Gakusen Toshi Asterisk – Tome 1 Chapitre 5

Le lendemain, Ayato s’était rendu au Bureau du Conseil des Étudiants pour effectuer le test de compatibilité avec l’Orga Lux. Claudia l’avait accueilli avec le sourire.

« J’ai entendu ce qui s’est passé hier, Ayato, » déclara Claudia.

La nouvelle que Julis avait été attaquée à nouveau avait été rapportée au Comité de Discipline le même jour. Naturellement, Claudia l’avait également appris.

L’histoire faisait aussi l’actualité du Net, mais chaque reportage parlait de « Julis repoussant les attaquants mystérieux ». Il n’y avait aucune mention du nom de Saya ou même du fait que quelqu’un d’autre avait été là. Il semblerait que les élèves de la Première Page aient reçu un traitement différent de celui de leurs pairs non classés.

Eh bien, la façon dont les choses fonctionnent ici est assez simple, pensa Ayato.

« Penses-tu que les attaquants seront appréhendés ? » demanda-t-il.

« Hmm — pour être franche, je ne suis pas très optimiste, » répondit-elle. « Nous avons demandé au Comité de Discipline de mener une enquête complète, mais il n’y a pas beaucoup de preuves. »

« Même dans Asterisk, il est évident que c’est un crime, n’est-ce pas ? La police ne devrait-elle pas s’en occuper ? » demanda Ayato.

Après tout, le Comité de Discipline n’était qu’une organisation étudiante. Un organisme d’enquête doté d’une autorité officielle devait être mieux adapté à la tâche.

« C’est la partie difficile, » avait dit Claudia. « Il y a bien une organisation à Asterisk qui agit en tant que force de police — le Stjarnagarm. Mais ils sont trop bons dans leur travail. »

« Qu’est-ce que tu veux dire par là ? » demanda Ayato.

« Leur compétence se limite à la zone urbaine d’Asterisk et ne s’étend pas aux propriétés des six écoles — du moins, c’est ainsi que toutes les écoles interprètent la loi. Les écoles ne les autorisent pas sur le campus, sauf dans des circonstances extrêmes, » déclara Claudia.

L’opinion des écoles était l’opinion des fondations d’entreprises intégrées, et cette dernière était la loi dans Asterisk. Ce qui signifie que tant que les écoles ne le permettaient pas, même ce soi-disant Stjarnagarm ne pouvait pas mettre un seul pied sur le campus.

« Je suppose que tu ne voudrais qu’ils fouillent que là où ça ne fait pas mal, » avait dit Ayato.

« Nous ne voulons pas qu’ils fouinent précisément parce que cela ferait mal, » avait admis Claudia. « Si ça ne tenait qu’à moi, je demanderais leur aide. Mais dans ce cas, mon autorité a peu de poids. Si seulement Julis était plus coopérative, nous aurions plus d’options à notre disposition… »

« Bon sang. Je ne sais pas pourquoi elle est si têtue, » déclara Ayato.

Après avoir signalé l’incident au Comité de Discipline, Julis avait rejeté toute autre participation. Elle était convaincue qu’elle n’avait besoin de l’aide de personne. Le comité avait même offert une équipe de sécurité personnelle, mais Julis avait refusé : « Des gardes du corps plus faibles que moi ne seraient d’aucune aide. »

« Cette fille fait probablement tout ce qu’elle peut pour protéger ce qu’elle tient dans ses mains, » avait dit Claudia. « Peut-être qu’elle pense que si elle essayait de saisir autre chose, elle laissera tomber ce qu’elle tient maintenant dans ses mains. »

« Tenant… dans ses mains… ? », demanda Ayato.

« Eh bien, c’est un tout autre sujet. En tout cas, je ne peux pas négliger cette affaire. C’est pourquoi je voulais te demander une faveur —, » quand Claudia s’était penchée vers l’avant, un coup sec à la porte avait retenti. « Oh, je m’excuse. J’avais oublié que nous attendions un autre visiteur. Nous continuerons plus tard. »

Claudia actionnait les commandes à son bureau, et la porte s’était ouverte pour laisser entrer un groupe auquel Ayato ne s’attendait pas. Le sentiment était réciproque, car les nouveaux venus le regardaient tous avec des visages surpris.

« Le fait de lancer une procédure pour l’utilisation d’Orga Lux est un processus assez lourd, donc je voulais le faire en une seule fois si c’était possible. Maintenant, laisse-moi te présenter…, » son offre amicale de présentations était, en vérité, complètement inutile.

Les visiteurs n’étaient autres que Lester et ses acolytes.

Claudia avait rapidement remarqué la tension entre eux et elle avait incliné sa tête avec interrogation. « Oh, est-ce que par hasard, vous vous connaissez déjà ? »

« Eh bien, d’une certaine manière, » marmonna Ayato.

« Qu’est-ce que tu fais ici ? » Randy, le rondouillard, désignait Ayato du doigt, la mâchoire relâchée.

Quant à Lester, il avait fait un regard irrité sur Ayato puis il avait évité tout contact visuel.

« Ayato et Monsieur MacPhail feront le test de compatibilité aujourd’hui. Vous deux, » déclara-t-elle en s’adressant aux acolytes, « Vous ne pouvez pas entrer dans le caveau — comme vous le savez, je crois. Est-ce que c’est clair ? »

« Oh. Oui, bien sûr, » le mince, Silas, hocha la tête.

« Commençons dès maintenant, » grogna Lester. « Je n’ai pas toute la journée. »

Claudia gloussa légèrement. « Si impatient. Mais je suis d’accord pour dire que nous devrions utiliser notre temps efficacement. Alors, on y va ? » Elle s’était levée et avait ouvert la voie pour sortir du Bureau du Conseil des Étudiants.

Alors qu’ils marchaient dans le couloir éblouissant, Ayato posa à Claudia la question qu’il avait à l’esprit depuis un certain temps. « Alors, quelle est la procédure pour pouvoir sortir un Orga Lux ? »

« Oh, la procédure elle-même est simple. Nous mesurons le taux de compatibilité avec l’Orga Lux de ton choix, et s’il dépasse quatre-vingts pour cent, il te sera prêté, » déclara Claudia.

« Est-ce tout ? » demanda Ayato.

« Oui, » répondit Claudia.

Cela semblait contraire aux attentes. Les cristaux d’urm-manadite dans les noyaux d’Orga Lux avaient une valeur supérieure à toute somme d’argent. Ayato se demandait si cela avait beaucoup de sens de prêter de tels objets à des étudiants avec une telle légèreté.

« Hehe. Tu ne sais vraiment rien du tout, » déclara Lester, tout près d’Ayato. « Se voir confier un Orga Lux est plus facile à dire qu’à faire. Pour commencer, ce n’est pas n’importe qui qui peut faire une demande. Tu dois être très bien classé ou bien combattre lors d’une Festa… ou être titulaire d’une bourse spéciale. Et puis tu ferais mieux d’espérer que tu as la chance de rencontrer un Orga Lux avec un taux de compatibilité supérieur à quatre-vingts pour cent. Et même si tu as le droit d’en utiliser un, la question de savoir si tu peux bien l’utiliser est une tout autre question. »

La cote de compatibilité était une estimation de la capacité d’un individu à tirer parti de la puissance d’un Orga Lux. Contrairement aux Luxs ordinaires, qui pouvaient être activés et contrôlés par n’importe qui, les Orga Luxs étaient délicats et plus difficiles à maîtriser.

