Infinite Stratos – Tome 1 Chapitre 4

Nous nous trouvions en mai. Même quelques semaines après les faits, l’humeur de Rin était encore mauvaise. Ou plutôt, la situation s’était aggravée de jour en jour. Elle n’était jamais revenue vers moi depuis qu’elle avait quitté ma chambre en larmes, et chaque fois que nous nous étions rencontrés dans le couloir ou à la cafétéria, elle m’ignorait. Il était clair pour moi qu’elle était en colère. Si la gifle qu’elle me donnait avait protégé le cuirassé Yamato pendant la Seconde Guerre mondiale, alors peut-être qu’il n’aurait pas coulé. Mais peut-être pas.

« Ichika, le match de la ligue de classe est la semaine prochaine. L’arène sera remodelée pour cela, et donc aujourd’hui, il s’agit du dernier jour où nous pouvons nous entraîner. »

C’était après l’école, et le ciel avait pris une lueur orange. Nous étions à la troisième arène afin de nous entraîner. Nous étions, comme toujours, Houki, Cécilia et moi. Les deux filles s’étaient beaucoup calmées au cours des dernières semaines, et c’était étonnant au point où je me retrouvais rarement pris dans un siège verbal ou entouré de leurs regards. Cela dit, j’étais toujours au centre de l’attention de tout le monde, et les sièges de l’arène étaient pratiquement totalement remplis. L’autre jour, un groupe de filles de deuxième année qui avaient essayé de vendre des « sièges réservés » avait été puni par ma sœur Chifuyu, la meneuse n’avait pas pu quitter sa chambre pendant trois jours. Qu’est-ce que ma sœur lui avait fait ?

« Ton pilotage de l’IS s’est beaucoup amélioré. C’est le moment où nous devrions…, » commença Houki.

« Eh bien, il suit la formation que je lui donne. J’aurais été plus surprise s’il n’avait pas appris toutes ces choses de ma part, » coupa Cécilia.

« Hmph. Comme si lui apprendre les tactiques de combat à moyenne portée était d’une quelconque utilité !? Son IS ne possède aucune attaque à distance. »

Houki avait répondu avec un peu de mordant dans sa voix parce qu’elle avait été interrompue. Et elle avait raison, de toute façon. Mon IS, Byakushiki, n’avait pas une seule arme à distance. Je n’avais que Yukihira Nigata, et aucune autre arme n’était à ma disposition. Il était normal que toutes les unités IS aient leur propre équipement. En général, l’équipement par défaut n’était pas suffisant, alors ils transportaient aussi du matériel auxiliaire. Dans le cas de Cécilia, l’équipement de base était les Larmes Bleues, et l’équipement auxiliaire était son fusil et un couteau pour le combat rapproché. Les unités IS portaient des fentes d’expansion pour permettre l’ajout d’équipements auxiliaires. La quantité d’équipement pouvant être ajoutée dépendait de l’unité individuelle, mais en général, il était possible d’en ajouter au moins deux autres. En général… Mon unité IS était différente. Elle n’avait aucune de ces fentes d’expansion, et l’équipement par défaut ne pouvait pas être changé, alors j’étais bloqué avec ma seule lame utilisable que pour le combat au corps à corps.

« En quoi est-ce différent de la pratique de l’épée qu’il fait avec toi, Shinonono ? Pratiquer sans l’IS n’est qu’une perte de temps, » répliqua Cécilia.

« Qu-Quoi ? Ne sais-tu pas que le kendo peut être adapté à tout ce dont tu as besoin ? C’est la base de tous les efforts que tu peux faire…, » déclara Houki.

« Aujourd’hui, Ichika, commençons par pratiquer le virage sans recul, » annonça Cécilia.

« Écoute-moi, Ichika ! » déclara Cécilia.

« Je t’écoute ! » répondis-je.

Pourquoi était-elle fâchée contre moi maintenant ? J’avais eu l’impression que c’était vraiment injuste, car j’avais tendu ma main vers les capteurs de porte vers l’arène trois, fosse A. Elle avait vérifié mon empreinte digitale et la structure de mes veines, et la porte s’était ouverte. L’air s’était échappé en raison de la pression des vérins. J’avais toujours pensé que ça avait l’air vraiment cool.

« Je t’attendais, Ichika ! »

Rin se tenait à l’intérieur de la fosse. Elle avait les bras croisés et souriait avec assurance. La dernière fois que je l’avais vue auparavant, elle était toujours en colère contre moi, alors cette tournure des événements était surprenante. Houki et Cécilia fronçaient les sourcils derrière moi. J’espérais que tout s’arrangerait.

« Toi ! Comment es-tu entrée — ? » Commença Houki.

« Cet endroit est interdit au personnel non autorisé. » Cécilia interrompit Houki.

J’avais déjà abandonné. La journée allait se terminer avec du sang.

« Je suis autorisé à cause d’Ichika. C’est bien, n’est-ce pas ? » Rin avait souri triomphalement.

Ce n’est pas vraiment comme ça que les règles fonctionnaient, mais bon.

« Eu-Euh. J’aimerais entendre ce qui vous autorise toutes les deux à faire n’importe quoi ? » demanda Rin.

« Espèce d’impudente petite fille ! » s’écria Cécilia.

Cécilia commençait aussi à péter les plombs. J’avais regardé Houki. Les coins de sa bouche tremblaient, et cela m’avait fait peur. Quand sa rage bouillonnait tranquillement comme ça, cela me mettait automatiquement sur les nerfs, même si ce n’était pas ma faute. Ce n’était pas pour les faibles d’esprit ! Il y avait des armes mortelles à proximité.

« Tu penses à quelque chose de bizarre, Ichika, » déclara Houki.

« Non, rien du tout. Juste un avertissement dans ma tête que le tueur est en ville, » répondis-je.

« Bon sang…, » s’écria Houki.

Houki s’était approchée pour m’attraper, mais Rin avait sauté entre nous.

« C’est à mon tour de briller ! Je suis le personnage principal ! Vous êtes toutes des figurantes ! » s’exclama Rin.

« F-Figurante !? » s’écria Houki.

« Écoute, je ne fais rien du tout. À plus tard. Alors, Ichika. As-tu réalisé ton erreur ? » demanda Rin.

« Hm ? Qu’est-ce que tu veux dire par là ? » demandai-je.

« Comme… J’ai… dit ! Tu dois te dire que c’est affreux comment tu m’as mis en colère, et comment tu voulais te réconcilier, n’est-ce pas ? » demanda Rin.

« Eh bien, tu sais… Tu m’évitais…, » commençai-je.

« Quoi… ? Tu laisserais une fille seule parce qu’elle dit qu’elle veut qu’on la laisse seule ? » demanda Rin.

« Oui, » répondis-je.

Bien sûr que oui. Si elle voulait qu’on la laisse seule, c’est ce que vous faites, n’est-ce pas ?

« Ai-je dit quelque chose de bizarre ? » demandai-je.

« Bizarre ? Argh ! » grogna Rin.

Rin avait une main sur sa tête. Elle était visiblement en colère et un peu frustrée. J’espérais juste qu’elle ne me blâmerait pas si cela ébouriffait ses cheveux.

« Excuse-toi auprès de moi ! » s’écria Rin.

C’était si simple que je ne savais pas quoi dire. Ce n’était pas comme si j’étais incapable de m’incliner et de m’excuser, mais je n’allais pas le faire sans raison.

« Pourquoi dois-je le faire !? Je me suis souvenu de notre promesse ! » répondis-je.

« Tu continues toujours à en parler ainsi ? C’est tellement stupide. Tu n’en comprends pas le sens ! » s’écria Rin.

Sens ? Comme quand doit-on faire une moyenne ? Excuse-moi, mais j’ai réussi le cours de maths.

« Penses-tu à un jeu de mots stupides ? » demanda Rin.

Putain de merde. Seules mes deux amies d’enfance me connaissaient si bien. Je devais être plus prudent.

« C’est de la folie. Dis-tu que tu ne vas pas t’excuser !? » s’écria Rin.

« Je le ferais si tu m’expliquais ce qui se passe, » demandai-je.

« J-Je suis comme ça, car tu ne peux pas le comprendre ! » s’écria Rin.

Ouais, tout cela n’avait aucun sens pour moi. Comment pourrais-je résoudre un problème alors que je ne savais même pas ce qui n’allait pas ? Mais maintenant qu’elle s’était montrée tellement en colère contre moi, je ne pouvais pas l’abandonner. Un homme devait tenir sa parole. Si nous ne faisons pas ce que nous disons, les gens n’auront plus confiance en ce que nous disons. La sincérité vient de la plus grande cohérence dans nos actions. En tant qu’homme, je devais prouver la mienne.

« Très bien, faisons-le comme ça. La semaine prochaine, c’est le match de la ligue des classes. Celui qui gagne peut faire en sorte que l’autre dise exactement une chose, d’accord ? » demanda Rin.

« C’est vrai. Je vais te demander de m’expliquer cela », répondis-je.

Tu obtiens ce que tu demandes. C’était la base même de notre économie. Et si j’avais fait ça d’une façon ou d’une autre, je devais arranger les choses.

« E-Expliquer… Hmm…, » murmura Rin.

Rin était gelée, pointant toujours son doigt vers moi de façon dramatique. Elle devenait rouge. Je n’avais pas compris la raison. Était-ce vraiment humiliant de se faire demander d’expliquer pourquoi elle était en colère ?

« Si tu ne veux pas faire ça, on n’a pas besoin de le faire, » déclarai-je.

J’avais dit cela par bonté d’âme, mais cela avait eu l’effet contraire.

« On ne peut pas laisser tomber ça ! Tu ferais mieux de répéter les excuses que tu devras me faire à ce moment-là ! » déclara-t-elle

« Pourquoi le ferais-je, andouille ? » demandai-je.

« C’est toi l’andouille ! Crétin ! Imbécile ! Idiot ! »

Wôw…

« La ferme, poitrine plate ! » m’écriai-je.

Oh. Ce qui était sorti était vraiment trop mauvais. Oups.

*Fshoom !*

Il y avait eu un bruit fort, semblable à celui d’une explosion, et toute la pièce s’était mise à trembler légèrement. J’avais regardé Rin, et son corps était entouré de son armure IS, de l’index droit jusqu’à l’épaule. Elle avait l’impression d’avoir frappé le mur aussi fort qu’elle le pouvait, mais sa main était loin d’y être collée.

