Infinite Stratos – Tome 2 Chapitre 2

« Je m’appelle Charles Dunois. Je viens de France. S’il vous plaît, aidez-moi pendant la période de temps dont j’aurais besoin pour m’adapter à la vie au Japon. »

Le premier nouvel élève, Charles, s’était présenté à la classe avec le sourire. Toute la classe, y compris moi, avions été choquée.

« Es-tu… es-tu un garçon ? » demanda l’une des étudiantes.

« Oui. J’ai entendu dire qu’il y avait quelqu’un ici dans la même situation que moi, » déclara Charles.

Un visage amical. Des manières polies, et des traits presque androgynes. Ses cheveux étaient d’un blond miel, attachés derrière son cou. Sa carrure était réduite, presque fragile, avec des jambes minces. Bref, l’image même d’un jeune homme avec en plus un sourire nonchalant.

« Pssssss — . »

« Hm ? »

« Psssssssssss ! »

C’était à ça que ressemblait un bang sonique. Franchement, les cris de joie se propageaient vers l’extérieur à partir du centre de la classe.

« Un garçon ! Un autre garçon ! »

« Et dans notre classe ! »

« Il est si adorable ! Je veux vraiment le gâter ! »

« Je suis si heureuse d’être née sur Terre ! »

La soif était réelle. Ce n’était probablement qu’en raison de la classe d’accueil que personne des autres classes, ou même d’autres années ne soient venus jeter un coup d’œil. Bon travail, professeurs !

« Assez. Silence ! » Chifuyu avait aboyé, visiblement agacée.

Il semblait qu’elle était encore plus dérangée par la réaction des filles que par la perturbation. Même quand elle était à l’école, elle ne s’entendait pas très bien avec les filles normales.

« Tout le monde se calme. Nous avons une autre présentation à faire ! »

L’autre étudiante, moins oubliée que chassée de notre esprit, se tenait visiblement à l’écart. Ses cheveux étaient d’un argent scintillant — d’un blanc presque pur — et ils pendaient jusqu’à sa taille. Bien qu’elle soit belle, ce n’était évidemment pas à cause d’un excès de lissage. Elle portait un objet placé sur l’œil gauche. Ce n’était pas un pansement du médecin ou quoi que ce soit du genre, mais plutôt un vieux bandeau noir. Comme celui de l’Oberst dans ce film de guerre du 20e siècle. Alors que son œil droit visible était d’un rouge flamboyant, il exsudait tout sauf de la chaleur. De la tête aux pieds, elle semblait être une soldate. Alors qu’elle était évidemment plus petite que Charles, le froid et l’aura aiguisée qu’elle exsudait les faisaient paraître de la même taille. Et bien que Charles ait pu être petit pour un garçon, l’autre nouvel élève était petit, même comparé aux autres filles.

« … »

Debout, les lèvres scellées et les bras croisés, elle avait fixé la classe. Mais cela ne dura qu’un instant avant qu’elle ne fixe son regard sur un point particulier… Dans la direction de Chifuyu.

« Présentez-vous… Laura, » déclara Chifuyu.

« Madame ! Oui, madame. »

L’étudiante transférée avait immédiatement attiré l’attention avec une réponse rapide, alors que les mâchoires de la classe tombaient. Le visage de Chifuyu s’était tordu en une grimace légèrement différente lorsqu’elle avait reçu le salut étranger.

« Ne me réponds pas comme ça ici. Je ne suis pas votre supérieur et vous êtes une étudiante civile. Appelez-moi Mademoiselle Orimura. »

« Compris. »

En plus de cette réponse, Laura avait ramené son bras à son côté, avait rassemblé ses talons et avait redressé son dos.

Elle devait être soit une soldate, soit au moins une contractante civile. Et son attitude envers Chifuyu était indubitablement allemande. J’avais entendu dire que Chifuyu avait passé un an comme entraîneur militaire en Allemagne. Il semble qu’après cela et une année sabbatique, elle soit devenue instructrice à l’Académie IS. Je dis « on dirait » parce que je ne l’avais entendue que de la bouche de Mademoiselle Yamada et d’autres enseignants. Elle ne m’avait rien dit en personne. Je suppose qu’il y avait une raison, mais quand même…

— Elle aurait pu au moins me dire où elle était et ce qu’elle faisait.

Pour une raison inconnue, la fille semblait tendue, ou peut-être vulnérable.

« Bodewig. Laura Bodewig. »

« … »

Mes camarades de classe étaient silencieuses. Elles attendaient quelque chose de plus, mais dès que le nom de Laura avait quitté ses lèvres, elles se sont refermées comme la coquille d’une palourde.

« Eu-Euh, est-ce tout ? » demanda Yamada

« Affirmatif, » répondit Laura.

Yamada avait tenté d’inciter Laura à continuer avec un sourire, mais n’avait reçu qu’une affirmation sévère.

— Ne sois pas méchante avec ton professeur comme ça. Regarde-la, on dirait qu’elle va pleurer. Bon sang.

C’était peut-être parce que je pensais avoir rencontré son regard…

« Toi ! Tu dois être —, » commença Laura.

— Hein ? Qu’est-ce qu’elle a ? Elle marche directement vers moi…

*Gifle !*

« … »

« Hein ? »

Elle m’avait soudainement giflé. C’était une paume de la main de toutes ses forces en plein sur mon visage.

« Je n’arrive pas à y croire. Je refuse d’accepter que tu sois son frère, » cria Laura.

La douleur de ma joue s’était infiltrée à travers ma confusion.

— Pourquoi ? Pourquoi m’a-t-elle frappé ? Qu’ai-je fait pour mériter ça ?

Maintenant, toute la classe regardait fixement. Même Houki avait la bouche grande ouverte.

— Ce n’est pas le moment de penser à elle !

« Qu’est-ce que vous foutez !? » m’écriai-je.

« Hmph. »

Laura était partie aussi brusquement qu’elle s’était approchée de moi. Elle se dirigea vers un siège libre, s’assit, croisa les bras et ferma les yeux, avant de s’immobiliser parfaitement.

— Wôw, elle m’a ignoré. Elle m’a vraiment ignoré ? Qu’est-ce qu’elle a, cette fille ? Est-elle une sorte d’extraterrestre de la planète Incommunicado ? Les Allemands se giflent-ils en signe d’amitié ? Je ne veux jamais y vivre.

« Ah, hum ! La classe est terminée. Changez-vous et rendez-vous au terrain no 2. Nous allons faire un exercice de simulation de combat avec la classe B. Rompez ! »

Chifuyu frappa dans ses mains pour nous inciter à quitter nos sièges. J’étais presque fou de rage, mais je ne pouvais pas faire de scène maintenant. Après tout, si je restais plus longtemps en classe, je devrais me changer avec les filles. Ça se passerait mal. Très mal. Il fallait que je sorte de là, et vite.

— Hmm, aujourd’hui, le vestiaire de la deuxième arène est libre…

« Orimura ! Vous êtes tous les deux des garçons. Montrez à Dunois ce qu’il faut faire, » déclara Chifuyu.

Oh, c’est vrai. Oui, c’est logique.

« Es-tu Orimura ? Enchanté de te rencontrer. Je suis —, » déclara-t-il.

« Franchement, allons-y et gardons-le pour plus tard. Les filles commencent déjà à changer, » déclarai-je.

Je l’avais expliqué en prenant la main de Charles et en le conduisant hors de la classe.

« Bref, on va se changer dans le vestiaire de la deuxième arène. Tu le feras souvent. Alors essaye de le faire rapidement, » déclarai-je.

« D’accord…, » répondit Charles.

Pour une raison ou une autre, il semblait nerveux tout d’un coup. Quelque chose n’allait pas ?

« Dois-tu aller aux toilettes ? » demandai-je.

« Toil — non, ce n’est pas le problème ! » déclara Charles.

« Oh, c’est bien, » déclarai-je.

Nous avions descendu les escaliers jusqu’au premier étage. On ne pouvait pas ralentir, ou — .

« Le voilà ! Le voilà ! Voilà l’étudiant transféré ! »

« Orimura est aussi avec lui ! »

Eh oui. La classe était finie. Des éclaireurs arrivaient de toutes les années et de toutes les classes pour obtenir toutes les informations qu’elles pouvaient. Si nous étions pris dans cette vague, nous serions tellement embourbés par leurs questions que nous serions en retard et que nous devrions rester après pour « le programme spécial ». Tout sauf ça.

« Les voilà ! Là-bas ! »

« Aux armes ! Aux armes ! »

— Attends. Qu’est-ce que je fais dans un film de samouraï ? Ou bien est-ce qu’ils essayent de m’enlever le coquillage de conque ?

« Les cheveux noirs d’Orimura ne me déplaisent pas, mais un blond, ce n’est pas mal non plus. »

« Et ces yeux d’améthyste ! »

« *Sifflement* ! Regardez, regardez ! Leurs mains ! Ils se tiennent la main ! »

« Je suis si contente d’être née au Japon ! Merci beaucoup, maman ! Pour la fête des Mères, je vais devoir t’offrir autre chose que de cueillir des fleurs sauvages pour toi ! »

N’étais-tu pas censé lui faire un cadeau tous les ans ?

« Qu’est-ce qu’il se passe ? Pourquoi tout le monde est-il si excité ? » Charles, complètement aveuglé, me demanda avec un regard confus.

« C’est parce qu’on est les seuls garçons ici, » répondis-je.

« Hein… ? » s’exclama Charles.

Hein ? Pourquoi semblait-il si confus ?

« Qu’est-ce qu’il y a de si étrange ? Ne sommes-nous pas les deux seuls à pouvoir piloter l’IS ? »

« Ah ! Oui, c’est vrai. C’est tout à fait logique. »

« Alors ouais. Les filles ici n’ont presque jamais de contact avec les garçons, alors quand c’est le cas, elles deviennent vraiment des axolotls, » expliquai-je.

« Axo… Axo — quoi !? » demanda Charles.

« Un animal exotique du 20e siècle. C’était à la mode au Japon avant ça, » répondis-je.

« Hmm, » murmura Charles.

Bref, peu importe. Pour l’instant, nous devions percer leurs lignes.

[Je ne périrai pas avant d’avoir atteint ma cible. Il faut que je trace une traînée de sang.]

« Franchement, je suis content que tu sois là, » déclarai-je.

« Pourquoi ? » demanda-t-il.

« C’est assez dur d’être le seul garçon dans l’école. Ça me préoccupe toujours. Même un de plus me fait me sentir beaucoup mieux, » répondis-je.

« Vraiment ? » demanda-t-il.

— Qu’est-ce que tu veux dire, « Vraiment ? » Ne sommes-nous pas dans le même bateau ? Franchement !

Peut-être que les écoles étrangères d’IS étaient rattachées à un programme mixte de formation générale ? Mais je pensais que c’était le seul endroit au monde où on pouvait avoir une formation en IS. Intéressant.

« Quoi qu’il en soit, ravi de te rencontrer. Je suis Ichika Orimura. Appelle-moi Ichika, » déclarai-je.

« Compris. Enchanté aussi, Ichika. Tu peux de ton côté m’appeler Charles, » déclara-t-il.

« Compris, Charles, » déclarai-je.

D’une manière ou d’une autre, nous avions réussi à nous évader du bâtiment de l’école.

[La chance nous sourit. En avant vers notre destination !]

« C’est bon, on a réussi ! » déclarai-je.

La porte s’était ouvert alors qu’un coup en produisant un whoosh. Nous avions atteint le deuxième vestiaire de l’arène en toute sécurité.

« Wôw, il se fait tard ! On doit se dépêcher de se changer, » déclarai-je.

J’avais jeté un coup d’œil à l’horloge, et j’avais alors réalisé combien de temps s’était écoulé. J’avais du mal à enfiler les combinaisons, alors j’étais pressé. J’avais déjà défait les boutons de mon uniforme pendant que je parlais. J’étais ensuite allé m’asseoir sur un banc, j’avais repris mon souffle et j’avais retiré mon T-shirt.

« Quoiii —, » s’exclama Charles.

« Hein ? » demandai-je.

Pourquoi était-il surpris maintenant ?

« As-tu laissé quelque chose derrière toi ? Pourquoi ne changes-tu pas ? Si tu ne te dépêches pas, tu vas être en retard. On ne te l’a probablement pas dit, mais notre professeur est un vrai maniaque pour la ponctualité. »

« D’accord, je vais me changer. Mais, euh, pourrais-tu fermer les yeux ? » demanda Charles.

