Le magicien mangeur de livre – Chapitre 135

Au lever du soleil le lendemain matin, Théodore regardait les chevaux attacher à la voiture en vue du départ.

Les deux chevaux avaient naturellement des pedigrees de luxe. Ce n’était pas comparable aux voitures express limitées des grandes entreprises, mais c’était le mieux que les particuliers pouvaient s’offrir. Il aurait pu l’obtenir s’il avait utilisé la société Polonell, mais cela aurait signifié exposer leurs traces.

Il était naturel pour Théodore, un étranger, d’être très prudent.

« … Ça ne change pas grand-chose, ils m’ont déjà trouvé.»

Heureusement, rien n’indiquait encore que les chiens de garde avaient rattrapé leur retard. Cependant, Théo devait se cacher jusqu’à ce qu’il quitte la ville. Jusque-là, il avait concentré ses sens avec soin. C’est ainsi que Théo apprit l’existence de l’ombre qui était apparue derrière lui alors qu’il caressait la crinière d’un cheval.

Elle était affectée par l’angle, mais l’ombre était extra longue.

« Bonjour.Es-tu venu nous dire au revoir ? » Theo se retourna pour voir le gigantesque Gibra qui se tenait là avec un haussement d’épaules.

Hier soir, Gibra avait bu plus de la moitié des fûts de la taverne, mais son teint était aussi bon que celui d’un maître de l’aura. Une personne ordinaire devrait s’allonger pendant une semaine, ou elle pourrait même mourir sur place.

Gibra fit un signe de tête et ouvrit la bouche pour parler. La commission étant terminée, son ton était le même que lors de leur première rencontre. « Eh bien, quelque chose comme ça. » « Je ne suis pas juste venu vous dire au revoir, cette fois, la demande s’est avérée plus importante que je ne le pensais ».

« As-tu des informations utiles ? »

« C’est ce qu’on appelle le service après-vente. Sois reconnaissant ».

Théodore était intéressé et écoutait docilement.

« Tu as dit que vous n’avez pas de destination désignée en ce moment ? »

« Oui, j’étais censé rester plus longtemps. »

C’est désormais une vieille histoire, mais Théodore avait prévu à l’origine de passer au moins trois mois à Kargas. Cependant, il y avait la variable appelée la vente aux enchères clandestine, où il s’était heurté à la Compagnie Orcus.

Bien sûr, les livres originaux qu’il avait collectés avaient dépassé toutes les attentes. Il s’attendait à rester coincé ici pendant quelques mois, mais il avait légèrement dépassé son objectif et avait gagné un revenu supplémentaire impensable. Désormais, il était temps de s’inquiéter des répercussions du jackpot.

« Si possible, vas à l’est. »

« L’Est ? »

« Oui, l’Est. »

Théodore avait fait une expression vaguement perplexe. Puis Gibra expliqua, en soulignant la raison, « la base de la Compagnie Orcus se trouve au sud-ouest du continent central. Son influence est donc particulièrement forte au sud et à l’ouest, alors qu’elle est plus faible à l’est. Vous pourrez respirer plus facilement si vous allez dans le royaume côtier ».

« Merci de m’avoir informer, mais est-ce que tu peux m’offrir ce service après-vente ? »

« Non, je pense que c’est juste. » Gibra était heureux qu’un coup ait été porté à la Compagnie Orcus. « Il y a eu quelques fois où ma mâchoire s’est ouverte, mais c’était une demande amusante. »

Théodore avait remarqué que Gibra avait ses propres arrière-pensées, mais il pouvait aussi dire que la réponse de Gibra n’était pas un mensonge. C’est parce que les sens en développement de Théo amélioraient progressivement son intuition. Il était également vrai que les conseils de Gibra avaient été utiles.

Alors, Théo s’inclina sincèrement. « …Merci. »

« J’espère te voir plus tard. Je vais rassembler quelques livres originaux et te les vendre à un prix élevé ».

