait désespérément de trouver des moyens de neutraliser les troupes ennemies, mais tout ce qu’il pourrait faire exigerait une immense quantité de préparation.

« Si nous pouvions faire aligner l’ennemi et préparer le sort…, » les yeux d’Alnoa s’étaient soudainement illuminés et il s’était approché de Feena. « Feena, vous souvenez-vous du mur de glace que vous avez érigé dans ma chambre ? »

« Je n’oublierais jamais un seul moment que j’ai passé avec vous. Eh oui, il s’agit de l’un de mes sorts préférés, » répondit Feena.

« Super. Pourriez-vous ériger un mur derrière moi ? Faites-le aussi long que possible, » demanda Alnoa.

Feena lui avait répondu en levant un pouce en l’air. « Je ferais le plus long mur de l’histoire pour vous ! »

« Alors, faites un mur de glace entre mes troupes et les soldats ennemis ! » déclara Alnoa.

« J’ai bien compris ! » répondit-elle.

Elle avait dû réaliser les intentions d’Alnoa, car elle avait commencé à préparer le sort sans l’interroger plus.

« Mur de glace. »

Alnoa avait peut-être donné l’ordre de créer un mur sur le champ de bataille, mais la muraille de glace de Feena avait continué jusqu’au bout des plaines. Ainsi, ses soldats étaient en sécurité, mais tous les deux étaient coincés au milieu des lignes ennemies.

« Est-ce suffisant ? » demanda-t-elle en affichant un sourire chaleureux.

« Je suis désolé, Feena. Je comprends si vous deviez fuir quand les choses deviendront dangereuses. Mais s’il vous plaît, restez avec moi assez longtemps pour permettre à mes soldats de s’enfuir ! » demanda Alnoa.

« Al. Je suis votre femme. Je serai à vos côtés jusqu’à ce que je vous transforme en ma marionnette. Je ne vous quitterai jamais. C’est ça que signifie d’être marié. »

Il avait été surpris par sa déclaration d’affection. Malheureusement, il n’avait pas eu le temps de se perdre dans ses pensées ou de répondre à l’affection de Feena.

« Eh bien, merci, Feena, » il l’avait dit en ayant un sourire reconnaissant.

« Hehe ~♪, » les coins de la bouche de Feena s’étaient courbés vers le haut en un sourire léger, mais doux. Puis elle se tourna vers les troupes ennemies et traça d’innombrables cercles magiques, couvrant complètement leur voisinage.

« Je suis Feena, la femme de cette marionnette. Il est temps d’être sérieuse ! »

Face à Alnoa, il lui semblerait que des bêtes démoniaques enchaînées attendaient son ordre pour sortir des cercles magiques.

« Chargez ! » cria-t-il.

Les bêtes s’étaient libérées de leurs chaînes et s’étaient précipitées vers leurs ennemis. Des créatures de feu, de glace et d’électricité avaient alors brûlé, gelé et électrocuté les abominations qui se dressaient sur leur chemin.

« Pour l’instant, cela devrait suffire, » déclara Feena.

« Merci, Feena. Maintenant, c’est au tour de la marionnette de travailler, » répliqua-t-il.

Il sauta de son cheval et en retira sa sacoche avec agilité.

« Il s’agit d’un prototype de notre dernière invention, un tube rempli de poudre noire. Ça s’appelle un pétard, » annonça Alnoa.

Il tenait fièrement l’un de ces pétards devant Feena.

« Un pétard ? » demanda-t-elle alors qu’elle inclinait la tête en raison de sa curiosité.

Le tube en bambou avait la taille d’une tasse à boire. Un long poteau de bois s’étirait au milieu et il y avait une petite ficelle attachée à son côté. Sa sacoche était remplie à ras bord de ces pétards.

« Ce serait plus facile si je vous montrais. S’il vous plaît, couvrez-moi, » lui demanda Alnoa.

Il avait enfoncé un pétard après l’autre dans le sol. Comme on le lui avait demandé, Feena le protégeait des sorts et des flèches qui arrivaient.

« Bien, c’est fini. Feena, aidez-moi à allumer les pétards, » lui demanda Alnoa.

Tout en l’appelant, il avait commencé à allumer les ficelles de la douzaine de pétards un par un.

« D’accord, » répondit-elle.

Après avoir dévié une dernière boule de foudre, elle s’était mise à allumer les pétards.

*Pew-pew !*

Les pétards avaient filé en dansant dans les airs en direction de l’ennemi.

« Ah ! » Feena s’était arrêtée, surprise par les sons.

« Ne vous inquiétez pas, nous sommes en sécurité ici ! Continuez à les allumer ! » demanda Alnoa.

« J’ai lu que la femme idéale croit aux paroles de son mari et s’y tient, » elle regarda Alnoa, murmura cela, puis retourna au travail.

Après quelques secondes dans les airs, les pétards étaient arrivés au sol derrière les abominations, et cela, directement sur les soldats ennemis.

*Bam-bam-bam !* *Pop-pop !*

De petites explosions se répercutaient sur le champ de bataille.

« Quoi !? Qu’est-ce qui se passe !? »

Les soldats du quartier général impérial, un endroit qu’ils croyaient sûr, avaient commencé à paniquer lorsqu’ils avaient entendu des explosions à proximité.

« Vent ! » Alnoa avait alors un sort de base du vent.

« Regardez et tremblez sous la puissance racontée dans les rumeurs que vous répandez ! » cria Alnoa.

Un moment plus tard, une brise légère traversa le champ de bataille.

« Hé, n’entendez-vous pas ? »

Les cris surpris des soldats pouvaient être entendus de loin. Après avoir confirmé qu’ils pouvaient l’entendre, il avait décidé de faire un petit numéro.

« Alors, écoutez-moi, chiens impériaux ! Je suis Alnoa, mais vous pouvez m’appeler le Roi-Démon ! Je vais vous montrer ce que cela signifie d’expérimenter la véritable terreur par l’utilisation de ma magie noire ! »

C’était vraiment comme un spectacle de marionnettes. Si quelqu’un essayait de tirer cela un jour au hasard au milieu de la place de la ville, on se moquerait de lui ou on l’emmènerait à l’église. Mais même si la ligne de défense impériale était bercée par un sentiment de sécurité, il s’agissait quand même d’un champ de bataille. Après avoir été bombardés par des armes jusque-là invisibles, ils entendaient maintenant la voix du Roi-Démon. C’était plus que suffisant pour plonger leurs troupes dans le chaos.

« Pas possible ! Le Roi-Démon est de retour !? »

« Pourquoi une Diva coopère-t-elle avec le Roi-Démon ? »

Comme il l’avait prévu, les soldats impériaux avaient commencé à paniquer.

« Calmez-vous ! Ne soyez pas dupe ! Ce ne sont que des pétards, ils n’ont aucun pouvoir destructeur ! Le général nous a fourni des abominations pour combattre à nos côtés ! Nous n’avons rien à craindre ! Pas même le Roi-Démon lui-même ! » Le chaos avait été balayé en un instant par une voix familière, celle qui venait d’à côté de l’homme qui semblait être le chef de l’armée.

« Jamka…, » murmura Alnoa.

Alnoa reconnaîtrait cette voix entre tous. Son meilleur ami, avec qui il avait combattu à ses côtés d’innombrables fois, se tenait maintenant de l’autre côté du champ de bataille, vêtu de l’armure de l’ennemi.

« Détruisez les pétards avec de la magie ! Ciblez directement le roi d’Althos avec vos flèches ! Empêchez-le de nous faire d’autres tours stupides ! » cria Jamka.

La magie du vent d’Alnoa lui avait fait entendre des choses qu’il n’aurait jamais voulu entendre.