« Hein ? Ce n’est pas comme si j’allais te fixer… comme si tu étais par exemple contre moi, » déclarai-je.

« Je ne le ferai pas ! Pas du tout ! » déclara Charles.

Charles leva les bras en regardant vers le sol. Pourquoi se comportait-il ainsi ? Cela n’avait aucun sens.

« Peu importe, dépêche-toi. Être en retard le premier jour n’est pas une blague… Au moins, elle ne va pas rire, » déclarai-je.

Vraiment, ce que j’attendais de ce démon flamboyant, la professeur Chifuyu Orimura, c’était une marge de manœuvre suffisante pour raconter une blague. On ne pourra jamais s’entendre assez pour qu’elle en oublie un avec « Hahahaha, petite fripouille ? » Non, probablement pas. Pour être honnête, Chifuyu était bizarre parfois.

« … »

J’avais senti un regard sur moi.

« Charles ? » demandai-je.

« O-Oui !? » s’exclama Charles.

En me tournant vers lui, j’avais vu Charles tourner soudainement vers le mur, alors qu’il relevait sa fermeture éclair.

« Wôw, tu changes très vite. Comment as-tu fait ça ? » demandai-je.

« Oh, ce n’est rien. N’as-tu pas encore fini ? » demanda Charles.

J’avais complètement retiré mon pantalon et mon short, et j’avais remonté ma combinaison IS jusqu’à la taille. En flagrant délit, pour ainsi dire.

« C’est dur de les mettre nus. Les choses vont se coincer, » déclarai-je.

« Des… des choses ? » demanda Charles.

« Ouais, » répondis-je.

« … »

J’imaginais des choses ou alors, il avait soudainement rougi ? Quel cinglé !

« Et voilà, c’est parti. Allons-y, maintenant, » déclarai-je.

« D’accord, » déclara Charles.

***

infinite stratos tome 2 chapitre 2 partie 2

Après nous être changés tous les deux, nous avions quitté les vestiaires. Alors que nous marchions vers l’arène, j’avais de nouveau regardé Charles.

« Cette combinaison a l’air facile à porter. Qui la fabrique ? » demandai-je.

« Oh, ça ? C’est un modèle de Dunois. C’est basé sur la Phalange, mais c’est presque entièrement sur mesure, » répondit-il.

« Dunois ? Ce nom me dit quelque chose, » déclarai-je.

« Oui. C’est ma famille. Mon père est le président. Je pense que nous sommes la plus grande société de services liés à l’IS en France, » répondit-il.

« Wôw ! Ton père est le président de la compagnie ? Je suppose que c’est parfaitement logique, » déclarai-je.

« Euh ? Pourquoi ? » demanda-t-il.

« Je ne sais pas, j’ai eu l’impression que tu as été élevé dans un endroit raffiné. Je présume que j’avais raison, » répondis-je.

« Dans un endroit chic, hein…, » murmura-t-il.

Charles évita le contact visuel et une expression de malaise surgit sur son visage. J’avais l’impression d’avoir parlé de quelque chose que je n’aurais pas dû dire.

« Pour être honnête, tu es plus impressionnant. Je n’arrive pas à croire que tu sois le frère du Chifuyu Orimura, » déclara-t-il.

« Hahahaha, petit gredin ! » déclarai-je d’un coup.

« Hein ? » s’exclama Charles.

« Oh, rien du tout. Bref, on dirait qu’on a chacun commis une bévue, » déclarai-je.

« Hein ? Je ne suis pas vraiment sûr de ce que tu veux dire…, » déclara-t-il.

Il y avait eu des circonstances inévitables. Circonstances…, circonstances…, circonstances…, problèmes.

« Oh, ce n’est pas grave. On ferait mieux de ne pas en parler, » déclarai-je.

« Hein ? » demanda-t-il.

Oh. Il m’avait jeté un drôle de regard. Quel échec ! J’avais changé de sujet pour éviter les regards bizarres. J’avais envie de ramper dans un trou et de mourir.

« Hum… Monsieur Dunois, une question de physique, » déclarai-je.

« Pourquoi es-tu si formel tout d’un coup ? » demanda-t-il.

« Sois indulgent avec moi. Comment calculer la force de traînée agissant sur un objet qui tombe ? » demandai-je.

« Euh, en utilisant le carré de sa vitesse ? » répondit-il.

« C’est comme ça que ça se passe, » déclarai-je.

Bon travail, moi. Quelle façon intelligente de l’expliquer ! J’avais dû avoir au moins 50 points en INT tout à l’heure. J’en étais sûr.

« … »

Euh ? Hein ? Il s’était tu. Pourquoi ? Le Silence du Nord ? J’adorais celui-là, mais peut-être que Charles préférait les Agneaux.

— Hm ? Attends. « Silence » n’était pas une série ?

Il avait éclaté de rire.

« Frachement ? Tu es si drôle, Ichika, » déclara Charles.

Il avait ri. Quel échec ! (Répétez par le haut.)

« J’espérais que tu rigolerais et que tu me ferais un “Hahahaha, petit gredin !”…, » déclarai-je.

« Ne boude pas comme ça ! J’ai déjà complimenté ton sens de l’humour ! » déclara Charles.

Hein ? Vraiment ? Alors, d’accord.

« Vous êtes en retard ! »

Nous arrivons au deuxième champ… Un moment trop tard. La démone se tenait debout, les bras croisés…

— Voulait-elle une matraque ? Franchement, quand vous l’écrivez, ça ressemble à un nom de marque pour quelque chose. Matraque, par Dr — .

« Si vous avez le temps de penser à des choses sans valeur, vous avez le temps de vous mettre en ligne ! » déclara-t-elle.

Une baffe ! Merci pour le conseil.

Charles et moi avions alors rejoint notre classe.

« Vous avez pris votre temps, » déclara Cécilia.

Par chance, nous étions à côté de Cécilia. Elle essayait de me microgérer depuis le match des représentants de classe en avril. Désolé, mais ma place de « grande sœur » était déjà comblée.

« Pourquoi ça t’a pris autant de temps pour te changer ? » demanda Cécilia.

Son costume IS était un modèle féminin standard et ressemblait à un maillot de bain d’une seule pièce ou à un justaucorps. Apparemment, montrer autant de peau avait permis de simplifier les déplacements. La barrière de bouclier de l’IS allait fournir une défense suffisante pour que la combinaison puisse être assez mince.

D’un autre côté, le mien et celui de Charles étaient différents — ils couvraient complètement notre corps jusqu’au cou. Seuls la tête, les mains et les pieds avaient été laissés à découvert, presque comme une combinaison de plongée. Apparemment, c’était ainsi pour pouvoir recueillir plus de données. Si les nôtres aussi étaient comme des maillots de bain, ils nous laisseraient torse nu. On dirait qu’ils avaient probablement pensé à tout.

« Il y avait beaucoup de monde pour venir ici, » déclarai-je.

« Menteur. D’habitude, tu arrives à l’heure aussi, » répliqua Cécilia.

Hein ? Pour une raison inconnue, les paroles de Cécilia étaient truffées de barbillons. Je suppose qu’elle avait prouvé le vieil adage : « Chaque rose a ses épines. » J’avais l’impression de l’avoir déjà dit. Mais c’était en réponse à la phrase de Rin : « Wôw, ça ne te gêne pas de dire ça ? »

« C’est vrai. Je suis sûr que c’est parce qu’Ichika est très populaire auprès des filles. Après tout, s’il ne l’était pas, il ne serait pas giflé deux mois de suite, » déclara mon amie d’enfance.

Argh. Quel mouchard ! En me souvenant de cette gifle, ma joue avait recommencé à me faire mal.

« Quoi ? As-tu encore fait quelque chose ? » demanda une voix féminine.

— Une voix sans fioritures… Es-tu un maître ninja !? Gardes ! GARDES !

« Derrière toi, idiot ! » s’écria la même voix.

Oh, c’est vrai. La classe B était alignée derrière nous. Qui était-ce ? Rin ? Il le fallait bien. Personne d’autre en classe B ne me dirait ça. Toujours avec « idiot ».

« Ichika s’est déjà fait gifler par la nouvelle, » déclara Charles.

« Wôw ! Ichika, pourquoi es-tu si bête ? » demanda Rin.

« Ne t’inquiète pas… il y a deux idiots justes là devant moi, » déclara une voix.

Cécilia et Rin se tordirent le cou dans la direction du brusque grondement. Une démone attendait là. La démone de ce champ d’entraînement avait accueilli tout le monde. Elle ne faisait pas de discrimination fondée sur l’âge, la nationalité et le sexe. Et maintenant, les portes de l’enfer s’étaient ouvertes.

*Frappe !*

Sous le grand ciel bleu, le bloc-notes avait revendiqué une autre série de victimes.

***

infinite stratos tome 2 chapitre 2 partie 3

« À partir d’aujourd’hui, nous allons mener des exercices de combat au corps à corps et de tir. »

« D’accord. »

Avec les classes A et B réunies, il y avait deux fois plus d’élèves que d’habitude. Cela avait rendu la réponse plus énergique.

« Argh… Frapper quelqu’un à la tête sous le moindre prétexte… »

« C’est entièrement de la faute d’Ichika… »

Cécilia et Rin se frottaient la tête avec des larmes dans les yeux, peut-être à cause de la douleur que causait le fait d’être frappées.

— Quoi qu’il en soit, Rin, n’était-ce pas une affirmation incorrecte et sans fondement ? Je pense peut-être trop, mais si ce n’était pas le cas, il y a un cas de diffamation, c’est sûr !

Bam !

« Je peux te dire exactement à quoi tu penses. »

Oh, elle m’avait frappé. La fille derrière moi m’avait frappé !

— Professeur ! Professeurrrrr ! J’ai besoin d’aide !

« Nous allons mener des exercices de combat aujourd’hui. Je sais que vous êtes pleines d’énergie, alors… Huang ! Alcott ! »

« Pourquoi, moi ? » s’écria Cécilia.

Elles avaient été complètement prises au piège maintenant. Laisse tomber, Cécilia. Tu ne pourras jamais te faufiler devant Chifuyu. Bien sûr, cela ne l’empêchait pas de nous le faire parfois, même si elle préférait les agressions physiques.

« Nous débuterons immédiatement avec ceux qui ont leur propre IS. Avancez d’un pas. »

« Pourquoi ne suis-je pas sur cette liste ? »

« C’est la faute d’Ichika si je dois faire ça… »

— Lalala, je n’entends pas très bien.

« Montrez un peu d’enthousiasme. Ne voulez-vous pas l’impressionner ? » chuchota Chifuyu.

« Je suppose que c’est le moment idéal pour moi, Cécilia Alcott, la cadette nationale britannique ! »

« Je suppose qu’on peut montrer le talent qui nous a permis de gagner notre propre IS ! »

— Hein ? Qu’est-ce que Chifuyu vient de leur dire ?

Pour une raison ou une autre, leur moral était soudainement à son maximum. Qu’est-ce que c’est que ce bordel ? Leur a-t-elle dit que la gagnante avait droit au repas ? Attends, ce sont des filles, alors peut-être du dessert à la place.

« Et avec qui suis-je pour rivaliser ? Je ne m’opposerais certainement pas à ce que ce soit Ling, » déclara Cécilia.

« Bien, bien, bien. Je pourrais dire la même chose. Cette fois, je vais te faire tomber, » déclara Rin.

« Taisez-vous, bande d’idiotes. Votre adversaire sera —, » déclara ma sœur.

Shiiiiiiiing !

Hein ? C’était quoi ce bruit ? On aurait dit que les cieux se déchiraient, mais — .

« Ahhhhhhhhhh ! Attention ! »

Attention ? Qui, moi — wôw !

Boom !

Quand je m’étais tourné vers la voix, il était déjà trop tard. J’avais été heurté par un objet volant non identifié, et j’étais tombé au sol après avoir été projeté à plusieurs mètres de distance.

« Pfff. J’ai à peine sorti Byakushiki à temps. Mais qu’est-ce qui était —, » déclarai-je.

Squish.

« Hein… ? »

Quelle était cette sensation dans la paume de ma main ? Le sol était-il censé être aussi mou ? Qu’est-ce que fait du pudding ici ? C’est ce qu’ils veulent dire par le Cordon au Pudding ?

