Rakudai Kishi no Cavalry – Tome 4 Epilogue

En ce qui concerne le raid de l’Académie Hagun par l’Académie Akatsuki, un enregistrement vidéo des bâtiments de l’Académie Hagun en feu avait immédiatement fait la une des journaux à travers le pays. Contre les terroristes qui s’étaient autoproclamés comme étant l’Académie Akatsuki et avaient perpétré cette brutalité sans précédent, le comité directeur du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée avait immédiatement entamé le processus de révocation des diplômes de chevalier étudiant de l’Académie Akatsuki et avait envisagé une enquête sur de graves crimes. Il voulait les condamner plus sévèrement que quiconque, les arrêter, les censurer. Il était naturel de croire qu’ils ne seraient pas autorisés à participer au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée.

Mais quand l’individu qui s’appelait lui-même directeur de l’Académie Akatsuki avait comparu, la situation avait complètement changé. Le nom de l’homme d’âge moyen qui s’était autoproclamé directeur de l’Académie Akatsuki et qui s’était révélé aux médias était Bakuga Tsukikage. Il était l’actuel premier ministre, c’est-à-dire le chef de l’exécutif de la nation japonaise.

Face à l’enquête sur les crimes, il ne s’était pas excusé. Au contraire, il l’avait dit avec un sourire rafraîchissant.

« C’est magnifique, n’est-ce pas ? Quelle surprise ! Une académie rattachée à la Ligue n’était même pas un adversaire digne de ce nom pour eux. C’est la force de l’Académie nationale japonaise d’Akatsuki, qui remplacera les Sept Étoiles, les chiens de la Ligue ! » déclara-t-il.

Et il déclara son intention : faire conquérir le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée par l’Académie nationale Akatsuki, afin de rendre obsolète le système d’entraînement Blazer dominé par la Ligue des nations des Chevaliers-Mages, et faire retrouver au Japon sa suprématie.

Après ce discours, la situation avait commencé à évoluer dans une direction que personne n’avait imaginée. La police, le système judiciaire, ils n’avaient absolument rien fait contre la brutalité de l’Académie Akatsuki. Au contraire, ils avaient affirmé « C’est un faux rapport que l’Académie Hagun a été attaquée. En réalité, ce n’était qu’un accident lors d’un match d’entraînement convenu d’un commun accord. » Et cela avait commencé à faire passer ça pour la vérité.

En général, il s’agissait d’une affirmation inacceptable, mais si le gouvernement insistait pour qu’il en soit ainsi, il était facile pour le public d’être confus. Bien sûr, les sept écoles, à commencer par l’Académie Hagun, ainsi que le comité directeur du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, étaient furieux. Ils avaient immédiatement demandé la suspension du droit des étudiants de l’Académie Akatsuki de se produire au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée.

Mais cette action n’avait pas été exécutée. Une directive était venue du quartier général de la Ligue des Chevaliers-Mages. En ce qui concerne la formation des Blazers japonais, un tel outrage ne pouvait être ignoré. Par conséquent, l’Académie Akatsuki devait être détruite au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, et l’exactitude de la Ligue des Nations des Chevaliers-Mages devait être affichée publiquement.

Tout s’était passé exactement comme Hiraga l’avait décrit. L’ennemi se cachait dans les coulisses, mais l’ennemi était le pays lui-même, et c’est d’ailleurs le quartier général de la Ligue qui donnait cet ordre, de sorte que les responsables du comité directeur du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée et les sept écoles ne pouvaient rien faire du tout. En fin de compte, leur revendication s’était terminée par un gémissement, et l’Académie Akatsuki avait pris la réputation et le degré d’attention d’une collection de jeunes gens puissants qui avaient mené l’Académie Hagun à la demi-destruction avec seulement sept personnes, et était officiellement entré au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée comme la huitième école.

***

« Je suis désolée. »

En parlant des circonstances de l’attaque contre Hagun, Kurono s’était excusée auprès d’Ikki et de Shizuku pour son impuissance. En réponse, Ikki avait supplié Kurono pour qu’elle lève la tête.

« Non, vous n’avez aucune raison de vous excuser, Madame la Directrice, » répondit Ikki.

« Eh bien. C’est étonnant, n’est-ce pas ? … Je n’aurais jamais cru qu’une telle chose soit cachée dans ce pays…, » murmura Shizuku.

« Cela couve depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, » Kurono l’avait dit face à la déclaration murmurée de Shizuku.

Dès le début, l’unification du pays ne pourrait jamais être qualifiée de pacifique. Après la Seconde Guerre mondiale, la lassitude de la population à l’égard de la guerre avait fait en sorte qu’il était opportun de mettre fin à l’impérialisme insouciant du Premier ministre et de progresser vers l’harmonie mondiale en cédant des territoires. L’entrée du Japon dans la Ligue des Nations des Chevaliers Mages avait été une étape dans la réalisation de ce plan.

« Cependant, c’était un acte qui a renoncé aux privilèges d’une nation puissante. Naturellement, de très nombreuses voix dissidentes se sont élevées et des conflits politiques sanglants ont éclaté. Même si le Premier ministre de l’époque a forcé le pays à s’engager sur la voie de l’harmonie internationale, la discorde de l’époque persiste encore aujourd’hui. Il y avait des gens qui croyaient que le Japon avait le pouvoir de rester un grand pays sans rejoindre des pays comme la Russie et l’Amérique. Il y avait ceux qui pensaient à une réforme. Et pour ce qui est de la question, nombreux sont ceux qui pensaient que le fait de former et de discipliner les Blazers sans l’approbation de la Ligue des Chevaliers devrait être interdit — ces gens avaient beaucoup d’influence en s’opposant à la création d’une branche de la Ligue, » déclara Kurono.

« Même pour créer une branche de la Ligue ? » demanda Ikki.

« Dès le début, la branche de la Ligue que nous avons aujourd’hui était un bureau de guerriers de l’époque où les Blazers étaient appelés samouraïs, un corps d’armée de Blazers directement contrôlé par le gouvernement japonais, maintenant détaché du gouvernement avec rien de plus qu’un changement de nom. La relation que nous entretenons avec la section de la Ligue qui nous a enlevé notre autorité ne peut être qualifiée de bonne. Eh bien, parce que c’était aussi pour nous forcer sur la voie de la coopération internationale, il y aurait des tensions. Et le point de vue anti-Ligue était aussi celui d’une partie du public, » répondit-elle.

La partie extrémiste était spéciale, mais l’affirmation de l’anti-league selon laquelle il serait étrange que les soldats de la nation s’entraînent dans un système créé par des étrangers était assez logique. Mais ensuite, parce qu’il y avait ceux qui avaient à gagner des faveurs auprès de la Ligue, il était difficile de dire qui avait raison.

« … Ainsi, l’opinion publique a été poussée pendant un demi-siècle et cette influence s’est étendue au parti au pouvoir en ce moment, mais il est peut-être inévitable que l’incident se produise cette fois-ci, » déclara-t-elle.

« Bref, le plan du Premier ministre Tsukikage était de démontrer ses propres réalisations à l’occasion du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée organisé par la Ligue. Il montre ses réalisations directement, et enlève l’autorité de la Ligue d’éduquer les Blazers, non ? » demanda Ikki.

« C’est encore une hypothèse optimiste. Au pire, son but pourrait être de rompre complètement ses relations avec la Ligue, » répondit la directrice.

« N’y a-t-il pas un problème avec le programme de formation de l’Académie Akatsuki venant de Rébellion, un groupe terroriste ? » demanda Ikki.

« La seule preuve que les étudiants de l’Académie Akatsuki sont membres de la Rébellion est le témoignage d’Arisuin, après tout. S’ils feignent l’ignorance et l’honnêteté, on ne peut rien faire. Même si, pour les besoins de l’argumentation, des preuves définitives étaient présentées, le gouvernement utiliserait tous ses pouvoirs pour les supprimer. Cela se passera comme pour l’attaque sur Hagun, » en poussant un soupir, Kurono avait sorti une cigarette.

« Mais je n’arrive toujours pas à y croire. Je n’aurais pas imaginé Tsukikage — sensei ferait quelque chose comme ça…, » déclara Kurono.

Elle avait gémi d’un visage amer.

« Sensei, vous connaissez le Premier ministre Tsukikage ? » demanda Ikki.