L’urm-manadite était une manadite d’une pureté extraordinaire capable de générer, dans une certaine mesure, des pouvoirs spéciaux semblables à ceux de Stregas et de Dantes. Le test de compatibilité allait servir à déterminer si un utilisateur pouvait exercer pleinement ces pouvoirs. En fin de compte, il s’agissait de l’aptitude individuelle, et aucun effort de la part de l’utilisateur ne pouvait changer la valeur de base.

« Considérant que vous essayez pour la troisième fois, vos paroles ont un certain poids, » avait fait remarquer Claudia.

Lester avait parlé avec vantardise, mais à ce moment-là, il avait grogné et craché, « Je l’aurai cette fois-ci. »

« Ouais, Lester ! Tu n’as pas eu de chance précédemment, » dit Randy. « Tu y arriveras cette fois, c’est sûr ! »

« Hehe. Bien sûr que si, » déclara Lester.

La flatterie semblait un peu forcée, mais c’était suffisant pour rétablir l’humeur de Lester.

« Vous pouvez donc essayer autant de fois que vous le souhaitez ? » demanda Ayato.

« Avec la permission, oui, » avait dit Claudia. « Ça ne sert pas à grand-chose que l’école laisse un Orga Lux inutilisé. Bien qu’il soit toujours vrai que le processus de sélection est strict — à moins que vous ne soyez une Première Page. »

C’est tout un avantage, pensa Ayato.

« Pourtant, même les privilèges de Première Page ont leurs limites. D’autres demandes peuvent être refusées si un candidat est jugé peu susceptible de trouver une correspondance, » déclara Claudia.

En peu de temps, ils étaient arrivés au département Matériel, situé sous le bâtiment du lycée, c’est-à-dire sous l’eau, car Asterisk était une île artificielle. Mais comme il n’y avait pas de fenêtres apparentes, cela ne faisait guère de différence sur le plan pratique.

Tandis qu’Ayato regardait avec curiosité autour de lui, marchant dans un couloir avec des gens en blouse de laboratoire qui semblaient être le personnel du département, une voix faible s’était soudain fait entendre derrière lui. « H-hey. Désolé pour l’autre jour. »

Il se retourna pour voir Silas debout là avec un sourire timide.

« Lester n’est pas un mauvais garçon, mais, euh… il peut être un peu capricieux…, » Silas inclina la tête en s’excusant, l’air décontenancé.

« Oh — non, c’est bon, » déclara Ayato.

« Et vous savez, Randy l’accompagne pour qu’ils puissent vous causer des ennuis plus tard… Je suis vraiment désolé. Hier, ils parlaient, et ça sonnait comme —, » déclara Silas.

« Hé, Silas ! Qu’est-ce que tu fais ? » demanda Lester.

« Ouais, viens par ici ! » s’écria Randy.

Lester et Randy lui criaient dessus d’un peu plus loin.

« O — Oui, monsieur ! » Silas s’inclina encore une fois devant Ayato, puis il se dépêcha de rattraper les deux autres garçons.

Il était clair que parmi les trois, Lester occupait le sommet de la hiérarchie et Silas était au bas de la hiérarchie. « Hmm, » marmonna Ayato, en assimilant ceci.

Au fond du département Matériel, il y avait un ascenseur qui les avait emmenés plus bas. Finalement, ils étaient arrivés à un espace dégagé qui ressemblait à une arène d’entraînement. Malgré le fait qu’ils étaient sous terre, le plafond était assez haut.

***

L’un des murs était recouvert d’un motif hexagonal et une partie du mur opposé était une grande fenêtre en verre. Au-delà du verre, il y avait plusieurs hommes et femmes en blouse de laboratoire qui, à en juger par leur âge apparent, n’étaient pas des étudiants, mais des employés du département. Randy et Silas se tenaient à leurs côtés, les regardant.

« J’y vais en premier, » avait annoncé Lester. « Des objections ? »

« Qu’en penses-tu, Ayato ? » demanda Claudia.

« Oh, euh, bien sûr. Allez-y, » déclara Ayato.

Ayato voulait simplement voir l’Orga Lux que sa sœur avait (ou aurait pu) utiliser. Cela n’avait pas d’importance quant à celui qui aurait tenté le premier le test.

Avec une main expérimentée, Lester avait manipulé le panneau de contrôle au bord du mur avec les hexagones. Un certain nombre d’énormes volets d’aération s’étaient ouverts, et il les avait regardés dans une sorte de sombre délibération.

Ayato regarda depuis une courte distance en arrière. « Qu’est-ce que c’est que tout ça ? » Il murmura ça à Claudia, qui se tenait à côté de lui.

« C’est un catalogue des Orga Luxs en possession de l’Académie Seidoukan. Ce nombre s’élève actuellement à vingt-deux. C’est le plus important des six écoles, » répondit Claudia en murmurant.

« Wôw ! » s’exclama Ayato.

« Le catalogue énumère le type d’arme, ainsi que son nom et sa puissance. Choisis-y celui pour lequel tu voudrais tester. Ceux qui apparaissent en gris sont actuellement utilisés par un autre étudiant — c’est-à-dire qu’ils ont déjà été empruntés, » expliqua Claudia.

« Donc ça veut dire, euh…, » Ayato avait commencé à compter ceux affichés en gris.

« Il y a actuellement sept étudiants qui utilisent Orga Lux, » avait dit Claudia en riant. « De ce nombre, quatre se trouvent être à la Première Page. »

Un tiers des étudiants de Première Page étaient des utilisateurs d’Orga Lux. C’est là une indication de la puissance de ces armes.

« D’accord. Celui-là, » Lester avait choisi une arme dans le catalogue et avait fermé les fenêtres.

Au même moment, l’une des marques hexagonales avait commencé à briller, changeant de place l’une après l’autre avec les hexagones adjacents, jusqu’à ce que la silhouette brillante arrive à l’endroit où se tenait Lester. Enfin, avec un grondement grave, l’hexagone avait sailli du mur. Ce qui semblait être des motifs sur le mur était des étuis de rangement.

« Quelle précaution idiote ! » déclara Claudia en riant.

« Idiote… ? » Ayato se sentait mal pour les gens qui avaient conçu le système de stockage, seulement pour que la présidente du Conseil des Étudiants s’en moque.

« Oh ? » Claudia avait haussé les sourcils. « Monsieur MacPhail — vous avez choisi le Ser Veresta, la Lame du Creuset Noir ? Voilà qui est intéressant… »

« Ser Veresta ? » répéta Ayato.

« Oui, un Orga Lux si puissant qu’il était craint par les autres écoles — “Tout ce qu’il touche fondra, et la terre ainsi empalée sera comme dans un creuset”, » avait expliqué Claudia.

« Cela… semble un peu trop dramatique, » déclara Ayato.

 

« Il a la puissance pour être à la hauteur d’une telle description. Eh bien, ce n’est pas là la question. Le truc, c’est que…, » Claudia s’arrêta avec un sourire désagréable. « Il s’agit de l’Orga Lux dont les enregistrements ont pu être modifiés. »

« Quoi !? » s’exclama Ayato.

Lester avait pris l’activateur de l’étui, puis il s’était dirigé vers le milieu de l’arène et avait fait un signal vers la fenêtre.