« Euh, Orimura, pourriez-vous — Ahh ! »

— Le pudding parle !

Attends, attends, attends, attends. Cela n’avait aucun sens… Avec effroi, j’avais tourné mon regard vers ma main.

« Euh… Hum… On ne peut pas faire ça ici… Non ! Ce n’est pas le seul problème ! Vous et moi sommes un étudiant et une enseignante ! Mais… Je suppose qu’être la belle-sœur de Mademoiselle Orimura a son charme propre… »

Madame Yamada. C’était Madame Yamada. Madame Yamada était le pudding. Et quelle grande tasse de pudding c’était !

— J’ai l’air d’un vieil homme cochon.

Ce n’était pas évident à cause de la façon dont ses vêtements avaient été faits, mais maintenant elle portait un costume d’IS, son décolleté n’avait rien fait pour dissimuler les belles courbes de ses seins enflés. Ils étaient énormes. Plus grand que ceux de Chifuyu. Et pire encore, c’était ma propre position. D’une manière ou d’une autre, après avoir été frappé, j’avais roulé jusqu’à m’arrêter sur Madame Yamada. Et ma main n’était pas seulement sur sa poitrine, mais elle était encore crispée en état de choc.

J’avais réalisé que j’avais besoin de lâcher prise. Cependant, mon corps n’était pas enclin à coopérer. Non, vraiment !

— Allez, vas-y ! Main, tu dois bouger tout de suite ! Pourquoi ne bouges-tu pas !? Est-ce ça la paralysie du sommeil ?

« Quoi — »

Une soudaine prémonition de danger m’avait sorti de ma paralysie, et je m’étais immédiatement éloigné de Madame Yamada. Une explosion provoquée par la lumière d’un laser avait rempli l’espace où se trouvait ma tête un instant auparavant.

« Ohohohohohohoho. C’est dommage, j’ai raté quelque chose, » déclara Cécilia.

Il y avait un sourire sur son visage, mais aussi une veine palpitante bien visible sur son front. Le tir d’élite d’Azur effectué par Cécilia Alcott (Mode Rage) !

— Oh mon Dieu…

« … »

J’avais entendu le bruit de quelque chose qu’on rassemblait. Est-ce ce que je pensais ? Le bruit de l’arme de Rin, était-ce le Souten Gagetsu, qui vient d’être combiné ? Au début, elle était divisée en deux parties. En les combinant, elle l’avait transformé en une forme à double lame qu’elle pouvait ensuite lancer. Ouais, elle s’était retrouvée comme ça et puis — .

« Wôw ! »

Ce truc avait failli m’arracher la tête ! J’avais à peine réussi à l’esquiver, mais j’avais trébuché et j’étais tombé sur le dos. Ce que je regardais me remplissait de désespoir. Ses lames jumelles, lorsqu’elles étaient combinées, volaient comme un boomerang. Je ne pouvais pas l’esquiver.

— Je suis foutu pour…

« Feu ! »

Bang ! Bang !

Deux tirs rapides avaient résonné. Les balles avaient touché le Souten Gagetsu de Rin, et avaient changé sa trajectoire.

En écoutant le bruit des douilles qui touchaient le sol, j’avais tourné mon regard vers le tireur qui m’avait sauvé. C’était Madame Yamada. Le fusil d’assaut de calibre.51, appelé Red Bullet, était solidement installé dans ses mains.

Fabriqués par la société américaine Klaus, son aspect pratique et sa fiabilité en avaient fait un produit de référence dans le monde entier. Mais ce qui était le plus surprenant, c’était sa précision, même si elle n’avait réussi qu’à se relever légèrement après sa chute. Contrairement à son air de chiot habituel, elle avait maintenant un calme d’acier. Elle ne ressemblait pas du tout à la personne qui s’était écrasée contre un mur pendant mon examen d’entrée.

« … »

Je n’étais pas non plus le seul choqué. Cécilia, Rin et les autres filles étaient stupéfaites.

« Je suppose que vous êtes vraiment une ancienne cadette nationale, Madame Yamada. Vous avez fait ce tir sans transpirer, » déclara Chifuyu.

« C’était il y a longtemps. Et je n’ai jamais été autre chose qu’une cadette, » répondit Yamada.

Yamada était revenue à son état normal. Elle s’était retournée et s’était levée. Elle avait remis son fusil dans son contenant sur l’épaule. Par la suite, elle avait ajusté ses lunettes inclinées avec ses deux mains. Ouaip… C’était bien Yamada. Elle rougissait même légèrement des louanges de Chifuyu.

« Quoi qu’il en soit, les filles, assez de regards indiscrets. C’est parti pour ça, » déclara Chifuyu.

« Quoi ? Quoi ? Deux contre un ? » demanda Cécilia.

« En êtes-vous sûre ? » demanda Rin.

« Ne vous inquiétez pas. Vous deux, vous perdrez assez vite, » déclara Chifuyu.

Se faire dire qu’elles allaient perdre avait suffi à redonner un peu de combativité à Cécilia et à Rin. Surtout pour Cécilia, il semblait que la perspective d’une revanche continuait à l’emplir.

« Alors, commençons ! » déclara Chifuyu.

Au signal, Cécilia et Rin avaient immédiatement sauté. Yamada avait regardé un moment, puis avait suivi.

« Je ne me retiendrai pas ! » expliqua Cécilia.

« La dernière fois, je n’ai que joué ! » cria Rin.

« Je suis là, j’arrive ! » déclara Yamada.

Les mots étaient certainement ceux de Mme Yamada, mais son comportement était aussi froid et calculé qu’avant. Cécilia et Rin avaient fait la première attaque, mais elle avait été facilement esquivée.

« Maintenant… Oh, c’est vrai. C’est le bon moment. Dunois, parlez-nous de l’IS de Mlle Yamada, » demanda ma sœur.

« D’accord, » déclara Charles.

Alors que nous regardions la bataille aérienne se dérouler, Charles commença une explication d’une voix claire.

« L’IS que Mlle Yamada utilise est le “Rafale Revive” de Dunois. Bien qu’il s’agisse du dernier IS de deuxième génération à avoir été développée, ses spécifications sont comparables à celles des premiers modèles de troisième génération, et il est reconnu pour sa cohérence, sa polyvalence et sa grande variété de charges disponibles. Actuellement, il détient la troisième place sur le marché mondial des IS, même s’il s’agit du modèle le plus récent à entrer en production de masse, et il est produit sous licence dans sept pays et utilisé dans douze. Il est particulièrement facile à piloter, ce qui le rend à la fois acceptable pour un large éventail de pilotes et polyvalent dans une fonction multirôle. Ses chargements le rendent utile dans les rôles de proximité, de tireur d’élite et de défense, et il est bien connu pour son support étendu par des tiers. »

« Merci, ça suffit pour l’instant… C’est fini. »

J’avais été tellement absorbé par les explications de Charles que j’avais complètement oublié la bataille qui se déroulait. En levant les yeux, j’avais vu l’image de Yamada forçant Cécilia à esquiver Rin, qu’elle avait ensuite fait suivre avec une grenade. Et hors de la fumée de l’explosion, deux personnes étaient tombées sur terre.

« Argh… Je n’arrive pas à croire que moi, plus que quiconque, j’ai perdu… »

« Vous vous êtes fait lire comme un livre. »

« Et ne l’avez-vous pas fait !? Vous n’êtes pas censée tirer avec votre canon à impact en l’air sans but ! »

« Je pourrais dire la même chose ! Pourquoi avoir lancé vos morceaux si tôt ? Et vous manquez d’énergie si vite ! »

« Grrrrrrrr… »

« Grrrrrrrr… »

Elles étaient comme l’huile et l’eau… Ou peut-être qu’elles ne s’entendaient pas. Vraiment, ni l’une ni l’autre n’avait tort, alors c’était un peu gênant à regarder. J’entendais pratiquement le « whoosh », car la valeur de la réputation d’avoir notre propre IS avait chuté. Et malheureusement, il n’y avait pas de disjoncteur. Leur querelle avait continué jusqu’à ce que les filles des deux classes soient pratiquement étouffées de rire.

« Je crois que nous avons établi la compétence de nos instructeurs à l’Académie IS. Assurez-vous de faire preuve de respect à l’avenir, » avec une frappe de ses deux mains ensemble, Chifuyu avait ramené l’attention de tout le monde vers elle.

« Orimura, Alcott, Dunois, Bodewig et Huang. Vous avez chacun votre propre IS. Séparez-vous en groupes de huit, en commençant par cette liste. Compris ? Allez-y. »

Dès que Chifuyu avait fini de parler, Charles et moi avions été enterrés sous deux classes de filles.

« Faisons de notre mieux, Orimura ! »

« Montrez-moi comment faire ça ! »

« Je veux voir comment tu pilotes, Dunois ! »

« Hé, hé, choisis-moi dans votre groupe ! »

Elles étaient aussi enthousiastes que je m’y attendais, sinon plus, et tout ce que Charles et moi pouvions faire, c’était de nous demander ce que nous devions faire. Que ce soit par exaspération face à leur empressement ou par frustration à cause de ses propres erreurs de jugement, Chifuyu se frotta le front en grognant à voix basse.

« Ces idiotes… Regroupez les groupes, en les faisant tourner un par un, dans l’ordre alphabétique ! Comme je vous l’ai déjà dit. La prochaine à retarder les choses fera 100 tours avec un IS sur le dos. »

Sa voix avait coupé à travers la confusion. Les filles, qui s’étaient agglutinées comme des fourmis sur du sucre jusque là, s’étaient soudain séparées comme des araignées et des groupes s’étaient formés autour de chacun de nous en deux minutes chrono.

« Vous auriez dû faire ça au début, bande d’idiotes, » déclara Chifuyu en soupirant.

Les filles de chaque groupe continuèrent à se parler faiblement, pour ne pas être entendues par elle.

« Super ! Je suis dans le même groupe qu’Orimura ! Je suis contente d’avoir mon nom… »

« Argh, Cécilia ? Après qu’elle ait perdu comme ça ? Soupir… »

« Allons-y, Huang. Oh, hé, puis-je te demander quelque chose plus tard à propos d’Orimura ? »

« Dunois ! Si tu as besoin d’explications, n’hésite pas à me le demander ! Et au fait, je suis célibataire ! »

« … »

Le seul groupe qui était silencieux était celui de l’étudiante allemande transférée, Laura Bodewig.

Ses manières tendues. Son aura imperturbable. Son regard froid et dédaigneux. La bouche, qui ne s’était même pas ouverte une seule fois depuis. Les autres filles se tenaient tranquillement, regardant le sol, apparemment incapables de trouver le courage d’engager la conversation avec une forteresse aussi imperméable.

– Franchement, j’ai de la peine pour elles.

***

infinite stratos tome 2 chapitre 2 partie 4

« Tout le monde, écoutez-moi. Pour cet exercice, chaque groupe aura la possibilité de choisir un IS de formation. Nous avons trois Uchiganes et deux Revives. Discutez entre vous de celui que votre groupe aimerait avoir. Mais rappelez-vous que se sont les premiers arrivés qui seront les premiers servis ! » déclara Yamada.

Yamada avait été trois fois — non, cinq fois — plus sérieuse que d’habitude. Peut-être que le simulacre de bataille qui avait précédé lui avait redonné confiance en elle ? Si on lui enlevait ses lunettes et si on la laissait se tenir debout de façon audacieuse et imposante, alors ce serait tout ce qu’il faudrait pour qu’elle donne l’impression d’être une femme qui pourrait faire bouger les choses. Mais ce n’était pas seulement sa posture qui était imposante. Les bosses de sa poitrine généreuse, plus grande que celle de n’importe laquelle des étudiantes, étaient bien visibles dans cette position.

Comme elle en avait l’habitude de temps en temps, elle ajusta ses lunettes. Et au moment où elle l’avait fait, ses avant-bras se frottaient contre ses seins pendants, qui se déplacèrent comme des melons sur la vigne.

« … »

Crac !

« Oww ! Hé, c’était pour quoi faire ? » demandai-je

Quelqu’un m’avait soudain marché sur le pied, et avec son talon en plus. Le but de sa frappe était presque exquis, et était suffisant pour me faire sortir un souffle involontaire de douleur. Qui voudrait me faire ça ?

« Qu’est-ce que tu regardes ? Commençons l’entraînement, » déclara Houki.

« H-Houki…, » dis-je.

