HP9999999999 – Chapitre 20

“Regardez ici ; l’histoire de votre vie personnelle ne vous servira à rien sur le champ de bataille. Il s’agit de savoir si vous pouvez vivre ou mourir.”

” Oui… ”

“Autre chose, mon garçon : il est interdit de chuchoter pendant la bataille. Il ne faut jamais, jamais. Il suffit d’un soupçon ‘inattention’ pour perdre la vie, n’oubliez pas ça.”

Qui sont-ils censés être ? Et je comprends que les chuchotements au travail sont tabous, mais je ne peux pas m’empêcher de penser que c’est vous qui en faites un problème avec vos propres chuchotements. Il y a beaucoup de choses ici qui pourraient me faire jouer le rôle de l’homme franc.

Tout cela mis à part, je n’aurais jamais pensé devoir m’occuper seul des finances dès mon premier jour de travail. L’emploi à temps partiel que j’avais pris quand j’étais encore humain – celui du magasin de quartier – avait la plupart de ses comptes gérés par la technologie, mais ce monde n’a pas encore le luxe de ces inventions. Ici, tous les calculs devaient être faits mentalement.

Cela étant dit, la plupart des marchandises ici pourraient être vendues pour quelques pièces de cuivre ou d’argent. Je doute que les calculs mentaux soient particulièrement difficiles. Et s’il y a quelque chose que je ne sache pas, je peux simplement demander à Khiel.

“Bienvenue au magasin, cher client. Nous allons vous montrer nos produits.”

Un jeune client masculin place une assiette et une tasse devant Khiel. L’étiquette de prix indique clairement que l’assiette coûte douze pièces de cuivre, tandis que la tasse en coûte six.

“Deux marchandises et votre achat revient à dix-huit pièces de cuivre. Ces articles sont fragiles, alors permettez-moi de les emballer avant votre départ”.

Il s’occupe du client avec la plus grande attention, comme on peut s’y attendre de la part d’un si grand vétéran du métier. Bien que je doive admettre qu’il y a quelque chose dans le fait qu’un homme âgé et musclé, portant un tablier rose, soit si poli que j’ai envie d’éclater de rire.

Le client place une pièce d’argent sur le comptoir. En voyant cela, les yeux de Khiel-san clignent d’un air contrarié.

“Pardonnez-moi, Monsieur, mais… Votre achat porte sur un total de 18 pièces de cuivre.”

“Oui, je sais. Donc, je paye avec ça.”

Khiel se raidit comme une planche là où il se tient. Quelque chose comme de la fumée commence à s’échapper de son crâne. Ça craint. Il a l’air complètement confus !

C’est donc là que je dois intervenir d’une manière ou d’une autre. Si je me souviens bien, une pièce d’argent est censée valoir une centaine de pièces de cuivre…

“Khiel-san, pourriez-vous lui rendre la monnaie de sa pièce ? Un total de 82 pièces de cuivre ?”

Je m’assure de chuchoter. Le visage de Khiel change, comme s’il revenait à la raison.

“Je suis terriblement désolé, cher client !”

Pris de panique, Khiel ouvre le tiroir du comptoir.

“Voyons voir… Un cuivre, deux cuivres, trois cuivres, quatre cuivres…”

“Khiel-san. Il me semble qu’il y a quelques sacs sur le côté avec dix pièces de cuivre à l’intérieur de chacun, alors pourquoi ne pas en utiliser huit et y ajouter deux pièces ?

“… ! Bien sûr ! Je savais que je pouvais faire ça !”

Khiel prend huit des sacs contenant dix pièces de cuivre, ajoute deux autres pièces de cuivre, puis remet le tout au jeune homme.

“Désolé de vous avoir fait attendre, voici votre change ! Merci, et revenez nous voir !”

Le jeune homme fait une sorte de sourire forcé et quitte le magasin. Khiel laisse échapper un long soupir de soulagement.

“Ouf, tu n’es pas si mal que ça, Hamou. Je n’ai pas besoin de te le dire, mais je faisais semblant d’être confus pour pouvoir te tester. Rassure-toi, je peux m’occuper de ce genre de choses en un rien de temps.”

Ouais, non, c’était juste toi.

“Si tu veux vivre à travers les rigueurs de ce rude champ de bataille, tu dois réagir correctement à tout imprévu. Prenez ça comme un conseil d’un collègue expérimenté.”

“… Bien sûr.”

Je ne pense pas qu’il y ait eu d’imprévu ou d’accident ici. Quel genre de vétéran de quinze ans doit obtenir une aide supplémentaire pour réparer ses dégâts ? En fait, je suis gêné d’avoir fait l’éloge de sa compétence il n’y a pas si longtemps.

Et donc, deux heures passent, et Khiel fait une erreur après l’autre alors que je continue à me mettre dans la situation délicate de devoir ramasser derrière lui. Alors que je me plonge dans mes doutes, ayant beaucoup de mal à croire qu’il s’agit en fait d’un vétéran endurci, le commerçant s’approche du comptoir.