Ayato fixa son regard sur l’objet dans la main de Lester. « Alors c’est ça… celui que ma sœur aurait pu utiliser. »

En apparence, il n’était guère différent d’un activateur Lux ordinaire. La seule distinction qu’il aurait pu être décrit était la couleur du noyau de manadite. La manadite utilisée dans les Luxs était toujours verte, mais l’urm-manadite était disponible dans une variété de couleurs. Le noyau de l’activateur de la main de Lester brillait d’un rouge vif.

« Il est temps de commencer ! » Lester avait allumé l’activateur et la poignée avait commencé à se matérialiser, et elle était assez grande en soi. Sans interruption, la poignée s’était ouvert et une lame très lumineuse émergea.

Contre son épithète de « Lame du Creuset Noir », l’épée était d’un blanc presque translucide et pur. Cela ressemblait à une épée géante de lumière, ayant apparemment un seul tranchant.

Alors Ayato s’était penché pour obtenir une meilleure vue, son cœur avait bondi d’un seul battement violent. Un frisson le traversa comme s’il avait fermé les yeux face à un monstre inconnaissable. La sensation n’avait duré qu’un instant, puis elle avait disparu.

Qu’est-ce que c’était… ? Tandis qu’Ayato essayait d’en comprendre le sens, une voix retentit à partir des haut-parleurs au-dessus de la tête.

« Étalonnage terminé. S’il vous plaît, commencez. »

Au signal, Lester avait poussé un rugissement avec le Ser Veresta dans ses mains. « Yaaaaaaaargh ! »

Ayato pouvait dire que le prana de Lester augmentait violemment, mais il n’y avait pas d’énergie équivalente provenant du Ser Veresta.

« Votre taux de compatibilité actuel est de trente-deux pour cent. »

Lester était devenu rouge de rage face à l’annonce. « Je n’ai pas encore fini ! » Il hurlait avec les muscles de ses bras se gonflant sous l’effet de la force de sa prise en main, ses dents se serrant si fort qu’elles pourraient se fissurer. Il était l’incarnation même d’une volonté d’écraser n’importe quoi à sa manière avec une puissance écrasante.

Mais le Ser Veresta ne semblait pas s’en apercevoir. Puis il avait laissé échapper un flash soudain et vicieux de lumière qui avait fait voler le corps massif de Lester. Il avait crié en raison de la douleur et de la frustration.

Le Ser Veresta était resté en l’air — Ayato n’était pas sûr quant à la manière qu’il le faisait — et semblait regarder Lester avec mépris. On dirait qu’il annonçait qu’il venait d’écraser un insecte bruyant et ennuyeux.

« Il l’a rejeté, » murmura Claudia.

« C’est donc ce qu’ils veulent dire lorsqu’ils disent que les Orga Luxs ont leurs volontés propres…, » murmura Ayato.

« C’est exact. Nous n’avons aucun moyen de communiquer avec eux, et pourtant…, » répondit Claudia.

« Votre relevé global est de vingt-huit pour cent, » avait annoncé la voix provenant des haut-parleurs.

« Ce n’est pas fini ! » Poussé contre le mur, Lester s’était levé, sans se décourager, et avait repris en main le Ser Veresta.

« Je n’ai pas de problème avec cette sorte de… poursuite têtue de la force, » avait dit Claudia, « mais je doute qu’il réussisse à conquérir l’épée par la force. »

« Peux-tu dire tout ça ? » demanda Ayato.

« Eh bien, je suis moi-même un utilisateur d’Orga Lux, » déclara Claudia.

C’était une surprise pour Ayato.

« Monsieur MacPhail a également choisi un Orga Lux de qualité lors de sa tentative précédente et à la tentative précédente. Ces tests se sont déroulés à peu près de la même façon. Il est possible qu’ils puissent voir à travers son simple désir d’avoir n’importe quelle arme tant qu’elle est puissante. Je ne pense pas que ce soit un mode opératoire si terrible, mais…, » Claudia avait déplacé son regard et elle avait regardé vers Lester.

Il semblait vouloir imposer sa volonté au Ser Veresta. Chaque tentative n’avait fini que par le jeter contre le mur. « Merde ! Pourquoi !? Pourquoi ne veux-tu pas obéir ? »

« Il ne semble pas se soucier de son attitude. Mais je suppose que ce n’est guère surprenant, étant donné sa réputation d’être difficile à satisfaire, » déclara Claudia.

« Vraiment ? » demanda Ayato.

« C’est un Orga Lux qui est relativement vieux, mais il n’y a eu que deux étudiants qui ont été capables de l’utiliser — oh, trois, si on l’inclut, » déclara Claudia.

« Ma sœur a utilisé cette épée…, » murmura Ayato.

Lester ne pouvait même plus toucher le Ser Veresta. Il l’avait repoussé simplement pour s’être rapproché de lui.

« Votre taux de compatibilité est de dix-sept pour cent, » déclara la voix du haut-parleur.

Au fur et à mesure que ses résultats diminuaient, Lester n’avait nullement tenté de cacher sa frustration. « Fais ce que je te dis, bon sang ! » Alors qu’il essayait d’attraper l’épée en produisant un hurlement féroce, il avait été frappé avec encore plus de force que les autres fois. Après avoir été frappé si durement contre le mur, il s’était affaissé à genoux en pleine défaite alors qu’il lâchait un autre grognement furieux.

« Votre taux de compatibilité a changé dans une valeur négative ! Il n’est plus sûr de continuer le test. Nous devons vous demander d’arrêter ! » déclara la voix du haut-parleur.

« Oh, ce n’est pas bon. Il semble être vraiment offensé maintenant, » semblant inhabituellement nerveuse, Claudia avait fait un pas en avant, mais s’était ensuite arrêtée. Ayato avait compris immédiatement la raison. Le Ser Veresta, toujours flottant dans l’air, dégageait une chaleur intense. C’était comme être grillé par une flamme nue, même à une dizaine de mètres.

« Le sujet est hors de contrôle ! Veuillez évacuer immédiatement ! » la voix paniquée résonnait dans les haut-parleurs. « La chaleur dégagée par le sujet monte rapidement ! »

Cette dernière partie n’était pas nécessaire pour Ayato et Claudia, qui pouvaient le ressentir par eux-mêmes. Ils étaient sur le point d’être grillés vivants.

« Cette épée est censée stocker la chaleur dans sa lame, » expliqua Claudia. « Maintenant qu’il n’y a personne pour le contrôler, la chaleur semble s’échapper légèrement. »

« Est-ce que ce genre de choses arrive souvent ? » demanda Ayato.

« Parles-tu d’un Orga Lux en train de perdre le contrôle ? Non. J’en ai trouvé quelques archives, mais c’est la première fois que je le vois. On s’enfuit ? » demanda Claudia.

« J’adorerais, mais…, » répondit-il. La chambre ressemblait déjà à un sauna.

Pendant que la sueur coulait sur sa peau, Ayato pouvait le sentir — le Ser Veresta l’observait.

Et sa lame s’était abaissée puis elle s’était pointée droit sur lui.

Pour une raison inconnue, il le visait.

Si cela avait été une personne, il aurait pu essayer de parler pour s’en sortir, mais il faisait face à une épée. Il doutait de pouvoir le distraire avec des plaisanteries.

« Je n’ai pas le choix, » soupira-t-il.

Les yeux fixés sur la pointe de la lame, il concentra son prana. Ce faisant, il avait ressenti une douleur sourde qui tiraillait tout son corps, mais il ne pouvait pas laisser cela le ralentir.