« Maintenant que tu l’as fait… Tu as dit la seule chose que tu n’aurais pas dû dire ! » s’écria Rin.

Des éclairs bleus avaient parcouru son unité IS. Ouais, maintenant, elle était vraiment en colère. C’était mauvais.

« H-Hé, je suis désolé ! C’est ma faute. Pardonne-moi, » dis-je.

« Bien sûr que c’était “C’est ta faute” ! C’est toujours ta faute ! » cria Rin.

C’était un peu idiot, mais ce n’était pas le moment de se disputer davantage.

« J’allais te donner une chance, mais on dirait que tu veux vraiment mourir. Très bien, alors. Je t’accorde ton souhait. Je vais te réduire en bouillie ! »

Elle m’avait regardé une dernière fois et avait disparu. J’avais entendu une porte se refermer quelque part, même la porte semblait effrayante. Rin était maintenant vraiment sérieuse. J’avais regardé le mur et j’avais vu un cratère d’environ 30 centimètres de diamètre. Pouvoir bosseler un mur fait d’un alliage métallique spécial était assez effrayant.

« Elle est du genre Puissance. Et aussi un modèle de combat rapproché tout comme le tien, » déclara Cécilia.

Cécilia étudiait les dommages au mur. Pendant ce temps, j’avais eu les regrets les plus importants depuis des années.

Moi et ma grande gueule… pourquoi avais-je mentionné sa poitrine ? Franchement, Ichika.

C’était la chose qui l’inquiétait le plus et qui l’énervait le plus. C’était absolument, sans équivoque, ma plus grande faute.

Bon sang…

Que je gagne ou non, je devrais m’excuser auprès de Rin.

***

infinite stratos tome 1 chapitre 4 partie 2

Le jour du match était arrivé, et nous nous trouvions actuellement dans la deuxième arène. Il s’agissait de la première bataille du tournoi, c’est-à-dire celle entre Rin et moi. La nouvelle s’était répandue que les deux nouveaux étudiants s’affrontaient, de sorte que l’arène était remplie à craquer. Je pouvais même voir des gens debout dans les allées entre les sièges. Toutes les étudiantes qui n’avaient pas pu entrer étaient apparemment en train de regarder une émission en direct à l’extérieur.

Je n’ai pas vraiment le temps de m’inquiéter pour toutes ces personnes…

J’avais regardé de l’autre côté de l’arène et j’avais vu Rin et son IS, Shenlong. Elle attendait tranquillement que le match commence. Tout comme avec les Larmes Bleues, je pouvais voir qu’elle avait des sous-unités non attachées à son unité principale. Elles flottaient au-dessus de son épaule sous la forme de boules à pointes. Était-ce une sorte d’équipement d’attaque ? Cela ne ressemblait pas à quelque chose que vous vouliez voir vous frapper.

La lecture du nom de son IS m’avait rappelé ce dragon chinois. Ce n’était pas écrit de la même façon, mais quand même. Quoi qu’il en soit, si vous lisez les caractères à la manière japonaise, vous pourriez simplement l’appeler Kouryuu… C’était une lecture tout à fait légitime.

« OK, tous deux, allez à vos positions de départ, » déclara ma sœur.

Rin et moi avions volé dans le ciel. Nous étions à environ cinq mètres l’un de l’autre, et Rin et moi parlions sur un canal ouvert.

« Ichika, si tu t’excuses maintenant, je te laisserai tranquille, » déclara Rin.

« Si c’est tout ce que tu as à dire, alors je n’en ai pas besoin. Affronte-moi avec tout ce que tu as, » répondis-je.

Je n’avais pas dit ça pour paraître dur. C’était la même chose qu’avec Cécilia. Je détestais ne pas prendre ce genre de choses au sérieux. Les batailles étaient une affaire sérieuse, et ce n’était pas du tout une bonne chose si vous y pensiez autrement.

« Pour ton information, le système de défense absolue n’est pas parfait. Tu peux blesser le pilote si la puissance de l’attaque perce l’énergie totale du bouclier, » annonça Rin.

Ce n’était pas une menace, c’était la vérité. Ce n’était qu’une rumeur, mais il y aurait même eu des armes conçues spécifiquement pour blesser le pilote. C’était évidemment contraire aux règles de la concurrence, et c’était très dangereux. Toutefois… Le fait était qu’il était possible de blesser directement le pilote et, pour une Cadette Nationale, c’était tout à fait faisable. Le fait que ma bataille avec Cécilia ait été si proche n’était rien de moins qu’un miracle. Les miracles ne se produisaient jamais deux fois.

« Vous deux, s’il vous plaît, commencez le match, » déclara ma sœur.

Un avertisseur sonore retentit et dès qu’il s’arrêta, Rin bondit vers l’avant.

*Bam !*

J’avais sorti l’Yukihira Nigata et j’avais à peine réussi à bloquer son attaque. Puis j’avais utilisé la technique de rotation rapide que Cécilia m’avait apprise à exécuter avec l’IS et j’avais face à Rin à nouveau.

« Hmm. Pas mal, tu as bloqué ma première attaque. Mais…, » déclara Rin.

Rin tenait deux armes bizarres en forme de hallebarde qu’elle utilisait pour me frapper comme des bâtons de combats. La lame était si grande qu’elle ressemblait plus à une lame avec un petit bras attaché, et Rin les balançait comme si les armes ne pesaient rien. De plus, ses attaques avaient été si rapides qu’il m’avait fallu tout ce que j’avais pour la parer.

Ce n’est pas bon. À cette distance, ça va durer pour toujours. J’ai besoin de créer une certaine distance.

« Maintenant, je t’ai eu ! » cria Rin.

L’armure au-dessus de l’épaule de Rin avait semblé coulisser et s’était ouverte. À l’intérieur, il y avait des projectiles luisants qui en étaient sortie, et j’avais été repoussé par une puissante force. Pendant un moment, mon esprit s’était obscurci, car j’avais failli perdre connaissance. Bien sûr, Rin n’avait pas arrêté d’attaquer.

« C’était tout simplement un direct, » me sourit-elle, confiante.

Après un coup de poing, le boxeur entra pour effectuer le coup de poing.

*Wham!*

« Ngh ! »

Un poing invisible m’avait frappé, et j’avais touché de plein fouet, m’envoyant au sol. Je pouvais ressentir de la douleur parce qu’une partie de l’impact avait traversé la barrière du bouclier. Cela avait provoqué 76 dégâts, d’un seul coup. Les choses allaient vraiment, vraiment mal.

 

◇◇◇

 

« Qu’est-ce que c’est ? » avais-je demandé, alors que je regardais une diffusion en direct depuis la fosse.

« Un canon à impact. Il utilise la pression de l’air pour former le tube d’un canon, et tire une boule d’air hyper concentrée vers l’avant », répondit Cécilia, alors qu’elle regardait le même moniteur.

Cécilia avait continué à parler à propos des unités de troisième génération comme Shenlong et Larmes Bleues, mais je n’écoutais pas. Je ne pouvais pas supporter de le voir se battre aussi désespérément. Ça me faisait mal à l’âme chaque fois qu’il encaissait un coup.

Ichika…

C’était beaucoup plus brutal et impitoyable que lorsqu’il avait combattu Cécilia. Par-dessus tout, j’espérais juste qu’il reviendrait sain et sauf.

 

◇◇◇

 

« Tu es tout à fait capable quand il s’agit d’esquiver mes attaques. Je suis étonnée, parce que ce qui est vraiment super avec mon arme, Ryuuhou, ici présente, c’est qu’on ne peut pas voir le canon en lui-même ou les balles, » expliqua Rin.

Oui, c’était vrai. Non seulement les balles étaient invisibles, mais également le canon. C’était vraiment difficile à suivre, et il semblait que son canon pouvait plus ou moins tirer dans n’importe quelle direction autour d’elle sans présenter la moindre restriction. Je pouvais essayer de me placer au-dessus ou au-dessous d’elle, mais elle avait été capable de me tirer dessus, et cela même quand j’étais derrière elle. Le tir était allé directement pour moi chaque fois qu’elle actionnait l’arme. Certes, Rin était également une très bonne tireuse, je n’avais aucun doute sur ça. Elle était vraiment douée pour les mouvements de base et les manœuvres tactiques. Tout ce qu’elle faisait était rapide et semblait être sans effort. L’appeler simplement « bonne » était un euphémisme.

Je pourrais utiliser les hypersenseurs pour détecter des schémas inhabituels dans le flux d’air, mais cela prenait bien trop de temps. J’ai besoin de prendre la supériorité sur elle, d’une façon ou d’une autre.

J’avais serré mon poing autour de mon arme, Yukihira Nigata et j’avais essayé de me souvenir de tout mon entraînement.

« L’annulation de la barrière ? » murmurai-je.

Chifuyu hocha la tête. Après la bataille avec Cécilia, Houki et moi avions beaucoup pensé à la raison pour laquelle j’avais soudainement perdu. Nous avions passé au crible les fichiers journaux de l’IS et nous n’arrivions pas vraiment à les comprendre. Chifuyu avait fini par en avoir assez et elle nous l’avait expliqué.

« Il s’agit de la capacité spéciale de l’Yukihira. Il peut contourner la barrière de bouclier ennemi et endommager directement l’unité IS. Que se passe-t-il, Shinonono ? » demanda Chifuyu.

« Le système de Défense Absolue de l’IS active et draine une très grande quantité d’énergie de bouclier, » déclara Houki.

« Exactement. J’ai énormément utilisé cette capacité pour devenir la championne du monde, » avait alors dit Chifuyu, avec désinvolture.

Elle n’en avait pas fait toute une histoire. Tous les trois ans se tenait le tournoi mondial IS « Mondo Grosso », et elle avait remporté la première édition, même si elle en parlait rarement. J’avais des sentiments complexes à l’idée d’avoir une sœur aussi formidable et bien connue. Mais il y avait beaucoup d’aspects négatifs.

« Si cette frappe l’avait frappée, aurais-je gagné ? » demandai-je.

« Si c’était le cas, oui. Pourquoi penses-tu avoir perdu ? » demanda Chifuyu.

« Je ne sais pas pourquoi, mais l’énergie de mon bouclier a atteint d’un coup le zéro, » expliquai-je.