« Oui, alors la prochaine fois. »

Après ce bref au revoir, les deux hommes se sont tournés le dos. Ils pourraient se revoir ou ne jamais se revoir. Tout le monde le savait, mais ils avaient continué à avancer avec une vague attente.

Tandis que Théodore montait sur le siège du conducteur, Gibra entrait dans les ruelles beaucoup plus familières. Puis Akan apparut de l’endroit où il attendait dans l’ombre.

« Merci pour le bon travail, directeur de la branche ».

« Bien ».

Les positions des deux personnes étaient les mêmes, comme toujours. Gibra marchait le premier, tandis qu’Akan suivait. Ils travaillaient ensemble depuis plusieurs années, de sorte que Gibra pouvait dire qu’il y avait quelque chose de suspect dans la foulée d’Akan. Il n’avait pas été difficile de deviner la raison de cette situation.

« Akan, es-tu curieux de savoir pourquoi je l’ai aidé ? »

« Q-Que… Je suis désolé. »

« Il n’y a pas lieu d’être désolé. Il est naturel d’être curieux quand on y pense. Le réseau de renseignement de l’Empire a mis à prix les informations sur le « Héros de Meltor », alors pourquoi ai-je manqué les pièces d’or qui se trouvaient devant moi ?»

L’atmosphère de la ruelle s’est refroidie dès que ces mots, « le héros de Meltor », ont été prononcés. Le pouvoir de la guilde du renseignement ne s’étendait peut-être pas au continent nord, mais c’était la meilleure guilde du renseignement du continent central.

Ils n’ignoraient pas la réputation du héros, qui avait sauvé un haut elfe de l’esclavage et créé l’alliance avec Elvenheim. Ils étaient également conscients que l’empire Andras paierait beaucoup d’argent pour obtenir des informations sur lui.

Néanmoins, Gibra avait laissé passer sa chance.

« J’aurais gagné beaucoup d’or si j’avais vendu l’information. L’empire est rempli de barbares, mais ils ne manquent pas eux à leurs promesses. Il est peut-être vrai qu’ils donneront l’or ».

« Alors pourquoi… ? »

« Hé, Akan », interrompit la voix froide de Gibra, « Nous sommes des rats, mais nous sommes toujours des rats qui vivent dans les caniveaux de Kargas. Gagner quelques pièces d’or supplémentaires ne vaut pas le coup de risquer le pays tout entier. Si nous vendons ces informations à Andras, nous deviendrons des ennemis de Meltor ».

«……»

« L’empire Andras est un pays qui n’a aucun intérêt à conclure des alliances. Notre aide ne vaut que quelques pièces d’or. Une fois que nous serons jetés, les armées de Meltor descendront sur le continent central ».

Une fois que arrivé, ils seraient foutus. Contrairement au nord qui avait connu la guerre pendant des centaines d’années, le continent central avait été affaibli par une longue période de paix.

Ils ne comptaient qu’un ou deux maîtres, alors que le nord en comptait plus de six ou sept. Meltor et Andras… l’un ou l’autre était une puissance contre laquelle le continent central ne pouvait pas se permettre d’aller. Cependant, plus que tout, Meltor n’était pas un belliciste comme l’Empire d’Andras.

La grâce qu’il accordait à Théo pouvait maintenant être remboursée à un prix élevé plus tard. Il ne s’agissait pas d’une faveur personnelle à Theodore Miller. Ces calculs approfondis étaient les véritables intentions de Gibra. Il s’attendait à ce qu’Akan ait quelques réserves, alors Gibra était venu dans cette ruelle.

« -On ne peut donc pas te laisser en vie. »

Le corps d’Akan tomba par terre. Il est mort avant même d’avoir remarqué le poignard noir qu’on lui avait planté dans le cou. C’est ce qu’avait fait l’homme désigné comme directeur de la succursale de Sipoto, le « Roi des souris ».

En regardant le visage de l’homme qu’il avait tué lors d’une attaque, Gibra marmonna : « …Vous êtes compétent, mais vous êtes un salaud de bas étage. Je sais que vous ne pourrez pas vous taire face à l’or ».