« Jamka… Euh !? »

À côté de Jamka, Alnoa pourrait voir le commandant qui tenait un cristal bleu de la taille d’un poing. Il semblait donner des ordres tout en le balançant vers la gauche et la droite.

Est-ce que c’est… ?

Il n’avait pas eu le temps de terminer sa réflexion, alors qu’une tempête de flèches de fer noircissait le ciel, se dirigeant vers eux.

« Feena, baissez-vous ! » cria Alnoa.

Il s’était placé afin de se tenir devant Feena afin de la protéger et avait commencé à hacher les flèches qui pleuvaient sur eux avec sa faux.

« Merde, il y en a trop ! » dit-il.

Il y avait au moins deux fois plus de flèches qu’auparavant.

Une flèche non interceptée se dirigeait droit vers Feena, qui était sans défense alors qu’elle accumulait de l’énergie pour son prochain sort.

« Feena ! Regardez ou — Arghh ! » s’écria-t-il.

Il avait essayé de la couvrir avec sa main gauche, et la flèche l’avait transpercée.

« Alnoa ! »

Des flammes cramoisies furent projetées depuis Feena, brûlant les autres flèches en poussière.

« Ne vous inquiétez pas. Ce n’est qu’une égratignure… Haha !? C’est déjà guéri !? » s’écria Alnoa.

Alnoa avait retiré la flèche de sa main, serrant ses dents en raison de la douleur. Mais sa blessure ouverte s’était refermée sous ses yeux, et le sang répandu sur le sol et sur sa main étant la seule chose restant de sa blessure.

Est-ce le pouvoir du Roi-Démon ? Qu’est-il arrivé à mon corps ?

« Infanterie lourde, chargez ! »

Ses pensées avaient alors été interrompues. L’Empire ne voulait pas les laisser se reposer un instant. Les soldats impériaux, lourdement blindés, s’étaient rapidement organisés en formation devant Alnoa.

Si ce cristal est vraiment ce que je pense qu’il est — à savoir qu’il contrôle les abominations — alors je pense que je vois une solution. Je vais casser le cristal et prendre le général ennemi en otage !

Les lèvres d’Alnoa se transformèrent en un sourire cynique, conscient de l’imprudence de sa stratégie. Les soldats ennemis tenaient d’énormes boucliers, donnant l’impression qu’un mur de fer fonçait vers lui.

« Dégagez de mon chemin ! » cria Alnoa.

Alnoa avait fait un bond spectaculaire jusqu’à arriver devant les soldats et avait fait basculer sa faux, visant à l’accrocher sur l’un des boucliers et à l’arracher.

« Euh !? » s’exclama-t-il.

À sa grande surprise, la faux l’avait tranché comme du papier.

« Qu’est-ce qui se passe avec ce truc !? C’est absurde ! » s’écria-t-il. Déconcerté par sa propre attaque, il avait perdu l’équilibre.

Les soldats ne pouvaient pas laisser passer cette chance.

« Lanciers ! » cria leur commandant.

Ils s’attendaient à ce qu’il passe à travers leurs défenses, et les lanciers se trouvaient justes derrière l’infanterie lourde afin de les soutenir. Une rafale de coups de lance s’était dirigée vers Alnoa à partir de la petite faille qu’il avait créée.

« Merci, je ne m’attendais pas à un accueil aussi chaleureux ! » déclara-t-il.

Il avait fait tourner sa faux et avait facilement coupé les pointes de lance.

« Gahh ! »

Mais une seule lance avait réussi à passer, le frappant à l’épaule.

« Gah… Je ne me laisserai pas arrêter par ça ! »

Il s’était agrippé à la lance, avait frappé son propriétaire avec la poignée de la faux, et avait tiré avec force la pointe vers lui-même.

« Attention ! » cria une voix féminine venant de derrière lui.

Une énorme boule de glace était arrivée en même temps que ces mots. Cela avait fait tomber un soldat qui essayait d’attaquer Alnoa par-derrière.

Merci.

Il avait alors jeté un coup d’œil rapide à Feena tout en faisant tourner sa faux. Il refusait de frapper les humains avec autre chose que la poignée, mais de toute façon, ils s’étaient tous effondrés, comme si leur force vitale avait été vidée de leur corps.

On peut y arriver !

Alnoa se sentait plein d’espoir alors qu’il continuait à aller de l’avant. Mais soudain, les soldats vêtus d’armures s’étaient séparés. Sa vision était remplie de douzaines de nouvelles lances.

« Waarghh !!!! » Ils grognaient et poussaient leurs lances vers lui.

« Arrête de lire dans mes pensées ! » Il avait maudit Jamka et avait repoussé leurs attaques avec sa faux.

« Gahh ! »

Il était dans une infériorité numérique vraiment fatale. Il n’arrivait pas à suivre le flot de lances qui s’approchait. Une lance après l’autre l’avait transpercé.

« Alnoa ! » cria Feena.

Feena avait lancé une attaque éclair, frappant Alnoa et les soldats environnants avec sa force paralysante. Le sort avait brisé les lances qui transperçaient le corps d’Alnoa.

« Gahhhh ! Même si mes blessures guérissent instantanément, ça fait toujours très mal ! »

Il était pris par d’atroces douleurs alors qu’il arrachait les pointes de lance restantes de son corps et qu’il crachait du sang de sa bouche.

« Chaaarge ! » Un moment plus tard, l’infanterie lourde l’avait attaqué. Alnoa avait l’impression d’avoir été heurté par une voiture alors qu’il volait dans les airs.

« Guhh ! »

Une fois de plus, il avait réussi à éviter des blessures mortelles en chantant un sort de protection en un clin d’œil, mais il s’était retrouvé dans un vol plané jusqu’à la base du mur de glace.

« Alnoa ! Est-ce que ça va ? » demanda une Feena inquiète.

Feena avait fauché les abominations environnantes à l’aide d’un puissant éclair et s’était précipitée vers Alnoa. Elle était sur le point de s’effondrer à cause de la fatigue.

« Je vais bien, mais est-ce que ça va, Feena !? » demanda-t-il.

Après que ses blessures aient été complètement guéries, il s’était assis. Tout son corps était couvert de son propre sang.

Bien sûr, ni l’un ni l’autre n’étaient vraiment en pleine forme, mais Feena avait dit… « Je peux encore continuer. »

En voyant cette bravoure, Alnoa avait compris qu’il ne pouvait montrer aucune faiblesse. Il s’était regaillardi et s’était levé sur ses pieds.

« Vous perdez trop de sang. Vous ne tiendrez pas longtemps comme ça, » déclara Feena.

« Je vais très bien. Et leurs nombres sont…, » commença Alnoa.

« C’est quoi, ce bruit ? » demanda Feena.

Le sol tremblait sous leurs pieds alors qu’un féroce cri de guerre atteignait leurs oreilles. Curieusement, il venait de l’autre côté du mur de glace.

« Quoi… !? Pas possible ! » s’écria Alnoa.

Les soldats impériaux massacrent-ils mon peuple de l’autre côté !?

Il avait serré les dents tout en raffermissant la prise sur sa faux. Mais le mur de glace géant avait commencé à s’effondrer sous ses yeux.

« Qu’est-ce qui se passe !? » s’exclama-t-il.

Soudain, un trou assez grand pour que deux personnes puissent passer à travers s’était ouvert devant un Alnoa déconcerté. Il pouvait voir une silhouette derrière le nuage de particules de glace qui était présent.

« Qu’est-ce que vous faites ici !? » s’écria-t-il.

Une violente attaque de foudre avait détruit une abomination se tenant derrière le dos d’Alnoa.