« Il y a une raison à cela. Il y en a toujours une. La capacité spéciale de l’Yukihira vient au prix de la propre énergie de ton bouclier. Voilà la raison, idiot, » répliqua ma chère sœur.

« Oh…, » répondis-je.

Oui, c’est logique, alors…

« Donc… Vous convertissez votre propre énergie du bouclier en énergie afin de provoquer des dommages ? » demanda Houki, face à quoi Chifuyu hocha la tête.

« C’est donc une unité défectueuse, » constata Chifuyu.

Quoi !?

« Une unité défectueuse ? Qu’est-ce que tu veux dire ? » demandai-je.

*Wham!*

Je suppose que ce n’était pas assez poli envers un professeur.

« Je suppose que dire ça n’est pas tout à fait exact. L’IS est loin d’être un développement fini, donc vous ne pouvez pas dire qu’elle est défectueuse. Cependant, elle est beaucoup plus axée sur l’attaque que toutes les autres unités. Avez-vous vu le fait que tous les emplacements d’extension sont utilisés ? » demanda Chifuyu.

« O-Oh, est-ce aussi un défaut ? » demandai-je.

« Écoute-moi, je parle du fait que tu ne peux utiliser Yukihira qu’en sacrifiant tous les emplacements d’extension. En échange, la puissance d’attaque est vraiment exceptionnelle, » expliqua Chifuyu.

Hmmm, je me souviens que Chifuyu n’a toujours utilisé qu’Yukihira…

Il me semblait inhumain que quelqu’un puisse gagner qu’avec cela. J’avais toujours su que ma sœur était vraiment bonne, mais ce n’était que depuis que j’étais moi-même pilote IS que j’avais réalisé à quel point elle était vraiment bonne.

« De toute façon, un novice comme toi ne pourrait jamais combattre lors d’un combat à distance. Compensation du recul, traque de la cible, contrôle de la distance, arrêt 1-0, virages sans recul, types de munitions, interférences atmosphériques, planification de la bataille… Il y a tant de choses que tu ne peux pas faire… Ou bien le pourrais-tu ? » demanda Chifuyu.

« Je suis désolé, » dis-je.

Si vous compreniez vos fautes, excusez-vous. C’était la bonne chose à faire. Chifuyu hocha la tête. C’était suffisant pour elle.

« Se concentrer entièrement sur une seule chose te convient. Après tout… Tu es mon frère, » déclara-t-elle sur un ton plus doux.

Par la suite, notre pratique s’était concentrée sur le combat rapproché et les manœuvres de base comme les arrêts à g élevé. Il s’était avéré que mon expérience acquise lors des entraînements au kendo avec Houki m’avait été utile pour contrôler la distance, et aussi pour devenir un meilleur combattant.

L’important, c’est l’esprit…

Normalement, on pourrait penser qu’elle était de loin supérieure en compétence. En opposition à Cécilia, Rin devenait bien plus calme alors que le combat devenait mouvementé. Elle n’était qu’une combattante fondamentalement forte. La seule chose qui pouvait combler l’écart avec un adversaire comme ça, c’était l’esprit. Sans la bonne mentalité, je ne pourrais pas gagner. C’était mon seul rayon d’espoir dans cette bataille désespérée. Il ne me restait plus qu’à agir en conséquence.

« Rin, » dis-je.

« Ouais ? » demanda-t-elle.

« Je ne me retiendrai pas, » dis-je avec force.

Je l’avais regardée fixement. La force de mon regard semblait la repousser, car ses traits se contractèrent un peu.

« Qu-Quoi… Bien sûr que non… Q-Quoi qu’il en soit ! Je vais te montrer à quel point le fossé entre nous est grand ! » déclara-t-elle.

Rin avait fait tourner ses deux lames jumelles autour d’elle et s’était placée dans une nouvelle posture. Je m’étais préparé à accélérer et à réduire la distance avant que le canon à impact ne puisse me frapper. Une grande partie du temps de la semaine précédente avait été consacrée à la pratique d’Allumage Turbo. Tant que je l’avais bien en vue, je pouvais me battre sur un pied d’égalité, même face à des Cadettes Nationales. L’IS et ses protections avaient fait en sorte que je ne perde pas conscience même avec les forces G impliquées dans ma manœuvre.

« HAAAAAH ! »

Je n’avais qu’une seule chance avec cette attaque-surprise, c’est pourquoi j’avais aussi activé l’annulation de la barrière d’Yukihira. À moins que je n’enlève la plus grosse part de son bouclier, ses canons allaient tout simplement me réduire à néant.

*BA-BOOOM !*

« Hein !? »

Quelques instants avant que ma lame ne puisse toucher Rin, une explosion avait secoué toute l’arène.

C’est Rin… ? Non, c’est impossible.

La zone d’effet et sa destruction étaient d’un ordre de grandeur supérieur. Il y avait de la fumée qui s’élevait du centre de l’arène. Apparemment, quelque chose avait pénétré le bouclier d’isolation de l’arène et avait impacté le centre.

« Qu’est-ce que c’était ? Qu’est-ce qui se passe ? » demandai-je.

Rin était aussi confuse que moi et avait ouvert un canal privé.

« Ichika ! Le match est annulé ! Retourne à la fosse ! » cria Rin.

C’est quoi tous ces cris tout d’un coup ?

Juste au moment où j’y pensais, mes hypersenseurs IS firent sonner toutes sortes d’avertissements.

[SIGNATURE THERMIQUE DÉTECTÉE. SOURCE : UNITÉ IS INCONNUE. VERROUILLAGE ENNEMI DÉTECTÉ.]

« Quoi — !? » m’écriai-je.

Les boucliers d’isolation de l’arène étaient les mêmes que ceux utilisés sur les unités IS. Une unité IS assez puissante pour faire sauter ces boucliers se trouvait maintenant dans l’arène, et elle était verrouillée sur moi. Quelle situation merdique !

« Ichika ! Vite ! Vite ! » cria Rin.

« Et t-toi !? » demandai-je.

Je ne savais pas comment répondre sur le canal privé, alors j’avais fait un canal ouvert.

« Je vais te faire gagner du temps ! Fuis ! » déclara Rin.

« Fuir !? Je ne laisserais jamais une fille derrière moi ! » répondis-je.

« Idiot ! Tu es un combattant plus faible que moi ! Fais-le, c’est tout ! » répliqua Rin.

Elle n’était pas du genre à aller avec le dos de la cuillère. Comme je n’avais pas répondu sur son canal privé, Rin me répondait aussi sur le canal ouvert.

« Je ne vais pas non plus rester dans le coin. Avec une telle situation, je suis sûre que l’académie réagira en un instant et s’en occupera bien assez vite…, » commença Rin.

« Attention ! » criai-je, interrompant son discours.

En un rien de temps, j’avais poussé Rin hors du trajet de l’attaque. Un rayon brûlant avait traversé le ciel où Rin se tenait avant ça.

« Une arme à faisceau… Et avec beaucoup plus de rendement que l’unité IS de Cécilia, » constatai-je.

Le simple fait de voir les estimations que les hypersenseurs me montraient m’avait donné la chair de poule.

« H-Hé ! Idiot ! Laisse-moi partir ! » cria Rin.

« H-Hé, arrête de lutter et ne me frappe pas ! » répliquai-je.

« La ferme ! La ferme ! La ferme ! » cria Rin.

J’avais encore le bouclier qui me protégeait, mais elle continuait à me gifler. Je ne me sentais vraiment pas très bien.

« N-Ne me touche pas là ! » cria Rin.

« Il va faire feu ! » annonçai-je.

J’avais ignoré les plaintes de Rin, car des faisceaux d’énergie à tir rapide avaient traversé la fumée environnante. J’avais réussi à les esquiver d’une manière ou d’une autre, et le tireur avait commencé à s’élever lentement dans le ciel.

« C’est qui ça ? » demandai-je.

Elle avait l’air totalement différente des unités IS que je connaissais. Elle était sombre, avec beaucoup de noir ou de gris, des bras anormalement longs et plus longs que ses jambes. Et il n’avait pas de tête. Les épaules et la tête étaient fusionnées en un seul bloc. Mais le plus étrange, c’était qu’il était entièrement recouvert de plaques de blindage.

Normalement, une unité IS n’avait que partiellement des plaques de blindage. Pourquoi, demandez-vous ? Parce que ce n’était pas nécessaire. Couvrir l’unité en une armure complète n’avait aucun sens. Bien sûr, les unités de type Gardien IS portaient vraiment des boucliers physiques, mais je n’avais jamais entendu parler d’un IS qui couvrait entièrement le pilote. Et c’était aussi très grand. Il est clair qu’il ne s’agissait pas d’un IS ordinaire. Les bras seuls semblaient avoir plus de deux mètres de long, et il y avait des propulseurs sur tout le corps, peut-être pour maintenir l’altitude. Près de la tête fusionnée, j’avais vu les lentilles des capteurs réparties de façon irrégulière, et les canons à faisceau étaient montés à deux places sur les bras.

« Qui êtes-vous ? » demandai-je.

« … »

Mais bien sûr, l’intrus mystérieux n’avait pas répondu.

« Orimura ! Huang ! Quittez immédiatement l’arène ! Les enseignants vont se charger l’unité ! »

Yamada était apparue dans ma fenêtre de communication. Elle avait l’air beaucoup plus digne que dans mes souvenirs.

« Non, nous allons l’arrêter avant que vous soyez tous là, » répondis-je.

L’IS avait pénétré le bouclier d’isolation. Cela signifiait que tous les spectateurs et tous ceux qui se trouvaient à l’extérieur d’un IS risquaient d’être grièvement blessés.

« Est-ce que cela va, Rin ? » demandai-je.

« C’est à moi que tu parles ? Laissez-moi partir ! Je ne peux pas bouger ! » répliqua Rin.

« Oh, désolé, » dis-je.

Quand je l’avais lâchée, elle avait enroulé ses bras autour de son corps afin de se protéger. Elle avait vraiment dû détester que je la touche. J’avais eu pitié de ça.

« Orimura ! Ne fais pas ça ! On ne peut pas laisser quelque chose arriver au seul ét…, »

C’est tout ce que j’avais réussi à saisir de ce qu’elle me disait. L’ennemi IS attaquait à nouveau et j’avais donc dû esquiver ses tirs.

Pfff.

« Euh. Cette unité est certainement motivée, » dis-je.