« Quoi ? » demanda-t-elle.

Argh, elle avait l’air vraiment en colère. Ce n’était pas bon.

— Attends ! Est-elle dans mon groupe ? Alors je dois profiter de cette opportunité pour essayer d’arranger les choses entre nous.

Avec tout ce qui s’était passé, nous n’avions pas vraiment parlé depuis une semaine, et il semblait que ça allait juste devenir de plus en plus gênant.

— D’accord, il suffit d’être amical et…

« Orimura, montre-moi comment piloter un IS ! »

« Wôw, c’est lourd ! Et dire que je n’ai jamais eu à soulever quelque chose de plus lourd qu’une paire de baguettes. »

« La plupart des entraînements de combat se font par paires, non ? Fais équipe avec moi, Orimura ! »

« Est-il aussi agréable qu’il en a l’air d’avoir son propre IS ? Je suis jalouse ! »

Je voulais parler avec Houki, mais avant de pouvoir le faire, j’étais entouré des autres filles. Et comme j’étais le chef du groupe, je ne pouvais pas non plus les repousser à plus tard.

« Eh bien, euh… »

« Chefs de groupe, aidez vos groupes à s’installer dans les équipements de formations. Tout le monde va piloter aujourd’hui, donc l’adaptation et la personnalisation sont désactivées. Essayons de faire que tout le monde ait au moins commencé avant le déjeuner, » déclara Yamada.

La voix de Yamada était passée par le canal ouvert. J’avais réussi à comprendre au moins un peu les choses à la suite de mes études, donc ce n’était pas seulement parce que j’étais le chef que j’avais besoin d’aide.

« Quoi qu’il en soit, on va vous installer et vous faire agir, par ordre alphabétique. La première est —, » commençai-je.

« Moi ! C’est moi ! C’est moi ! »

J’avais reçu une réponse extrêmement énergique. Tu sais, je savais que c’était toi, tu n’avais pas besoin de lever ta main et de sauter de haut en bas.

« Commençons par A ! Aikawa Kiyoka ! Je suis dans le club de handball ! Mes passe-temps sont le sport et le jogging ! » déclara Aikawa.

« Euh, d’accord. Pourquoi te présentes-tu — ? » demandai-je.

« J’espère qu’on s’entendra bien ! » déclara Aikawa.

Elle avait plié sa taille dans un profond salut, tout en étendant sa main droite. Hein ? Voulait-elle que je serre sa main ?

« Ce n’est pas juste ! »

« Moi aussi, j’en ai envie ! »

« Les premières impressions sont si importantes ! »

Pour une raison inconnue, les autres filles avaient formé une ligne, s’inclinant avec les mains tendues.

« Euh ? Je ne sais pas trop ce qui se passe, mais… »

« Faisons de notre mieux ! »

Et peu après, j’avais entendu la même chose de derrière moi. En me retournant pour voir ce qui se passait, j’avais vu Charles confronté à la même routine de salut et de mains tendues.

« E-Euh… »

Il semblait confus par la situation. Quelle coïncidence, moi aussi !

Quoi-bam !

« Owwwww ! »

Les cris résonnaient en parfaite harmonie. Il semblait qu’une ligne permettait de discipliner tout le monde d’un coup. Les filles du groupe de Charles inclinèrent le visage vers le haut, réalisant seulement maintenant le danger qui les guettait à proximité.

« C’est bien de voir tout le monde si enthousiaste. Je pense que je vais moi-même m’occuper de l’entraînement. Qui est la première ? »

« Eh bien, euh, euh… »

« Oh, on est parfaitement bien avec Dunois. »

« On ne vous fera pas perdre votre temps comme ça. »

« Oh, non, non, non, j’insiste. Si vous avez de grands espoirs pour l’avenir, vous avez besoin d’une formation adéquate. Très bien… Allons-y par ordre alphabétique. »

J’avais entendu un petit souffle. J’avais serré les mains. Et je m’étais retourné de l’autre côté.

Les filles de mon propre groupe, ayant vu le carnage se dérouler sous leurs yeux, avaient brisé leur ligne de front, et maintenant Aikawa avait ouvert la console externe de l’IS et vérifiait son état. Oh, en parlant de ça, on avait fini avec un Uchigane.

« D’accord, commençons. Aikawa, combien de fois avez-vous piloté un IS ? » demandai-je.

« Eh bien, euh… Juste en classe, » répondit Aikawa.

« Ça devrait suffire. On va vous attacher là-dedans et le mettre en fonction. Si on manque de temps, on sera coincés ici après l’école, » déclarai-je.

« Argh, ça a l’air terrible. Je le prendrai au sérieux, » déclara Aikawa.

— Donc tu ne prenais pas les choses au sérieux avant ? Eh bien, je vais oublier ça. Haïr le péché, mais aimer le pécheur. Laissez les chiens endormis reposer…

Attends, d’où est-ce que ça vient ? Quoi qu’il en soit, l’installation, le démarrage et la marche de la première camarade de classe s’étaient déroulés sans accroc… C’est du moins ce que je pensais, mais il y avait eu un peu de difficulté lorsque la seconde devait aller s’attacher.

« Je, euh, je ne peux pas atteindre le cockpit…, » déclara la fille.

« Euh, Euhh…, » balbutiai-je.

Merde. J’avais complètement oublié, parce que j’avais mon propre IS, mais lorsqu’on utilisait des modèles d’entraînement, il fallait absolument faire s’accroupir l’IS avant de le retirer. Si vous l’enlevez alors qu’il était debout, il restait debout.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Yamada.

Il y avait Yamada. Elle avait déjà enlevé son IS, mais elle portait toujours son costume révélateur d’IS, ce qui veut dire, bien sûr, que je n’avais nulle part d’autre endroit où regarder.

« Nous, euh, avons oublié de nous accroupir…, » déclarai-je.

« Oh, le cockpit est coincé en hauteur ? Alors, vous allez devoir la soulever, » répondit-elle.

« Hein ? »

« Quoi ? Quoi !? »

« J’ai tellement de chance ! »

Dans l’ordre, c’était moi, Houki, et la deuxième fille — dont j’avais malheureusement oublié le nom.

« Ça ne devrait pas être difficile du tout. Orimura, pouvez-vous faire sortir Byakushiki ? » demanda Yamada.

« OK…, » déclarai-je.

Comme elle me l’avait ordonné, j’avais matérialisé Byakushiki et j’étais monté dedans. Le mois d’entraînement que j’avais fait avait porté ses fruits, et j’avais pu matérialiser Byakushiki avec facilité.

« Maintenant, allez chercher Kishizato, » déclara Yamada.

« Quoi ? Quoi ? Vous êtes sûr de…, » demanda Kishizato.

« Pourquoi doit-il faire ça !? » demanda Houki

Oh, Houki s’est énervée. Parfait. Fais de ton mieux. J’étais un jeune garçon en bonne santé. Je ne voulais pas être collé à une fille que je connaissais à peine. Les choses se compliqueraient très vite en faisant ça.

« Ils peuvent voler, donc ils sont parfaits pour transporter quelqu’un dans le cockpit, » avait répondu Mme Yamada.

« Ne peut-elle pas se tenir sur le dos de quelqu’un ? » demanda Houki.

Tu vois, Houki comprenait ma situation difficile.

— Attends, debout sur le dos de quelqu’un ? pensai-je.

« Se tenir sur quoi maintenant ? Et qui va faire ça ? » demandai-je.

« Ichika, bien sûr ! » déclara Yamada.

Depuis quand était-ce une évidence ?

« Hé, attendez. S’il faut qu’on la mette debout, alors je préfère la porter. C’est plus sûr, » déclarai-je.

« C’est vrai. C’est plus sûr, » déclara la fille.

« Je… Oh, fais ce que vous voulez ! » déclara Houki.

Et bien, il semblerait que je l’avais encore mise en colère. Houki m’avait tourné le dos et m’avait surveillé.

« D’accord, Orimura. Ramassez-la et portez-la, » déclara Yamada.

« Bon, d’accord, » déclarai-je.

Je n’étais pas très enthousiaste, mais je n’avais pas le choix. Ce n’était qu’une fois, donc ça devrait aller.

« Au fait, Orimura, vous devez me regarder quand vous me parlez. Je ne dis pas qu’il faut regarder tout le monde dans les yeux, mais éviter le contact visuel est considéré comme grossier. Essayez de ne pas le faire trop souvent, » déclara Yamada.

« Oh, euh…, » répondis-je.

« Vous voyez, vous recommencez ! Regardez-moi ! » déclara Yamada.

Peut-être parce qu’elle avait repris confiance en elle, Mme Yamada m’avait saisi la main et m’avait tiré avec beaucoup plus de force que je n’aurais pu l’imaginer normalement. Et, alors qu’elle l’avait fait avec ses deux mains, ces seins massifs étaient de plus en plus serrés entre ses bras.

« Euh, Mlle Yamada…, » déclarai-je.

Oh, non, non. J’avais senti mon visage se chauffer. Mais il semblait que même pas un tiers de mes émotions innocentes ne lui parvenaient, car Mme Yamada m’attirait encore plus près d’elle.

« Regarde. Ici. Moi ! Orimura ! » déclara Yamada.

Plus elle mettait de force, plus ses bras poussaient ses seins vers le haut et vers moi. Pour un jeune de 15 ans en bonne santé, il n’y avait rien de plus doux — et rien de plus nocif — à voir.

« Allez-y doucement avec lui, » déclara une première fille.

« Ouais ! Ce n’est pas juste de pousser vos seins comme ça, » déclara une autre fille.

« Mes… Mes seins !? » s’écria Yamada.

Réalisant enfin ce qu’elle faisait, Mme Yamada avait regardé entre ses seins et mon visage. D’un cri muet, elle avait bondi en arrière, s’enveloppant les bras autour de son corps comme pour se couvrir.

« U-Umm…, » déclarai-je.

Je voulais briser la glace, mais je ne savais pas quoi dire. « Joli parechoc », peut-être… Non, je n’avais jamais été si bête. Je serais poursuivi pour harcèlement sexuel.

« Orimura ? » demanda Yamada.

Mme Yamada avait tourné la tête pour me regarder après ça et avait ouvert la bouche. Sa voix tremblait et elle rougissait.

« Est-ce que… vous les regardiez ? » demanda Yamada.

« Je, euh… Oui, » répondis-je.

J’avais essayé d’éviter de regarder autant que possible, mais je l’avais fait pendant un petit moment. Je ne voulais pas mentir, mais quand elle avait entendu mes paroles, même ses oreilles étaient devenues rouge vif.

« Eh bien ! Euh ! Je comprends qu’en tant que garçon de votre âge, c’est tout à fait naturel, mais vous ne devriez pas faire ça à cause de notre différence d’âge et de nos rôles, mais, euh, je suis contente que vous ayez remarqué, mais vraiment —, » déclara Yamada.

« Que faites-vous, Mademoiselle Yamada ? » Chifuyu tenait une paume sur son front et parlait d’une voix épuisée. Avait-elle une migraine ? Comme c’est douloureux.

« Mlle Orimura !? C’était juste, euh, je veux dire, Em…, » déclara Yamada.

« C’est juste… vous expliquerez tout plus tard. Bref, le groupe de Bodewig est en retard. Pourriez-vous les aider ? » demanda Chifuyu.

« Bien sûr ! » déclara Yamada.

Mme Yamada s’était levée et avait couru vers le groupe de Laura. À mi-chemin, juste une fois, elle s’était retournée pour nous regarder, et quand nos yeux s’étaient croisés, j’avais remarqué qu’elle rougissait encore.

« Bref, euh…, » déclara Yamada.

« Retournez-y, bande d’idiots. Votre groupe est le suivant à être le plus lent, » cria Chifuyu.

La démone était en colère. Était-ce de ma faute ? Oui, c’était probablement le cas.

« Très bien, dépêchons-nous, » déclarai-je.

« Hya —, » à peine avais-je pris Kishizato dans mes bras comme on me l’avait dit, elle poussait un cri.

— Attends, attends un peu ! Je ne touchais même pas à quelque chose d’étrange, pensai-je.

« Tu es si brusque, Orimura, » déclara la fille.

On était pressés ici, n’est-ce pas ?

Mais les filles étaient vraiment légères. Pourquoi étaient-elles si légères ? C’était génial de les porter. Ce n’était rien de tel que quand j’avais dû traîner Gotanda plus loin quand il avait été assommé. Il était si lourd que j’avais failli être tenté de l’abandonner. Mais je ne l’avais pas fait, je l’avais amené jusqu’au bureau de l’infirmière. Eh bien, peu importe.

« Accrochez-vous bien, ou vous allez tomber, » déclarai-je.

« D-D’accord…, » répondit Kishizato.

Après m’être assuré que Kishizato, qui me serrait les bras à contrecœur, était prête, je m’étais levé lentement. Ce n’était pas que c’était très important, cela ne pouvait pas être beaucoup plus qu’un mètre. Le problème avec l’IS, c’est que pour s’attacher à un véhicule déployé, il fallait s’y attacher par l’arrière, de sorte que même cette hauteur était quelque peu dangereuse. J’avais porté Kishizato jusqu’au cockpit de l’Uchigane, en m’assurant qu’elle ne tombe pas.

« Maintenant, baissez-vous un peu. C’est plus facile si vous vous accrochez à l’armure. Compris ? » demandai-je.

« Je vais bien maintenant, » déclara-t-elle.

Alors que je la tenais toujours dans mes bras, c’était une conversation très étroite. Ses yeux s’agitaient nerveusement. Était-ce parce qu’elle n’était pas à l’aise d’être touchée par un garçon ?

« Je peux vous lâcher maintenant, d’accord ? » demandai-je.

« Hein ? Euh…, » déclara Kishizato.

« Hein ? Quelque chose ne va pas ? » demandai-je.

« Ce n’est pas si mal que ça…, » déclara Kishizato.

« Quoi ? » m’exclamai-je.

Pendant que nous parlions, les voix du reste du groupe s’élevaient autour de nous.

« Qu’est-ce qu’ils font !? »

« Ce n’est pas juste ! Moi aussi, je veux le faire ! »

« Pourquoi !? Pourquoi suis-je la douzième dans l’ordre alphabétique ? Maudits soient les descendants de mes ancêtres qui m’ont donné ce nom ! »

Mais tu devrais respecter tes ancêtres. Et tes enfants ne seront-ils pas aussi leurs descendants ? Fais attention à qui tu l’as montré du doigt.

« Je pense que ça va aller, pour l’instant. Vous pouvez y aller. Sinon, je ne sais pas ce qui va se passer…, » déclarai-je.

« D’accord, j’ai compris, » répondit Kishizato.

Je n’étais pas sûr de ce qui se passait, mais quelque chose s’était produit. Oh, ça devait être ça. Cette légende urbaine que seules les filles comprenaient. Je n’en étais pas tout à fait sûr, mais c’était peut-être ça.

« Ouais, maintenant démarrez-le, » déclarai-je.

Je l’avais guidée dans la séquence de démarrage. Les plaques de blindages s’étaient mises en place et cela s’était verrouillé autour d’elle, et avec un léger bruit, l’Uchigane s’était levé.

« Très bien, suivante ! » déclarai-je.

***

infinite stratos tome 2 chapitre 2 partie 5

— Je ne peux pas supporter ça ! Qu’est-ce qu’il fout ? Il n’y a aucune raison de s’approcher comme ça ! Tout ce qu’il avait à faire, c’était de faire un pas ! pensai-je.

Rien que d’y penser, ça me rendait folle. Argh ! Ne pouvait-il même pas faire preuve d’un peu de tact ? Était-ce trop demander ?

— Il a aussi passé toute la journée à regarder Mlle Yamada. Quelle ordure ! pensai-je.

Il reluquait tout ce temps les autres filles. Pourtant, même quand nous vivions ensemble, il me regardait à peine ! Peut-être qu’il y avait une raison pour laquelle il était toujours silencieux… Pourtant, au moins, il aurait pu dire quelque chose…

« D’accord, maintenant enlevez l’IS, » déclara Ichika à la deuxième fille. « Oh, attendez, n’oubliez pas de vous agenouiller avant. Autrement — . »

Avant même qu’Ichika ait pu finir de parler, la deuxième fille avait enlevé l’IS avec l’armure toujours debout. Ce qui voulait dire, bien sûr, que le cockpit était encore une fois hors d’atteinte.

« Attendez ! Qu’est-ce que vous…, » s’exclama-t-il.

« Attends ! Oups, tout le monde me regardait si intensément que je…, » balbutia la fille.

« Vous quoi, au juste !? » demanda-t-il.

« R-Regarde ? », elle toussa.

Les autres filles, du moins dans notre groupe, la fusillaient du regard, comme si elle leur devait quelque chose. Pendant ce temps, les filles des autres groupes regardaient fixement, la bouche à moitié ouverte par l’envie. C’était comme des bébés oiseaux qui tendaient leur cou pour être nourris. Cependant, malheureusement pour elles, il n’y avait pas de nourriture de leur mère — seulement des réprimandes de notre professeur.

« Bien, bien. J’ai tout le temps de rester debout et de glander pendant que vous êtes dans un IS, à ce que je vois. Cela signifie que vous avez tout le temps de faire vingt tours. On s’amuse bien aujourd’hui, hein ? » grogna Chifuyu.

« Merci, madame… »

— Tant d’individus sont si négligents aujourd’hui. Ne baissez pas votre garde juste parce qu’on est dehors avec tout le monde, pensai-je.

« Bon sang, je dois encore porter quelqu’un ? Euh, qui était la suivante ? » demanda Ichika.

Ichika regarda autour de lui avec un regard troublé. C’était ma chance.

« Euh. C’est moi, » déclarai-je.

« Oh, c’est vrai, » déclara Ichika.

Avec un regard de surprise sur le visage d’Ichika, je m’étais avancée vers lui.

« Eh bien, euh…, » balbutia Ichika.

« Quel est ce délai ? Dépêche-toi de me porter. Ce n’est pas comme si je le voulais, mais c’est le moyen le plus sûr. Nous n’avons vraiment pas le choix, » avais-je insisté.

« Alors pourquoi tu ne marcherais pas dessus — ? » demanda Ichika.

« Nous avons déjà établi que c’est le moyen le plus sûr ! » déclarai-je.

« D’accord, très bien. Si c’est comme ça, je te porterai, » répondit Ichika.

— C’est donc le légendaire « porter de la mariée ». C’est… C’est incroyable… Non ! Un homme et une femme ne devraient pas être si proches ! Mais c’est pour la sécurité. Nous n’avons pas vraiment le choix, pensai-je.

Je m’étais étouffée avec mes propres pensées.

« Hein ? Qu’est-ce qui ne va pas, Houki ? As-tu attrapé un rhume ? » demanda Ichika.

« Oh, ce n’est rien, » déclarai-je.

— C’est facile à faire. Respire et réfléchis calmement. Nous n’avons pas d’autre choix. Voici ce que nous devons faire…, pensai-je.

« D’accord, c’est parti, » déclara Ichika.

Ichika étira les bras vers l’avant et m’enlaça au niveau de la taille.

« Et… En haut, » déclara-t-il.

« Eek — hum ! Hum ! » déclarai-je.

— Espèce d’idiot ! Ne m’attrape pas comme ça ! Je n’étais pas prête… Et en plus, tu sembles trop habitué à ça…, pensai-je.

Je n’avais pas pu m’empêcher de le regarder en face. Soudain, il s’était tourné vers moi et nos yeux s’étaient verrouillés.

« Quelque chose ne va pas ? » demanda Ichika.

« N-Non ! C’est très bien ainsi ! Ne fais pas attention à moi, » déclarai-je.

J’avais immédiatement détourné le regard. Je ne l’avais jamais remarqué de loin, mais Ichika était vraiment fort. Et maintenant, nous étions si proches que je sentais la chaleur rayonner de lui…

— Attends ! Ça veut dire qu’il peut ressentir la même chose avec moi ? pensai-je.

« Houki, » déclara-t-il.

« Et maintenant, quoi !? » demandai-je.

« Qu’est-ce que tu veux dire par là ? Accroche-toi bien. Sinon, tu vas tomber, » déclara-t-il.

« Euh… Oh, d’accord. En effet, je ne veux pas tomber, alors je suppose qu’il faut que je m’accroche, » avais-je dit. « Nous n’avons pas le choix. »

J’avais lentement tendu la main et je l’avais entourée de mes bras.

— C’est comme si nous étions peau à peau… Attends, à quoi pense-je !? pensai-je.

J’avais secoué la tête pour me vider l’esprit, et alors que je le faisais, Ichika s’éleva dans les airs vers le cockpit de l’Uchigane.

« Houki, » déclara-t-il.

« Et maintenant !? » demandai-je.

« Comment ça…, quoi encore ? Je dois t’emmener à l’IS pour qu’on puisse retourner à l’entraînement. Tu veux que je te rapproche encore plus ? » demanda-t-il.

« N-Non ! Si tu le fais, je pense que je vais perdre mon —, » déclarai-je.

« Hein ? Qu’est-ce que tu veux dire ? » demanda Ichika.

« Oh, rien ! Quoi qu’il en soit, c’est très bien ainsi, » déclarai-je.

Je m’étais empressée de lâcher prise et j’avais commencé à me frayer un chemin dans le cockpit.

« On dirait que tu as réussi. Quoi qu’il en soit, après l’avoir démarré, il suffit de faire quelques pas et…, » déclara Ichika.

« Ichika, » demandai-je.

« Hein ? Quoi ? » demanda-t-il en retour.

« As-tu des projets pour le déjeuner aujourd’hui ? » demandai-je.

— Pourquoi suis-je si nerveuse ? Je l’invite juste à déjeuner. Ce n’est pas grand-chose. Nous avons déjà déjeuné de nombreuses fois…, pensai-je.

« Pas vraiment, » répondit-il.

« Oh ? » avais-je répondu.

— Concentre-toi ! Tu peux le faire ! pensai-je.

« A-Alors… Et si on déjeunait ensemble pour une fois ? Ça a l’air d’être une bonne idée, » déclarai-je.

« Hein ? Bien sûr, » répondit-il.

Après sa réponse, j’avais commencé à marcher avec l’Uchigane. Lentement, mais sûrement.

— Il est d’accord ! Mais, on déjeune, c’est tout. Déjeuner entre deux vieux amis. Rien de spécial ici ! pensai-je.

« Il n’y a pas de problème du tout, hein. Je savais que tu serais douée pour ça. Maintenant, si tu pouvais l’agenouiller et sortir —, » commença Ichika.

« … »

— Cela fait si longtemps que je n’ai pas eu une conversation normale avec Ichika… Je dois m’assurer de ne pas gâcher cette opportunité, pensai-je.

« Hé, attends ! Pourquoi as-tu quitté l’IS alors qu’il était debout ? Argh, pas encore ça…, » cria Ichika.

Ah. Je ne voulais pas faire ça. Eh bien, la prochaine personne se contenterait quand même sûrement de ça.

— Je ne ferai pas la même erreur que la dernière fois ! pensai-je.

 

♥♥♥

« C’est assez pour ce matin. Cet après-midi, nous nous occuperons de l’entretien de l’IS que vous avez utilisé, donc chaque groupe devrait se réunir dans le hangar approprié, et si vous avez le vôtre, assurez-vous d’observer également son entretien. Rompez ! » ordonna Chifuyu.

Après avoir à peine terminé leurs essais de démarrage, les classes combinées A et B avaient amené leur IS dans les hangars, puis étaient retournées sur le terrain. Le temps était compté, donc nous étions tous pressés. Un peu plus lent, et qui sait quelle serait la réaction du professeur démoniaque. Alors que nous étions à bout de souffle, Chifuyu avait relayé ses instructions, puis elle était partie avec Mme Yamada.

« Wôw, je n’avais pas réalisé qu’ils seraient si lourds…, » déclarai-je.

L’IS d’entraînement avait été déplacé sur un chariot, mais nous n’avions pas eu la chance de l’avoir en version motorisé. C’était tracté par l’homme. Et ainsi, littéralement, pendant que je faisais le gros du travail dans mon groupe, les filles devaient s’attendre à ce qu’un homme fasse le travail pénible. Même s’ils ne l’étaient pas, les hommes étaient au pied du mur de nos jours. Les temps avaient bien changé.

Ce serait vraiment bizarre pour moi d’obliger les filles à le faire, alors je suppose que c’était bien ainsi. Pendant ce temps, dans le groupe de Charles, une équipe de filles athlétiques avait insisté. « On ne peut pas te laisser faire ça ! » et elles s’étaient chargé du déplacement de l’IS d’entraînement elles-mêmes. Attends. Comment se fait-il qu’elles l’aient traité de façon complètement différente… ?