Le Ser Veresta semblait tourner le regard d’Ayato, puis s’était précipité vers lui.

La lame l’avait attaqué avec une vitesse féroce. Ayato l’avait évité par la largeur d’un cheveu, et même en grimaçant face à sa chaleur extraordinaire, il avait tendu la main vers la poignée. Mais au moment où il avait essayé d’enrouler ses doigts autour de lui, le Ser Veresta s’était retourné en l’air et s’était déplacé pour trancher la poitrine d’Ayato.

Ayato avait quitté la trajectoire, mais pas avant que son uniforme n’ait été ouvert par le bord tranchant. « Puis-je être remboursé pour cela ? »

« Hé ! » Pendant une seconde, Ayato avait cru que Lester le réprimandait pour être passé outre lui, mais il avait rapidement vu que Lester avait l’intention de l’avertir.

En un éclair, le Ser Veresta s’était envolé jusqu’au plafond et s’était ensuite élancé tout droit vers Ayato. L’attaque venait précisément de son angle mort, mais Ayato s’était tordu, comme s’il savait qu’il venait à ce moment-là. Lorsque le Ser Veresta lui était passé devant, il avait saisi la poignée comme s’il s’agissait de la queue d’un animal.

« Aïe ! » Comme il pouvait s’y attendre, la poignée était insupportablement chaude. Il pouvait sentir sa chair brûler alors même qu’il concentrait son prana pour protéger la paume de sa main.

Pourtant, Ayato n’avait pas relâché son emprise. En un seul mouvement, il avait enfoncé la lame de Ser Veresta dans le sol. « Désolé, mais je n’aime pas qu’on me poursuive — comme ce que tu fais. »

Ce même instant, la chaleur qui avait rempli la pièce s’était dissipée d’un coup. Le Ser Veresta, lui aussi, s’était complètement arrêté — presque comme si rien ne s’était produit avant ça. Ayato avait poussé un soupir de soulagement.

Pendant que tout le monde regardait dans un silence épouvantable, Claudia seule l’applaudissait. « Très impressionnant, Ayato. Bien joué. Avez-vous une lecture de son taux de compatibilité ? »

Les membres du personnel du département étaient restés figés sous le choc pendant quelques instants avant de se rendre compte que Claudia s’était adressée à eux. Ils se précipitèrent sur leur mesure et quelqu’un annonça : « Q-Quatre-vingt-dix-sept pour cent ! »

« Merci, » Claudia hocha la tête en signe de satisfaction, puis se tourna vers Lester. « Vous avez entendu les chiffres. C’est un résultat malheureux pour vous, mais j’espère que vous n’avez pas d’objections ? »

Lester fixa Ayato, incapable de croire ce qu’il avait vu. Finalement, il s’était mordu la lèvre inférieure en raison de la frustration et avait cogné ses poings contre le sol.

***

« Voilà. C’est fini, » Claudia avait libéré avec douceur la main droite d’Ayato, après avoir appliqué de la pommade et des bandages sur ses brûlures. « Mais es-tu sûr de ne pas vouloir aller à l’infirmerie du campus ? Ils seront en mesure de mieux te traiter. »

« Non, c’est très bien ainsi. Merci, » Ayato avait serré son poing et il n’avait presque pas ressenti de douleur. Ça piquait un peu, mais il fallait s’y attendre.

« D’accord, si tu le dis…, » déclara Claudia.

Ayato et Claudia étaient de nouveau dans le Bureau du Conseil des Étudiants. Elle l’avait pratiquement traîné ici pour le panser, puisqu’il s’était brûlé la main en saisissant le Ser Veresta.

Ils étaient assis côte à côte sur le canapé. Pour une raison ou pour une autre, elle se penchait de très près, ce qui l’avait quelque peu agité, mais il lui avait demandé quelque chose qu’il avait en tête. « Est-ce que je peux vraiment l’utiliser ? »

Après ce tumulte, le Ser Veresta avait été officiellement confié aux bons soins d’Ayato. Cependant, le processus d’enregistrement prendrait deux ou trois jours de plus, et donc l’épée n’était pas encore en sa possession.

« Personne ne s’opposerait à un taux de compatibilité de quatre-vingt-dix-sept pour cent. Préférerais-tu autre chose que le Ser Veresta ? » demanda Claudia.

« Non, il s’agit de l’épée que ma sœur aurait pu utiliser, alors j’étais curieux. C’est juste que, eh bien…, » répondit Ayato.

« Est-ce au sujet de Monsieur MacPhail ? » demanda Claudia.

Ayato hocha la tête, se souvenant du regard excessivement frustré de Lester quand ils étaient partis. « Je me sens mal d’avoir fini par lui soustraire l’épée devant son nez. »

« C’est tout simplement la façon dont les choses se déroulent, » répondit Claudia. « La concurrence est la nature même de cette ville. Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de place pour l’amitié et la coopération, mais il faut l’accepter quand quelqu’un d’autre en sort vainqueur. »

« J’espère que Lester le voit comme ça aussi, » depuis leur première rencontre, Ayato avait eu l’impression que l’autre élève ne pensait pas en bien de lui.

« Est-ce qu’il s’est passé quelque chose entre vous deux ? » demanda Claudia.

« Techniquement, c’était entre lui et Julis, et pas moi…, » Ayato avait expliqué l’échange entre Lester et Julis de l’après-midi précédent.

« L’obsession de Monsieur MacPhail pour Julis est bien connue, » déclara Claudia.

« Je ne peux rien y faire si Lester m’en veut, » avait dit Ayato. « Mais avec ce qui est arrivé à Julis hier, je ne veux pas que cela lui cause encore plus d’ennuis. »

« Penses-tu que Monsieur MacPhail est celui qui a attaqué Julis ? » demanda Claudia.

Ayato avait souri maladroitement face à la question très précise. « Je n’ai pas dit ça… Bien sûr, le gars qui a attaqué Julis hier était aussi massif que Lester, mais ce n’est pas correct de le traiter comme un suspect sur cette seule base. »

« Mais ne conviendrais-tu pas qu’il a le mobile ? » demanda Claudia. « C’est un fait bien connu qu’il a des sentiments bien moins qu’amicaux envers elle après avoir perdu contre elle à plusieurs reprises, » déclara Claudia.

« C’est bien pourquoi je pense que ce n’est pas lui, » déclara Ayato. « Lester n’a pas vraiment de rancune contre Julis — il veut juste la battre ou peut-être lui faire admettre qu’il est fort. Donc il n’y a pas de raison pour se faufiler et lui tirer dessus. Je pense que le moment venu, il veut la défier de front, devant de nombreux témoins. »

« Alors pourquoi penses-tu que ce qui s’est passé aujourd’hui pourrait causer des ennuis à Julis ? » demanda Claudia.

« Celui qui est derrière les attaques semble choisir avec soin ses opportunités, » répondit Ayato. « Je suppose que c’est naturel — Julis est forte, et il y a de fortes chances qu’il ne puisse pas la battre dans un combat loyal. Mais si elle se bat déjà, même quelqu’un d’aussi fort que Julis doit se concentrer sur l’adversaire devant elle. »

« C’est l’occasion parfaite pour eux de frapper, » déclara Claudia.