« On dirait que oui, » répondit Rin.

Rin et moi volions côte à côte et observions notre ennemi.

« Ichika, je te soutiendrai avec des tirs à moyenne distance. Tu vas l’attaquer. N’as-tu que cette arme ? » demanda Rin.

« Tout à fait. D’accord, je vais le faire, » répondis-je.

Nous avions tapoté nos armes ensemble, puis nous étions entrés dans ce combat… Rin et moi, l’équipe improvisée.

***

infinite stratos tome 1 chapitre 4 partie 3

« Hé ! M’écoutez-vous !? Orimura ! Huang ! M’écoutez-vous !? » cria Yamada.

Il n’y avait aucune raison de crier sur les systèmes de communication de l’IS, mais Yamada était trop nerveuse pour s’en rendre compte. Pendant ce temps, Chifuyu, en regardant cela de quelques mètres de distance, était plus calme.

« Ils ont dit qu’ils le feraient. Alors, laissez-les faire, » déclara Chifuyu.

« M-Ma-Mad-Mademoiselle Orimura ! Vous n’êtes quand même pas sérieuse ! » s’écria Yamada.

« Calmez-vous. Buvez un peu de café. Le manque de sucre vous rend nerveuse, » déclara Chifuyu.

« Hum… C’est du sel, » déclara Yamada en voyant ce que faisait Chifuyu.

« … »

Sa main s’arrêta et elle ramena la cuillère de poudre blanche dans son récipient.

« Pourquoi y a-t-il du sel ici ? » demanda Chifuyu.

« Je ne sais pas ? Mais il est écrit sur le pot que c’est du sel…, » déclara Yamada.

« … »

« Oh ! Après tout, vous devez vous inquiéter pour votre frère ! Alors, le fait que vous vous soyez trompée…, » commença Yamada.

« … »

Il y avait alors eu un silence inconfortable. Trop inconfortable, en fait. Yamada avait essayé de détourner la conversation dans l’espoir de changer cela.

« Eu-Euh… »

« Yamada, voilà votre café, » déclara Chifuyu.

« Mais il y a déjà du sel dedans…, » répondit Yamada.

« Votre café, » insista Chifuyu.

Elle avait bu du café. C’était un peu salé.

« Merci…, » déclara Yamada alors qu’elle avait les larmes aux yeux.

« Buvez tant que c’est chaud, » continua Chifuyu.

Vraiment, les démons vivaient parmi les hommes.

« Donnez-moi la permission de piloter mon IS ! J’attaquerai immédiatement ! » Cécilia avait plaidé pour y aller.

« J’aimerais vous laisser faire, mais regardez ça plutôt, » déclara Chifuyu.

Elle avait touché l’écran de contrôle à quelques reprises, et l’information qui s’y trouvait avait changé. Il affichait maintenant les valeurs d’état de la deuxième arène.

« Le bouclier d’isolation a été réglé au niveau quatre, non ? Et maintenant, toutes les portes sont fermées ? Est-ce l’IS qui a fait ça ? » demanda Cécilia.

« On dirait que oui. Ils ne peuvent pas s’échapper, et nous ne pouvons pas les soutenir, » Chifuyu avait dit cela d’une voix égale et composée, mais lorsqu’elle avait appuyé sur les boutons du terminal, son irritation était évidente.

« Alors, nous devons demander l’aide immédiate du gouvernement ! » demanda Cécilia.

« C’est ce que nous faisons. L’élite des troisièmes années pirate le système en ce moment même. On enverra une équipe de sauvetage une fois que le bouclier d’isolement sera désactivé, » répondit Chifuyu.

Les sourcils de Chifuyu tremblaient. Son irritation grandissante se manifestait. Cécilia avait interprété cela comme un signe du danger dans lequel ils se trouvaient et s’était tout simplement assise.

« Haha… Donc je ne peux rien faire d’autre qu’attendre…, » déclara Cécilia, résignée.

« De toute façon, vous ne serez pas dans l’équipe de sauvetage, » annonça Chifuyu.

« Qu-Quoi !? » s’écria Cécilia.

« Votre IS est conçu pour combattre plusieurs adversaires à la fois. Se battre ensemble dans un groupe contre un seul ennemi va rendre les choses plus difficiles pour les autres, » expliqua Chifuyu.

« Ce n’est pas vrai ! Je ne leur rendrais pas les choses plus difficiles ! » répliqua Cécilia.

« Alors, vous êtes-vous entraînée au combat d’équipe ? Quel était votre travail là-bas ? Comment avez-vous utilisé les larmes ? Que vont faire vos alliés ? Dans quelle mesure l’adversaire était-il compétent ? Combien de combats d’équipe avez-vous… ? » demanda Chifuyu.

« C-C’est bon ! J’ai compris ! » déclara Cécilia, vaincue.

« Hmph. Bien, » acheva Chifuyu.

Chifuyu aurait pu continuer plus d’une heure si cela avait été nécessaire. Elle avait arrêté Cécilia avant qu’un problème puisse survenir. Cécilia avait abandonné.

« Haha… Je suis contrariée de ne pas pouvoir répondre à ça…, » déclara Cécilia.

Elle se sentait épuisée, et soupira un peu plus profondément qu’avant, puis elle remarqua quelque chose.

« Hmm… Où est Shinonono ? » demanda Cécilia.

Cécilia regarda autour d’elle. Chifuyu regarda les moniteurs d’un air sinistre et quelque peu différent qu’auparavant. Mais à l’époque, les autres personnes dans les lieux n’avaient pas remarqué cela.

 

◇◇◇

 

« Tch… ! »

J’étais à portée de mon attaque ultime, mais mon coup avait été esquivé par l’ennemi. C’était la quatrième fois que je ratais ma chance.

« Ichika ! Espèce d’idiot ! Fais-le correctement ! » cria Rin.

« J’essaye ! » répondis-je.

J’avais attaqué si vite et avec tant de férocité que personne n’aurait pu l’éviter, mais les propulseurs de l’IS ennemi avaient un débit de sortie vraiment étonnant. Il n’avait pas eu besoin de plus d’une seconde pour se mettre à une distance considérable de moi. Et peu importe à quel point Rin distrayait l’ennemi, il avait toujours réussi à esquiver mes attaques à temps.

C’est une très mauvaise situation…

L’énergie de mon bouclier n’était plus que de 60. Je n’avais plus qu’une seule chance d’utiliser mon annulation de barrière.

« Ichika, bats en retraite ! » déclara Rin.

« D’accord ! » répondis-je.

Chaque fois que l’unité ennemie avait esquivé mes attaques, elle avait répondu par une série de contre-attaque ridicule. Elle s’était approchée de moi en agitant ses longs bras, comme un cheval effrayé, tout en tirant des faisceaux à partir de ces bras.

« Cette satanée chose est si ennuyante ! » déclara Rin.

Rin avait ouvert les parois pour utiliser ses canons à impact et avait tiré. L’ennemi avait dévié les projectiles invisibles, ce qui avait ainsi mis en échec sa septième tentative. Quoi qu’il en soit, son tir de soutien avait permis de distraire l’unité, et j’avais pu éviter d’être au corps à corps avec elle. Heureusement, la portée efficace de son arme à faisceau en mode de tir rapide n’était que de la moitié de sa distance normale.

« Rin, combien d’énergie te reste-t-il ? » demandai-je.

« Environ 180, » répondit Rin.

L’énergie de notre bouclier avait été dépensée. Elle en avait perdu une bonne partie, mais était quand même dans une meilleure situation que moi. Le fait de devoir utiliser l’Yukihira Nigata faisait des ravages dans mes réserves.

« C’est difficile… La chance de le frapper avec assez de force pour l’éteindre avec le peu qu’il nous reste est probablement à un seul chiffre, » déclara Rin.

« Oui, mais ce n’est pas zéro, » avais-je répondu.

« J’abandonne. Nous n’avons pratiquement plus d’options. Face à quelque chose que tu ne comprends pas, tu prends la voie sûre et ennuyeuse tel un vieil homme. Mais tu aimes vraiment jouer, n’est-ce pas ? » demanda Rin.

« Oh, la ferme, » répliquai-je.

Au fait, je n’avais pas parié. Ce truc était addictif pour moi, donc je ne le faisais plus. Parier sur des conneries avec Gotanda au collège m’avait coûté beaucoup de boissons gazeuses. J’avais décidé à l’époque que je voulais mettre de coter mon argent d’une façon normale, et j’allais en avoir besoin parce que nos pensions étaient toutes grillées.

« Qu’est-ce qu’on fait maintenant ? » demanda Rin.

« Fuis si c’est ce que tu veux faire, » répondis-je

« Quoi ? Tu te moques de moi ? Je suis une Cadette Nationale, tu sais ! Comme si j’allais m’enfuir avec la queue entre les jambes ! » déclara Rin.

Le trait le plus désiré de toutes les Cadettes Nationales était apparemment la fierté. Après tout, Cécilia avait toujours agi de la même façon.

« C’est vrai. Alors, je m’assurerai que tu me soutiennes, » dis-je.

« Euh… Oh… D’accord… C’est — . » Répondit Rin.

Rin devenait rose lorsqu’un rayon brûlant passa à côté d’elle. Eh bien, nous étions après tout toujours au cours d’une bataille. Ce n’était pas comme si nous ne faisions pas attention à ce qui se passait, mais nous devions plus nous concentrer à nouveau.

« Hé, Rin. Ses tactiques ne te rappellent pas quelque chose ? » demandai-je.

« Hein ? Je ne sais pas. Ne vas-tu pas dire que ça ressemble à un cheval ? » demanda en retour Rin.

« C’est exactement ce à quoi ça ressemble. Non, je veux dire, comme… Te souviens-tu de ce robot humanoïde qu’une compagnie automobile avait fabriqué il y a un moment déjà ? » demandai-je.

« Non… » répondit Rin.

À l’époque, elle devait vivre sous un rocher. ASI ou quelque chose comme ça ? Je ne m’en souvenais pas non plus.

« Je veux dire… Ça bouge comme une machine, ne penses-tu pas ça ? » demandai-je.

« Un IS est une machine, » répliqua Rin.

« Ce n’est pas ce que je veux dire. Comme… Crois-tu vraiment qu’il y a quelqu’un à l’intérieur ? » demandai-je.

« Quoi ? Un IS ne peut pas bouger sans un humain…, » s’exclama Rin.