« Vous nous avez sauvé la vie, alors nous allons l’utiliser à bon escient ! » Juju, qui était devenue citoyenne l’autre jour, se tenait derrière le trou béant entièrement revêtu d’une armure, avec une épée bien affûtée à la main.

J’étais sûr de ne pas l’avoir emmenée dans mon armée !

Les citoyens d’Althos avaient alors débordé de ce côté-ci par la brèche alors qu’Alnoa luttait pour comprendre de ce qui se passait.

« Il est temps de rembourser Lesfina pour notre liberté ! Allons-y, bande de salauds ! » cria Juju.

« « OUAIIIIISSS ! » »

« Quoi !? » s’exclama Alnoa

Alnoa était encore confus quant à la situation alors que Juju et le reste des renforts chargeaient vers les forces impériales. Le sol tremblait sous leur cri de guerre féroce. Un homme n’ayant pas fière allure se tenait entre Alnoa et l’ennemi, affichant une expression maladroite.

« Vous savez, Juju était vraiment très furieuse. Elle nous a crié dessus parce que nous nous sommes enfuis alors que l’homme qui nous a libérés risquait sa vie pour nous protéger, » déclara l’homme.

La fille à côté de lui avait alors rajouté. « Althos est le seul pays qui nous a jamais traités comme des humains, et cela même s’il est gouverné par le Roi-Démon. Juju a dit qu’on perdrait tout si on l’abandonnait maintenant. Elle a aussi dit que nous devrions déjà commencer à fuir si nous voulions redevenir des esclaves, mais si nous ne voulions pas ça, alors nous devrions protéger ce pays de nos propres mains pour pouvoir rester des hommes libres ! Nous avons eu honte de notre lâcheté et nous avons fait demi-tour. »

Comme preuve de leur détermination, les soldats avaient formé un cercle de protection autour d’Alnoa et Feena.

« Juste pour être clair, j’ai rendu l’extérieur du mur de glace faible aux attaques. Ma magie ne serait jamais brisée aussi facilement. Je voulais juste éclaircir ça. » Feena voulait maintenir sa fierté en tant que Diva.

« Vous attendiez-vous à ce qu’ils reviennent ? » demanda Alnoa tout en inclinant la tête de curiosité.

« C’était un pari, mais… J’avais le sentiment qu’ils se rendraient compte que vous vous battiez pour eux en mettant votre vie en jeu, » répondit Feena.

Tch, c’est comme si elle connaissait mon peuple mieux que moi.

Il avait souri ironiquement en pensant ça.

« Commandant ! Nous attendons vos ordres ! » demanda l’un des soldats.

Leurs yeux étaient libérés de la confusion et de la terreur qu’ils avaient ressentie plus tôt. Tous étaient concentrés sur Alnoa, attendant avec impatience sa parole.

« Vous avez du culot de revenir après m’avoir abandonné, » il voulait cela joué à la dure, mais sa bouche s’était plissée en un sourire. « Vous allez devoir vous rattraper pour tout ce temps où vous n’étiez pas là ! »

Il s’était ensuite levé et avait crié, non seulement pour remonter le moral des soldats, mais aussi le sien. « Préparez la contre-attaque ! Utilisez tous les pétards que nous avons ! Visez le quartier général ennemi et la cavalerie ! »

« Oui, Votre Majesté ! »

Ils avaient rapidement enfoncé les pétards dans le sol et les avaient projetés dans le ciel vers leur cible. Ils se déplaçaient à un rythme beaucoup plus rapide qu’ils ne l’avaient jamais fait à l’entraînement. Des centaines de pétards pleuvaient sur le quartier général ennemi et la cavalerie qui l’entourait, explosant à mesure qu’ils arrivaient au sol. Jamka avait pu révéler que les pétards n’étaient pas dangereux, mais Alnoa ne visait pas à blesser directement qui que ce soit.

« Vous pouvez expliquer ce qui se passe chez les humains, mais les animaux sont une autre affaire. Pas vrai, Jamka ? » murmura-t-il.

Les pétards avaient fait peur aux chevaux, comme Alnoa l’avait espéré. Ils avaient commencé à saccager la zone. Bien sûr, les chevaux montés par Jamka et le commandant ennemi ne faisaient pas exception. Le chaos qui régnait au quartier général de l’ennemi s’était rapidement étendu aux lignes de front.

« Qu’est-ce qui se passe là-bas !? Où est déjà le messager ? »

La chaîne de commandement était en désordre. Alnoa avait jeté son regard sur le chaos et s’était rendu compte que le commandant ennemi n’avait pas son cristal bleu à portée de main. Il l’avait probablement laissé tomber alors que son cheval devenait fou. Tout comme Alnoa l’avait imaginé, les abominations s’étaient figées en place pendant une seconde avant de devenir folles. Elles avaient attaqué tout ce qu’elles voyaient, qu’il s’agisse d’amis ou d’ennemis.

« Commencez la contre-attaque ! Passez devant leur infanterie et leurs abominations ! Notre objectif est leur poste de commandement ! » ordonna Alnoa.

« « Oui, Sire ! » »

Les soldats d’Althos avaient crié à l’unisson et avaient commencé leur charge.

« Qu’est-ce qui se passe !? » s’écria le commandant ennemi.

Le commandant du régiment sud de l’Armée Impériale, Dala Dans, était assis sur un cheval à l’ornementation extravagante, et il n’en croyait pas ses yeux. La victoire avait été assurée jusqu’à quelques instants auparavant.

« Pourquoi… » murmura-t-il.

Dala fixait en ce moment sa main droite vide, avant de capter une étincelle du coin de l’œil. Le cristal qu’il avait tenu jusqu’à maintenant reposait en morceaux sous son cheval. Tout cela s’était produit à cause d’une simple erreur. Son cheval s’était mis à bondir, hors de contrôle. Dala était tombé en un instant et il n’avait pas pu tenir le cristal pendant sa chute, alors son cheval avait piétiné le cristal, le brisant instantanément. Les abominations, qui n’étaient auparavant ni ennemis ni alliés, étaient devenues folles et la panique s’était répandue parmi les soldats humains. Pour couronner le tout, les soldats d’Althos visaient maintenant le commandant avec leurs sorts. Il avait complètement perdu le contrôle de la situation.

« Commandant. Retournons à Labona, » proposa Jamka, amenant son cheval aux côtés de Dala. Il imaginait qu’il n’y avait maintenant aucun moyen de gagner cette bataille, si ce n’est qu’il restait encore un atout. Dala fouilla désespérément dans ses poches, cherchant la seule autre chose que le Haut Commandant lui avait donnée quand il avait reçu l’ordre de prendre Althos.

« Je l’ai trouvé, » annonça Dala.

« Commandant ? » demanda Jamka.

Jamka s’était rapproché du commandant, ne comprenant pas pourquoi il ne bougeait pas. Jamka était habile à la fois avec l’épée et la sorcellerie, ce qui le rendait beaucoup plus utile au commandant que les autres esclaves.

« Jamka, approchez-vous. Je vous donnerai votre dernier ordre. Il s’agit d’une mission top secrète. On ne peut pas laisser quelqu’un d’autre l’entendre, » déclara Dala tout fixant le sol pour cacher son sourire menaçant.

« Oui, commandant ? » déclara Jamka. Il sentait que quelque chose n’allait pas, mais désobéir aux ordres n’était pas une option. Il était venu à côté du commandant, si près qu’il pouvait le toucher.

« C’est votre…, » commença Dala.

Dala avait sorti quelque chose de sa poche. Il s’agissait d’un cristal avec une petite flamme cramoisie scintillante au milieu.

« Dernière mission ! » acheva Dala.