Donc, Gibra l’avait tué. Il avait percé le cou de son subordonné, qu’il connaissait depuis plusieurs années, pour empêcher la possibilité que cette information ne se répande. Comme toujours, il y avait un arrière-goût amer. Gibra avait craché une bouchée de flegme pour tenter de se débarrasser du goût amer.

Il ne pouvait pas revenir sur ce qu’il avait déjà fait. Désormais, il ne pouvait que regarder vers l’avenir.

L’investissement d’aujourd’hui serait rentabilisé plusieurs fois à l’avenir.

* * *

Sans être au courant du meurtre qui venait d’avoir lieu, la voiture de Théodore avait quitté la ville en courant de façon agressive. Théodore, assis sur le siège du conducteur, était en train de dessiner quelque chose.

« 30 degrés à droite… 42 degrés à gauche encore… ajouter un triangle à l’hexagone et un pentagramme au cercle… »

Pour les étrangers, ce serait marmonner des mots inconnus, mais n’importe quel magicien serait surpris de l’entendre. Les mots marmonnés par Théodore étaient des dizaines d’équations et des centaines d’opérations arithmétiques en cours d’exécution. Il les avait également fait pendant la rude promenade en calèche. Il y avait eu plus d’impacts que dans une voiture de grande classe, mais Theo n’avait pas eu de nausées.

Au lieu de cela, il avait réussi ses calculs. « Ok, c’est fait. »

Avec des yeux satisfaits, il avait regardé le cercle magique qu’il avait dessiné en quelques minutes. Il s’agissait d’un cercle magique utilisé pour appeler une invocation, qu’il tirait des connaissances absorbées de Satomer. A l’origine, ce sort nécessitait une offre qui agirait comme un catalyseur pour invoquer quelque chose, mais Théodore n’avait pas besoin d’en avoir une. C’était à cause du « contrat » remis par Satomer.

Une goutte de sang a suffi pour l’appel.

Wuuong… !

Il y avait une lumière vive quand la goutte de sang était tombée. La lumière coulait le long du cercle magique dessiné sur le parchemin, et comme le mana coulait à proximité, une porte était créée à laquelle les convocations pouvaient accéder. Après avoir signé le contrat, il pouvait simplement appeler la convocation en utilisant son nom. Cependant, ce processus était inévitable puisqu’il n’était pas encore le contractant.

Finalement, tous les préparatifs furent terminés, et Théodore récita le nom de la convocation.

« Je vous appelle comme votre nom contractant, le corbeau qui pense-»

C’était la convocation qu’il avait obtenue de Satomer.

« Tu t’appelles Hugin ! »

Simultanément, quelque chose de noir avait émergé du cercle magique. Quelques plumes tombaient alors que les ailes battaient, et un corbeau se lèva bientôt sous les yeux de Théodore. Théodore l’avait regardé avec admiration, puis le bec du corbeau s’était ouvert. Allait-il crier comme un aigle ? Theo était plein d’attentes.

Au bout d’un moment, le corbeau appelé Hugin s’était mis à crier, Kyaack- !

«……?»

Kuwaaack- ! C’était un petit cri. Théodore, qui attendait beaucoup, avait poussé un long soupir, tandis que quelqu’un était apparu au son.

« Hé, jeune maître. Quel était ce son ? On aurait dit qu’une personne ivre vomissait ».

« …Là-bas. »

« Eh ? Un corbeau ? » L’expression de Randolph changea dès qu’il apprit que c’était quelque chose que Théodore avait convoqué. C’était parce que le corbeau ne correspondait pas du tout à l’image du Jeune Maître. Il s’était couvert la bouche en se penchant comme s’il avait des crampes.

« P-Puah. J’ai très bien ri. Je ne savais pas que tu pouvais convoquer une telle chose ».

« J’ai pensé qu’il était temps de le faire. »

Theo pouvait ressentir une partie de la frustration que Satomer avait ressentie tout au long de sa vie. Alors que Théodore avait l’impression de mâcher de la merde, Randolph s’était assis à côté de lui. Pour un utilisateur d’aura proche d’un maître, la nausée était une histoire lointaine, et il n’avait aucun intérêt à lire des livres comme Théodore.