« C’était la même chose quand elle était dans le duel contre moi, et hier, elle a été attaquée alors qu’elle était sur le point de faire un duel avec Saya, » expliqua Ayato. « J’avais peur que si Lester avait encore plus de motivation pour combattre Julis, cela puisse la mettre encore plus en danger. »

« Je vois… C’est très perspicace, » Claudia hocha la tête, l’air impressionné.

Elle ressemblait à une enseignante faisant l’éloge d’un élève qui avait bien réussi, et Ayato était convaincu que la comparaison n’était pas loin. Elle a probablement déjà compris tout ça.

Alors qu’il réfléchissait à cela, Claudia s’était assise plus droit et elle se tourna vers lui.

« Ayato, j’aimerais te demander une faveur. Je suis persuadée que tu es la bonne personne pour la tâche. Pourrais-tu me retrouver ce soir ? » demanda Claudia.

« Hein ? Bien sûr, mais ne peux-tu pas me demander maintenant ? » demanda Ayato.

« Non. Cela exige un certain niveau de secret. Je te contacterai plus tard pour te faire savoir l’heure et le lieu exacts, » répondit Claudia.

Il semblait étrange selon le point de vue d’Ayato qu’elle insiste tant sur le secret alors qu’il n’y avait qu’eux dans la pièce.

« On dit que les murs ont des oreilles et les portes ont des yeux, » poursuit Claudia, comme si elle avait lu son esprit. « Cet endroit est un maelström de stratagèmes et de supercheries. Ce n’est pas aussi sûr que tu pourrais le penser. »

 

***

 

Cette nuit-là, alors qu’il était presque l’heure de l’extinction des lumières pour les dortoirs, Ayato avait finalement reçu un appel sur son portable. Il ne voulait pas qu’Eishirou entende, alors il avait mis l’appel en attente et avait quitté le dortoir. Heureusement pour lui, il n’y avait pas de couvre-feu pour les élèves du lycée.

« Je m’excuse d’appeler si tard. J’ai dû assister à une réunion après notre discussion précédente, » il n’y avait pas de fenêtres affichées dans les airs. Elle avait donc dû passer un appel vocal uniquement.

« C’est correct pour moi. Mais n’est-ce pas un peu tard pour toi ? » Même s’il n’y avait pas de couvre-feu, ce n’était pas une heure où les filles marchaient seules dehors.

« Un petit peu. Donc j’espérais que je pourrais te demander de venir ici, » répondit Claudia.

« Où est-ce “ici” ? » demanda Ayato.

« Ma chambre, » répondit Claudia.

« Ta chambre, dans le dortoir des filles ? » demanda Ayato.

« Tout à fait. Je suis au dernier étage, côté sud-est. Je laisserai ouverte la fenêtre, alors viens par là, » avait-elle dit comme si c’était tout à fait normal.

« En vérité, j’ai eu de gros problèmes pour avoir fait ça auparavant…, » la dernière fois, il ne savait pas que c’était un dortoir réservé aux filles. Cette fois-ci, il n’aurait pas l’excuse de l’ignorance.

« Ne t’inquiète pas pour ça. Contrairement à Julis, je ne te défierai pas en duel, » déclara Claudia.

« Je pense que tu n’as pas compris le sens, » la présidente du Conseil des Étudiants qui enfreignait les règles ne pouvait que produire un exemple problématique.

« Je t’attendrai, » déclara Claudia.

« Hé — un instant ! Claudia !? » s’écria Ayato.

Elle lui avait déjà raccroché au nez. De plus, bien évidemment, elle n’avait pas décroché quand il avait essayé de la rappeler. Ayato ressentait le besoin de se coincer le visage dans ses mains, mais il ne pouvait pas faire semblant de ne pas l’avoir entendue.

Parfois, c’est difficile de dire ce qu’elle veut vraiment, mais Claudia est quelqu’un en qui je peux avoir confiance… du moins, je pense, pensa Ayato.

Résigné, Ayato décida de se rendre au dortoir des filles. « Si Julis me voit, je suis mort cette fois… »

À première vue, le bâtiment semblait être léger sur le plan de la sécurité, mais il y avait une raison à cela. Le dortoir des filles de l’Académie de Seidoukan mettait moins l’accent sur la prévention des intrus que sur leur éloignement par la force.

Les mesures de sécurité ordinaires étaient insuffisantes pour éloigner des Genestellas. D’autre part, une sécurité trop serrée poserait un inconvénient pour les étudiants qui y vivaient. Le dortoir des filles avait résolu ce dilemme en améliorant le système de communication pour la surveillance du dortoir.

Les étudiants du dortoir pouvaient déclencher l’alarme d’un seul mot ou d’une simple pression sur un bouton. Le système était hautement personnalisable — par exemple, une étudiante pouvait régler une alarme pour alerter le surveillant du dortoir si la fenêtre de sa chambre était brisée, et une étudiante extrêmement prudente pouvait régler l’alarme pour qu’elle sonne si quelqu’un d’autre qu’elle entrait dans sa chambre.

Ainsi alerté, le surveillant du dortoir allait mettre en moyenne deux minutes pour arriver sur les lieux et rendre une justice rapide et impitoyable à l’intrus — pas de questions posées, pas d’excuses entendues.

Quand il avait entendu parler de ce système de sécurité, Ayato n’avait pas pu s’empêcher d’être reconnaissant que l’incident de l’autre matin ne se soit pas aggravé. Si Julis avait réglé ses options d’alarme différemment, Ayato aurait pu être la cible de cette justice. Mais il avait aussi entendu dire que Julis avait désactivé la plupart de ses réglages d’alarme, probablement parce qu’elle était convaincue qu’elle pouvait éloigner les intrus sans l’aide de la surveillance du dortoir.

« OK, il y a la chambre de Claudia, » se dit Ayato en arrivant au dortoir. « Il y a des prises pour mes pieds, donc ce sera plus facile qu’avant, mais ça me donne vraiment l’air d’un dégénéré… »

Il s’était rapproché, essayant de rester hors de vue, puis s’était servi des rares points d’appui pour se frayer un chemin jusqu’à l’étage supérieur. S’aplatissant contre le mur comme un gecko, il s’était frayé un chemin jusqu’à la chambre.

Il frappa légèrement à la fenêtre et la trouva déverrouillée, comme Claudia l’avait dit.

Une faille possible dans cette configuration de sécurité était que les étudiants pouvaient inviter n’importe qui s’ils le souhaitaient. Il fallait se demander ce que cela signifiait en ce qui concerne la conduite appropriée pour les étudiants de leur âge, mais la surveillance des dortoirs n’avait apparemment pas pour but de s’impliquer dans les affaires privées des étudiants.

« Claudia ? J’arrive, » avait appelé Ayato. Il n’y avait pas obtenu de réponse.

Comme ce n’était pas facile de continuer à s’accrocher au mur extérieur comme ça et que ce n’était pas sans danger d’être vu, il était entré timidement dans la pièce.

L’endroit était décoré avec style et c’était beaucoup plus grand que la chambre qu’il partageait avec Eishirou, plus comme une suite dans un hôtel de luxe qu’une chambre de dortoir. L’ameublement était de bon goût jusqu’au plus petit accessoire, reflétant le sens esthétique de son occupante.

Cependant, cette occupante n’était pas visible. « Elle ne peut pas être allée dehors…, » murmura-t-il.

Il y avait une autre pièce là, probablement la chambre à coucher. Pourrait-elle être là-dedans ? Juste au moment où Ayato était sur le point de jeter un coup d’œil là-bas à contrecœur, la porte de l’autre côté de la pièce s’était ouverte avec un petit bruit.