Rin se tut.

« Il ne nous a pas beaucoup attaqués chaque fois que nous parlions. Comme s’il nous écoutait…, » déclarai-je.

Rin essayait de se remémorer la bataille. C’était la période où elle était très sérieuse à propos de tout.

« Mais… Une unité sans pilote ne devrait pas être possible. Un IS ne peut jamais bouger sans un être humain à l’intérieur. C’est comme ça qu’ils fonctionnent, » déclara Rin.

J’avais aussi lu cela dans un manuel scolaire : il devait y avoir quelqu’un à l’intérieur de l’IS. Mais était-ce vraiment la vérité ? Nous n’avions aucun moyen de savoir ce que faisait déjà la recherche de pointe. Après tout, ils n’en parleraient à personne.

« OK… Supposons que… Et si cette unité est sans pilote ? » dis-je.

« Quoi !? Veux-tu dire qu’on peut gagner si c’est sans pilote ? » demanda Rin.

« Ouais. On peut attaquer avec tout ce qu’on a si on sait qu’il n’y a personne, » annonçai-je.

Entre Yukihira Nigata et Reiraku Byakuya, mon attaque ultime, mon IS avait une tonne de puissance destructrice. Il était tout simplement trop puissant pour être utilisé dans les matchs de ligue ou à l’entraînement, mais contre une unité sans pilote, peu importe les ravages qu’il pouvait causer. J’avais un plan.

« Mais tu n’y arrives même pas. “Donner tout”, » déclara Rin.

« Le prochain va le toucher, » répondis-je.

« Je veux voir ça. Je ne pense pas que ce soit possible, mais supposons que l’unité ne soit pas habitée, » déclara Rin.

Rin savait peut-être que j’avais un plan. Elle me souriait. Parfois, elle m’avait affiché ce sourire auparavant. C’était le genre de visage qui disait. « Et si tu as tort, alors tu m’offriras des crêpes. » C’était le diable en personne cette fille. Elle m’extorquait ainsi depuis le collège.

« Ichika, » déclara Rin.

« Hm ? » demandai-je.

« Que dois-je faire ? » me demanda-t-elle finalement.

{Je ferai tout ce dont tu as besoin. Mais si ça échoue, tu vas devoir traiter avec moi.}

Elle était très douée pour communiquer cela avec ses yeux. Il y a une bonne phrase pour cela : la compréhension tacite.

« Quand je te donnerai le signal, je veux que tu lui tires dessus avec tout ce que tu as, » ordonnai-je.

« D’accord. Mais ça ne va pas le frapper, » répondit Rin.

« C’est très bien ainsi, » déclarai-je.

« D’accord, allons…, » commença-t-elle.

Je m’étais repositionné pour attaquer, mais alors une voix avait surgi des haut-parleurs de l’arène.

« ICHIKA ! »

Il s’en était suivi un bruit de retour audio élevé. Houki me criait dessus.

« Qu’est-ce que tu fais !? » m’écriai-je.

L’arbitre et le commentateur étaient allongés à côté d’elle. Apparemment, elle les avait maîtrisés et assommés. Ils n’allaient pas se réveiller avant un moment, oh, bon sang.

« Tu es un homme… Alors comment un homme ne peut-il pas gagner contre cette chose ? » cria Houki.

Sa voix avait de nouveau généré beaucoup de feed-back audio. Je pouvais la voir agrandie grâce à mes hypersenseurs. Houki était essoufflée et haletante. Elle avait l’air en colère, mais aussi très effrayée… C’était étrange à voir.

« … »

Merde. L’IS ennemi avait été distrait par la transmission sur l’ensemble de l’arène. Ses lentilles de détection s’étaient détournées de nous et elles visaient maintenant Houki.

« Houki, cours ! » criai-je.

Elle n’allait pas s’en sortir. Je devais y aller immédiatement. J’avais changé de posture et accéléré. Mes yeux étaient braqués sur l’IS ennemi, qui s’était tourné vers Houki.

« Rin, feu ! »

« D’accord ! »

Rin baissa les bras pour permettre à ses canons montés sur ses épaules de tirer à l’avant. Elle allait tirer à pleine puissance, alors elle avait dû déployer au maximum ses ailes auxiliaires. J’avais déplacé mon unité directement dans sa ligne de tir.

« H-Hey, espèce d’idiot ! Qu’est-ce que tu fais !? Dégage le passage ! » cria Rin.

« Fais feu et c’est tout ! » ordonnai-je.

« Putain de merde ! Ne me blâme pas après ça ! » cria Rin.

Quand j’avais ressenti la réaction de haute énergie dans mon dos, j’avais activé mon Allumage Turbo. Le principe de l’accélération instantanée était ceci. J’allais expulser l’énergie de mes ailes dans mon propulseur arrière, l’absorber avec le système principal et l’éjecter avec encore plus de pression. En retour, cela générerait une quantité extraordinaire d’inertie que je pourrais utiliser pour accélérer. Dans l’ensemble, cela signifiait que je pouvais utiliser toute énergie venant de l’arrière, et la vitesse à laquelle j’avancerais serait proportionnelle à la quantité d’énergie investie.

*Bang !* j’avais ressenti un impact massif sur mon dos.

Le projectile du canon m’avait touché. Mon corps avait craqué, et j’avais été projeté vers l’avant.

« WHOAAA ! »

La lumière d’Yukihira Nigata dans ma main droite brûlait encore plus intensément qu’avant. La taille de la lame lumineuse autour de la lame matérielle avait augmenté d’un cran.

Je pouvais maintenant utiliser Reiraku Byakuya, le taux de conversion énergétique était supérieur à 90 %.

Je le savais. Je pouvais le sentir. J’avais l’impression que c’était comme lorsque j’avais touché un IS pour la première fois. Tout était clair et lucide, comme si je comprenais tout ce qui m’entourait. Ma concentration était dix fois supérieure à la normale, si ce n’est plus, et mon esprit était tellement plus rapide. Je sentais la puissance dans mes mains.

Chifuyu… Houki… Rin… Je les protégerai… Je protégerai tout le monde !

J’avais coupé le bras droit de l’ennemi avec ma frappe massive. En retour, son bras gauche m’avait frappé à mort, et juste au point d’impact, j’avais détecté une signature thermique. Il tirait avec son arme à faisceau.

« « ICHIKA ! » » Houki et Rin criaient.

Attendez, ce n’est pas encore fini !

« Verrouillé ? » demandai-je.

« Parfaitement, » répondit une autre voix.

Je l’entendais clairement. Elle pouvait parfois être ennuyeuse, mais j’étais content à ce moment-là d’entendre sa voix. Les quatre sous-unités mobiles de l’IS Larmes Bleues avaient fait feu sur l’ennemi IS depuis les gradins. Mon attaque avait détruit le bouclier d’isolation. Mon plan avait été mis en œuvre.

*Bam !* l’ennemi IS avait été jeté au sol par les coups de laser.

Sans la barrière de bouclier, l’IS ennemi avait encaissé tous les tirs sans avoir le temps de réagir. Peut-être qu’un humain aurait pu anticiper cette attaque, mais pas une machine. Après tout, l’improvisation était le plus grand atout de l’être humain. Les êtres humains étaient rusés, ils allaient toujours trouver des moyens de vous piéger. Les machines ne pouvaient pas faire la même chose.

« C’est passé de peu, » déclara Cécilia.

« Je savais que tu pouvais le faire, Cécilia, » lui répondis-je.

J’avais répondu en toute confiance. Après tout, je l’avais déjà combattue. Je savais à quel point elle était compétente. Peut-être ne s’attendait-elle pas à cela ? Elle semblait bouleversée quand elle m’avait répondu.

« Je vois… Bien sûr ! Après tout, je suis Cécilia Alcott. Je suis la Cadette Nationale de la Grande-Bretagne ! »

C’était ce qui se passait sur notre canal privé. Je ne savais pas comment répondre en privé à quelqu’un que je n’avais jamais rencontré auparavant, mais des contacts plus anciens étaient apparus dans mon journal de bord, et je pouvais les utiliser. Je n’avais qu’à les imaginer au fond de mon esprit, et m’imaginer en train de leur parler.

« Hmph. Au moins, c’est fini maintenant, » déclarai-je.

[AVERTISSEMENT : VERROUILLAGE DÉTECTÉ. L’ENNEMI EST RÉACTIVÉ.]

« Qu’est-ce que c’est ? » m’écriai-je.

Il n’avait plus que son bras gauche. Les canons qui s’y trouvaient étaient passés en mode rafale à haut rendement et me visaient directement. Je pouvais voir la lumière qui se rassemblait dans ses canons. J’avais plongé tout droit vers cette luminosité sans hésitation. Tout était lumineux. Je ne voyais rien, mais je pouvais sentir mon épée frapper la lourde armure de l’IS.

***

infinite stratos tome 1 chapitre 4 partie 4

« Hein… ? »

J’avais ressenti une douleur un peu partout dans mon corps et j’avais ouvert les yeux. J’avais regardé autour de moi, sans savoir où je me trouvais. Il semblerait que ce soit l’infirmerie. J’étais allongé dans un lit, et des rideaux étaient tirés autour de moi. Je me sentais confiné, mais cela me donnait aussi un sentiment de paix. Quelle contradiction !

Alors… Que s’est-il passé ? Mon attaque a frappé l’ennemi, mais après ça…

« Tu es réveillé. »

Les rideaux avaient été mis de côté. L’action avant la pensée. Oui, ma sœur Chifuyu était venue.

« Tu n’es plus en danger, mais tu as des bleus. Ça va faire un mal de chien pendant quelques jours. Alors, accepte-le, » déclara Chifuyu.

« D’accord…, » lui répondis-je.

J’étais encore un peu à côté de la plaque. Je pouvais écouter Chifuyu, mais cela n’avait pas beaucoup de sens pour moi que mon corps soit ainsi meurtrit. Par la fenêtre, je pouvais voir que le ciel devenait orange. C’était clairement après l’école.

« Tu as encaissé le canon à impact sur le dos à sa capacité maximale, et tu avais coupé le système de Défense Absolue, n’est-ce pas ? Tu as de la chance de ne pas être mort, » déclara ma sœur.

Je ne m’en souvenais pas.

Je ne savais pas que le système de défense absolue pouvait être coupé.