« Eh bien… Charles, changeons-nous. Souviens-toi, on doit aller jusqu’aux vestiaires de l’arène, » déclarai-je.

« Oh, je dois faire quelques ajustements à mon IS. Peux-tu y aller, car cela peut prendre du temps ? » déclara Charles.

« Es-tu sûr ? Ça ne me dérange pas d’attendre. J’ai l’habitude de…, » commençai-je.

« Vas-y ! Ça me dérange si tu m’attends pour rien ! D’accord ? Rejoins-moi dans la classe, » déclara Charles.

« Euh, d’accord. J’ai compris, » répondis-je.

Il semblait insistant, alors j’avais hoché la tête. Pourquoi s’en souciait-il tant, de toute façon ? Peu importe, je n’allais pas me disputer avec lui, alors j’avais abandonné et je m’étais dirigé vers les vestiaires.

Les combinaisons pour l’IS absorbaient presque parfaitement la transpiration. C’était plutôt incroyable. Peu importe à quel point vous aviez travaillé dur, vous aviez été laissé presque parfaitement au sec. Je suppose que c’était parce qu’elles avaient été développées à l’origine pour être utilisés dans l’espace ? C’était logique pour moi.

J’avais vite fini de me changer. Les combinaisons pour l’IS étaient trois fois plus faciles à enlever qu’à enfiler. J’avais quitté les vestiaires en me séchant la tête avec une serviette.

***

infinite stratos tome 2 chapitre 2 partie 6

« Pourquoi diable… ? » déclara Houki.

« Hm ? » demandai-je.

Pour le déjeuner, nous étions allés sur le toit. Les lycées normaux avaient fait de leur mieux pour éloigner les élèves du toit, mais l’Académie IS était différente. Les fleurs saisonnières s’épanouissaient sur des plates-bandes joliment arrangées, posées sur une sorte de sol pavé apaisant rappelant un château d’Europe. Des tables rondes avec des chaises étaient éparpillées, animées par le bavardage des filles les jours ensoleillés. Aujourd’hui, tout le monde était allé à la cafétéria dans l’espoir de trouver Charles, alors nous étions les seuls ici. Super, l’intimité. L’intimité, c’est vraiment super.

« Il fait beau, donc c’est agréable de manger sur le toit, non ? » déclarai-je.

« Ce n’est pas ce que je voulais dire…, » répondit Houki.

Houki jeta un rapide coup d’œil sur le côté. Cécilia, Rin et Charles étaient assis là.

« C’est plus amusant de manger en groupe de toute façon. En plus, Charles vient d’être transféré ici, donc il ne sait pas encore comment s’y prendre, » déclarai-je.

« Je suppose que…, » répondit Houki.

Houki leva la main, comme si elle allait s’y opposer. Cependant, là, il y avait un déjeuner fait maison qui était présent.

Comme tout le monde à l’Académie IS vivait dans les dortoirs, les cuisines étaient mises à la disposition des étudiants qui voulaient préparer leur propre repas le matin. Je m’étais cogné la tête une fois par curiosité, et je me souvenais encore de ma confusion face à l’équipement commercial qui s’y trouvait. Les écoles gérées directement par les gouvernements nationaux avaient vraiment beaucoup d’argent à dépenser.

Il semblait donc que Houki avait préparé son propre déjeuner aujourd’hui. Il y en avait même assez pour partager avec moi. Les amis d’enfance étaient géniaux.

« Tiens, Ichika. Il y en a assez pour toi, » déclara Rin.

Rin m’avait lancé un récipient. Ne jette pas de la nourriture comme ça, Rin !

« Oh ! Du porc aigre-doux ! » déclarai-je.

« Oui. J’en ai fait ce matin. Tu as dit que tu voulais essayer, non ? » demanda Rin.

Les amies d’enfance étaient vraiment le don de Dieu à l’humanité. Mais qui penserait à avoir du porc aigre-doux sans riz ? Rin avait apporté du riz, mais seulement assez pour elle. Elle avait tendance à prendre les choses un peu trop au pied de la lettre par moments.

« Euh. Ichika… Par un coup du sort, je me suis réveillée tôt ce matin, et j’ai décidé de les préparer. Si tu en veux un, n’hésite pas, » déclara Cécilia.

Cécilia avait ouvert un panier. À l’intérieur, il y avait une rangée de sandwichs. Mais…

« Euh, bien sûr. Merci. Merci, » déclarai-je.

Ma réponse avait été retardée d’un temps. Rin regarda avec une expression presque choquée. Bon sang, Rin, au moins, tu n’avais pas besoin de le manger.

« Hm ? Quelque chose ne va pas ? » demandai-je.

« O-Oh ! Ce n’est rien ! » déclara Rin.

Pour être honnête… La cadette nationale britannique, Cécilia Alcott, était absolument nulle en cuisine. J’avais parfois envisagé sérieusement de lui demander pourquoi elle essayait de cuisiner des choses dont elle n’avait aucune idée de la façon de faire, mais je n’avais aucune envie de le faire à l’instant. Je ne pensais pas que ça finirait bien. Mais vraiment, pourquoi l’avait-elle fait ?

Elle était la jeune et riche descendante d’une famille noble, donc elle avait sûrement plus d’un chef personnel, n’avait jamais pris de hachoir, et choisissait rarement son propre repas dans un menu. Interrogée à ce sujet, elle avait simplement répondu. « Eh bien, je les ai faits comme dans le livre. »

— Euh, Cécilia, je pense que tu veux dire plus « comme sur la photo », pas « comme dans le livre. », pensai-je.

Le goût serait probablement bien meilleur si elle suivait les règles.

« Vas-tu faire traîner les choses plutôt que d’être honnête ? Idiot, » déclara Rin.

Ne me parle pas comme ça, Rin. J’avais fait la même chose pour elle quand elle m’avait cuisiné un quasi poison. Les mots « Dis-moi que c’est délicieux ou je te tue » étaient écrits sur ton visage. Mais même à l’époque, c’était évidemment quelque chose sur quoi elle avait travaillé dur pour le faire d’elle-même. Je voulais éviter de dire que c’était mauvais si je le pouvais. J’étais reconnaissant rien que pour l’idée. Extrêmement reconnaissant. Jusqu’à mon arrivée à l’Académie IS, j’avais toujours fait la cuisine. J’aimerais que Chifuyu me soit aussi reconnaissante. Mais si je continuais à mentir, rien ne changerait jamais… Soupir.

« Tu es sûr que c’est d’accord pour moi de m’asseoir avec toi ? » demanda Charles de mon côté.

Encore une fois, il était si incroyablement poli qu’il causait presque plus de problèmes. Pour être honnêtes, les filles s’étaient rassemblées en une foule aux portes de la classe 1-A pour se battre pour avoir accès au deuxième garçon, mais le jeune homme blond avait réussi à les disperser avec courtoisie et respect. Peut-être n’étaient-elles parties que parce qu’il aurait été gênant de le presser davantage, et elles s’étaient donc éloignées avec une expression de joie et de frustration sur leur visage.

Ses mots pour les faire partir étaient. « Ce n’est pas l’endroit pour qu’une personne comme moi puisse cueillir de si belles fleurs. Même leur douce odeur est presque suffisante pour m’enivrer. » C’était incroyable. Fantastique, même. Lui non plus, il n’avait pas l’air du tout sarcastique. Son sérieux et, plus que tout, sa profondeur et son lyrisme n’avaient fait que rendre ses paroles plus brillantes. Sa douceur avait encore plus agi. La troisième année dont il avait saisi la main en disant ça s’était même évanouie.

Puisqu’il avait réussi à se dégager des filles l’entourant avant ça, je l’avais invité. Puis Rin et Cécilia avaient fini par aussi s’y joindre. Je n’avais aucune raison de les rejeter, et il me semblait que nous nous entendions tous mieux avec plus de personnes là-bas. Puisque nous étions tous des cadets nationaux, j’étais sûr que nous aurions beaucoup de choses à nous dire. Bien qu’à proprement parler, j’avais l’impression de ne pas être officiellement un cadet national. En tant qu’homme, la question de savoir si j’étais assujetti ou non au Traité de l’Alaska semblait faire l’objet de nombreux débats internationaux. Je n’étais pas particulièrement inquiet de toute façon, mais j’étais certainement heureux d’avoir mon propre IS. Une fois, j’avais aidé Houki à demander un appareil de formation, et la quantité de paperasse à remplir me laissait sans voix. Une dizaine de feuilles de papier doubles ? Qu’est-ce qui pourrait produire autant de choses à écrire pour un truc si simple ?

« En plus, il faut qu’on s’entende bien. Ce n’est pas toujours le plus pratique, mais aidons-nous les uns les autres. Si vous avez besoin de savoir quelque chose, demandez-moi. Eh bien… Sauf à propos d’IS, » déclarai-je.

« Tu dois travailler plus dur, » déclara Houki.

« J’étudie dur, il y a trop de choses à retenir. Vous toutes, vous saviez tout cela avant même que vous ne commenciez dans cette école, » déclarai-je.

« Eh bien, ouais. Cela dépend du moment où vous passez le test d’aptitude, mais le dernier moment où vous commenceriez des cours spéciaux est au collège, » répondit Rin.

Cela semblait certainement être le cas. Quant à Rin elle-même, elle étudiait comme cadette nationale avec son propre IS depuis sa troisième année du collège, alors je ne pouvais même pas imaginer tout le travail qu’elle avait fait. Actuellement, pour ce qui était du taux de victoire au combat simulé, nos rangs étaient Rin en premier, Cécilia en deuxième, Houki en troisième et moi-même en quatrième. Les résultats n’étaient pas très flatteurs, c’est vrai.

« Merci. Merci. Tu es si gentil, » déclara Charles.

Da-dum.

Ce sourire sans ruse et ces mots avaient suffi à m’exciter, même si c’était un homme.

« Eh bien, je veux dire, nous allons probablement être colocataires bien assez tôt, alors…, » j’avais répondu.

« Oh, Ichika, ma chambre a déjà été assignée ? » demanda Charles.

« Pas techniquement, mais cela doit être la mienne. Après tout, toi aussi, tu es un homme, » répondis-je.

« Oh. C’est vrai, c’est logique, » déclara Charles.

La conversation s’était poursuivie pendant que nous mangions. Rin et moi avions mangé notre porc aigre-doux, tandis que Charles avait acheté un petit pain. Cécilia m’avait aussi apporté de la nourriture, c’était les sandwichs qui m’avaient offerts tout à l’heure et tout avait été mis sur mon dos à partir de maintenant.

« … »

Pendant tout ce temps, à côté de moi, Houki restait assise silencieusement, avec les baguettes immobiles — n’ayant même pas ouvert sa boîte à lunch.

« Qu’est-ce qu’il y a ? As-tu mal au ventre ? » demandai-je.

« Non…, » répondit Houki.

« Oh. Au fait, Houki, si tu pouvais me passer ma part, » demandai-je.

« … »

Elle me passa silencieusement la boîte à lunch, et je m’étais creusé la tête pour trouver quelque chose à dire. J’avais l’impression que le fait d’être dans le même groupe n’avait pas vraiment amélioré les choses entre nous. Était-elle en colère à propos de quelque chose ?

« Alors, si je peux me permettre… Oh, wôw ! » m’exclamai-je.

En ouvrant la boîte, j’avais trouvé un menu équilibré de saumon grillé au sel, de poulet frit, de konnyaku et de bardane sautés aux piments forts et de salade d’épinards avec vinaigrette au sésame.

« Ça a l’air génial ! Tu as dû travailler si dur sur chacun d’eux, » déclarai-je.

« Ce n’est pas grand-chose. Il se trouve qu’il m’en restait, » déclara Houki.

« Je te suis vraiment reconnaissant. Merci, Houki, » déclarai-je.

« H-Hmph, » répliqua Houki.

Alors même qu’elle essayait de minimiser l’importance de la chose, Houki ne pouvait cacher son sourire en ouvrant sa propre boîte à lunch. Bien sûr, son menu était le même que le mien. Attends, quoi ?

« Pourquoi n’as-tu pas de poulet frit, Houki ? » demandai-je.

« Eh bien… Euh…, » répondit Houki.

Pour une raison inconnue, elle avait évité tout contact visuel. Pourquoi faisait-elle ça maintenant ? N’aurais-je pas dû lui demander ça ?