« Oh, tu es déjà là. Excuse-moi — j’étais sous la douche, » déclara Claudia.

Ayato ne savait pas trop quoi dire. Claudia était couverte d’un flot de vapeur montante. À part cela, elle n’était vêtue que d’une unique serviette de bain qui enveloppait d’une manière très lâche son torse. Ses seins généreux semblaient pouvoir surgir de là à tout moment. La serviette était bien trop petite pour ses courbes, exposant ses cuisses souples à un degré de hardiesse. Sa peau rougeâtre ne faisait qu’ajouter à son charme féminin déjà excessif.

***

« Je vais aller m’habiller. Fais comme chez toi, mets-toi à l’aise, » des gouttes d’eau scintillaient dans ses cheveux mouillés. Claudia traversa tranquillement sa chambre jusqu’à sa chambre à coucher, passant juste devant un Ayato pétrifié.

Comment suis-je censé me sentir chez moi dans cette situation ? Ayato voulait crier, mais vu que c’était lui qui s’était faufilé, il ne pouvait pas dire grand-chose. À ce moment-là, il était douteux de toute façon que sa voix ait fonctionné à la convaincre.

« Désolée de t’avoir fait attendre, » avait-elle crié au bout d’un moment. « Viens par ici, s’il te plaît ? »

« … D’accord, » Ayato avait suivi la voix provenant de la chambre à coucher jusqu’à arriver dans la pièce.

Claudia était assise sur le lit, maintenant drapée uniquement d’un peignoir, ce à quoi Ayato aurait pu s’attendre.

« Tu es… peut-être un peu trop décontractée, » commenta-t-il.

« Je suis toujours comme ça chez moi, » répondit Claudia.

Ayato ne savait pas trop où regarder. Mais tout ce qu’il pourrait dire à ce sujet tomberait dans l’oreille d’une sourde.

Alors qu’il s’asseyait sur le canapé avec un soupir, Claudia versa un liquide de couleur rubis dans un verre qu’elle avait préparé. « Il y en a suffisamment pour toi aussi. Aimerais-tu en avoir ? »

« Je ferais mieux de ne pas demander ce que c’est, n’est-ce pas ? » demanda Ayato.

« C’est très sage de ta part, » dit-elle en rigolant.

Ayato avait poliment refusé. « Ta chambre est assez grande. Est-ce l’un des avantages d’être présidente du Conseil des Étudiants ? » Il avait demandé ça, en regardant dans la pièce — et en faisant de son mieux pour ne pas trop regarder vers elle.

« Non, cela a plus à voir avec le fait d’être une combattante de haut rang qu’avec mon poste de président. Les étudiants de Première Page bénéficient de chambres comme celle-ci, ainsi que d’un traitement spécial en matière financière, » répondit Claudia.

« Oh, tu es également une Première Page, Claudia ? » demanda Ayato.

Claudia lui avait offert un sourire attristé. « Ayato, tu es si cruel. Tu pourrais montrer un peu plus d’intérêt pour moi. »

« D-Désolé, » déclara-t-il.

« Eh bien, peu importe… Quoi qu’il en soit, être président d’un Conseil des Étudiants, c’est beaucoup de problèmes sans grand-chose en retour, » expliqua Claudia.

« Alors pourquoi as-tu accepté d’être présidente ? » demanda Ayato.

« Parce que j’aime les problèmes, » elle avait ri énigmatiquement et avait recroisé gracieusement ses jambes. Alors même que ses cuisses envoûtantes attiraient énormément son regard, Ayato s’était efforcé de détourner le regard loin d’elle et d’aller droit au but.

« Alors… est-ce que la faveur que tu voulais me demander a à voir avec ce genre de problèmes ? » demanda Ayato.

« Je suis bien contente que tu sois si perspicace. Jettes-y un coup d’œil, s’il te plaît, » Claudia avait touché son appareil mobile et plusieurs fenêtres s’étaient ouvertes dans les airs. Chacune d’elles montrait un élève différent, avec apparemment peu de choses en commun.

« Tous ces étudiants étaient inscrits à la prochaine édition de la Festa du Phoenix. Il n’y a pas de Premières Pages parmi eux, mais ils étaient tous assez bien classés dans le Tableau Nominatif. Et on s’attendait à ce qu’ils s’en sortent tous bien, » expliqua Claudia.

« Tu parles au passé, » constata Ayato.

« Exactement. Chacun de ces étudiants a dû se retirer récemment à cause d’une blessure, » avait répondu Claudia en soupirant et en fermant les fenêtres.

« Et cela s’est fait pour des raisons différentes, » continua Claudia. « Un accident pour l’un d’eux, une blessure dans un duel pour un autre… Dans une certaine mesure, les blessures sont assez courantes dans cette ville. Il s’agit de l’une des raisons pour lesquelles il nous a fallu tant de temps pour le remarquer. Mais après une inspection plus poussée, nous avons trouvé quelque chose de suspect au sujet des circonstances dans chaque cas. »

« Penses-tu qu’un tiers était impliqué ? Comme avec Julis ? » demanda Ayato.

« Oui. Aucun rapport n’indique qu’ils ont été la cible d’attaques directes, » répondit Claudia. « Mais quand tu t’es battu avec Julis, ils ont utilisé un tireur d’élite, cachant ainsi leur implication. Il est très probable que dans ces autres cas également, les attaquants ne se sont jamais révélés. »

Ayato resta un moment assis en réfléchissant. « As-tu des preuves ? »

« Non, aucune. Et les étudiants qui ont été attaqués n’ont pas voulu coopérer à l’enquête, » répondit Claudia.

« Qu’est-ce que tu veux dire par là ? » demanda Ayato.

« Eh bien… c’est un problème propre à cette école, ou plutôt, aux Genestellas. Les élèves qui ont une certaine confiance en leurs capacités ont tendance à rejeter l’aide des autres, » répondit Claudia. « Il y en avait même un qui voulait s’en prendre seul aux coupables dès que ses blessures seraient guéries. »

« Je vois. C’est un problème…, » déclara Ayato.

« Ils pourraient réagir différemment si nous pouvions tout expliquer — mais nous ne pouvons pas non plus vraiment le faire, » déclara Claudia.

Ils veulent se charger de ce genre de problèmes exactement parce qu’ils pouvaient eux-mêmes gagner lors d’un combat contre leur agresseur, pensa Ayato. Bien sûr, il y avait des étudiants qui auraient laissé le Comité de Discipline les aider. Mais si les attaquants avaient ciblé des étudiants avec un certain type de personnalité, ils avaient soigneusement planifié les choses.

« C’est juste entre nous, mais le Comité de Discipline enquête sur Lester MacPhail en tant que suspect probable, » avait déclaré Claudia. « Lui et Randy Hooke n’ont pas d’alibi pour l’attaque de Julis hier. »

« Mais penses-tu que cela soit le cas ? » demanda Ayato.

« Non. Je pense la même chose que toi, » Claudia avait souri vivement.

« Silas n’est-il pas également suspect ? J’ai eu l’impression qu’ils étaient toujours ensemble, » demanda Ayato.

« Silas Norman a un alibi sans faille. Son colocataire et ses amis disent tous qu’il étudiait dans sa chambre au moment de l’attaque, » déclara Claudia.

« Oh… Dans tous les cas, avec si peu d’indices, nous ne pouvons pas être très proactifs, » déclara Ayato.