« Je suis contente que tu sois en vie. Je n’aimerais pas voir mon petit frère mourir, » déclara Chifuyu.

L’expression de Chifuyu était beaucoup plus douce que d’habitude, nous étions la seule famille que l’autre avait. Elle n’aurait jamais laissé quelqu’un d’autre voir un côté si doux d’elle.

« Chifuyu… »

« Ouais ? »

« Je, euh… Je suis désolé de t’avoir causé de l’inquiétude, » déclarai-je.

« Je n’étais pas inquiète. Tu es mon frère. Tu ne pouvais pas mourir si facilement. » Chifuyu sourit.

C’est un niveau de confiance anormal.

Mais je savais qu’elle n’était probablement pas à l’aise de montrer plus d’affection que ça, alors ça ne me dérangeait pas.

« Je dois m’occuper des séquelles, donc je serai de retour au travail. Repose-toi et tu pourras retourner dans ta chambre, » déclara-t-elle.

Sur ce, Chifuyu était sortie de l’infirmerie. Elle était toujours sérieuse au sujet de son travail, et c’était certainement la personne que j’admirais le plus.

« Euh… *Toux* ! *Toux* ! »

Quelqu’un était entré à la place de Chifuyu. J’avais reconnu cette fausse toux. C’était Houki.

*Ga-sha !* le rideau s’était de nouveau ouvert.

Chifuyu ne l’avait ouvert qu’à mi-chemin, mais Houki ne s’était pas du tout retenue, mais ce n’était pas comme si c’était vraiment nécessaire.

« Hé, Houki. »

« H-Hey. »

Mon amie d’enfance à queue de cheval avait croisé ses bras. Elle n’avait pas l’air en colère contre moi, mais elle n’avait pas non plus l’air heureuse.

« Donc, euh… À propos de la bataille d’aujourd’hui…, » commença-t-elle.

« Hm ? Oh… En parlant de ça, qu’est-il arrivé au match de la ligue ? L’ont-ils annulé ? » demandai-je.

« Oh, oui. Bien sûr, bien sûr. Ils ont dû le faire après ce qui s’est passé, » répondit Houki.

C’est logique. Je me demande quand aura lieu la revanche. Au moins, j’espère que ce sera quand je serai de nouveau en forme.

« À-À quoi pensais-tu ? » demanda Houki.

« Quoi !? » m’exclamai-je.

Tout à coup, elle était en colère. Je ne savais pas pourquoi elle était indignée. Ou peut-être qu’elle agissait comme si elle était en colère afin de cacher autre chose.

« Nous avons gagné, donc ça s’est bien passé, mais… Tu aurais dû laisser les professeurs s’en occuper ! Ta confiance va un jour te faire perdre la vie ! » déclara Houki.

« Oh, alors j’ai gagné, » répondis-je.

« C’était à peine une victoire ! » répliqua-t-elle.

Alors qu’est-ce que c’est ?

Les épaules de Houki tremblaient. Elle était plutôt énervée. Je ne pouvais pas imaginer ce qu’elle soit si confus.

Ah, c’est vrai.

« T’inquiétais-tu pour moi ? » demandai-je.

« N-Non ! Qui s’inquiéterait de ta sécurité !? » s’écria Houki.

Je suppose que personne ne le ferait. J’espérais que mon amie d’enfance le ferait, mais il semblerait que cela ne soit pas le cas.

« Q-Quoi qu’il en soit ! Maintenant, tu devrais comprendre à quel point il était bien que nous nous soyons entraînés. On va continuer comme ça. D’accord ? » demanda Houki.

« Oui, c’est très bien ainsi, » répondis-je.

« Bien. Je vais retourner dans notre chambre, » déclara Houki.

Elle n’allait pas m’attendre, hein… Elle était une amie d’enfance aimante.

« Ichika…, » murmura Houki.

« Ouais ? » demandai-je.

« Mais… Je te regardais te battre, et tu avais l’air vraiment c… c… c… c…, » balbutia Houki.

Con… ?

« Coo — oublie ça ! » déclara-t-elle finalement.

Je n’avais pas pu comprendre ce qu’elle voulait me dire. Mais si elle voulait que j’oublie, très bien. C’était ce que j’allais faire.

« À plus tard ! » déclara Houki.

Houki était sortie telle une tornade de l’infirmerie. Elle aurait pu au moins fermer la porte et tirer les rideaux.

« Hm… Je commence à avoir sommeil… »

J’étais peut-être encore épuisé, mais le sommeil m’avait accueilli dans son étreinte. Je l’avais bien accueilli. Le lit était agréable et confortable.

 

◇◇◇

 

« … »

Je sentais que quelqu’un était près de moi, si près de moi que nos visages se touchaient presque. Qui était-ce ? Combien de temps ai-je dormi ?

« Ichika…, » murmura Rin.

« Rin ? »

« … !? »

J’avais reconnu sa voix et je m’étais réveillé. Le nez de Rin était à trois centimètres du mien.

« Qu’est-ce que tu fais ? » demandai-je.

« Tu… tu étais réveillé !? » s’écria Rin.

« Je me suis réveillé en entendant ta voix. Qu’est-ce qui se passe ? Pourquoi es-tu si énervée ? » demandai-je.

« Je ne suis pas énervée ! Ne te fais pas de fausses idées, idiot ! » s’écria Rin.

Le mot « idiot » faisait partie de la composition grammaticale de ses phrases, apparemment. Je pourrais me passer de ce genre de trait de caractère de la culture pop.

« Oh… J’ai entendu dire que la bataille a été annulée, » dis-je.

« Oh, ouais. Je suppose que c’est arrivé…, » répondit Rin.

Rin s’était alors assise sur une chaise à côté du lit. Peut-être qu’elle allait me peler une pomme ? Mais je ne voyais pas de pommes.

« Oh. »

« O-Oui ? »

« Qu’est-ce qu’on fait maintenant pour le match ? Ont-ils fixé une date ? » demandai-je.

« Ne t’inquiète pas pour ça, » déclara Rin.

« Quoi ? Pourquoi ? » demandai-je.

« Ne t’inquiète pas pour ça ! » déclara Rin en haussant la voix.

Je n’avais aucune idée de ce qui se passait, mais d’accord, je ne m’inquiéterai plus. Quoi qu’il en soit, un vrai homme devait reconnaître ses erreurs.

« Rin, » dis-je doucement.

« Oui ? » demanda-t-elle.

« Euh, je suis… Je suis désolé. À propos de beaucoup de choses. Je le suis vraiment, » lui avais-je dit en hochant la tête pour faire mes excuses.

Quels que soient les détails, quel que soit le résultat, si vous aviez merdé, vous deviez vous excuser. C’est ce que je croyais. Rin fut déconcertée, mais elle retrouva rapidement son sang-froid.

« E-Eh bien… Je suppose que je l’ai pris trop au sérieux… C’est bon maintenant, » déclara-t-elle.

Elle m’a pardonné, semble-t-il. Béni soit le passé commun des vieux amis. Je ne voulais pas non plus ruiner notre amitié.

« Oh. Je viens de me souvenir de quelque chose, » déclarai-je.

La fois où j’avais fait une promesse avec Rin m’était revenue à l’esprit. C’était pendant notre dernière année d’école primaire. Nous étions dans une salle de classe, et le soleil était aussi rouge qu’aujourd’hui.

« Ce que tu m’avais demandé, c’est si je mangerais ton porc aigre-doux tous les jours une fois que tu auras réussi, n’est-ce pas ? Alors ? Est-ce ça ? » demandai-je.

« Je… Euh…, » balbutia Rin.

Rin regardait à gauche, puis à droite, et finalement vers le sol. Elle était maintenant très confuse. Son visage était devenu rouge.

« Donc, je me suis dit que peut-être qu’il y avait un autre sens à cela. J’ai toujours pris ça comme de la nourriture gratuite, mais peut-être que ce que tu voulais dire, c’était —, » commençai-je.

« N-Non ! C’est exact ! La cuisine s’améliore si tu le fais pour les autres, n’est-ce pas !? Ouais ! C’est ce que cela voulait dire ! » s’écria Rin.

Elle s’était levée de sa chaise et m’avait regardé. Elle était vraiment imposante comme ça.

« Je suppose que oui. J’ai pensé que ça aurait pu être comme une de ces choses romantiques voilées dans les films où c’est une métaphore, mais peut-être pas. J’ai dû trop lire ce genre de chose, » dis-je.

« … »

« Rin ? » demandai-je.

« Euh… O-Ouais ! Tu lis trop de ce genre de roman ! Hahahaha ! » Le rire de Rin semblait empli de malaise, comme si elle essayait de cacher quelque chose. Si elle ne voulait pas en parler, je n’allais pas la forcer.

De toute façon, il y avait autre chose que je voulais lui demander. « Si tu es de retour au Japon, cela signifie-t-il que ta famille a de nouveau un restaurant ? Ton père faisait de la bonne nourriture. Je veux à nouveau en manger. »

« Oh, non… On n’a plus de restaurant, » répondit Rin.

« Pourquoi ? » demandai-je.

« Mes parents ont divorcé…, » avoua Rin.

Cela m’avait surpris. Au dire de tous, ils avaient l’air d’un couple heureux. Mais je pensais qu’elle n’aurait pas menti à ce sujet. J’avais regardé Rin. Elle avait l’air déprimée et ne savait pas quoi me dire.

« J’ai dû retourner en Chine à cause de cela, » déclara-t-elle.

« Je vois…, » dis-je.

Maintenant que je pensais à ça, Rin ne ressemblait pas à elle-même à l’époque comme si elle essayait de cacher quelque chose en étant positive et brillante.

« Ma mère a ma garde. Les femmes sont maintenant le pouvoir sur tout, alors c’est logique, mais…, » déclara Rin.

Elle essayait à nouveau de paraître optimiste, mais le ton de sa voix était sombre.

« Je n’ai pas vu mon père depuis un an. Cependant, je pense qu’il va bien, » continua-t-elle.

Je ne savais pas quoi lui dire. Je me sentais aussi déprimé, sachant que ses parents avaient divorcé. Cela avait séparé sa famille. Ça n’avait jamais été une bonne chose. Il devait y avoir quelque chose qui avait dû forcer ça. Je me souvenais de son père généreux et de sa mère travailleuse.

Pourquoi ? Pourquoi ? Tout simplement… Pourquoi ?