Après une minute de silence, Théodore avait ouvert la bouche en premier. « …je suis désolé de t’avoir entraîné dans quelque chose de si ennuyeux. »

« Hmm ?» Randolph avait écouté les excuses abruptes.

« Tu es devenus un des ennemis de la Compagnie Orcus à cause de moi. Si je n’avais pas fait cela, tu n’aurais pas eu à t’enfuir-»

« Arrête-toi là, jeune maître. » C’était des excuses justes, mais Randolph avait secoué la tête fermement et l’avait nié. « Penses-tu que j’ai fait cela juste pour t’aider ? J’avais mes propres idées quand j’ai décidé de te suivre. Donc, tu n’as pas à te sentir désolé pour une décision que j’ai prise ».

« Mais… »

« Non, je n’ai pas été honnête. En fait, j’ai la chance d’accompagner le jeune maître ».

‘Chance?’ Les yeux de Théodore s’agrandissaient à la réponse inattendue.

Randolph était devenu l’ennemi d’un sorcier et s’était même battu contre un chevalier de la mort. Il était néanmoins sincère. Il était vraiment ravi de rencontrer à nouveau Théodore. C’était peut-être l’intuition que Randolph avait eue lorsqu’il avait trouvé les épées de son ancêtre dans la baronnie Miller.

Des choses amusantes s’étaient toujours produites autour de cette personne.

« J’ai récupéré les objets de famille et j’ai formé mes compétences pendant un an, mais je n’ai pas pu obtenir ce sentiment d’urgence ou d’amélioration que j’avais eu à ce moment-là. Puis j’ai rencontré le jeune maître  et j’ai vécu un combat qui m’a fait bouillir le sang. Il y a longtemps que mes cheveux ne sont plus dressés comme ça ».

Randolph l’avait réalisé en entrant en collision avec le chevalier de la mort. Ses compétences stagnantes commençaient à connaître une percée dans ce combat. L’arrière de son cou s’était refroidi alors qu’il se déplaçait à la limite de la vie et de la mort. Il n’avait pas été facile de rencontrer ce type d’opposants.

C’est pourquoi il avait décidé d’accompagner Théodore. C’était pour atteindre le niveau de maître qui miroitait devant lui.

« C’est un voyage pour compléter mon épée. Alors, ne t’inquiète pas et ne t’apitoie pas sur ton sort, jeune maître ». Avant que Théodore ne puisse répondre, Randolph avait changé de sujet. « Au fait, où allons-nous maintenant ? »

Theo avait ri de la méthode maladroite et avait répondu : « Je pense aller à l’est. L’influence de la Compagnie Orcus est moindre dans le Royaume de Soldun, donc nous pouvons respirer et régler les choses là-bas ».

Théodore avait besoin d’une pause maintenant. Il avait obtenu plus de 20 livres originaux et devait expérimenter le « collier de Charlotte ». S’il arrivait au royaume côtier à l’est du continent, il pourrait s’assurer un certain temps.

Cependant, l’expression de Randolph changea subtilement aux paroles de Théo. Il regarda Théodore d’un air incertain avant de marmonner : « Eh bien, cela va-t-il se passer ainsi ?»

« Que veux-tu dire ? »

« En attendant, partout où va le jeune maître, des incidents se produisent. Je ne pense pas que Soldun sera une exception… »

Théodore n’avait pas d’autre choix que de sourire ironiquement. « Pas question… Je dois croire que ce ne sera pas le cas. »

« Est-ce bien le cas ? »

Les deux hommes soupirèrent et regardèrent les larges prairies de Kargas.

S’ils maintenaient cette vitesse, ils pourraient quitter le royaume de Kargas et traverser la frontière de Soldun en une semaine. Quant à savoir si les mains de la Compagnie Orcus leur parviendraient d’ici là… il y avait un tel pari.

Comment

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *