Gakusen Toshi Asterisk – Tome 1 Chapitre 4

Il s’agissait d’une nuit d’été précoce avec l’odeur de l’herbe fraîche qui s’élevait dans l’air.

Ce jour-là, le garçon avait été amené à s’agenouiller en seiza, à la manière traditionnelle japonaise, le dos rigide et ses fesses se reposant sur ses talons, dans un coin du dojo. La douleur ne se voyait sur son visage d’enfant charmant que sous la forme d’une bouderie, faiblement éclairée dans l’obscurité. Il ne savait même plus depuis combien de temps il était dans cette position. Pourtant, il avait refusé d’en sortir, par orgueil et par défi.

Soudain, une porte s’était ouverte et une voix douce se fit entendre, accompagnée du clair de lune. « Franchement… Qu’as-tu fait cette fois ? Papa était furieux. »

« Je n’ai rien fait de mal, » répondit le garçon, en boudant, et en se détournant.

La fille qui avait ouvert la porte s’accroupit avec alors que dans son dos se trouvait le clair de lune et elle poussa un petit soupir.

Elle repoussa ses longs cheveux noirs et regarda le garçon d’un regard préoccupé. Elle avait cinq ou six ans de plus que lui, débordant d’énergie, complétée par son uniforme de marin à manches courtes.

« Ayato, » déclara la fille.

« Mais, sœurette ! Ces types —, » déclara Ayato.

« Ayato ! » Le tranchant de sa voix avait fait trembler le garçon. « Un véritable homme ne trouve pas d’excuses. »

Jusqu’à présent, il s’était retenu par la seule force de la volonté. Son visage s’était plissé et ses yeux s’étaient remplis de larmes.

« Mais si tu es vraiment désolé, alors j’écouterai ta version de l’histoire, » déclara-t-elle.

« Vraiment ? » Maintenant, son expression s’était illuminée.

« Es-tu vraiment désolé ? » demanda sa sœur.

« Oui, je suis désolé ! » répondit Ayato.

« Est-ce que tu referais un jour ? » demanda-t-elle.

« Non, plus jamais ! » répondit Ayato.

« Es-tu vraiment sincère ? » demanda-t-elle.

« Euh-Hmm ! »

« Es-tu vraiment vraiment sincère ? » lui redemanda-t-elle.

« Hé, sœurette, te souviens-tu quand Saya disait que personne n’aime les filles qui prennent les choses trop au sérieux ? » demanda Ayato.

Bing. Le poing de la fille s’était écrasé sur la tête d’Ayato.

« Je suis désolé. Je le pense vraiment, » déclara Ayato.

« Très bien, » elle acquiesça d’un signe de tête grave. « Assieds-toi là. »

« Mais je suis déjà assis, » répliqua Ayato.

« A-Assieds-toi correctement ! Seiza ! » ordonna la fille.

« Mais je suis déjà assis en seiza, » répondit Ayato.

La jeune fille se racla la gorge, alors que son visage rougissait furieusement et elle avait finalement pris une paire de lunettes se trouvant dans la poche de son uniforme.

« Je me demande toujours si cela ne serait pas mieux que tu portes tes lunettes tout le temps, au lieu d’essayer d’avoir l’air cool, » avait dit le garçon.

« Toi, tais-toi ! Je ferai ce que je veux avec mes lunettes ! » Les lunettes noires à monture conservatrices convenaient bien à son visage, mais elle ne s’en souciait pas. « Alors. Que s’est-il passé ? »

Finalement, ils en arrivèrent au but de sa visite. L’histoire avait alors été racontée par lui. « Je n’ai rien fait ! Ils n’arrêtaient pas de m’embêter pour avoir un match et ne me lâchaient jamais ! »

Selon le garçon, l’altercation avait commencé lorsque des élèves du dojo l’avaient agressé parce qu’il ne faisait rien d’autre que de balancer son épée à l’entraînement sans jamais faire le moindre combat.

Son père lui avait strictement interdit de faire un entraînement avec un autre ou de se battre avec les autres élèves. Parfois, ils s’en prenaient à lui pour ça d’une manière assez méchante.

Le dojo n’avait pas beaucoup d’élèves, mais la plupart d’entre eux étaient des Genestellas, puisque le gouvernement avait recommandé les arts martiaux comme moyen pour Genestella de former leur esprit et de forger leur caractère.

Le garçon avait des doutes quant à tout ça. Les autres voulaient juste montrer leur propre force.

Il y avait des lois sévères en place pour punir tout acte de violence de la part de Genestella contre les civils. Et les mineurs n’avaient reçu aucune indulgence, ce qui aurait pu être la raison pour laquelle Ayato, en tant que camarade de Genestella, s’était trouvé une cible de taquineries.

« Et ils ont dit du mal de toi… ! » Le garçon s’était énervé en mordant sa lèvre.

La jeune fille faisait également partie de ceux qui étudiaient l’art de l’épée au dojo. Bien qu’il ne lui avait jamais été interdit aussi strictement que son frère de s’engager dans un combat, elle n’avait presque jamais fait face aux autres étudiants. Les étudiants en question ici n’avaient rejoint le dojo que récemment, et ils ne l’avaient jamais vue dans un match.

Mais le garçon savait que sa sœur était l’étudiante la plus compétente au dojo.

« C’est pourquoi j’ai accepté de les combattre ! » dit le garçon en fanfaronnant. « Juste un petit peu — ! »

La fille n’avait pas besoin d’entendre les résultats pour savoir ce qu’ils étaient.

« Hmm, » elle avait réfléchi calmement pendant quelques instants et avait choisi ses mots avec soin lorsqu’elle avait parlé. « Je vois. Je suis d’accord que tu n’es pas en faute, Ayato. »

« Je te l’ai dit ! » Le garçon la regarda joyeusement.

Elle l’avait cloué du regard acéré et avait ajouté en le réprimandant : « Mais en même temps, tu n’es pas non plus dans le bon droit. »

« Hein ? » s’exclama le jeune.

« Ayato, sais-tu pourquoi papa t’interdit de te battre avec quelqu’un ? » demanda-t-elle.

Le garçon secoua la tête. Il avait lui-même posé la même question à son père, mais n’avait jamais reçu de réponse.

« Tu as une grande force présente en toi. Mais parfois, la force peut blesser les autres. Et tu pourrais même te blesser, Ayato, » déclara sa sœur.

« Mais je ne suis pas blessé du tout, regarde ? Je n’ai mal nulle part…, » déclara le jeune.

« C’est parce que tu comptes toujours sur ta force, » la voix de la fille était rendue un peu plus fort. « Tant que tu uses de ta propre force de cette façon, tu ne sentiras pas la douleur. Mais en même temps, tu ne pourras pas non plus ressentir la douleur des autres. Papa et moi ne voulons pas que tu deviennes ce genre de personne, Ayato. »

Il l’avait regardée en silence.

« Toute personne a le droit de se battre pour sa dignité, » continua la fille. « C’est pour ça que tu n’es pas en faute. Mais tu ne sais pas encore comment assumer la responsabilité de tes actes. Et tu n’auras jamais raison si tu n’es pas responsable. »

« … Je ne comprends pas, » déclara le garçon. Il savait qu’elle lui disait quelque chose d’important, mais il ne comprenait pas grand-chose.

« Ça veut dire que tu n’es pas encore prêt, » déclara la fille.

« Alors, quand serai-je prêt ? » demanda le garçon.

« Hmm, je ne sais pas, » tout en réfléchissant, la jeune fille avait touché son menton et avait incliné sa tête. « Si je devais dire quelque chose… alors peut-être quand tu sauras ce que tu dois faire, Ayato. »

« Ce que je dois faire… ? » demanda le garçon.

« Tout à fait. Cela viendra quand tu auras décidé comment utiliser ta force, » continua la fille.

Les choses qu’elle disait étaient encore un peu trop compliquées pour lui, mais le garçon avait fait un petit signe de tête.

« Très bien, » satisfaite, la fille hocha la tête et elle caressa la tête de son frère.

Et c’est alors que quelque chose lui était venu à l’esprit. « Et toi, sœurette ? » lui demanda-t-il.

« Hmm ? » demanda sa sœur.

« As-tu trouvé la chose que tu dois faire ? » demanda le garçon.

Pendant un moment, elle avait semblé surprise par la question, mais elle lui avait ensuite souri avec douceur. « Bien sûr. Ce que je dois faire…, » la jeune fille commença à parler puis elle se pencha pour serrer son frère dans ses bras. « … C’est te protéger, Ayato. »

« Moi… ? » demanda son frère.

« C’est exact. C’est la chose la plus importante au monde pour moi, » déclara la fille.

« Alors je vais te protéger aussi, sœurette ! C’est la chose que je dois faire ! » Le garçon était tout à fait sérieux. Pour lui aussi, c’était vraiment ce qu’il y avait de plus précieux et de plus important.

Mais la jeune fille avait souri malicieusement, puis se mit à pointer le front du garçon avec son doigt et à rire. « Qu’est-ce que tu dis ? Ne sais-tu pas qu’il faut être plus fort que moi pour dire ça ? »

Face à cela, il n’avait pas de réplique appropriée. Il savait que sa sœur était beaucoup plus forte que lui.

« En plus, tu dois être prudent avec des promesses comme ça. Tu es un garçon, alors un jour viendra où quelqu’un voudra vraiment l’entendre de ta bouche, » déclara sa sœur.

« Je ne comprends pas, » le garçon avait penché sa tête, découragé.

Elle le serra à nouveau, beaucoup plus serrée qu’avant. « Je sais, je sais. Mais c’est bon pour l’instant. »

« … Sœurette ? » demanda le garçon.

« Merci de m’avoir défendu, Ayato. Je t’aime. Oui, je t’aime tellement, » déclara la fille.

***

Jetant de côté la couverture légère, il s’était levé du lit comme un diable à ressort.

Il avait jeté un coup d’œil à l’horloge pour voir qu’il était un peu plus de quatre heures du matin. À l’extérieur de la fenêtre, il n’y avait rien d’autre que des ombres de la période avant l’aube.

« Et voilà que je rêve à nouveau de ces souvenirs…, » murmura-t-il.

Ayato avait réussi à éteindre l’alarme dès qu’elle avait commencé à émettre des bips et il avait ensuite commencé à faire ses étirements. L’habitude était une puissance redoutable. Après cette journée-là, il avait été complètement épuisé, mais il s’était retrouvé bien réveillé et en forme à son heure habituelle.

« Mais l’instant choisi par l’alarme m’a sauvé aujourd’hui, » se murmura-t-il. S’il avait rêvé du reste…

Ayato secoua la tête avec force et commença à s’habiller avec sa chemise d’entraînement et son short plutôt qu’avec son uniforme.

Il avait alors réfléchi à la façon dont ce programme du matin était une autre chose que sa sœur lui avait apprise. Combien de choses lui avait-elle données — à la place de la mère qu’il avait perdue à un si jeune âge, et comme elle, sa sœur était stricte, mais bienveillante ?

« Oh, alors c’est à elle qu’elle m’a fait penser…, » Ayato venait de le réaliser. Le regard de Julis dans cette vidéo du combat était le même que celui de sa sœur. C’était comme ses yeux quand elle avait dit qu’elle le protégerait. Il s’agissait des yeux de quelqu’un avec une détermination inébranlable — des yeux qu’il n’avait tout simplement pas encore.

« OK…, » il avait pris l’activateur Lux à l’endroit où il l’avait laissé près de son oreiller et l’avait placé dans l’étui présent à sa hanche. Maintenant, il était prêt. Il aurait préféré avoir l’épée d’entraînement en bois qu’il utilisait à la maison, mais il avait décidé qu’elle était trop volumineuse pour l’apporter.

Alors qu’il essayait de s’éclipser sans réveiller son colocataire, une voix joyeuse s’éleva de derrière lui. « Pars-tu pour ton entraînement du matin, Monsieur le boursier ? Quel élève consciencieux ! »

Il se retourna pour voir Eishirou encore couché dans son lit avec un œil ouvert, montrant ses dents blanches en un sourire.

« Désolé, je ne voulais pas te réveiller, » déclara Ayato.

« Ne t’inquiète pas pour ça. J’ai le sommeil léger. En vérité, je suis toujours à moitié endormi. » Tout en se grattant la tête, Eishirou avait ravalé un bâillement. « J’ai cru entendre quelqu’un parler dans son sommeil, mais ça devait être un rêve. »

Toutes les couleurs avaient disparu du visage d’Ayato.

« Euh, Yabuki ? Je suis sûr que tu as rêvé. Totalement sûr. Mais juste par curiosité — peux-tu me dire ce que la personne dans ton rêve disait dans son sommeil ? » demanda Ayato.

« “Moi aussi, je t’aime vraiment, sœurette” ! » répondit Eishirou.

Ayato avait crié en signe de protestation et s’était précipité pour placer ses mains sur la bouche de son colocataire. « Oui, c’était un rêve ! Dans tous les cas, un rêve ! » répéta-t-il, essayant désespérément de le convaincre.

« Oh, eh bien ! Si tu le dis, je suppose que c’était le cas, » avait dit Eishirou. « Euh, je ne peux vraiment pas le dire… Au fait, Amagiri, est-ce que tu choisis l’option japonaise ou l’option occidentale aujourd’hui ? »

Ayato avait affaissé les épaules. « Bien. Prends ce que tu veux. »

« Hehehehe. Alors, je vais prendre le poisson ! » déclara-t-il

À ce rythme, je suis sur la bonne voie pour perdre un plat à chaque repas. La peur lui avait traversé l’esprit, mais Ayato s’était dit qu’il ne fallait pas discuter sur ce point cette fois-ci.

« Je vais me rendormir. Bonne chance pour ton entraînement ! »

Ayato soupira. Il avait l’impression qu’il soupirait beaucoup plus depuis son arrivée dans cette école. Et il était presque sûr que ce n’était pas seulement un sentiment.

***

« Hoo, franchement, je suis endormi. Bonjour, les gars ! » Eishirou avait ouvert la porte de la salle de classe. Il avait dû se rendormir, comme il l’avait dit, mais apparemment c’était encore insuffisant pour lui.

Étonné, Ayato l’avait suivi pour constater que la plupart des sièges étaient déjà comblés. Des conversations animées s’épanouissaient ici et là dans la salle de classe comme des fleurs sauvages, une scène qui n’était pas différente des autres écoles. Quoi que l’on puisse dire, le taux de participation semblait respectable, alors peut-être qu’après tout, les étudiants ici étaient sérieux au sujet de leurs études.

« Bonjour, Julis, » déclara Ayato.

« … Oh. Salut ! » quand Ayato avait offert un salut au siège à côté du sien, Julis avait lâché cette réponse brusque, alors que son menton reposait toujours dans sa main.

Le vacarme de la salle de classe s’était arrêté d’un seul coup.

« Hé, venez-vous d’entendre ça ? » demanda l’un des étudiants aux autres.

« La princesse vient-elle de dire bonjour à quelqu’un ? » demanda une autre étudiante.

« On ne rêve pas, n’est-ce pas ? »

« Quel genre de sort ce type lui a-t-il jeté ? »

« Attendez — sommes-nous sûrs qu’il s’agit de la véritable Julis ? » demanda un autre.

Tandis que ses camarades de classe se déchaînaient dans une autre sorte de conversation, Julis avait claqué ses mains sur le bureau et s’était levée. « Vous êtes tous incroyablement impolis ! Pourquoi ne puis-je pas répondre à quelqu’un quand il me salue ? »

Elle avait fait cette déclaration avec un regard d’indignation totale, mais l’agitation n’avait montré aucun signe annonciateur du calme. Le fait que Julis avait dit un mot de salut était plus qu’inattendu. Cette réaction avait révélé quel genre de standing elle avait dans la classe.

Elle pourrait profiter de l’occasion pour briser la glace avec ses camarades de classe… ou peut-être que c’est trop d’espérer ça, alors qu’Ayato pensait cela, il s’était souvenu qu’il n’avait été transféré qu’hier. C’était bien beau de penser à Julis, mais il devait d’abord gérer sa propre situation.

Juste à ce moment-là, Ayato avait remarqué que le siège à sa gauche, vide la veille, était occupé. Une fille aux beaux cheveux bleutés dormait profondément, la tête à plat sur le bureau.

Avoir deux transferts en autant de jours semblait plutôt improbable, alors Ayato avait deviné qu’elle avait tout simplement été absente hier.

Je devrais me présenter, pensa-t-il, mais il ne voulait pas la réveiller… Alors qu’il s’inquiétait de ce qu’il fallait faire, la jeune fille avait clairement levé la tête.

Oui ! Pile au bon moment, pensa-t-il. « Hé, à vous, étudiante qui se trouve à côté de moi. Euh. J’ai été transféré ici hier. Je suis Ayato — hein ? »

Il n’avait pas pu finir son introduction. Dès qu’il avait vu son visage, il s’était figé d’un regard empli de stupéfaction. « S-Saya ? »

La jeune fille le regarda d’un air sans émotion, puis elle inclina légèrement sa tête et murmura. « Ayato… ? »

« Quoiiiii ? Saya, qu’est-ce que tu fais ici !? » s’écria Ayato.

Il n’y a pas eu d’erreur — c’était Saya Sasamiya. Tandis qu’Ayato sautait de son siège, Eishirou s’était penché par-derrière avec les yeux brillants d’un garçon qui vient de trouver un nouveau jouet. « Qu’est-ce qu’il y a ? Vous connaissez-vous ? »

« Ouais, eh bien… On peut dire qu’on est de vieux amis. Je suppose qu’on a grandi ensemble, » répondit Ayato.

« On a grandi ensemble ? » Eishirou observait avec un regard dubitatif les deux personnes. « Alors pourquoi ne saviez-vous pas que vous seriez tous les deux étudiants ici ? »

« On a grandi ensemble, mais on ne s’est pas vus depuis que Saya a déménagé à l’étranger. Ça fait six ans, je crois, » répondit Ayato.

« Euh… Il semblerait qu’elle n’ait pas beaucoup de réactions venant de son côté, » fit remarquer Eishirou.

En fait, Saya fixait Ayato sans le moindre changement d’expression.

« C’est vrai, mais elle est comme ça depuis aussi longtemps que je la connais bien. Elle est surprise. Enfin, je crois, » déclara Ayato.

« Vraiment ? » demanda Eishirou.

« Euh-Hmm, » marmonna Saya. « Je suis super surprise. »

« D’accord, mais tu ne le sembles pas du tout, » insista faiblement Eishirou à Saya, qui n’avait même pas bougé un sourcil.

« Mais ça fait vraiment un moment. Vas-tu bien ? » demanda Ayato.

Elle avait hoché la tête une fois en réponse.

« Comme d’habitude. Tu ne changeras jamais, Saya, » déclara Ayato.

Cette fois, Saya secoua la tête négativement. « … Ce n’est pas vrai. Je suis plus grande. »

« Oh… Vraiment ? » Ayato regarda de plus près son amie d’enfance, réunie avec lui par coïncidence.

Elle avait un visage enfantin, avec d’adorables grands yeux et une allure innocente. Elle ne semblait pas avoir grandi d’un pouce depuis le jour de leur dernière rencontre — elle aurait pu facilement passer pour une élève du primaire. Son expression n’avait pratiquement jamais changé, ce qui lui donne un charme que l’on pourrait décrire (pour le meilleur ou pour le pire) comme une poupée.

« Je pense que tu n’as pas du tout changé depuis la dernière fois…, » déclara Ayato.

« Non. Tu es juste devenu trop grand, » Saya avait gonflé ses joues dans une moue. « … Mais ce n’est pas grave. Selon mes estimations, d’ici l’an prochain, je devrais être à peu près aussi grande que tu l’es maintenant. Et tu grandiras un peu plus, alors les proportions seront tout simplement parfaites. »

Saya acquiesça d’un signe de tête en accord avec elle-même. Mais il était difficile d’imaginer qu’elle pouvait grandir d’un pied en un an.

« Mais le monde est petit, hein ? » déclara Eishirou. « Je dirais qu’il s’agit d’une réunion fatidique. »

« Des retrouvailles fatidiques… Oui. Tu as bien dit les choses, Yabuki, » Saya lui avait fait un signe avec le pouce levé. Son empressement à se laisser entraîner par le flux des choses semblait également inchangé.

« Et ton père et tout le monde ? Comment vont-ils ? » Le père de Saya était un ingénieur météorique qui avait consacré toute sa carrière au développement de Lux. Ayato s’était souvenu que le travail de son père était la raison du déménagement de sa famille à l’étranger.

« Presque trop bien. J’aimerais qu’il soit plus prudent, » répondit Saya.

« Hahaha. On dirait qu’il n’a pas non plus changé depuis, » l’image du père de Saya qu’Ayato avait dans sa tête était l’archétype d’un savant fou. Il se rappelait que lorsqu’il se rendait chez les Sasamiyas pour jouer quand il était enfant, il pouvait entendre le Docteur Sasamiya glousser et ricaner, caché dans son laboratoire.

De réputation, c’était un excellent scientifique, mais avec une personnalité difficile — grâce à laquelle il avait changé plusieurs fois d’employeur.

« Je suis ici parce que mon père m’a dit de venir, » déclara Saya.

« Il l’a fait ? » demanda Ayato.

Saya avait sorti un activateur Lux de l’étui de son uniforme. L’activateur en forme de poignée s’était allumé et un grand fusil automatique s’était matérialisé en un instant. La fluidité de ses mouvements indiquait clairement que sa main était entraînée. « Il m’a dit de faire de la publicité pour l’arme qu’il a fabriquée. »

« Publicité ? Est-ce pour ça que tu es là ? » demanda Ayato.

Même si les étudiants ne se battaient pas pour tuer, Asterisk n’était pas un endroit sûr si l’on y pensait sérieusement. Ayato ne pouvait pas avoir beaucoup d’estime pour la décision du scientifique d’envoyer sa propre fille ici juste pour l’utiliser comme publicité pour une arme.

« Eh, je ne pense pas que ce soit si fou, » intervint Eishirou. « Si tu réussis ici, ce serait mieux que ce que l’argent pourrait acheter. Je veux dire, de toute façon, c’est la moitié de la raison pour laquelle les FEIs dirigent cet endroit. »

« Mais tu es d’accord avec ça, Saya ? » Ayato s’était inquiété de ça.

« J’ai mes propres raisons, » répondit-elle nonchalamment. « Donc je suis d’accord avec ça. »

« Ah. Pourrais-tu nous en dire plus sur ces raisons ? » Ayant entièrement basculé en mode journalisme, Eishirou affichait un regard sérieux et il avait un bloc-notes dans une main.

« Elles sont secrètes, » même quand elle avait dit ça, Saya avait jeté un coup d’œil à Ayato. « Mais tout à l’heure, la moitié de mes raisons viens de venir ici… »

« Ah-ha ! » Apparemment, c’était tout ce dont Eishirou avait besoin afin de comprendre la situation. « Cela me fait penser, Sasamiya — tu as demandé un permis d’excursion dès ton arrivée ici. Qu’est-ce qui s’est passé avec ça ? »

Asterisk était située sur le territoire du Japon, mais avait une extraterritorialité totale. Pour quitter Asterisk, il fallait un but légitime et la permission de son école.

« … Je ne l’ai pas encore eu. Qu’en est-il ? » demanda Saya.

« Oh, rien du tout. Je me demandais juste si tu en avais encore besoin —, » souriant, Eishirou avait presque fini la phrase avant de se taire soudainement. Le canon de l’arme de Saya s’enfonçait dans sa gorge.

« … C’est assez de tes conjectures maladroites, » déclara Saya.

« D’accord. Compris. Désolé. Pardon…, » Eishirou leva les deux mains en se rendant alors que Saya forçait son menton vers le haut, en enfonçait le canon plus profondément.

« Je ne suis pas sûr de comprendre ce dont tu parles, » déclara Ayato, « mais sache que Saya est plus violente qu’elle n’en a l’air. Alors, fais attention à toi. »

« Tu aurais pu me le dire plus tôt…, » déclara Eishirou.

« Yo ! Posez vos fesses à vos places. C’est l’heure du cours, » Kyouko était entrée dans la classe, en bougeant d’une manière léthargique. Elle n’avait même pas tenu en l’air son bâton à clous, et elle l’avait tout simplement laissé traîner sur le sol, mais le bruit de râpage qu’il faisait était suffisamment intimidant. « Hé ! Vous, n’agitez pas votre arme dans ma classe… Oh, c’est vous, Sasamiya. »

« Bonjour, m’dame, » répondit Saya.

« Où diable étiez-vous hier ? Allez, je suis tout ouïe, » Kyouko se dirigea vers Saya, puis elle croisa les bras et la fixa du regard noir.

« … J’ai juste trop dormi, » répondit Saya.

« Ha-Ha. Je vous ai eu. Vous ne vous êtes pas réveillée, » déclara-t-elle. Clong.

« … Outch, » s’écria Saya.

« Espèce d’abrutie ! Combien de fois cela fait-il !? Demain, vous allez poser votre petit cul dans les cours de rattrapage pour la peine ! » cria leur professeur.

Même après avoir pris un poing sur la tête, le visage de Saya était resté sans expression — à l’exception d’un petit soupçon de larmes présente dans ses yeux.

« Tu n’es toujours pas une personne du matin, hein ? » déclara Ayato, en riant.

« … C’est juste que mon lit gagne toujours, » déclara Saya.

Depuis son siège de l’autre côté d’Ayato, Julis les regardait tous les deux, sans s’amuser le moins du monde.

***

Le même jour, après l’école, Julis se tenait devant le miroir de sa salle de bains.

« Eh bien… Hmm. Cela devrait suffire, » murmura-t-elle à son reflet.

Il n’y avait pas de défaut dans ses cheveux (qu’elle n’aimait pas, pensant que c’était trop voyant) ni dans son uniforme parfaitement ajusté.

Ce n’est pas comme si je m’inquiétais beaucoup de mon apparence. C’est une question de convenance, rien de plus. Être moins que vigilant avec ses vêtements conduit à l’insouciance dans d’autres domaines. Je lui ai dit quelque chose comme ça hier, après tout, donc je ne peux pas être moi-même négligent. Oui, c’est ça, se dit Julis, puis elle était retournée en classe.

Il ne restait plus beaucoup d’étudiants, mais Ayato était à sa place, bavardant joyeusement avec Saya.

Ayant entendu leur conversation de ce matin, Julis savait qu’ils avaient grandi ensemble. Et maintenant, ils se voient pour la première fois depuis des années, il est donc naturel qu’ils aient beaucoup de choses à se dire, se dit-elle. Mais ça l’avait quand même rendue nerveuse pour une raison ou une autre.

« Euh, — ahem. Êtes-vous prêt à partir ? » demanda Julius.

« Oh. Hey, Julis. J’apprécie ce que vous faites, » déclara Ayato.

« E-Et bien, je dois le faire, n’est-ce pas. Une promesse est une promesse, » alors même qu’elle se détournait sèchement de lui, Julis regardait Ayato du coin de l’œil.

Ce visage facile à vivre manquait de caractère selon elle. Mais soudain, elle se souvient de ce regard sérieux quand il l’avait sauvée, et son cœur se mit alors à battre plus vite. Une émotion qu’elle ne comprenait pas tourbillonnait dans sa poitrine, et elle secoua la tête comme si elle pouvait littéralement s’en débarrasser en faisant ça.

« … Une promesse ? » demanda Saya, mystifiée par leur conversation.

« Julis va me faire visiter le campus aujourd’hui, » lui expliqua Ayato.

« Riessfeld y va ? Pourquoi ? » demanda Saya.

« C’est, euh… Eh bien, c’est une longue histoire, » répondit Julis. « Cela n’a rien à voir avec vous, Sasamiya. »

À ce moment-là, Saya fit un bruit boudeur tout en fronçant faiblement les sourcils.

« Allons-y, » déclara Julis.

« C’est vrai. OK, Saya, à demai…, » commença Ayato.

« Attends. Si c’est simplement ça, Ayato, alors je vais te faire visiter, » déclara Saya.

« Qu’est-ce qui se passe ? » demanda Ayato.

« Hein ? » s’exclama Julius.

Julis et Ayato avaient tous deux été surpris par cette déclaration soudaine.

« Je peux lui faire visiter comme n’importe qui d’autre, » continua Saya. « Vous disiez que vous devez le faire, Riessfeld, mais c’était comme si vous ne vouliez pas le faire. Alors, je peux vous épargner des ennuis en le faisant à votre place. »

Maintenant, c’était Julis qui s’était mise à rouspéter. « L’offre est appréciée. Mais j’ai fait une promesse, et je ne brise pas mes promesses. »

« … Mais ce serait aussi mieux pour Ayato si la personne qui lui montre les alentours le veut vraiment, » déclara Saya.

« Ce n’est pas que je ne veux pas le faire ! Bref, vous venez de commencer ici, Sasamiya ! Et je suis ici depuis le collège. Je pense qu’il est très clair quant à savoir laquelle d’entre nous est la plus qualifiée, » répliqua Julius.

De terribles étincelles volaient entre elles.

« Euh, mesdames… ? » Ayato avait essayé d’intervenir, mais elles n’avaient pas semblé l’entendre.

« Oh, si c’est l’affaire qui nous occupe, je crois que je serais la mieux placée pour le faire, » déclara une troisième voix féminine.

Ayato avait poussé un cri de surprise quand Claudia avait fait apparaître sa tête de derrière lui. Elle avait aussi ses bras autour de lui, pressant délibérément son ample poitrine contre son dos.

Au fur et à mesure qu’elles avaient réalisé cette scène, les expressions de Saya et Julis étaient respectivement devenues encore plus intenses.

« Julis est venue ici pour sa troisième année du collège, » déclara Claudia. « Alors que je me suis inscrite en première année. »

« … Qui êtes-vous ? » demanda Saya.

« Pourquoi es-tu ici ? » demanda Julius.

« Tout d’abord, pourrais-tu me laisser un peu d’espace, Claudia ? » demanda Ayato.

« Vous êtes tous si inamicaux. Comme j’étais ici, j’ai pensé que je pourrais me joindre à la fête…, » déclara Claudia.

« … Non, » répondit Saya.

« Demande refusée, » s’exclama Julius.

« S’il te plaît, i-ils me touchent ! » s’écria Ayato.

« Hm, comme c’est malheureux. Dans ce cas, je vais finir mon travail ici et partir, », Claudia lâcha à contrecœur Ayato et lui tendit une liasse de papiers. « Demain, nous sélectionnerons un Orga Lux pour toi et ferons un test de compatibilité, comme nous en avons discuté plus tôt. Veuille examiner ces documents et t’assurer que tu n’as aucune objection à quoi que ce soit avant de signer. »

« Oh — ça, » demain, c’était plus tôt qu’Ayato l’aurait souhaité, mais c’était sa chance de voir l’Orga Lux que sa sœur aurait pu utiliser. Il ne pouvait pas se permettre de rater cette occasion. « OK… Wôw, c’est cependant toute une tonne de paperasse. » Il y avait au moins dix différents documents contenant de nombreuses pages, tous remplis de petites lettres.

« L’arme nous a été prêtée, mais elle appartient à la FIE, » avait déclaré Claudia. « Mais ce n’est qu’une formalité, alors ne t’en fais pas trop. Il suffit de les feuilleter. »

« Si la présidente délivre elle-même une telle paperasse, le Conseil des Étudiants ne doit pas avoir grand-chose à faire, » fit remarquer Julis avec aplomb.

Claudia avait balayé l’insulte. « En effet, ce n’est pas le cas — grâce à la bonne conduite de nos élèves. »

« Je me le demandais déjà tout à l’heure, » déclara Ayato, « mais êtes-vous deux amies ? »

« Oui, c’est vrai, » répondit Claudia.

« Nous ne le sommes certainement pas ! » s’écria Julius.

Ayato inclina sa tête en raison de la confusion provoquée par les deux réponses diamétralement opposées.

« Oh, comme c’est froid de ta part, Julis, » dit Claudia en deuil.

« Nous nous sommes vues quelques fois au Opernball à Vienne, » avait déclaré Julis. « Nous nous connaissons, ni plus ni moins. »

L’Opernball était le plus grand événement de la société en Europe, bien connu comme l’affaire où les jeunes hommes et les femmes des classes supérieures avaient fait leurs débuts dans la haute société.

« Maintenant, si tu as fini ici, pourquoi ne pas y aller ? » avait dit Julis.

« Shoo, shoo, shoo, » ajouta Saya.

Claudia avait légèrement ri. « Alors, bonne journée. Mais j’aurai Ayato pour moi toute seule demain. Ne pense pas trop de mal de moi. »

Avec un simple salut, elle était partie, poursuivie du regard furieux de Julis et Saya.

« Cette mégère intrigante, » murmura Julis. « Elle pense qu’elle peut faire ce qu’elle veut juste parce qu’elle est un peu excessivement massive… Ce ne sont que des sacs de graisse. »

« … Tout à fait d’accord. » Saya hocha la tête vigoureusement.

Elles étaient si intimement sur le même niveau qu’il était difficile de croire qu’elles s’étaient disputé il y a quelques instants. Désireux de saisir l’occasion, Ayato s’était empressé de soumettre une proposition de compromis. « Oh, je sais ! Puisque vous êtes toutes les deux ici, vous pouvez peut-être toutes les deux me faire visiter ? »

« Toutes les deux… ? » demandèrent les deux filles.

Julis et Saya s’étaient regardées pendant un moment, puis elles avaient ri avec résignation.

« … J’accepte, » déclara Saya.

« Très bien. Ne perdons plus de temps à discuter, » déclara Julius.

« Pfew, » Ayato, était profondément soulagé, essuyait les gouttes de sueur sur son front.

Tous les trois avaient donc fait le tour du campus ensemble.

***

« C’est le complexe des clubs. La plupart des clubs ne sont pas très actifs, mais vous pourriez vous retrouver ici si vous avez une plainte pour l’un des clubs de médias, » déclara Julius.

« … Euh-Hmm, » murmura Saya.

« C’est le Centre des Comités. Vous devrez aller les voir pour les demandes et les ajustements pour les avantages sociaux, » expliqua Julius.

« … Je vois, » murmura Saya.

« Et les réfectoires — je suppose que vous les avez déjà trouvés. Quoi qu’il en soit, il y a sept endroits pour manger sur le campus, y compris la cafétéria. Mais celle du sous-sol est généralement moins bondée, alors il vaut mieux y aller, » expliqua Julius.

« … Je ne le savais pas, » murmura Saya.

« Sasamiya, comprenez-vous que je ne vous fais pas visiter la zone ? » demanda Julis, alors qu’ils faisaient tous les trois une pause sur un banc dans la cour.

Saya avait soigneusement pris en compte tous les détails de la visite du campus effectué par Julis. « … Je n’ai aucun sens de l’orientation. »

« Je suis étonnée que vous proposiez de faire la visite des lieux à quelqu’un d’autre, » grogna Julis.

Saya toussa d’une manière modeste en gonflant sa poitrine.

« Ce n’était pas un compliment, » continua Julius.

« Oh, c’est bon, » déclara Ayato avec son sourire insouciant habituel. « J’ai aussi beaucoup appris. Vraiment, merci. »

« Eh bien, d’accord, mais…, » commença Julius.

« Je sais, je vais nous chercher quelque chose à boire. Qu’est-ce que vous voulez ? C’est moi qui régale, » demanda Ayato.

« Hmm. Alors, je prendrais du thé glacé, » répondit Saya.

« Je prendrai du jus de pomme. Mais j’espère que ce n’est pas celui fait à partir de concentré, » déclara Julius.

« J’ai compris, » Ayato s’était alors mis à courir, contournant la fontaine et retournant vers le bâtiment du lycée.

En fait, les distributeurs automatiques du bâtiment du collège sont plus proches, pensait Julis. Je lui montrerai ça plus tard…

Tandis que Julis souriait d’un sourire ironique, Saya avait interrompu ses pensées. « … Riessfeld, il y a quelque chose que je souhaite toujours savoir. »

« Quoi ? » demanda Julius.

« Pourquoi avez-vous promis de faire visiter le campus à Ayato ? » demanda Saya.

« Je vous l’accorde, vous êtes tenace… D’accord, je vais vous le dire. C’est parce que j’avais une dette envers lui. C’est simplement ça la raison, » répondit Julius.

« Quelle était cette dette ? » demanda Saya.

Julis avait hésité un moment, mais elle lui avait dit la vérité à contrecœur. « Il m’a sauvée d’une attaque extérieure lors d’un duel. »

« Un duel ? Riessfeld, avez-vous fait un duel contre Ayato ? » demanda Saya.

« Oui. Vous ne le saviez pas ? » demanda Julius.

Les duels des élèves de Première Page avaient toujours été du matériel rêvé pour les ragots, et Julis était sûre que les vidéos avaient dû faire la une des journaux hier soir. Apparemment, sa camarade de classe n’était pas intéressée par le classement.

« Mais je ne vais pas vous dire pourquoi nous avons dû le faire, » déclara Julis. « C’est une affaire privée. »

« … Qui a gagné ? » demanda Saya.

« Il y a eu des interférences et donc le duel a été déclaré nul, » annonça Julius.

« … C’est très drôle, » déclara Saya.

« Qu’est-ce que vous dites ? » demanda Julius.

« Si vous aviez vraiment combattu Ayato, vous ne devriez pas être en un seul morceau, » annonça Saya.

La remarque inattendue de Saya avait pris Julis au dépourvu. Elle se demandait si Saya plaisantait, mais ses yeux étaient vraiment très sérieux.

« Vous ne devez pas avoir une très haute opinion de moi, » déclara Julius.

« Vous êtes très forte, Riessfeld. Je le sais, » lui avait dit Saya, calme et direct. « Mais au mieux, vous êtes au même niveau que moi. Mais c’est insignifiant face à Ayato. »

Entendant cela, exposée comme si c’était une vérité si évidente, Julis sentit son cœur se serrer.

« Oh ? » répondit-elle. « Il s’agit là d’une déclaration bien audacieuse. »

L’air était tendu à l’extrême en ce moment.

D’après ses souvenirs, le nom de Saya ne figurait pas dans le Tableau Nominatif. Et Julis avait gardé une trace des autres élèves de sa classe. Ne parlant jamais beaucoup aux autres, elle ne pouvait pas être sûre, mais elle ne pensait pas que Saya avait même participé aux matchs de classement officiel.

Bien sûr, les classements n’étaient pas le seul indicateur de force. Julis elle-même l’avait dit à Ayato tout à l’heure. Et il y avait bien plus qu’un petit nombre d’étudiants qui n’aimaient pas assez avoir l’attention sur eux qu’ils gardaient leurs capacités cachées jusqu’à juste avant la Festa.

Quoi qu’il en soit, ce n’était pas une insulte que Julis pouvait négliger.

« Très bien. Voulez-vous me tester ? » demanda Julius.

Sans un mot, Saya s’était levée et avait placé une certaine distance entre elles.

Julis, interprétant cela comme un assentiment, se leva et posa sa main sur l’écusson de son école.

« Moi, Julis-Alexia von Riessfeld, je vous défie, Saya Sasamiya, lors d’un —, » Julis avait commencé, mais elle avait instinctivement sauté vers l’arrière.

Moins d’une demi-seconde plus tard, il y avait un son léger et sec alors que plusieurs flèches de lumière volaient l’une après l’autre avant de se planter dans le banc.

C’était une attaque latérale. Donc, cela ne venait pas de Saya, mais — .

« La fontaine !? » Julis n’avait aucune idée depuis combien de temps la personne était là, mais un tireur d’élite vêtu de noir se tenait jusqu’à la taille dans l’eau, tenant une arme Lux en forme d’arbalète. « Hmph. Est-ce une autre embuscade ? »

C’est probablement le même coupable que la dernière fois, pensa-t-elle. Avec un rire moqueur, Julis concentra son prana et fit jaillir le feu de l’intérieur.

« Épanouissez-vous en une fleur — Longiflorum ! » Elle avait généré la lance de feu alors qu’elle était en l’air et l’avait relâchée sur sa cible en atterrissant.

C’était une contre-attaque parfaitement chronométrée, mais la lance flamboyante qui aurait dû empaler sa cible avait été interceptée par une ombre sombre qui avait sauté sur sa trajectoire.

« Un autre… ! Mais — quelqu’un capable de repousser mes flammes… ? » s’exclama Julis.

Comme le tireur d’élite, le nouveau venu était également vêtu de noir. Le Lux géant en forme de hache qu’il portait des deux mains devait servir de bouclier.

À en juger par leur manque commun de jugement vestimentaire, ils devaient travailler ensemble. Celui qui s’était caché dans la fontaine était plutôt trapu, tandis que le second était un géant musclé d’un homme de plus de six pieds de haut.

Ce physique et le choix de l’arme lui rappelaient quelqu’un — mais ce n’était pas le moment de découvrir qui. Considérant à quel point ils cachaient bien leur présence, ce n’étaient pas des ennemis à prendre à la légère. Julis pouvait obtenir toutes les réponses dont elle avait besoin après les avoir vaincus.

Mais juste au moment où elle était sur le point de concentrer son prana pour attaquer — .

« … Boom. »

Et le géant s’était mis à voler sur le côté en raison d’une explosion secouant la terre. Il avait parcouru une quarantaine ou une cinquantaine de pieds avant de tomber au sol en vrille, puis était resté couché sur le sol, complètement immobile.

« Qu… ? » En se plaçant face au vent provoqué par l’explosion, Julis avait été stupéfaite de voir Saya avec un énorme canon, plus grand que sa propre carrure. Il était difficile de dire, en fait, si Saya tenait l’arme à feu ou si elle y était attachée.