Il avait plaqué le cristal cramoisi contre la poitrine de Jamka.

« J’en appelle aux deux anciennes puissances ! La Sainte et le Démon, donnez votre force à votre serviteur insensé ! » chanta Dala.

Juste après que le commandant ait fini son chant, Jamka avait commencé à se tordre de douleur.

« Gahh — pourquoi avez-vous…, » commença Jamka.

Dala avait souri, regardant Jamka se tortiller sur le sol.

« Gahh ! Qu’est-ce que c’est… Ahhhhhhhh ! » cria Jamka.

« Si ces esclaves n’ayant que la peau et des os alors qu’ils sont au bord de la mort deviennent si puissants, imaginez combien vous serez forts une fois que vous deviendrez une abomination ! Vous serez inarrêtable ! Maintenant, allez-y, et enfoncez ces salauds d’Althos dans le sol ! » déclara Dala.

La voix de Dala semblait si lointaine. Jamka se tortillait sur le sol, à peine capable de voir Dala retourner à Labona.

 

☆☆☆

 

« Juste un peu plus…, » murmura Feena.

Alnoa avait enfoncé la poignée de sa faux contre un soldat ennemi qui avait eu le courage de se battre jusqu’à la fin.

« J’ai terminé, » déclara Feena après avoir activé son sort de camouflage optique.

Puis Feena s’était précipitée vers Alnoa tellement vite qu’elle avait failli entrer en collision avec lui.

La voilà qui se faufile encore derrière moi. Bien que je n’aurais pas pu le faire sans elle, alors je vais laisser passer ça.

Feena s’était ensuite précipitée au milieu d’un groupe ennemi, brisant sa magie de camouflage et les faisant paniquer. Elle avait jeté un sort au commandant, l’envoyant voler et le rendant inconscient du même coup.

Toute l’Armée Impériale était maintenant en désarroi, leur formation soigneusement planifiée était en lambeaux.

« Il ne nous reste plus qu’à nous occuper du commandant et à reprendre Labona ! Cécilia devrait déjà être…, » il avait été interrompu par une soudaine explosion d’énergie magique.

« Qu’est-ce que c’est !? » s’écria-t-il.

Ils avaient tous les deux regardé vers la source de ce pouvoir incroyable.

« Quoi !?? » s’écrièrent les deux.

Ils étaient restés sans voix. Une créature géante de plus de dix pieds de haut, semblable à un loup, était apparue à l’endroit même où Jamka et le commandant ennemi s’étaient rendus.

« Est-ce une abomination ? » demanda Alnoa.

« C’est comme le loup des légendes… le Dévoreur de Dieux…, » déclara Feena.

Maintenant que Feena en parlait, Alnoa pouvait voir la ressemblance avec Fenrir, un dieu qui avait pris l’apparence d’un loup et mangé d’autres dieux.

« Serait-ce… Jamka ? » demanda Alnoa.

Un jour, il avait parlé avec Jamka qui lui avait raconté sa vie avant de tomber entre les mains des esclavagistes. Il avait été membre de la famille royale dans un petit pays qui se tenait sous un drapeau arborant l’image de Fenrir.

« Nous devons nous battre, » Feena regarda Alnoa, les yeux remplis de détermination alors qu’elle lui disait ça

« Oui, faisons-le. On va assommer cette bête et ramener Jamka avec nous ! » répondit-il.

Il avait agrippé avec force sa faux. Ils échangèrent un regard, puis chargèrent en direction de la bête.

« Graaah ! »

Fenrir chargea aussi vers eux, ses membres massifs travaillant par paires. Les griffes à l’extrémité de chaque patte étaient aussi grandes qu’un bras humain. Il souleva une de ses pattes avant…

« Ahhhh ! » cria Alnoa.

Alnoa avait rassemblé toutes ses forces et avait frappé avec sa faux vers le monstre. Mais elle avait simplement rebondi.

« Quoi !? Quelle est l’épaisseur de la fourrure ? » s’écria-t-il.

Le loup monstrueux avait secoué sa patte avant en raison de sa frustration comme s’il essayait d’écraser une mouche. Feena, Alnoa et une grande partie du sol avaient été soufflés vers l’arrière à cause de l’onde de choc résultante.

« Aghh ! »

« Ahh ! »

Ils s’étaient tous les deux effondrés sur le sol.

« Est-ce que ça va, Fee… ? » commença Alnoa.

Alnoa avait atteint le sol avant de se pousser vers le haut, mais il n’avait pas pu aller jusqu’au bout de son plan. À sa grande surprise, sa tête avait atterri entre deux oreillers confortables, bien qu’un peu petits, avant de glisser sur les genoux de Feena.

Un silence gênant s’était installé entre les deux personnes, mais Fenrir n’allait pas les laisser en parler. Le loup avait ouvert sa bouche si largement qu’il semblait pouvoir les avaler en entier. Il semblait aspirer une énorme quantité d’air, mais Alnoa n’avait pas eu le temps de se demander ce qui allait se passer. Il savait qu’il devait se déplacer de là.

« Feena ! Attention ! » cria Alnoa.

Alnoa était entré en action, repoussant Feena avant de sauter lui-même sur le côté.

« Graaaaah ! »

Une fraction de seconde plus tard, Fenrir avait libéré un flot de flammes de sa bouche.

« Guhh ! »

Mais Alnoa avait été trop lent. Sa cheville avait été prise dans l’attaque et brûlée jusqu’à devenir carbonisé sous les flammes de plus d’un millier de degrés.

« Alnoa ! » Complètement couvert de suie, Feena avait essayé de se précipiter vers Alnoa.

« Ne faites pas ça ! » Mais la voix aiguë et mesurée d’Alnoa l’avait arrêtée sur sa lancée.

« Ne vous foutez pas de nous ! Vous croyez qu’on attendrait que notre patrie soit détruite ? » cria Juju.

Juju et quelques autres soldats avaient attaqué la bête, inébranlable face à son impossible force.

Alnoa s’était relevé et avait crié à plein poumon.

« Ne faites pas ça ! Feena, faites quelque chose ! Arrêtez-les ! » demanda Alnoa.

« Mais…, » commença Feena.

« Une bonne épouse fait confiance à sa marionnette, n’est-ce pas !? Alors, écoutez-moi, Feena ! » répliqua Alnoa.

Il n’avait pas le luxe de choisir ses mots avec soin, mais heureusement Feena l’avait quand même écouté, emprisonnant les troupes allantes dans la mêlée avec une cage de glace.

« Merci, » déclara-t-il.

Sa cheville avait commencé à se régénérer, mais il semblait que cela allait prendre un certain temps. Alnoa ne pouvait pas se tenir debout dans l’état dans lequel il se trouvait, et sa conscience commençait à s’estomper.

C’est mauvais.

« Alnoa…, » malgré le fait qu’il était sur le point de s’évanouir, il pouvait encore distinguer une voix venant de loin. À sa grande surprise, ce n’était pas le rugissement de Fenrir, mais une voix familière.

Ah, c’est la partie où ma vie défile devant mes yeux ?

Il avait souri avec ironie quand il réalisa à qui appartenait la voix.

« Alnoa…, » la voix se fit à nouveau entendre.

« Haha, je ne pensais pas que la dernière chose que je verrais serait le visage de mon assassin. Je suppose que je suis masochiste, » marmonna Alnoa, voyant de vagues mèches de cheveux cramoisies flottant dans le vent et le contour d’un ornement de cheveux familier.

« Alnoa ! » la voix avait pu à nouveau être entendue, mais cette fois-ci très proche.

« C’est comme si elle se tenait juste devant moi. Je dois vraiment être…, » commença-t-il.