« Tu as raison. Mais nous avons une chose en notre faveur, » déclara Claudia en levant l’index. « Nous savons qui est leur prochaine cible. »

« … Julis, » répondit Ayato.

« Oui. S’ils étaient prêts à attaquer n’importe qui, ils ne prendraient pas le risque d’être repérés, » déclara Claudia. « Et ils n’iraient pas jusqu’à cibler une Première Page. Cela signifie que le responsable s’en prend à des étudiants puissants, pleinement conscients de la difficulté de leur tâche. À partir de là, nous pouvons spéculer…, » Ayato s’était penché vers l’avant pour écouter. « … Qu’ils travaillent pour une autre école. »

« Une autre école est-elle impliquée ? » demanda Ayato.

« Oui, et le coupable est l’un de nos étudiants. La plupart des attaques ont eu lieu sur notre campus, et il serait trop risqué pour les élèves d’une autre école de s’infiltrer, » répondit Claudia.

« Mais ce serait…, » commença Ayato.

Les six écoles qui rivalisaient pour obtenir la suprématie dans Asterisk — L’Académie Seidoukan, l’Académie Sainte de la Gallardworth, l’Institut Noire Le Wolfe, l’Institut Sept Jie Long, l’Académie d’Allekant et l’Académie pour Jeunes Dames Queenvale — n’étaient pas exactement en bons termes entre elles.

C’est tout à fait naturel étant donné qu’ils sont tous en compétition, pensa Ayato. Mais cela n’est-il pas en dehors de la loi ?

« Bien sûr, une telle conduite ne peut pas être permise, » avait dit Claudia. « Inutile de dire que c’est également prohibé par la Stella Carta. Mais il y a beaucoup d’exemples du passé, et la vérité est que chaque école est prête à recourir à de telles mesures si elle le juge nécessaire. »

Un léger froncement de sourcils était apparu sur le visage d’Ayato. La présidente du Conseil des Étudiants venait de lui dire que l’Académie Seidoukan pourrait prendre des mesures similaires.

« En ce qui concerne le cas présent, nous pouvons probablement exclure Gallardworth et Queenvale, » continua-t-elle. « Ils ont certaines réputations à maintenir, et s’ils devaient être exposés en faisant cela, les dommages qu’ils subiraient sont trop importants. Ils n’ont pas assez à gagner de cette façon. Le Wolfe excelle dans ce genre de subterfuge, mais ils se concentrent probablement sur le Lindvolus. Je ne pense pas qu’ils feraient un geste si tôt. Ce qui nous laisse avec Jie Long ou Allekant… Mais actuellement — pour être franc, cela n’a pas d’importance. »

« Ça n’a pas d’importance ? » demanda Ayato.

« C’est exact. Le problème est le suivant : si une autre école est impliquée, nous devons également faire preuve de prudence, » Claudia s’arrêta et fixa son regard sur Ayato. « L’Académie Seidoukan, en fait, dispose d’une unité militaire spéciale sous le contrôle direct de la FIE. Même moi, je ne peux pas les mobiliser sans la permission d’en haut, mais ils ont beaucoup plus d’autorité que le Comité de Discipline. Si je les mets en mouvement, notre ennemi ne tardera pas à le découvrir. Les FIE se surveillent les unes les autres avec la plus grande vigilance. »

Elle haussa les épaules, exaspérée.

« Et quand ils l’apprendront, quelle que soit l’école derrière ces attaques, ils se retireront. Ça n’aidera pas. Nous devons obtenir la preuve qu’une autre école était impliquée, » continua-t-elle. « Tout autre résultat est une défaite pour nous. Et notre FIE n’est pas assez charitable pour négliger une défaite vaine. »

« Donc tu ne peux pas faire appel à cette agence à moins d’avoir une preuve ou une garantie que tu peux attraper le coupable…, » déclara Ayato.

« Ce qui signifie malheureusement qu’ils sont susceptibles de poursuivre leurs attaques entre-temps, » déclara Claudia. « C’est pourquoi je voulais te demander une faveur… Peux-tu être avec Julis autant que possible pendant que tout cela se déroule ? »

« Hein ? » face à cette demande inattendue, Ayato avait regardé Claudia fixement.

« Ils l’attaqueront de nouveau d’ici peu de temps, » expliqua Claudia. « Et j’ai peur que lors de la prochaine fois, elle ne soit pas capable de les repousser seule. J’espère que tu pourras être là pour elle quand ça arrivera et faire ce que tu peux. Je sais que ce n’est pas quelque chose que je devrais demander à un autre étudiant, mais… »

« Y a-t-il une raison pour que ce soit moi ? » demanda-t-il.

« Comme tu le sais, elle a tendance à garder les autres à distance. Mais heureusement pour nous, elle laisse de côté ses défenses avec toi, » déclara Claudia.

« C’est ce que tu penses vraiment… ? Je suppose qu’elle m’a fait visiter le campus, mais…, » il semblerait selon Ayato que Julis était toujours en colère contre lui pour quelque chose qui lui était encore inconnu.

« Tu es vraiment lent en ce qui concerne la compréhension de la situation, » Claudia riait.

Mais Ayato avait répondu sérieusement. « Je comprends la situation, mais je ne pense pas pouvoir aider. »

« Oh ! Et pourquoi cela ? » demanda Claudia.

« Je ne sais pas si une auto-évaluation a beaucoup de poids ici, mais je ne suis pas très fiable, » répondit Ayato

« Tu es trop modeste, » déclara Claudia.

« C’est la vérité, » affirma Ayato.

Oui, c’est malheureusement la vérité, pensa-t-il. Je ne peux pas aider Julis juste en la suivant partout.

Claudia regarda de manière interrogative Ayato pendant quelques instants, puis poussa un doux soupir. « Comme je l’ai dit, fais ce que tu peux. Même si cela signifie s’enfuir si tu te sens toi-même en danger. »

Ayato ne savait pas quoi dire.

« Le simple fait d’avoir quelqu’un à proximité pourrait avoir un effet dissuasif, n’est-ce pas ? » demanda Claudia.

Il soupira. « Bon, très bien. Je le ferai si tu insistes, mais n’en attends pas trop de moi. Et tout ça sera fini dès que tu auras trouvé le responsable. »

« Absolument, » dit-elle avec un sourire de soulagement.

« Tant qu’on y est, puis-je te demander pourquoi tu t’inquiètes autant pour Julis ? » demanda Ayato.

« Oh ? N’est-il pas naturel qu’une présidente du Conseil des Étudiants veuille protéger ses camarades de classe ? » demanda Claudia.

« C’est vraiment tout ce que tu as en tête ? » demanda Ayato en réponse.

Claudia se tut un moment, évitant son regard, puis elle répondit tranquillement : « Je suis venue dans cette école pour réaliser mon souhait, comme les autres élèves. Je ne fais que ce que je dois faire pour le réaliser. »

« Ton… souhait… ? » Ce mot avait provoqué un léger pincement de douleur chez Ayato.

Claudia et Julis — elles se battaient toutes les deux pour quelque chose. Pour un vœu.

« Oh, je devrais te remercier d’avoir accepté ma faveur, n’est-ce pas ? » demanda Claudia.

« Hein ? Non, c’est bon. Tu n’as rien à faire, » Ayato avait fait signe de la main, mais elle se leva du lit et se dirigea lentement vers lui. « C-Claudia… ? »

En réponse, elle n’avait fait qu’un rire mignon, puis l’avait encerclé de son sourire envoûtant.