Je n’avais pas pu me résoudre à le demander à Rin. C’était probablement elle qui en souffrait le plus.

« La famille, c’est difficile, n’est-ce pas ? » murmura Rin.

Je ne connaissais pas mes propres parents. Chifuyu était ma seule famille, donc je ne pouvais pas dire que je savais de première main ce qu’elle voulait dire.

« Hé, Rin. »

« Ouais ? »

« Allons nous amuser quelque part l’un de ces jours. Ça te convient ? » demandai-je.

« Euh… Est-ce que c’est un “ren —” ? » commença Rin.

« On peut aussi appeler Gotanda. Rassemblons l’ancien groupe, » déclarai-je.

« … »

Pendant une fraction de seconde, Rin avait l’air incroyablement heureuse, mais maintenant elle était revenue à la morosité. Je n’avais pas compris la raison.

« Pas question, » cracha-t-elle.

Elle boudait maintenant. Mais j’essayais de faire ça pour elle. N’était-ce pas à ça que servent les amis ?

« Je n’irais que si c’est seulement avec toi —, » commença Rin.

*Wham* ! La porte de l’infirmerie avait été claquée.

« Ichika ! Comment te sens-tu ? J’ai demandé aux infirmières et… oh ! »

Cécilia se précipita dans la pièce, mais s’arrêta de parler. Elle avait vu Rin à mon chevet.

« Pourquoi êtes-vous ici ? Ichika est un membre de la classe A. Je pense donc qu’il n’y a aucune raison pour qu’une fille de la classe B lui rende visite, » déclara Cécilia.

« Qu’est-ce que vous racontez ? Je lui rends visite en tant qu’amie d’enfance. Vous n’êtes qu’une totale étrangère pour lui ! » s’écria Rin.

« Je suis sa camarade de classe ! Et je suis aussi son entraîneuse de combat exclusive ! » répliqua Cécilia.

L’accent mis sur l’exclusive était étrange. Cécilia avait également ajouté qu’elle était une Cadette Nationale pour faire bonne mesure, mais cela n’avait servi qu’à creuser son trou plus profondément.

« D’accord. Alors à partir de demain, je serai également son entraîneuse de combat exclusif. Après tout, je suis aussi une Cadette Nationale, » répliqua Rin.

« Vous ne pouvez pas ! » s’exclama Cécilia.

« Pourquoi pas ? Ichika, es-tu d’accord avec ça ? » demanda Rin.

« Tu ne l’es pas, n’est-ce pas ? Ichika !? » demanda Cécilia.

Pourquoi me le demandaient-elles ? De toute façon, je m’en fichais. Je voulais juste qu’on m’apprenne à utiliser un IS. Peut-être que Rin serait mieux adaptée ? Elle avait aussi des capacités de combat rapproché. Il s’agissait plutôt d’une unité polyvalente, mais quand même.

« Je pense que Rin est plus compatible, » déclarai-je.

« Qu… » s’écria Cécilia.

« Hehe… Oui, oui, oui. Voilà, vous avez donc compris, » répliqua Rin.

« Puisqu’elle a aussi des armes de combat rapproché, » continuai-je.

« … »

« … »

Toutes les deux avaient été stupéfaites. Cela m’avait semblé être une raison parfaitement raisonnable.

« Je suppose que tu as raison. Oui, elle a des armes pour le combat au corps à corps, mais elle n’a rien d’autre. Mais moi, Cécilia Alcott, je devrai continuer à lui enseigner le combat à moyenne portée comme son entraîneuse exclusive, » répliqua Cécilia.

Cette fois, elle avait insisté sur le « mais elle n’a rien d’autre ». Maintenant, c’était au tour de Rin d’avoir l’air malheureuse et sombre. Elle me regardait fixement. Elle me foudroyait même.

Qu’ai-je fait de mal maintenant !?

« Eh bien, dans ce cas, analysons la performance au combat d’aujourd’hui. Seulement nous deux, » déclara Cécilia.

« Qu’est-ce que vous racontez ? C’est Ichika et moi qui nous sommes battus là-bas, alors nous devrions revoir notre performance ensemble ! Êtes-vous stupide ? » demanda Rin en criant.

« Stu… Hmph. C’est pourquoi je déteste les plébéiens grossiers, » répliqua Cécilia.

« C’est mieux que d’avoir un balai là où je pense comme vous avez ! » répliqua Rin.

« Excusez-moi !? » s’exclama Cécilia.

« Quoi !? » cria Rin.

Ces deux-là ne s’entendaient vraiment pas. Cécilia ne s’entendait pas vraiment avec Houki ou Rin. J’aurais aimé qu’elle essaie, mais elle n’allait probablement pas le faire.

Franchement… Je veux juste retourner dans ma chambre et dormir… Je veux prendre un bain…

Mon humeur lugubre était ignorée. À la place, les deux filles avaient continué à se battre.

Soupir…

***

infinite stratos tome 1 chapitre 4 partie 5

Cinquante mètres sous terre, en dessous de l’académie. Seules les personnes ayant une autorisation de niveau 4 étaient autorisées à entrer dans ces installations. Il s’agissait d’une base secrète. L’unité IS neutralisée avait été sans délai transporté ici afin d’être analysé. En attendant, Chifuyu avait regardé les images du combat de l’arène pendant deux heures d’affilée.

« … »

La pièce était sombre, éclairée uniquement par la lumière des moniteurs. Son visage avait l’air froid et austère.

« Mademoiselle Orimura ? »

Une fenêtre s’était ouverte sur son écran. Il s’agissait des images d’une caméra de surveillance à l’extérieur de la porte. Yamada se tenait là, un livre à la main.

« Entrez. »

La porte s’ouvrit, après avoir entendu cet ordre, et Yamada entra.

« Le rapport d’analyse de l’unité est disponible, » annonça Yamada

« Bien. Qu’est-ce que ça dit ? » demanda Chifuyu.

« C’était… C’était une unité sans pilote, » annonça Yamada.

La technologie permettant de fabriquer une unité sans personnel n’existait nulle part dans le monde, qu’il s’agisse d’une télécommande ou d’une unité autonome. L’un d’entre eux, ou peut-être les deux avait été utilisé avec cette unité. Il devait y avoir un ordre de non-divulgation à cause de cela.

« On ne sait pas comment ils l’ont fait se déplacer. La dernière attaque d’Orimura a détruit des éléments centraux du système. Nous ne pouvons probablement pas reconstruire ses fonctions, » continua Yamada.

« Et qu’en est-il du noyau ? » demanda Chifuyu.

« Le noyau n’est pas enregistré, » répondit Yamada.

« Je vois. »

Elle s’y attendait. Yamada avait remarqué que Chifuyu avait pu confirmer quelque chose.

« Avez-vous une idée ? » demanda Yamada.

« Non, aucun. En tout cas, pas encore…, » répondit Chifuyu.

Chifuyu regarda les écrans. Elle ne le faisait pas en tant que professeur, mais en tant que guerrière. En tant que pilote légendaire autrefois connue comme étant la meilleure au monde. L’attention qu’elle portait à ces jours-là, alors qu’elle regardait le combat qui se déroulait à l’écran était de la même trempe.

 

◇◇◇

 

« Tu es en retard ! »

C’était la première chose que j’avais entendue quand j’étais revenu dans ma chambre. Mon ami d’enfance était une véritable démone.

« Qu’est-ce que tu faisais ? J’ai faim. Je t’attendais, » continua Houki.

« Attendre ? Quoi !? N’as-tu encore rien mangé ? » demandai-je.

« Je t’ai dit que je t’attendais, » répondit Houki.

Tu aurais pu manger sans moi…

Mais je n’avais surtout pas dit ça. Cela l’aurait probablement mise en colère. J’apprenais de mes erreurs !

« Dans ce cas, allons manger. En route pour la cafétéria ! On peut encore y arriver, » déclarai-je.

« A-Attends ! » s’écria Houki.

Houki m’avait arrêté alors que j’allais partir. Et maintenant ? Nous avions peu de temps avant que la cafétéria ferme à huit heures. Je n’allais pas manger des sardines séchées ou autres choses que je gardais en réserve.

« Aujourd’hui, euh… je… Hmm…, » balbutia Houki.

« Est-ce… l’odeur de la nourriture ? » demandai-je.

En plus, cela semblait être de la nourriture fraîchement cuite. Mon estomac grondait à la perspective de se nourrir.

« Il y a quelque chose sur la table. Wôw ! Du riz frit ! Qu’est-ce qui se passe ? » demandai-je.

L’odeur séduisante que j’avais captée était celle de l’huile de sésame. J’avais tout de suite eu assez faim pour manger.

« Je, euh… J’ai fait ça ! » déclara Houki.

« Vraiment ? » demandai-je.

« Pourquoi es-tu si surpris ? » demanda Houki.

N’importe qui le serait.

J’étais surtout surpris que ce ne soit pas de la nourriture traditionnelle japonaise. C’était une étrange tournure des événements. Est-ce qu’elle essayait d’obtenir quelque chose de moi ? Je n’avais pas d’argent, donc pas de problème.

« Eh bien !? Tu vas manger, ou quoi ? » demanda Houki en haussant la voix.

« Oh, je vais le manger. Pourquoi es-tu en colère ? » demandai-je.

« Je ne suis pas en colère ! » répliqua Houki avec encore plus de force.

Elle semblait en colère quand elle m’avait répondu, mais apparemment ce n’était pas le cas. Si elle avait dit qu’elle n’était pas en colère, alors elle ne l’était pas. Après tout, la base de la société humaine était la confiance mutuelle.

« Alors, puis-je manger ? » demandai-je.

« Lave-toi d’abord les mains. Et brosse-toi les dents, » répondit Houki.

Tout devait être conforme aux règles de Houki. C’était peut-être normal à un moment donné, mais à notre époque, ces coutumes étaient abandonnées par des personnes de tous âges et de tous les sexes. Pourtant, je l’aurais fait de toute façon. Je n’avais pas besoin qu’on me le dise. J’avais rapidement fini ça. Quand j’étais revenu, Houki avait fait un geste d’impatience pour que je m’asseye. Elle attendait déjà. Je m’étais assis et je l’avais remerciée pour la nourriture.

« Merci pour la nourriture, » déclarai-je.

« Hmm. Mange maintenant, » répliqua-t-elle.

J’avais alors mangé.