« Ils sont vraiment bons, mais je ne peux pas, » répondit Houki.

« Hein ? » demandai-je.

« Je suis au régime ! Alors j’ai fait une chose de moins pour moi. Est-ce un problème ? » demanda Houki.

« Non. Mais tu n’as pas l’air grosse ou quoi que ce soit du genre, » déclarai-je.

Je n’avais pas réalisé à ce moment-là à quel point cette déclaration pouvait être dangereuse. Les yeux de Rin et de Cécilia commencèrent à briller en rouge, et elles sautèrent à l’attaque.

« Pourquoi les hommes supposent-ils toujours que quelqu’un est gros juste parce qu’il est au régime ? » demanda Cécilia.

« Je n’arrive pas à croire que tu sois si indélicat, » déclara Rin.

« Non, pour le dire franchement, on dirait qu’elle n’a pas besoin d’un régime à…, » déclarai-je.

J’avais regardé vers Houki. Je le jure, je n’ai rien fait d’autre, mais elle a quand même repoussé mon visage.

« Où est-ce que tu regardais !? » cria Houki.

« Euh ? Ton corps ? » demandai-je.

Apparemment, je ne regardais pas son visage — Oh !

« Qu’est-ce que tu fais à regarder ses seins !? » s’écria Rin.

Rin m’avait écrasé le pied avec toute sa force. Elle l’avait ensuite broyé quatre autres fois. Ça fait vraiment mal. S’il te plaît, arrête. Elle est vraiment agile, pour pouvoir faire ça autour d’une table…

« Il semble qu’Ichika ne soit pas un gentleman à bien des égards, » s’exclama Cécilia.

Bien sûr, son visage souriait alors même que les veines sur son front palpitaient.

— Cécilia a toute la patience d’une sainte, à condition que vous parliez d’une sainte guerrière comme Jeanne d’Arc. Bien que… ce soit un choix étrange, vu qu’elle est anglaise, pensai-je.

« ICHIKA ! »

Les amies d’enfance en colère résonnaient en stéréo. Comment avaient-elles pu dire que je pensais à une blague ? Pourquoi cela les rendrait-il si furieuses ? Je n’avais vraiment pas du tout compris la persuasion féminine.

« Hein ? » demanda Charles.

Charles ne comprenait pas très bien ce qui se passait, et il regardait avec un regard un peu confus. Peut-être que Cécilia avait été échangée avec Charles ?

« Qu’est-ce qui ne va pas, Ichika ? Tu fais un visage si étrange, » avait commenté Charles.

« Étrange ? Comment ça ? » demandai-je.

« Il y a quelque chose dans ta bouche… Tu ressembles à un vieil homme qui regarde ses petits-enfants mariés se réunir, » répondit Charles.

« Non, plus comme un universitaire sage qui aime la littérature presque autant que le café ? »

« Ahahahah. C’est trop bête, Ichika. J’adore ça, » déclara Charles.

Abattu avec un sourire. C’était la première fois que je vivais cette cruauté angélique.

« Bref. C’est assez de ces absurdités. Allons déjeuner ensemble. Notre pause n’est pas assez longue pour bavarder ici toute la journée, » déclara Houki.

Houki avait déclaré la dure vérité. Hé, attends. Qu’est-ce qu’elle voulait dire par « absurdité » ?

« Quoi qu’il en soit, mangeons, » déclarai-je.

Je m’étais tout de suite farci la bouche de poulet.

« Wôw, c’est bon ! » m’exclamai-je.

Le temps passé à attendre avec la boîte à lunch ouverte l’avait rendue froide, malgré tout, le poulet frit de Houki était excellent. La panure était encore croustillante, pas détrempée du tout. Les jus, qui remplissaient ma bouche quand je mordais, étaient épais et riches, comme si elle s’attendait à ce qu’il soit servi froid. Pourtant, d’une manière ou d’une autre, c’était rafraîchissant, bon et sans arrière-goût, et dès que j’avais avalé, j’étais prêt pour une autre bouchée.

« Ça a dû te prendre du temps pour le faire. Hmm, qu’est-ce qu’il y a dedans ? Gingembre et soja… Quoi d’autre ? Je sais que j’ai déjà eu quelque chose comme ça avant, » déclarai-je.

« Ail râpé. Ça, et un peu de poivre noir. Et comme touche secrète, une pincée de daikon râpé, » déclara Houki.

« Wôw ! Ça a l’air bien. Je vais devoir essayer moi-même, un jour ou l’autre, » déclarai-je.

***

infinite stratos tome 2 chapitre 2 partie 7

J’avais été surpris de voir à quel point c’était bon. Je n’arrivais pas à croire que c’était la même personne qui avait fait du riz frit sans saveur le mois précédent. Mais encore une fois. Vous savez… Les femmes pouvaient devenir compétentes quand il s’agissait de cuisiner et de nettoyer comme personne d’autre. Pendant ce temps, cela avait pris une éternité pour qu’un gars apprenne. C’était comme si les femmes avaient été choisies différemment dans l’usine avec ce genre de capacité. J’étais un peu jaloux et un peu amer. Quand j’avais commencé à cuisiner, j’étais nul en cuisine, mais Chifuyu avait fini chaque bouchée même si elle grognait, et c’est ce qui m’avait motivé à en arriver là où j’étais maintenant.

« C’est vraiment bon. Es-tu sûre que tu n’en veux pas, Houki ? » demandai-je.

« J’ai… mangé tous ceux qui ne sont pas sortis comme il faut…, » répondit Houki.

« Hm ? » demandai-je.

« Oh, euh, rien ! C’est juste que, euh… Je suis contente qu’ils soient bons, » marmonna-t-elle.

Pour une raison inconnue, Houki parlait d’une voix faible que je ne pouvais pas toujours capter. Peut-être qu’elle ne voulait pas que je l’entende ?

« Vraiment, c’est bien. Tu devrais en goûter. Tiens, » déclarai-je.

Pendant que je parlais, j’avais ramassé un morceau qui serait de la taille d’une bouchée pour une fille avec mes baguettes. Bien sûr, je l’avais bloquée en dessous avec ma main gauche pour m’assurer qu’elle ne tomberait pas au sol.

« Quoi ? Quoi !? » s’exclama Houki.

« Allez, viens. Essaye de goûter un morceau, » déclarai-je.

« Non, je-je, attends, euh…, » balbutia Houki.

Pour une raison inconnue, Houki bégayait maladroitement. J’imaginais des choses, ou ses joues étaient rouge vif ?

« … »

Où était passé son regard tranchant habituel ? Houki regardait entre sa boîte à lunch et mes baguettes, en étant agitée.

« … »

« … »

Je sentais des regards venant de l’autre côté de Houki. Cela venait de Rin et Cécilia.

— Pourquoi me regardent-elles comme ça… ? Oh ! Voulaient-elles aussi du poulet, hein ? Me demandai-je.

« Je vais juste te faire remarquer que tu te fais des idées, » déclara Rin.

« Comme c’est grossier ! Une vraie dame ne ferait jamais une telle chose, » répliqua Cécilia.

Ou pas. Peu importe.

« Allez, viens. Prends-en un peu, Houki, » déclarai-je.

« Non, je — eh bien… Hmm…, » Houki s’était éclairci la gorge.

Une expression étrange était présente sur son visage avant qu’elle ne plisse son front dans un froncement de sourcils. Qu’est-ce qui se passait dans sa tête ?

« C’est ce que font les couples japonais quand ils disent “Ahhhh” ? Je ne savais pas que vous étiez si proches, » déclara Charles.

Charles avait souri avec une satisfaction évidente en parlant. Le sourire d’un vrai golden boy. Pourtant, ses paroles avaient provoqué la colère de Rin et de Cécilia comme s’il s’agissait d’un tigre sage et d’une valkyrie.

« Pour qui te prends-tu ? Qu’est-ce qui te fait croire ça ? » s’écria Rin.

« En effet ! J’exige une rétractation ! » déclara Cécilia.

Elles s’en étaient prises à Charles comme pour le dévorer. Pourtant, même dans une telle situation, son sourire n’avait jamais quitté son visage. Était-ce le sens de noblesse oblige ? Les Français étaient vraiment fascinants.

« Hmm. Qu’est-ce que tu penses de ça ? Et si on passait chacun quelque chose ? C’est bon si tout le monde le fait, non ? » demanda Charles.

« Bien sûr, ça a l’air bien, » répondis-je.

« Si Ichika est d’accord avec ça, alors ça ne me dérange pas, » déclara Rin.

« Je n’aurais jamais eu de telles manières à la maison, mais je suppose que nous sommes au Japon et que ce n’est pas une occasion officielle, alors… Quand on est à Rome… ? » déclara Cécilia.

On aurait dit que tout le monde était d’accord.

« D’accord ! Moi d’abord ! » Rin parla soudain, et arracha le poulet frit de mes baguettes.

« Hé, attends ! » m’écriai-je.

« Wôw ! Ce n’est pas si mal, » déclara Rin.

« Bien sûr que oui. Je l’ai fait à la manière japonaise, » murmura Houki.

Pour une raison quelconque, même après le vol de son poulet, le visage de Houki avait l’air indifférent. Rin elle-même, d’un autre côté, avait l’air vraiment satisfaite d’elle. Je ne comprenais vraiment pas comment les filles pensaient.

« Ah… Désolé, Houki. C’était le dernier morceau de poulet que je n’avais pas mangé, » déclarai-je.

« Oh, vraiment ? » demanda Houki.

« Ouais. Je suis sûr que tu ne veux pas qu’un gars ait déjà mordu dedans, pas vrai ? Mais je n’ai rien d’autre à te donner. Tout le reste est pareil, » déclarai-je.

« Honnêtement, ça ne me dérange pas…, » déclara Houki.

« Quoi — t’es sûre ? » demandai-je.

« C’est… C’est bon. Ça ne me dérange pas si tu as mordu dedans, » déclara Houki.

« Oh ? Ouvre grand et dis “Aahh”, alors, » déclarai-je.

On pouvait demander aux gens de dire « Ahhhh » sans hésiter. Était-ce un privilège réservé aux Japonais ?

« Ahh…, » déclara Houki.

Même si c’était un peu gênant, Houki avait ouvert la bouche et avait pris une bouchée de poulet. En regardant ses joues rouges, je ne savais pas si elle rougissait. Peut-être qu’on devenait un peu vieux pour ça ?

« C’était plutôt bien, » déclara Houki.

« N’est-ce pas le cas ? Ton poulet s’en est très bien sorti, » déclarai-je.

« Je ne parlais pas du poulet, mais… ouais. C’était super, » déclara Houki.

Je n’étais pas sûr de ce qu’elle voulait dire, mais j’étais content qu’elle soit de meilleure humeur.

« Ichika ! Prends un peu de porc aigre-doux ! » déclara Rin.

« Ichika, tu veux un sandwich ? Ou plus d’un sandwich en fait ! » déclara Cécilia.

Rin et Cécilia se pressèrent immédiatement à côté de moi. Qu’est-ce qu’elles avaient ?

« Tiens ! » déclara Rin.

Chacune d’elles avait poussé de la nourriture vers moi, comme si cela me poussait à ouvrir en grand ma bouche.

« Attendez. Attendez une minute. J’ai déjà du porc aigre-doux, et je préfère honnêtement garder le sandwich pour la fin, » déclarai-je.

« … »

Ah, bon sang. Une insistance silencieuse ne signifiait pas de contre-argument ni de place pour des négociations. Si ces deux-là avaient été là dans la Romance des Trois Royaumes, elles auraient fait de grands stratèges. Peut-être devrions-nous plutôt lire Romance des Cinq Royaumes ? Ouais, probablement pas…

« M-Merci. »

Pourquoi les hommes ne peuvent-ils jamais gagner une dispute avec les femmes ? Je sais que c’est comme ça depuis environ 2000 ans, non, probablement depuis le tout début de l’histoire. C’était à peu près ça. Bref, le porc aigre-doux de Rin était le premier.

« C’est une bonne chose. Mais Rin. Pourquoi ton porc aigre-doux est-il chaud ? » demandai-je.

« Je l’ai réchauffé au micro-ondes quand je suis allé chercher du riz, » déclara Rin.

Ça aurait été bien qu’elle chauffe la mienne aussi. Ah. Eh bien, c’était quand même délicieux.