Mais les yeux qui le regardaient, brûlants de confiance, partageaient la couleur de ses cheveux.

Ces yeux… Cette épée…

« Ah ! Attendez ! Sharon !? » s’écria-t-il.

Il avait ignoré la douleur pulsante dans sa tête et avait levé les yeux. Sharon se tenait devant lui, portant la même robe qu’elle portait quand elle était partie, bien que maintenant elle soit beaucoup plus sale. Son épée géante semblait tout aussi en désaccord avec sa silhouette féminine qu’elle l’avait toujours été.

Il était clair qu’elle s’était précipitée jusqu’ici, mais son ornement de cheveux en argent se tenait fièrement dans ses cheveux désordonnés.

« Vous êtes vraiment là ! » s’exclama Alnoa.

Sharon lui avait répondu en faisant la moue depuis le sommet de son cheval.

Sharon n’avait découvert l’attaque de l’Empire que par hasard.

« Nous sommes presque à la frontière…, » murmura Sharon.

Son voyage en carrosse depuis son départ d’Althos pouvait être résumé en de nombreux soupirs alors qu’elle fixait le plancher du carrosse.

« Ahh bien. J’ai échoué ma mission, mais je peux enfin rentrer chez moi… »

Elle avait levé la tête et répété la phrase qu’elle avait dite tant de fois auparavant sur un ton plat et sans émotion. Et puis le silence s’était encore une fois répandu autour d’elle. Sharon n’entendait que le claquement des sabots pendant que les chevaux tiraient le véhicule. Elle se dirigeait sur la même route et dans le même véhicule que lorsqu’elle était arrivée à Althos. Mais ce voyage était tellement plus triste. Et au fond d’elle-même, elle en connaissait la raison.

« La vie dans ce château était si trépidante… »

Bien sûr, la moitié était de ma faute, mais… en plus, je vais tout rater.

Elle regardait par la fenêtre en pensant aux jours délicieux qu’elle avait passés à Althos à ses côtés. Elle ne voulait pas retourner à Freiya, mais comme elle n’était pas assez forte pour désobéir à son beau-père, elle n’avait pas le choix. Elle devait simplement redevenir sa marionnette.

« Al est incroyable… »

Elle s’était alors remémoré de son visage. Il était peut-être maladroit, mais rien ne l’empêchait de poursuivre ses rêves. Même si les autres commençaient à le haïr, même si ses amis l’abandonnaient et le trahissaient, il continuerait à aller de l’avant.

« J’espère bientôt pouvoir y retourner… »

Elle savait que ce souhait avait peu de chances de se réaliser. Après tout, les Divas ne possédaient pas seulement une force incommensurable au combat, mais elles étaient capables d’améliorer le moral de n’importe quelle armée en étant présentes. Et c’était d’autant plus vrai quand il s’agissait de Sharon qui était une ancienne esclave, bien que cela n’était pas connu de beaucoup de monde. Elle était le symbole de Freiya, et son beau-père n’allait pas la laisser s’enfuir à l’étranger juste pour qu’elle puisse s’amuser. Elle avait suivi les ordres de son beau-père à chaque étape, du premier combat contre Alnoa et lors de chaque tentative d’assassinat. Peu importe le nombre de fois qu’elle supplierait, il ne la laisserait jamais faire ce qu’elle voulait.

« Hein !? »

Sharon inclina sa tête en raison de sa curiosité, ses pensées ayant été interrompues par le balancement soudain du carrosse qui prenait de la vitesse.

« Nous sommes attaqués, Lady Sharon ! Nous allons être sur une route cahoteuse, alors, accrochez-vous bien ! » cria l’un de ses valets d’un ton paniqué.

« Il est ici !? Il en a mis du temps ! » s’écria Sharon.

En contraste flagrant avec ses valets, Sharon avait l’air ravie lorsqu’elle regardait par la fenêtre. Mais ceci fut de courtes durées.

« Euh !? Qu’est-ce que l’Empire fait ici !? » se demanda-t-elle.

Un bataillon de soldats impériaux entièrement revêtus d’armure lourde se rapprochait d’eux par-derrière.

« On va les retenir ici, ma dame ! S’il vous plaît, continuez jusqu’à Freiya sans nous ! » annonça l’un de ses gardes.

« C’est assez ! » cria Sharon.

Le soldat freiyan parlait fièrement sous son casque rouge brillant, mais Sharon avait rejeté son offre.

« Hein !? » s’écria-t-il.

Il ne pouvait pas croire ce qu’il venait d’entendre. La voix appartenait clairement à la princesse à qui il avait promis sa loyauté. Mais elle n’était pas la fille qu’il connaissait. Sa voix était désemparée, comme si elle avait été entraînée dans les profondeurs de l’enfer.

« J’en ai assez… Assez de cette incertitude ! Je… Je dois…, » balbutia Sharon.

Ne tenant pas compte de la confusion de ses soldats, elle avait saisi son épée et avait ouvert la porte.

« Je dois le faire ! » déclara Sharon.

Sharon avait sauté hors du carrosse, se lançant dans les airs en direction des soldats qui arrivaient à l’arrière. Elle avait frappé avec son épée massive, encore dans son fourreau, en plein dans l’un des hommes, le tapant afin qu’il soit désarçonné de son cheval.

Au moins, je ne l’ai pas tué, se dit-elle en regardant le soldat tomber au sol. Avec un peu de chance.

« Qu’est-ce que vous faites !? » s’écria l’un de ses gardes.

Les soldats impériaux avaient rapidement retrouvé leur sang-froid, s’étaient remis en formation et s’étaient dirigés vers Sharon.

« Vous m’avez attaqué au plus mauvais moment. Vous feriez mieux de vous dégager de mon chemin si vous savez ce qui est bon pour vous, » annonça Sharon.

Dans le même mouvement, elle avait atterri sur le cheval sans cavalier, toujours dans sa robe si digne, et avait immédiatement fauché un soldat qui s’apprêtait à l’attaquer.

« N’était-ce pas censé être la charrette d’un noble ? » s’écria l’un des soldats impériaux.

Les soldats impériaux arrêtèrent leurs chevaux et la regardèrent avec une admiration pour sa force écrasante qu’elle démontrait.

Sans se soucier des soldats agités, Sharon avait crié. « Pour qui vous prenez-vous pour jouer avec les sentiments d’une jeune fille ? Est-ce un simple jeu pour vous ? Sachez que la punition pour ça, c’est la mort ! »

« Non, attendez, on n’a rien fait et on ne comprend rien à ce que vous dites ! » cria l’un des soldats impériaux, aussi surpris que ses camarades par ce déluge de soif de sang qui était palpable dans les yeux de la jeune femme.

« Ahhh ! » C’était trop pour les soldats, qui ne pouvaient pas s’empêcher de crier.

Cette peur avait effrayé le cheval de Sharon qui s’était lui aussi mis à paniquer alors qu’il commençait à courir vers le reste de son groupe, cherchant un abri contre la tempête qui arrivait.

« Waarghh ! »

Les chevaux impériaux avaient été entraînés depuis leur jeune âge à ne jamais s’arrêter et à ne jamais ressentir la peur, et cela, quelle que soit la situation, mais même eux avaient été gelés de terreur face au cri de guerre féroce provenant de Sharon. Les hommes et les chevaux étaient tous convaincus qu’ils seraient tués par le démon cramoisi qui fonçait vers eux.

« Ah ! »

Son ornement de cheveux s’était alors détaché et était tombé de ses cheveux, mais elle avait immédiatement tiré les rênes et l’avait attrapé en plein vol.

« Oh oui ! Je l’avais mis là tout à l’heure, » murmura-t-elle.