« Qu’est-ce que c’est ? » demanda Julius.

« Lux type trente-huit, le Modèle Lance-grenades, Helnekraum, » répondit Saya.

« Voulez-vous dire qu’il balance des grenades… ? » demanda Julius.

Saya hocha la tête et elle déplaça la bouche du canon vers la fontaine. « … Explosion. » Le canon avait faiblement brillé. Son prana augmenta dramatiquement et il se déversa dans l’énorme canon. La manadite s’était mise à briller encore plus intensément. Cela ne peut être que…

« Technique de Météores !? » demanda Julius.

L’assaillant se précipitait hors de la fontaine, essayant de s’enfuir — trop tard.

« … Kaboom. » Alors que Saya avait lâché un murmure plutôt qu’un cri, le projectile de lumière explosa au moment du contact avec sa cible.

Un rugissement assourdissant avait retenti et la fontaine fut anéantie. L’eau jaillissait de la base de la fontaine et cela tombait sur l’environnement comme une douche surdimensionnée.

L’ampleur de l’explosion pourrait être comparable à celle de mon Amaryllis, pensait Julis, mais c’était supérieur en puissance destructrice pure. « Vous êtes plus violente que vous n’en avez l’air. »

« … Mais pas autant que vous, Riessfeld, » répliqua Saya.

Julis n’avait aucune réplique pour ça.

« Je ne vais pas vous remercier, » déclara Julius à la place. « J’aurais pu m’en occuper moi-même. » Les attaquantes étaient douées, oui, mais elle avait confiance en sa capacité à les repousser.

« Pas besoin. Ils étaient justes sur notre chemin, » répondit Saya d’une manière brutale, puis se tourna vers Julis. « … Pouvons-nous continuer ? »

Julis avait été confuse pendant un moment, puis elle avait failli éclater de rire quand elle avait réalisé que Saya voulait parler de leur duel. « Non, je passe mon tour. Vous êtes vraiment forte. Je m’excuse de vous avoir sous-estimée. »

« … Dans ce cas, c’est bon, » aussi facilement que ça, Saya avait désactivé son Lux.

Je ne suis probablement pas du genre à pouvoir en parler, se dit Julis, mais cette fille est elle aussi bizarre.

« Alors, devrions-nous remettre ces mécréants au Comité de Discipline ? » demanda Julius.

Comme si cela avait été un signal, une silhouette vêtue de noir avait émergé des décombres, poussant son chemin hors des décombres. Julis et Saya prirent rapidement des positions de combat à nouveau, mais l’attaquant étonnamment agile disparaissait déjà dans les bois. Puis elles avaient remarqué que le géant n’était lui aussi plus là.

« Solide, n’est-ce pas ? » dit Julis.

« … Je suis stupéfaite, » répondit Saya.

En raison de la force de cet impact, un adversaire ordinaire aurait même eu de la difficulté à se déplacer.

« On ne peut pas faire grand-chose maintenant qu’ils se sont enfuis. Si nous les pourchassons sans faire attention, nous risquons de tomber dans un piège. Bref, Sasamiya, vous avez détruit les biens de l’école. Vous devriez le signaler, » déclara Julius.

« … Moi ? » demanda Saya.

« Oui, vous. Vous avez fait exploser la fontaine, » déclara Julius.

« … Trop d’ennuis. Je vous laisse faire, Riessfeld, » répliqua Saya.

« Pourquoi moi ? Tout cela est grave, » déclara Julius.

« Hé ! » Alors que les deux filles s’envoyaient la balle, Ayato était venu en courant de la direction des bâtiments du lycée. « J’ai entendu ce bruit énorme et… attendez, wôw — ! Qu’est-ce qui s’est passé ici !? » s’exclama-t-il, en voyant la fontaine pulvérisée.

« Il s’est passé quelque chose. Pas vrai, Sasamiya ? » demanda Julius.

« … Oui. Il s’est passé quelque chose, » déclara Saya.

Ce n’était pas vraiment une explication. Mais aucune d’elles n’avait voulu se donner la peine d’expliquer dès le début. Alors ils avaient laissé la zone dans cet état.

« Je ne suis pas sûr de ce qui s’est passé, mais… argh ! » Ayato regardait autour de lui, perplexe, quand son visage était soudainement devenu écarlate et qu’il avait regardé maladroitement sur le côté.

Julis pencha la tête vers le sol — et elle avait immédiatement compris.

Tout ce qui se trouvait à proximité était complètement imbibé d’eau provenant des vestiges de la fontaine. Julis et Saya n’avaient nullement fait exception. C’est ainsi que le tissu fin de leurs uniformes d’été s’accrochait étroitement à leur peau et, bien sûr, il était devenu entièrement translucide.

Dans la panique, Julis baissa les yeux pour voir que ses sous-vêtements étaient bien visibles.

« Quoi — ? Vous — n’osez pas regarder ! Vous me le paierez si vous ouvrez les yeux ! » s’écria Julius.

« Je ne regarde pas ! Je ne regarde pas ! » répéta Ayato.

« Hmm, transparent. C’est très érotique, » déclara Saya.

« Arg, Sasamiya ! Couvrez-vous ! Attendez, pourquoi ne portez-vous pas de soutien-gorge ? » Les yeux de Julis s’étaient écarquillés en raison de la surprise lorsqu’elle s’était tournée vers Saya, dont l’uniforme s’accrochait aussi à son corps.

Toutes les deux étaient trempées de la même manière — mais il y avait une différence fatale entre elles.

« … C’est triste à dire, mais je n’en ai pas encore besoin, » déclara Saya.

Face au ton tout à fait imperturbable de Saya, Julis serra la tête dans la consternation. « Quoi qu’il en soit, allons nous chercher quelque chose pour nous couvrir ! Maintenant ! »

« Euh — c’est vrai ! » déclara Saya.

Ce n’était qu’une question de temps avant que le bruit provoqué par l’explosion d’une fontaine n’oblige tous les étudiants de l’Académie Seidoukan à se rassembler.

Tandis qu’elle regardait Ayato ne pas réagir quant à la situation, Julis poussa un terrifiant soupir.

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