« … »

« Comment est-ce ? Bien, n’est-ce pas ? » demanda Houki.

Houki me regarda fièrement. Je n’avais pas pu être immédiatement d’accord avec ce qu’elle me demandait.

« Cela n’a pas de goût…, » répondis-je.

« Qu-Quoi !? Laisse-moi essayer ! » s’écria Houki.

Houki avait pris ma cuillère et avait mangé du riz.

« Il n’a vraiment aucun goût…, » déclara finalement Houki.

« N’est-ce pas ? » dis-je.

Il ressemblait à du riz frit chinois, mais il n’avait aucun goût. Comment était-ce possible ? Elle n’avait probablement pas utilisé assez d’arômes… ou pas du tout. C’était alors extrêmement étrange que la nourriture eût la bonne texture. C’était à peu près parfait. Était-ce de la magie ?

« J’ai dû oublier ! Tu peux oublier ces choses ! » déclara Houki.

« Oublier l’assaisonnement ? Je ne sais pas, ça semble peu probable…, » demandai-je.

« La ferme ! Je vais tout manger, alors ! » s’écria Houki.

« Je n’ai pas dit ça. Allez, rends-moi la cuillère, » répliquai-je.

J’avais pris la cuillère à une Houki irritée et j’avais mangé plus de riz. Il n’avait aucun goût, mais j’avais tout de même veillé à le savourer, pour ce que ça en vaut la peine. J’étais content d’avoir quelque chose à manger, et un vrai homme devait montrer sa gratitude en le mangeant.

« Merci, » dis-je.

J’avais fini mon assiette et posé la cuillère. J’avais aussi croisé les mains.

« … »

« Q-Quoi ? » demandai-je.

Houki me regardait tranquillement avec une expression extrêmement difficile à expliquer. Je pouvais voir des éléments de colère, de bonheur, de joie… Mais ce n’était aucun d’entre eux.

« Ne te fais pas de fausses idées ! » s’écria-t-elle.

« Hm ? »

« Aujourd’hui, je… J’ai eu de la malchance ! Contre toute attente ! Normalement, cela fonctionne toujours ! » déclara-t-elle.

OK. Je ne le savais pas, mais bien sûr.

De toute façon, je n’avais jamais vu la nourriture de Houki avant aujourd’hui. Je suppose que la dernière fois que j’avais vue Houki, c’était à l’école primaire, donc ce n’était pas étonnant.

« Mais pourquoi as-tu fait de la nourriture chinoise ? N’aimes-tu pas plus la cuisine japonaise ? » demandai-je.

« L-La nourriture est internationale. Je voulais te le prouver, » répliqua Houki.

Et tu as échoué, alors quel était l’intérêt ?

Sa nourriture était si internationale qu’elle aurait pu être n’importe quoi.

« Mais… Tu sais… Si tu insistes, je cuisinerai à nouveau pour toi, » continua Houki.

« Hm ? Oh, c’est bon. Mais ce serait juste un problème pour toi, alors on peut aller à la cafétéria, » déclarai-je.

« Ne veux-tu pas manger ma nourriture !? » demanda Houki.

« Ce n’est pas ce que je dis… Qu’est-ce qui ne va pas ? Tu n’as pas l’air d’être toi-même, » déclarai-je.

« Je dis que je cuisinerai pour toi tous les jours si tu veux, » marmonna-t-elle.

Sa voix était maintenant très calme et trop faible. Je n’avais pas compris ce qu’elle avait dit.

« C’est de ta faute ! Comment vas-tu prendre la responsabilité de cette promesse !? » demanda Houki.

« Promesse ? Celle avec Rin ? On a éclairci ça, » déclarai-je.

« Qu-Quoi ? » s’écria Houki.

« Oui, on a éclairci les choses. Je me suis excusé et elle m’a pardonné, » déclarai-je.

« … »

Elle m’avait jeté un regard douteux, un regard de méfiance.

« Comme si ça suffisait ! » déclara Houki.

« Non, c’est ce qui s’est passé, » dis-je.

Elle était si têtue. Je n’avais pas compris.

« Et en plus, tu jettes quelque chose qui pourrait —, » commença Houki.

Toc, toc, toc.

J’étais encore sous le feu des mitrailleuses de la rhétorique de Houki lorsqu’elle avait été interrompue par un coup de poing à la porte.

« Euh… Shinonono, Orimura… Êtes-vous là ? »

Cette voix timide appartenait sans doute à Mme Yamada. J’avais ouvert la porte et elle était entrée. Eh oui, c’était elle.

« Qu’y a-t-il, Mademoiselle Yamada ? » demandai-je.

« Euh, oui… Vous déménagez, » annonça Yamada.

« Quoi ? » demandai-je.

Déménager ? Qui déménageait ? Tous les deux ?

« Madame Yamada, s’il vous plaît, dites-nous qui déménage et où, » demanda Houki.

« O-Oui… Je suis désolée, » répondit Yamada.

Houki la dévisageait, et Mme Yamada se tortillait comme un petit animal.

Ne la maltraite pas, Houki.

Elle était toujours notre institutrice… En quelque sorte.

« Vous déménagez, Mademoiselle Shinonono. Nous avons préparé une nouvelle chambre pour vous, afin que vous n’ayez plus à vivre avec lui, » annonça Yamada.

Vivre avec lui… Ça pourrait être pris pour un jeu de mots. Bien jouer, Mademoiselle Yamada.

« Ichika, » déclara Houki.

« O-Oui, » dis-je.

Elle le sait. Putain de merde. Comment ?

« Je vais t’aider à rassembler tes affaires. Faisons en sorte que ça soit fait ! » dis-je.

« A-A-A-A-A-Attends un peu. Faut-il que ce soit si tôt ? » demanda Houki.

Je ne m’attendais pas à ce que Houki dise cela, et apparemment non plus Yamada. Elle avait cligné des yeux plusieurs fois.

« Eh bien… Oui, c’est vrai. Nous ne voulons pas qu’un garçon et une fille de votre âge vivent ensemble, et je suis sûre Mademoiselle Shinonono que vous ne pouvez pas vous détendre, » déclara Yamada.

« Je-Je suis…, » Houki n’avait pas fini sa phrase et m’avait regardé fixement.

Oh, d’accord. Je comprends ce qui se passe.

« Ne t’inquiète pas pour moi. Je vais m’en sortir. Je me lèverai le matin et je me brosserai même les dents, » déclarai-je.

« … ! »

*Tching !*

Bizarre. J’aurais juré avoir entendu quelque chose de cassant. Quelqu’un était en colère contre moi.

« Mademoiselle Yamada, je déménage même dès maintenant, » déclara Houki d’un coup.

« D-D’accord ! Commençons ! » déclara Yamada.

Le brusque changement d’humeur de Houki avait fait sursauter Yamada, et elle avait encore tremblé.

« Dois-je aider ? » demandai-je.

« NON ! » cria Houki.

Elle était tellement en colère que si je l’avais touchée, je me serais coupé. Elle était comme un katana. C’était mieux de se taire.

« Tu es tout simplement horrible. Pense à ce que j’essayais de faire…, » Houki marmonna de nouveau, mais maintenant, elle était remplie de rage.

Quoi qu’il en soit, Houki étant Houki, tout fit terminer au bout d’à peine une heure.

« Hm…, » murmurai-je.

J’avais l’impression que la chambre était devenue deux fois plus grande avec la disparition de ma colocataire. Cela dit, je me sentais un peu seul sans elle.

« Je suppose que je vais dormir. Inutile d’y penser, » dis-je.

Je voulais prendre un bain, mais il n’y avait toujours pas d’horaire séparé pour le grand bain. Ils m’avaient dit que ça ne prendrait pas beaucoup plus longtemps.

Cependant, c’est plutôt bizarre. Depuis que je suis venu ici à cause de l’IS, j’ai à nouveau rencontré Houki et Rin, et j’ai même rencontré Cécilia.

La façon dont toutes ces personnes s’étaient rencontrées était étrange. La réalité était plus étrange qu’un roman. Et les romans du genre LN étaient plus un livre d’images qu’un livre, donc ce dernier ne devait même pas être pris en compte. C’était même un peu insultant.

« C’est l’heure de dormir, » dis-je.

J’avais pris une douche et brossé mes dents. J’étais même changé. Certes, quand je m’asseyais dans la pièce, je ne portais de toute façon qu’un short et un t-shirt.

D’accord. Ville de rêve, j’arrive.

*Toc, toc, toc*Quelqu’un frappait à la porte.

J’étais déjà au lit, mais…

*Boom, Boom, Boom !* quelqu’un frappait avec force avec son poing.

J’avais couru à la porte.

« Bonjour, qui est-ce… ? » commençai-je.

« … »

Dehors, Houki était là, et comme toujours Houki était Houki, fronçant les sourcils, après avoir changé de chambre tout à l’heure.

« Quoi ? As-tu oublié quelque chose ? » demandai-je.

« … »

Houki n’avait pas répondu. Elle avait l’air frustrée et malheureuse, comme une bombe à retardement jusqu’à cinq minutes avant l’explosion. Non pas que j’ai déjà vu une bombe à retardement.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? Eh bien, entre, » déclarai-je.

« Non, c’est très bien ainsi, » répondit-elle.

« Es-tu sûre ? » demandai-je.

« Ouais, » répondit Houki.

« … »

« … »

Allo ? La Terre appelle Houki ?

« Houki, si tu n’as rien à me dire, je vais me coucher, » déclarai-je.

« J-J’ai quelque chose à te dire ! » s’écria Houki.

Ses cris soudains m’avaient fait sursauter.

Pas de cris dans le couloir. La responsable du dortoir se fâchera contre toi.

« Il-Il y a un tournoi le mois prochain…, » commença Houki.

Vers la fin juin, il allait y avoir un tournoi auquel tout le monde pouvait participer, contrairement au match de ligue des classes. Ceux qui avaient une unité personnelle avaient quand même un énorme avantage.

« Si je gagne…, » continua Houki.

Ses joues étaient devenues roses, mais Houki avait continué. Elle était gênée et regardait le sol.

« S-Si je gagne, je veux que tu sortes avec moi ! » annonça Houki.

Elle m’avait pointé du doigt.

« Quoi !? » m’écriai-je.

J’étais complètement déconcerté. Cela ressemblait presque à une déclaration de guerre. Je ne savais pas exactement qui déclarait la guerre à qui.

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