Le fait d’avoir regardé son cadeau l’avait calmée pendant une seconde. Les soldats l’avaient regardée avec admiration. Il y a un instant, ils attendaient la douce libération de la mort annoncée par la pression écrasante provoquée par la soif de sang de Sharon. Mais maintenant, ils ne pouvaient voir devant eux qu’une magnifique jeune fille ayant le sourire d’un ange alors qu’elle regardait un bijou en argent.

« Je dois y faire attention et ne pas le perdre, » murmura Sharon alors qu’elle ignorait complètement ses adversaires stupéfaits par la tournure des événements.

« Ne vous foutez pas de nous ! Une petite fille comme…, » l’un des soldats avait réussi à s’échapper au sourire séduisant et plein d’innocence de Sharon.

« Silence ! » rugit Sharon qui n’appréciait nullement cette interruption.

Sharon avait frappé avec son épée sans même regarder dans la direction de celui qui avait parlé, ayant toujours son regard fixé sur son cadeau. Le soldat ennemi avait été emporté par cette frappe, tournoyant trois fois en l’air, avant de s’écraser au sol et d’effectuer au moins cinq rotations avant de cesser définitivement de bouger.

« Alors, pourquoi êtes-vous ici ? Nous sommes sur le territoire d’Althos, » demanda Sharon.

Les soldats restants avaient regardé le trajet de leur camarade dans les airs et au sol… Puis ils avaient rapidement déplacé leur regard de leur camarade gisant immobile sur le sol jusqu’à Sharon.

« Nous sommes désolés ! On vous dira tout. S’il vous plaît, épargnez-nous ! » supplia l’un des soldats en larmes.

Ils lui avaient en effet tout raconté : leur invasion de Labona, les rumeurs sur Alnoa, l’armée d’abominations, et même le piège qu’ils avaient tendu au roi d’Althos.

« Je vois. Alors il m’a caché tout ça jusqu’à ce que je parte, n’est-ce pas !? » s’écria Sharon.

En vérité, cette information n’était parvenue à Alnoa qu’après le départ de Sharon, mais elle ne pouvait pas le savoir.

« Je dois y retourner ! » déclara Sharon.

Elle n’avait aucune raison justifiable de retourner à Althos, et elle n’en avait pas non plus pour aller à l’encontre des ordres de son beau-père. Les rouages dans sa tête tournaient désespérément à la recherche d’une réponse. On pouvait pratiquement voir de la fumée s’échapper du sommet de sa tête, jusqu’à ce qu’elle trouve enfin une solution.

« J’ai trouvé ! Quelqu’un doit enquêter sur les rumeurs concernant le Roi-Démon, alors je vais le faire ! » déclara Sharon.

Techniquement, elle n’avait pas la permission de le faire, mais elle savait que c’était une bonne excuse.

« Et s’il est vraiment le Roi-Démon, alors je pourrais peut-être l’utiliser pour réaliser mes rêves…, » murmura-t-elle cette dernière partie.

Sharon s’était convaincue, incapable d’être honnête et de dire qu’elle voulait tout simplement l’aider.

« J’ai aussi des choses à lui dire en face à face ! Comment ose-t-il ne pas venir lui-même me chercher ! » s’écria Sharon.

Les soldats, ayant perdu toute volonté de se battre, avaient maintenant essayé de battre en retraite subrepticement tandis que Sharon était préoccupée par ses propres pensées.

« Oh oui, c’est vrai. Et vous, pouvez-vous laisser vos chevaux ici ? J’ai un endroit où j’ai besoin d’être maintenant, » déclara Sharon en les regardant.

Ils étaient descendus de leurs chevaux sans même vouloir rencontrer son regard, puis ils avaient couru à pied pour sauver leur vie.

Sharon était restée sur le premier cheval qu’elle avait réquisitionné et s’était mise à rassembler les autres, quand…

« Princesse ? » l’un de ses valets l’avait appelée.

« Dites à mon beau-père que je retourne à Althos afin de découvrir le secret du roi. Je serai de retour dans deux ou trois jours, » annonça Sharon.

Elle avait effectué un coup de pied sur le côté du cheval et était partie sans rien dire d’autre.

« Vous avez intérêt à ne pas mourir avant que j’arrive, espèce de salaud sans cœur ! » Tandis que Sharon prononçait ses mots, elle sentait qu’elle avait le sourire et que son cœur battait la chamade. Était-ce en raison de l’excitation dans sa poitrine parce qu’il s’agissait de la première fois qu’elle désobéissait à son beau-père ? Était-ce parce que c’était la première fois qu’elle agissait de son plein gré ? Ou bien était-ce à cause de la personne qu’elle allait voir ? Seule elle connaissait la réponse à cette question.

 

☆☆☆

Ce n’était pas ce qu’on pourrait appeler une réunion heureuse, mais le sourire soulagé de Sharon était resté ferme, même si elle s’était sentie un peu gênée.

« Pourquoi vous êtes-vous allongé là ? Et qu’est-ce que c’est que ce truc !? Franchement, je m’absente quelques heures, et c’est ainsi quand je reviens ? » demanda Sharon.

Elle avait jeté un regard menaçant sur Fenrir alors qu’elle descendait de son cheval. Elle avait détourné le regard d’Alnoa en raison de son embarras, puis avait retiré ses gants et lui avait tendu la main.

« Allez, levez-vous ! Vous êtes ma cible et mon (possible) futur mari ! Ça me ferait mal paraître si vous perdiez à cause de ce chiot ! » déclara Sharon.

« Croyez-vous que je me soucie de votre fierté !? » répliqua-t-il.

Il avait regardé Sharon auprès de lui alors qu’il faisait un sourire ironique. Elle avait saisi son bras et l’avait fermement, mais gentiment, tiré vers le haut.

« Sérieusement… vous vous mettez toujours en danger, n’est-ce pas ? » déclara Sharon.

Ce n’étaient pas les habituelles paroles agressives de Sharon. L’honnêteté de Sharon avait durement frappé Alnoa.

« Ne vous inquiétez pas, je vais faire quelque chose pour ça, » déclara Sharon avec fermeté.

Elle avait levé la tête, les yeux remplis de détermination.

Attendez, vous ne voulez pas dire — .

Les pensées d’Alnoa avaient été interrompues par Sharon quand elle plaçait l’une de ses mains sur la joue d’Alnoa et qu’elle utilisait l’autre pour guider la sienne.

« Mais après ça, vous devrez assumer vos responsabilités, et vous charger des enregistrements…, » déclara Sharon.

Elle avait poussé la main d’Alnoa contre sa poitrine.

« Mmm ! »

La main d’Alnoa avait été accueillie puis engloutie par une élasticité légèrement différente de ce qu’il avait ressenti avec sa sœur.

C’est bizarre. Le Déferlement Céleste n’est pas censé fonctionner à travers les vêtements…

« Haah ! »

Mais en ce moment, Alnoa pouvait sentir la magie qui s’engouffrait hors de lui et c’est alors qu’il avait aperçu sa faux qui brillait d’une manière maléfique dans sa main.

« Est-ce la cause ? » se demanda-t-il.

Sharon avait rapproché son visage de plus en plus près du sien, jusqu’à ce qu’il ne puisse voir rien d’autre que son sourire éclatant et son regard puissant.

« Fais-moi devenir folle de toi, » murmura-t-elle avant de se rapprocher encore plus près.

Elle avait ensuite fermé ses yeux avant de se rapprocher encore plus.

Leurs lèvres s’étaient alors rencontrées. Les paroles de Sharon résonnaient dans son esprit, comme s’il y avait un lien direct entre eux, et il pouvait sentir des vagues de plus en plus massives de magie le quitter.