“Bon travail, Hamou-kun. Ça fait deux heures, tu peux faire une pause de dix minutes maintenant.”

“Oh, bien sûr.”

Je regarde dans la direction de Khiel.

“Es-tu sûr que c’est normal de ne pas faire faire de pause à Khiel-san aussi ? J’ai l’impression qu’il se tient derrière le comptoir depuis que je suis arrivé.”

“Un guerrier n’a pas besoin de repos. Je vous l’ai dit, n’est-ce pas ? Tu baisses ta garde juste une seconde, et c’est fini.”

“… Eh bien, il a toujours été assez obstiné à ne pas prendre de pauses. C’est bon, vous pouvez le laisser comme ça. Repose-toi tout seul, Hamou-kun.”

” V-Vrai… ”

Le commerçant me montre le chemin de la salle de repos. La salle est petite et ne peut accueillir qu’environ trois tatamis, mais elle était juste assez grande pour que je puisse me détendre.

“Alors, Hamou-kun ? Comment c’était ? De travailler avec Khiel-san, je veux dire.”

“Eh bien… Il est clair que ce n’est pas un mauvais gars, mais… Comment dire…”

“Le fait est qu’il a définitivement la passion. Mais il fait encore beaucoup d’erreurs. C’est un peu gênant, surtout depuis qu’il est plus âgé que moi, mais honnêtement… j’ai pensé à le laisser partir…”

C’est bien trop honnête !

“Haha, c’est juste une petite blague. Il y a quelque chose dans la façon dont il se pousse à bout qui donne de la vie à ce lieu. Il ne serait pas exagéré de dire que ce magasin a duré aussi longtemps que grâce à lui.”

“Vous ne pouvez pas dire ça…”

Curieusement, le commerçant ne semble pas être une personne trop mauvaise. Je me demande pourquoi il s’est contenté de ces conditions de travail extrêmes où ses employés n’étaient payés que cinq cuivres de l’heure. Je suppose que je devrais lui demander.

“Le salaire ici est censé être de cinq cuivres de l’heure, n’est-ce pas ? Pourquoi est-il si bas ?”

Je demande au commerçant au moment où il s’apprête à quitter la salle de repos.

“… Pour vous dire la vérité, nous avions un salaire ordinaire il n’y a pas si longtemps. Nous avions aussi des tonnes de travailleurs, bien plus que Khiel-san…”

“Y a-t-il une raison à cela ?”

“… Oui.”

Une morosité s’installe sur ses traits.

“Désolé de faire ça pendant votre pause, mais… ça vous dérange de me suivre un peu ?”

“… ? Bien sûr.”

Le commerçant et moi montons les escaliers, puis nous nous arrêtons devant une pièce située au deuxième étage. On dirait que le deuxième étage est en fait l’espace de vie du commerçant. Le commerçant ouvre la porte coulissante de quelques centimètres à peine.

“Ne la réveillons pas maintenant. Attention, attention.”

En me demandant de qui il pouvait bien parler, je regarde par la fente. Là, je vois une jeune fille, d’une dizaine d’années, qui dort dans son futon. Le bras qui passe à travers les couvertures est exceptionnellement fin, et la teinte de son visage ne peut pas être qualifiée de saine. La jeune fille a l’air d’avoir une constitution faible.

En y repensant, il avait parlé d’épargner sa fille quand je suis arrivé ici et que je l’ai trouvé en train de ramper sur le sol. C’est donc de elle qu’il avait parlé…

“C’est ma fille. En ce moment même, elle souffre d’une grave maladie. Son corps est dans un état où elle ne peut pas survivre si elle boit des médicaments coûteux tous les jours”.

Le commerçant fait glisser la porte pour la fermer.

“Il faut beaucoup d’argent pour acheter ce médicament. Pourtant, ce commerce n’a jamais été rentable. L’argent que je peux payer pour mes employés va bientôt s’épuiser, tout comme l’argent pour son traitement…”

“Vous n’aviez donc pas d’autre choix que de baisser leur salaire ?”

“C’était une décision pour le moins difficile à prendre. Après tout, c’était la même chose que de poignarder dans le dos tous ces travailleurs acharnés. Bien sûr, les gens ont commencé à démissionner les uns après les autres. Khiel-san est le seul à être resté derrière.”

Le commerçant rétrécit les yeux en disant cela.

“Khiel-san a travaillé jusqu’à l’os sous le commerçant inutile que je suis, et je n’ai que de la gratitude pour lui. Oh, et vous aussi, bien sûr. D’être venu dans ce magasin.”

“Et… il n’y a aucun signe que votre fille aille mieux ?”

Le commerçant secoue la tête en silence.

“Je ne peux pas le dire avec certitude. Mais ma femme est morte de maladie il y a quelques années seulement. Ma fille est la seule chose qui me reste. C’est pourquoi je dois la protéger, quoi qu’il en coûte.”

Il y a une volonté inébranlable dans son ton.

Il s’avère qu’il y a en fait une raison à la faible rémunération de cinq cuivres.

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