« Ahem. Ensuite, ce sont mes sandwichs faits à la main ? » demanda Cécilia.

« Euh… Merci, » déclarai-je.

Incapable de refuser l’insistance timide de Cécilia, j’avais pris une bouchée du sandwich qu’elle m’avait offert.

« … !? »

Argh… ! C’était trop sucré. Comment est-ce possible !? Qu’est-ce qu’elle a mis dedans ? Il y avait certainement de l’extrait de vanille, mais aussi quelque chose d’autre. Quoi que ce soit, c’était anormalement doux. On aurait dit un BLT ! Pourquoi était-ce si sucré ? Je pourrais peut-être accepter autant de douceur d’un sandwich aux œufs, mais…

« Comment est-ce ? » demanda Cécilia.

— Arg. Qu’est-ce que je peux dire… ? pensai-je.

« Tu devrais être franc à ce sujet, » déclara Rin.

Rin parla nonchalamment pendant qu’elle mettait du porc aigre-doux dans sa bouche. C’était logique. Honnêtement, elle avait raison. Mais, eh bien. C’était difficile de dire à une fille que sa cuisine était mauvaise.

« Euh… Euh, c’est… ce n’est pas mal. J’aime ça, j’aime bien, » déclarai-je.

J’avais tout de même choisi d’être poli. J’avais été un peu déconcerté par mon propre manque de courage.

« Oh, vraiment ? Alors, n’hésite pas à les avoir tous ! » déclara Cécilia.

Le visage de Cécilia s’illumina alors qu’elle me poussait le panier de sandwichs. Je suppose que si je les considérais comme un dessert, je pourrais faire en sorte que ça marche.

« Idiot, » déclara Rin en sirotant une boîte de thé Oolong.

Elle avait dû l’acheter en même temps que le riz. Peu importe, peut-être qu’elle avait raison, peut-être que j’étais un idiot.

« Tu sais, je me sens comme un bébé oiseau qui reçoit ça, » déclarai-je.

J’étais content qu’il n’y ait pas d’autres étudiants sur le toit. S’il y avait eu quelqu’un d’autre, je n’aurais jamais fait ça. Il n’y avait aucune raison pour que quelqu’un au lycée soit nourri à la main par quelqu’un. Houki n’avait cependant pas l’air de s’en faire. Peut-être que c’était seulement embarrassant pour les hommes.

« Je suppose que oui. Mais il n’y a rien de mal à ça, » déclara Rin.

« Ouais, c’est vrai. Il n’y a rien de mal à ça, » déclara Cécilia.

Rin et Cécilia hochèrent la tête à l’unisson. Je n’étais pas sûr, mais il me semblait que les deux filles rougissaient.

— Ne décidez pas maintenant que c’est embarrassant d’être nourri ! Surtout que c’est moi qui suis nourri ! pensai-je.

« Ichika. Y a-t-il autre chose que tu aimerais manger ? » demanda soudain Houki. « Je veux dire, je suppose que je dois aussi te donner quelque chose à manger. »

« C’est très bien. En plus, on a les mêmes choses à part le poulet, alors il n’y a rien d’autre de différend, » déclarai-je.

« Oh… Je suppose que tu as raison…, » répondit Houki.

« Bref, finissons de manger. Je ne veux pas avoir à courir après un repas, mais Charles et moi devons retourner au vestiaire de l’arène, » déclarai-je.

***

infinite stratos tome 2 chapitre 2 partie 8

Les hangars se trouvaient du côté proche des terrains de sport. Cependant le vestiaire que nous pouvions utiliser se trouvait dans l’arène numéro 1, tandis que les hangars se trouvaient au numéro 4. En fin de compte, la marche avait été assez longue. Si on passait trop de temps, on ferait de l’athlétisme immédiatement après le déjeuner. Je préférerais vraiment éviter ça.

« Hein ? Attends, tu enlèves ton costume après chaque entraînement ? » demanda Rin.

« Quoi ? N’es-tu pas censé le faire ? » J’avais posé des questions en réponse.

Attends, est-ce qu’elles…

« Environ la moitié d’entre nous garde les nôtres. C’est trop pénible à changer, » déclara Rin.

Wôw, vraiment ? C’est logique. Ils évacuaient la sueur et on peut se déplacer facilement à l’intérieur, alors il n’y avait rien de mal à les garder en place.

« Ce qui veut dire…, » déclarai-je.

Houki et Cécilia portaient probablement les leurs, ainsi que Rin. Ce n’était pas comme si tu pouvais le voir à travers leurs vêtements. C’était tellement plus facile d’être une fille. La mienne descendait jusqu’aux chevilles, donc ça ferait bizarre de la porter sous mon pantalon. Ce serait trop restrictif… Probablement pas, mais on dirait qu’il faisait un peu chaud.

« Je te l’ai dit, arrête de fixer les corps des filles comme ça ! Espèce de crétin ! » cria Rin.

« Quoi ? Non, je ne voulais pas dire…, » balbutiai-je.

« Peu importe ce que tu veux dire, ce n’est toujours pas gentleman ! » déclara Cécilia.

« Je ne faisais que regarder…, » déclarai-je.

« Oh, alors tu nous regardes maintenant ? Quelle insolence ! » déclara Cécilia.

Insolent ? Vraiment ? De toute façon, pourquoi doivent-elles toujours se liguer contre moi ? J’avais poussé un soupir en renonçant à me chamailler avec elles. Bref, je voulais finir mon déjeuner. Toute la nourriture — désolée, sauf celle de Cécilia — était bonne, alors nous avions mangé rapidement en retournant à nos repas.

« … »

« Qu’est-ce qui ne va pas, Ichika ? » demanda Charles.

Charles était, d’une certaine façon, face aux filles. Naturellement, Charles ne m’avait pas accusé de quoi que ce soit. Il ne m’avait pas regardé avec colère. Il avait même fait des pieds et des mains pour montrer qu’il se souciait vraiment de moi.

« C’est génial d’avoir un autre gars dans le coin, » déclarai-je.

Ça l’était vraiment. À partir d’aujourd’hui, j’avais quelqu’un qui se battait pour la même équipe que moi. C’était merveilleux. Ils pourraient même fixer un moment où nous pourrions utiliser les bains du dortoir. Pour diverses raisons, en tant qu’homme, je ne pouvais pas actuellement utiliser les bains. Au début, j’étais censé pouvoir les utiliser tant que j’allais à une autre période, mais apparemment un grand nombre d’étudiantes s’y étaient opposées.

« Comment allons-nous prendre un bain alors qu’un garçon sera là-dedans après !? »

— Euh, en s’asseyant dans l’eau ? Y a-t-il quelque chose de mal à ça ? pensai-je.

Et selon moi, il y avait eu encore plus de protestation quand on m’avait suggéré d’aller avant les filles.

« Comment sommes-nous censés prendre un bain après qu’un garçon y soit allé !? »

— En s’asseyant ? Attends ! Ne l’ai-je pas déjà dit ? pensai-je.

Quoi qu’il en soit, c’était évidemment trop difficile de fixer une heure pour une seule personne, alors je n’avais même pas pu prendre un bain une seule fois. En tant qu’amateur de bains, c’était presque de la torture.

« Oh, vraiment ? Je n’en suis pas vraiment sûr, mais je suis content que ça te rende heureux, » déclara Charles.

Était-il juste timide ? Pour une raison quelconque, c’était un peu gênant.

« C’est génial d’avoir un autre gars, hein. »

« Comme c’est malsain. »

« Cet idiot parvient à être le dernier à le réaliser… »

Les trois filles se parlaient entre elles à voix basse. Je n’arrivais pas à comprendre ce qu’elles disaient, mais c’était probablement mieux ainsi. Pour le reste de la journée, j’avais enduré leurs regards dégoûtés. Qu’est-ce qui s’est passé ? Je ne comprenais vraiment pas ce que les femmes pensaient.

    1. ***

 

« Encore une fois, j’espère que nous nous entendons bien, » déclarai-je.

« Bien sûr. Moi aussi, Ichika, » déclara Charles.

C’était la nuit. Après le dîner, Charles et moi étions retournés dans notre chambre. À la cafétéria, nous avions été entourés et interrogés par une armée de filles curieuses au sujet du nouveau garçon, mais nous avions réussi à couper tout cela avant que cela ne commence à traîner en longueur. Comme prévu, ou comme il fallait s’y attendre, Charles devait partager ma chambre. Là, je lui avais servi du thé japonais.

« C’est très différent du thé noir. Je n’arrive pas à comprendre comment. Mais c’est bien, quand même, » déclara Charles.

« Je suis content que ça te plaise. L’un de ces jours, on va aussi faire un matcha, » déclarai-je.

Cécilia, par contre, n’aimait pas du tout le thé japonais. Apparemment, elle ne supportait pas la couleur. Le vert, était-ce vraiment étrange ?

« Matcha ? Parles-tu de quand tu t’agenouilles sur des nattes de bambou pour boire ? J’ai entendu dire qu’il y avait un rituel élaboré. Sais-tu comment le faire infuser ? » demanda Charles.

« Le Matcha est préparé, pas infusé. Cependant, je n’ai eu que des trucs rapides. Il y a un endroit près de la gare qui en fait leur spécialité. Tu peux y aller et en profiter comme si tu prenais un café, » répondis-je.

« Oh ! Ça a l’air intéressant. J’ai toujours eu envie d’en essayer un, » déclara Charles.

« D’accord, c’est bon. On a aussi plein de choses à se dire. Que dirais-tu de ce dimanche ? » demandai-je.

« Vraiment ? Ça a l’air génial. Merci, Ichika, » déclara Charles.

Le sourire subtil qui avait surgi sur le visage de Charles avait fait battre mon cœur pendant un moment, même si je savais que c’était un homme. C’était peut-être à cause de son regard androgyne et de son style, mais quelque chose en moi était profondément confus quand il avait affiché ce doux sourire.

« Ça fait un moment que j’ai envie d’avoir du matcha, alors ce n’est rien, » déclarai-je.

« Merci dans tous les cas, » répondit Charles.

Charles, remarquant peut-être mon embarras, m’avait fait un sourire un peu aimable. J’avais vécu avec Chifuyu aussi loin que je me souvienne, donc je n’avais aucun moyen de le dire, mais peut-être que c’était ça, un « sourire domestique » ? Même si c’était pour me calmer, ça ne m’avait fait qu’empirer les choses, alors j’avais changé de sujet.

« Alors, on décide d’un ordre pour se doucher ? Ou ça ne me dérange pas non plus d’y aller au jour le jour, » déclarai-je.

« Oh, je suis d’accord pour passer en second. Vas-y en premier, Ichika, » déclara Charles.

« Hein ? Honnêtement, le dire comme ça ne me donne pas envie de le faire. Tu ne veux jamais prendre une douche juste après l’entraînement, non ? » demandai-je.

« Non, ça ira très bien. Je ne transpire pas beaucoup, donc je ne suis pas si inquiète à l’idée de prendre une douche tout de suite, » déclara Charles.

« Quoi qu’il en soit, merci beaucoup. N’hésite pas à insister de temps en temps. Après tout, on est tous les deux des mecs, » déclarai-je.

« Bien sûr. Merci, » répondit Charles.

Il m’avait encore souri. Ah, ça devait être ça. Charles avait agi d’une manière extrêmement naturelle et non forcée quand il remerciait les gens. Voir un sourire comme ça au bon moment devait être ce qui m’avait fait bondir mon cœur.

« En parlant de ça, je t’avais entendu t’entraîner après l’école. Est-ce que c’est vrai ? » demanda Charles.

« Ouais. Je suis derrière tout le monde, donc je dois continuer à m’entraîner tous les jours, » déclarai-je.

Aujourd’hui, c’était le jour où Charles avait emménagé — si on peut appeler ça comme ça, puisqu’il était arrivé sans bagages et sans boîtes — alors j’avais sauté l’entraînement. Cependant, je devais recommencer demain. Après tout, ce mois-ci, c’était le tournoi.

« Puis-je me joindre à toi ? Je t’en dois une, et en plus, ce serait probablement utile puisque j’ai mon propre IS, » déclara Charles.

« Oh, ce serait génial. Merci. Merci, » répondis-je.

« Bien sûr. Alors, marché conclu, » répondit Charles.

J’avais bien dormi cette nuit-là, sûr d’avoir gagné un allié rassurant dans les affaires publiques… et privées.

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