La lueur de sa faux s’était renforcée, et Alnoa avait senti au moins le double de l’énergie magique qu’il venait de perdre qui retournait maintenant dans son corps.

Est-ce là le véritable pouvoir du Déferlement Céleste ?

Un afflux massif et dense d’énergie magique l’avait traversé. Il ne s’était jamais senti aussi puissant de toute sa vie.

« C’est… beaucoup plus fort… Wôw… Ahh ! Nahhhh ! » Sharon avait commencé à convulser et à gémir dans les bras d’Alnoa.

Au départ, elle avait essayé de résister à la magie et au plaisir qui coulait dans tout son corps, mais à la fin, elle avait dû s’y plier. Avec son dos arqué, elle s’était mise à crier en atteignant le point culminant de son plaisir et du désespoir. « Mmm, ngh ! J-J’ai été souillée, mais… Je me sens tellement plus forte ! »

Alnoa n’avait pas le luxe de s’inquiéter pour elle, car il se noyait également dans le plaisir. Il était à peine capable de s’empêcher de s’évanouir.

« Aaahh ! »

« Noooooon ! »

Les deux personnes se tordaient en tenant fermement l’autre alors que des vagues de magie (et de plaisir) les assaillaient sans fin.

« Grahhhhh ! » rugit Fenrir.

Un instant plus tard, ils avaient tous deux été engloutis dans les flammes impitoyables de Fenrir.

« Al ! Sharon ! » Feena criait de désespoir alors que les flammes engloutissaient le dernier bastion d’espoir d’Althos. Elle s’était levée et s’était mordu la lèvre assez fort pour la faire saigner.

« Espèce de monstre. Comment avez-vous pu…, » cria Feena.

Désireuse d’effectuer au moins une dernière attaque, Feena avait commencé à rassembler de l’énergie magique. Elle attendait que Fenrir arrête son attaque. Mais alors…

« Hein ? Vous deux, comment avez-vous… ? »

Feena ne s’attendait à voir plus que deux piles de cendres lorsque les flammes s’étaient éteintes. Mais ce n’était pas la réalité à laquelle elle était confrontée. Les deux se tenaient là, indemnes, et toujours ancrez l’un à l’autre et cela même après que la mer de flammes se soit calmée. Ils semblaient même en meilleure forme qu’avant.

« Al, qu’est-ce qui se passe ? Est-ce le pouvoir du Déferlement Céleste ? » demanda Sharon.

Même Sharon, qui avait vécu les événements de première main, était stupéfaite.

« Comment suis-je censé le savoir ? » demanda-t-il en réponse.

Alnoa n’avait aucune idée de ce qui s’était passé. La seule chose qu’il savait était qu’une aura d’énergie magique noire et rouge les entourait.

« Ah ! Mon épée ! » s’écria Sharon.

Sharon se hâta de dégainer son épée, qui brillait mystérieusement. Son aspect terne avait disparu. Elle semblait avoir été reforgée et était maintenant plus noire que la nuit la plus sombre… et de nouveaux symboles pourpres étaient présents le long de la lame.

« Dáinsleif…, » murmura-t-elle.

Le nom de son épée.

« Allons-y, mon épée magique, Dáinsleif ! » déclara-t-elle.

C’était comme un nom qu’elle avait toujours su, comme si elle retrouvait une amie qui avait été absente pendant un certain temps. Mais ce n’était pas le seul changement. Alnoa avait aussi reçu un cadeau provenant du Déferlement Céleste. Une cape, aussi sombre que la lame de Sharon, était accrochée à ses épaules. La lame de sa faux était écarlate et scintillante, comme si elle avait déjà goûté le sang de nombreux ennemis. Un nom flottait dans son esprit. La grande faux, Mistilteinn.

« Même moi, je ne peux pas nier que je suis le Roi-Démon. » Il riait cyniquement à propos de sa propre apparence.

« Au moins, maintenant, personne ne se plaindra quand je t’assassinerai, » Sharon n’avait nullement masqué ses paroles à un moment comme celui-ci. Et Alnoa lui avait fait un sourire ironique.

« Maintenant, finissons-en ! » annonça-t-il.

Ils entrent tous les deux en action sans même se regarder dans les yeux. Ils auraient dû être épuisés, mais ils avaient été entièrement restaurés en force et en magie.

« Nous ne savons pas combien de temps cela va durer ! Alors, finissez ça rapidement ! » demanda Alnoa.

« J’ai compris ! Je le tuerai d’un coup ! » répondit Sharon.

« Non, ne le tue pas ! » lui demanda Alnoa.

Alnoa avait toujours son sourire ironique, et Sharon était encore débordante de confiance. Mais naturellement,

Fenrir n’attendait pas qu’ils terminent leur conversation. En réalité, son instinct lui avait dit que s’attaquer à ses deux opposants en même temps serait trop dangereux, alors il avait sauté en arrière. Puis, dans l’instant d’après, il avait fait pivoter une énorme patte sur Alnoa. Tout était identique à la première attaque, jusqu’à la façon dont Alnoa avait frappé avec sa faux.

« Tranche ça proprement, Mistilteinn ! » cria Alnoa.

« Gragh ! »

Mais cette fois, Mistilteinn avait tranché directement à travers la fourrure épaisse de la bête, coupant la patte avant de sa base.

« Merde, je ne m’attendais pas à tout couper ! Jamka, ça va !? » demanda un Alnoa surpris.

La patte avant de Fenrir avait fait trembler le sol en tombant. Alors qu’Alnoa le regardait, l’image de Jamka sans son bras droit flottait dans son esprit.

« Ne t’inquiète pas, nous pouvons ramener ton bras avec nous et demander à Cécilia de faire quelque chose ! » déclara-t-il tout en étant conscient du fait qu’il s’agirait d’une tâche presque impossible, même pour sa sœur.

« Tu devrais te concentrer ! » Sharon avait crié sur Alnoa alors qu’elle faisait passer sa lame magique à travers Fenrir.

« J’ai compris ! Concentrons-nous sur le retour de Jamka ! » déclara Alnoa.

« Attention ! » cria Sharon.

Fenrir avait sauté en arrière, les regardant avec du ressentiment dans les yeux. Puis il avait commencé à inhaler.

« Est-ce qu’il va encore cracher des flammes !? »

Alnoa et Sharon avaient pris des positions défensives, tandis que Fenrir prenait une autre grande respiration.

« Boule de glace. Boule de feu, » déclara une voix venant de derrière eux.

« Grahhh ! »

Mais Feena était plus rapide que le monstre. Elle envoya rapidement deux sorts. Une boule de glace s’était écrasée dans la bouche de Fenrir, suivie d’une boule de feu explosant au niveau de ses yeux.

« Je vous couvrirai, Al, » Feena était restée sans expression alors qu’elle lui faisait un pouce en l’air.

« Merci, Feena. Sharon, je vais en finir maintenant, » déclara-t-il.

« Ne sois pas si imbue de toi-même ! » répliqua Sharon.

Alnoa avait fait un coup de pied au sol, volant vers le monstre. Fenrir s’était levé sur ses pattes arrière, alors que la patte avant restante s’agitait devant lui. Par chance, il se dirigeait droit vers Alnoa. Mais il n’en avait pas tenu compte et avait simplement relevé sa faux.

« C’est la fin pour toi ! » cria Alnoa.

Une ombre pourpre s’était glissée entre Alnoa et Fenrir.

« Coupe-le, Dáinsleif ! »

Sharon avait tranché la patte avant qui se dirigeait vers Alnoa comme si c’était du beurre. Au moment où Fenrir avait pu ouvrir les yeux, tout ce qu’il pouvait voir, c’était Alnoa tenant Mistilteinn en l’air.