Ayato avait essayé de se lever, mais Claudia s’était déjà blottie contre lui pour l’en empêcher. « Gah ! »

« Puisque nous sommes ici, juste toi et moi…, » chuchota-t-elle langoureusement à son oreille. « Tu pourrais faire un vœu que je pourrais exaucer. »

« Quoi — !? » s’exclama Ayato.

Son souffle chaud caressait doucement son cou, et lentement, elle l’avait poussé encore plus contre le canapé, jusqu’à ce qu’elle soit à moitié montée sur lui. Le peignoir avait commencé à glisser de ses épaules, révélant une bonne partie de son décolleté. Dans la pièce sombrement éclairée, ses yeux luisants le regardaient droit dans ses yeux.

Cela ne peut vraiment pas aller plus loin, pensa Ayato, mais elle était plus qu’à peine vêtue. Il voulait la repousser, mais il ne savait pas où mettre ses mains.

« Il n’y a aucune raison de se retenir maintenant…, » déclara Claudia langoureusement.

« Hein ? » s’exclama Ayato.

Claudia avait pris la main d’Ayato et elle l’avait placée délibérément contre sa propre poitrine. « Hmm… »

Cela semblait trop doux pour être de ce monde. Sa peau lisse semblait se modeler contre la main d’Ayato, et cette texture était si délicieuse qu’il pensait qu’il fondrait simplement en la touchant. Il voulait se laisser emporter par le désir et le plaisir — .

« Attends ! Arrête ! » Revenant à la réalité en un clin d’œil, il s’était glissé sous Claudia et s’était échappé en un seul mouvement jusqu’à la porte de la chambre à coucher. « Désolé ! Eh bien, je suppose que c’est tout ! À bientôt ! »

Il ne savait pas ce que ça signifiait, mais il savait que c’était trop dangereux de rester. C’était incontestablement trop dangereux.

Claudia était trop difficile à déchiffrer pour une raison. Il ne pouvait pas dire à quel point ce qu’elle faisait était sincère et à quel point c’était juste une blague.

Si tu ne sais pas, attends de le savoir. C’était ce que sa grande sœur lui avait souvent dit.

« Oh, quel dommage ! Je sentais bien que ce ne serait pas si facile, » avait-il entendu Claudia dire ça en fuyant la scène.

Et il ne pouvait vraiment pas être sûr de ce qu’elle voulait dire par là.

***

« Ce n’est pas passé loin…, » après s’être échappé du dortoir des filles, Ayato s’était appuyé contre la clôture métallique et il avait laissé échapper un souffle de soulagement.

La sensation incroyable qu’il avait ressentie contre sa main il y a si peu de temps lui avait de nouveau traversé l’esprit et il avait secoué vigoureusement la tête.

« Euh — quoi qu’il en soit ! » déclara-t-il dans le vide. Puis il se donna des gifles sur les joues.

Il n’avait rien contre la demande de Claudia. Il se souciait également de Julis.

« Mais… elle avait le même regard que ma sœur…, » en y repensant, il y avait une sorte de détermination cachée dans ce regard. Alors quoi — .

« Hé ! » cria quelqu’un.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » Il avait porté son attention sur la voix soudaine venant d’en haut. Tandis qu’il levait les yeux en panique, il vit que Julis s’appuyait sur le rebord de sa fenêtre pour le regarder vers le bas.

« Qu’est-ce que tu fais là ? » demanda Julius.

« Euh, euh, eh bien…, » il ne pouvait pas lui dire qu’il venait d’entrer dans le dortoir des filles.

« Que se passe-t-il ? Je ne t’entends pas, » sans prévenir, Julis avait sauté par la fenêtre.

Elle était en tenue décontractée, voire même très décontractée selon lui. Cette tenue couplée à ses actions rendait difficile d’imaginer le fait qu’elle était vraiment une princesse. « Voilà, c’est mieux ! »

« Je ne suis peut-être pas du genre à parler de ça, mais sors-tu toujours de ta chambre comme ça ? » demanda Ayato.

« Ne sois pas stupide. L’autre matin, quand je t’ai poursuivi, c’était la première fois. Mais en vérité, mais c’est plutôt pratique, » répondit Julius.

Alors qu’elle s’approchait, Ayato remarqua qu’elle tenait une enveloppe dans sa main. « Une lettre ? »

« Euh — oui. Quelque chose comme ça, » Julis semblait hésiter à s’attarder sur le sujet, mais elle avait aussi l’air heureux d’une manière ou d’une autre. C’était peut-être une lettre d’un proche.

Même à une époque où le chat vidéo était devenu courant et où le courrier électronique était la norme, la culture de l’écriture de lettres n’avait pas disparu. Il y avait une myriade de raisons, mais l’une d’entre elles était qu’il y a des choses qui ne pouvaient tout simplement pas être transmises sous forme de données. Une raison moins réjouissante était que les données électroniques pouvaient être retracées plus facilement.

« Alors ? Que fais-tu ici à cette heure ? » demanda Julis.

« Euh… je fais une promenade, » déclara Ayato.

« Une promenade ? » demanda Julius.

« C’est vrai. Je t’ai dit que j’aime me promener, » au moins, cette partie n’était pas un mensonge.

« Hmph. Oublie ça. Es-tu libre ce dimanche ? » demanda Julius.

« Après-demain ? Bien sûr, je n’ai rien de prévu, » il venait d’emménager ici alors bien sûr qu’il n’avait pas de projets.

« Bien. Alors je peux ainsi te faire visiter la ville comme nous en avons discuté. Je te l’ai promis, après tout, » déclara Julius.

« Oh, merci. Ce sera très utile, » il se souvenait qu’elle lui avait dit de laisser libre l’un de ses jours de congé.

« Donc, à propos de ça… Pour être clair, tu m’as demandé d’être guide. N’est-ce pas vrai ? » demanda Julius.

« Hein ? Oui, je suppose que oui, » répondit Ayato.

« Alors, euh… Cette fois, je ne veux pas que quoi que ce soit me dérange ou me fasse perdre mon rythme, ou bien…, » balbutia Julius.

Julis semblait inhabituellement peu claire, mais Ayato comprenait ce qu’elle voulait dire par là. « Je ne pense pas que tu aies à t’inquiéter en ce qui concerne Saya. »

« Pourquoi penses-tu cela ? » demanda Julius.

« Elle était assignée au cours de rattrapage, ne t’en souviens-tu pas ? » demanda Ayato.

Julis avait claqué dans ses mains. « Oh, c’est vrai… Maintenant, je m’en souviens ! Alors c’est parfait. Oui ! Alors, bonne nuit ! Nous parlerons plus tard sur la façon de se rencontrer ! » Satisfaite, elle hocha la tête, puis fit un signe de la main et se dirigea vers le dortoir, reprenant la route conventionnelle jusqu’à sa chambre.

« Après-demain… Je ne pense pas qu’ils essaieraient d’attaquer en dehors du campus, mais je devrais quand même garder l’œil ouvert. »

Après avoir pris un moment pour reprendre son souffle, Ayato, lui aussi, s’était dirigé vers son dortoir. La saine curiosité de son colocataire pourrait être sa mort s’il passait trop de temps dehors à cette heure.

Il leva les yeux vers le ciel nocturne pour voir un mince voile de nuages cachant la lumière des étoiles.

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