« Jamka ! Je comprends tes sentiments ! Je sais que tu t’inquiètes pour les esclaves ! Mais crois-moi quand je dis que je n’arrêterai pas jusqu’à ce que tout le monde sous mon règne soit heureux ! Je vais réaliser mon rêve ! Alors s’il te plaît, Jamka, reviens vers nous ! J’écouterai tes objections ! Alors, arrête ça et reviens vers moi, enfoiré ! » Alnoa s’était mis à crier, en visant prudemment et en appliquant sa faux directement sur l’épaule gauche de Fenrir.

« Graaaaaggghhhh ! »

Mistilteinn avait avancé le long de l’épaule de Fenrir et à travers sa poitrine, laissant une ligne d’un rouge profond dans son sillage.

Le rugissement de Fenrir avait confirmé la destruction du cristal qui le contrôlait. Il s’était effondré au sol comme une marionnette ayant eu ses cordes coupées. Puis il avait commencé à redevenir l’homme qu’ils connaissaient. Au fur et à mesure que Jamka se transformait, il devint évident que, malheureusement, ses deux bras manquaient. Des gouttelettes de sueur froide coulaient sur leurs joues en regardant Jamka couché sur le sol.

Cécilia s’occupera plus tard de vos bras.

« Il ne nous reste plus qu’à libérer Labona ! » annonça Alnoa.

« Euh, à ce propos…, » lui répondit Sharon.

Sharon avait posé Dáinsleif sur sa propre épaule, alors qu’elle avait laissé tomber son commentaire. Mais le problème était qu’Alnoa et Feena étaient couverts de blessures. De plus, le Déferlement Céleste pouvait s’arrêter à tout moment.

« Hm ? » Sharon regarda entre Alnoa et Feena, avant d’incliner curieusement sa tête sur le côté. « Quelqu’un n’a-t-il pas disparu ? »

« Oh mon Dieu. Vous êtes déjà de retour, Sharon ? » déclara la voix d’une femme.

À peine Sharon avait-elle dit cela que la Diva disparue était arrivée dans un carrosse, tout droit sortie de Labona. Personne ne s’était demandé pourquoi Dala avait été crucifié sur le dessus de la voiture, dépouillé de tout et cela incluait même ses sous-vêtements.

« Oh, ne vous méprenez pas, j’ai seulement dépouillé leur commandant et je l’ai crucifié sur le toit de ma voiture pour détruire le moral de l’ennemi ! Ça n’a rien à voir avec mes passe-temps personnels ! » Cécilia avait fait la moue, apparemment ennuyée que personne ne fasse le moindre commentaire. Ils savaient que la moitié n’était qu’une blague, mais ils n’avaient pas l’énergie pour répliquer.

« Cécilia ! Je suis content que tu sois en sécurité ! » déclara Alnoa.

« Oui, heureusement, j’ai réussi à mener à bien la mission sans blessures majeures, » annonça Cécilia.

Sachant qu’Alnoa était facilement disposé à s’inquiéter, elle n’avait rien dit d’autre. Elle avait amené le carrosse à un arrêt devant le groupe, puis une petite ombre aux cheveux frisés avait sauté de derrière elle. Il s’agissait de Brusch qui avait directement sauté dans les bras d’Alnoa.

« Roi Al ! J’avais peur ! J’avais si peur !!! » cria-t-elle en pleurs.

« Je sais. Tu as bien fait, Brusch, » répondit Alnoa.

Alnoa était tombé sur ses fesses quand Brusch s’était écrasée sur lui. Mais il avait ignoré la douleur et avait caressé la petite fille sur la tête.

« Oh, Al ! J’ai fait de mon mieux ! Tu caresseras aussi la tête de ta sœur qui a durement travaillé, n’est-ce pas ? Pas vrai !? » demanda Brusch.

Cécilia sauta de la voiture et se précipita directement vers Alnoa, comme si le commandant ennemi n’était même pas là. Alnoa lui avait demandé avant la bataille d’utiliser la confusion du conflit pour envahir Labona par ses propres moyens. Sa mission était de libérer la ville et de sauver Brusch.

« J’ai attaché les forces ennemies dans la ville. Tous les prisonniers sont en sécurité. L’ennemi avait probablement prévu d’en faire des abominations, » annonça Cécilia.

Elle s’était agenouillée à côté d’Alnoa et avait baissé la tête avec un sourire éclatant. Alnoa leva la main pour la récompenser de ses difficultés avec une tape sur la tête. Mais il n’avait jamais atteint la tête de sa sœur.

« Hein ? » murmura-t-il.

Il était plus épuisé qu’il ne le pensait. Incapable plus longtemps de faire le moindre mouvement, il s’était effondré à plat sur le sol.

« Oh mon Dieu. Détestes-tu l’idée de caresser ta sœur aînée à ce point ? » demanda Cécilia.

Cécilia avait encore une fois fait la moue, mais derrière elle, Sharon s’était effondrée et elle était tombée sur les genoux.

« Hein ? Qu’est-ce que c’est ? Je ne peux pas bouger…, » déclara Sharon.

« C’est probablement l’effet secondaire de l’utilisation du Déferlement Céleste. Je ne peux pas non plus bouger le moindre muscle, » Alnoa avait dit cela en regardant le vaste ciel, incapable même de tourner la tête.

« Jamka ! Qu’est-ce que tu fais ici !? Et pourquoi lui manque-t-il les deux bras ? » Ce n’était qu’après que Brusch se soit levée de dessus Alnoa qu’elle avait remarqué son frère.

Je suis désolé, Brusch.

Il s’était excusé silencieusement et avait détourné son regard, incapable de supporter de regarder ça.

« Eh bien ! Maintenant, vous semblez tous épuisés. Je m’occuperai moi-même des blessures de Jamka. Ainsi, tout le monde peut se reposer un peu, puis nous réfléchirons à ce qu’il faut faire ensuite. Et ne t’inquiète pas, Alnoa ! Je vais te fournir un oreiller confortable ! » Cécilia avait un sourire effronté lorsqu’elle avait proposé son idée brillante.

Alnoa voulait s’y opposer, mais il n’était pas en état de rejeter la gentillesse de sa sœur. « Merci, Cécilia. J’espère que ça ne te dérange pas si je fais… une petite… sieste. »

Incapable de déclarer le moindre argument, il s’était rapidement endormi.

« Le Déferlement Céleste. Combiner le pouvoir des Divas et du Roi-Démon. J’en attendais beaucoup, mais ce n’était qu’une énorme déception. »

« Je suis d’accord. Cela ne valait pas la peine de faire ce détour pour le voir après avoir terminé nos affaires à Esanthel, Gil. »

Deux ombres se cachaient sur les murs de Labona. Gil, un jeune homme vêtu d’une armure d’argent, et Eleanor, une jeune fille qui portait une robe ressemblant à un uniforme de servante.

« Des personnes si inexpérimentées ne seraient pas à la hauteur de nous, cher frère. »

Ses paroles étaient confiantes, mais ses actions étaient timides alors qu’elle se rapprochait de Gil, fixant le sol.

« Ouais. J’ai l’impression que la Diva d’Esanthel nous a causé plus d’ennuis qu’ils n’ont jamais pu nous en faire. »

Gil avait gardé les yeux fixés sur Alnoa.

« J’espère que tu amélioreras tes compétences avant que nous nous croisions à nouveau, Alnoa, » murmura-t-il avant de se lever gracieusement.

« On en a fini ici. Allez, on y va. »

« Oui, cher frère ! »

Eleanor avait doucement souri pendant qu’ils disparaissaient sans laisser de traces.

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