« Il était le directeur de l’Académie Hagun quand j’étais ici. Je me souviens de lui comme d’une personne intellectuelle, rationnelle et très respectable, mais… que lui est-il arrivé après qu’il soit devenu politicien ? » demanda Kurono.

Tout en exprimant un doute, elle alluma sa cigarette. Le cendrier de son bureau avait été poignardé de tant de cigarettes usagées qu’on aurait dit un oursin. C’était probablement proportionnel à son irritation.

« Quoi qu’il en soit, il a déjà été formellement décidé que l’Académie Akatsuki se produira au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée. Ce sont toutes des élites du monde souterrain. Il n’est pas exagéré de dire que le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée de cette année sera complètement différent de la normale. C’est pourquoi les enseignants envisagent de permettre aux élèves de décider de ne pas participer. Ça veut dire que vous devez décider si vous voulez toujours y participer, » déclara Kurono.

« Vraiment ? » Ikki avait finalement compris pourquoi il avait été appelé au bureau de la directrice.

« Arisuin et Toutokubara, ainsi que les sœurs Hagure, se sont déjà retirés. Comme prévu, Arisuin sentait qu’il était un handicap. J’ai entendu dire que Toutokubara reste aux côtés de Touka, qui n’a toujours pas repris connaissance. Quant à Kikyou et Botan Hagure, il semble que leur confiance ait été brisée après avoir vu la force d’Akatsuki, » continua-t-elle.

« … Je… vois. Je suppose qu’on ne peut rien y faire, hein ? » déclara Ikki.

« Qu’est-ce que vous allez faire ? Vu les circonstances, cette fois, je ferai une exception concernant ma promesse avec vous…, » déclara Kurono.

« Non, il n’y a aucun problème, » déclara Ikki.

Ikki interrompit ce que Kurono allait dire, parce qu’il n’avait pas besoin de la concession qu’elle faisait. Ikki avait déjà décidé dans son cœur.

« Je participerai au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée. La promesse peut rester telle quelle, » déclara Ikki.

« Êtes-vous sûr ? » demanda Kurono.

« Oui, tout d’abord, le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée de cette année ne me semblait pas normal. Lors d’un festival où seuls des chevaliers légitimes apparaissaient habituellement, des gens puissants du milieu criminel s’immiscent. C’est tout ce que c’est. Au lieu que le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée soit celui des plus puissants chevaliers étudiants du Japon, cette année, le Festival ne s’appellera peut-être même pas un véritable Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, » déclara Ikki.

Dans ce cas

« Il y a quelque chose que je veux. Peu importe ce que le Premier ministre Tsukikage et ceux qui l’accompagnent pensent, ce n’est pas ce qui préoccupe les chevaliers étudiants. Comme d’habitude, je me dirige vers l’endroit où j’ai promis de me battre loyalement avec Stella, » répondant d’une voix forte, il avait fait une grimace qui avait certainement été résolue. « … Et en plus, il y a un adversaire qui m’inquiète un peu. »

« L’Empereur de l’Épée du Vent ? » demanda Kurono.

« Non, » Ikki l’avait nié immédiatement. « Je ne peux pas dire que je ne m’inquiète pas pour mon frère Ouma, mais il y a quelqu’un d’autre. »

« Plus que l’Empereur de l’Épée du Vent ? Qui ? » demanda Kurono.

« Le représentant originaire de l’Académie Kyomon. Amane Shinomiya, » répondit Ikki.

« Onii-sama, est-ce le garçon au visage extrêmement mignon ? » demanda Shizuku.

Ikki hocha la tête pour confirmer la question de Shizuku. Kurono l’inclina légèrement dans la confusion lors de cette confirmation.

« … Je ne le voyais pas comme un chevalier particulièrement remarquable, » déclara Kurono.

« C’est aussi ce que je pense, » déclara Ikki.

« Quoi ? » s’exclama Kurono.

« Ceux qui s’y rapportent doivent avoir une ambition exceptionnelle, comme mon frère Ouma. Parmi les membres de l’Académie Akatsuki, il n’y en a aucun individu qui ne laisse pas une impression particulière. Et je pense que mes impressions sont fondamentalement bonnes. Son pouvoir en tant que chevalier n’est pas aussi grand comparé au reste de l’Académie Akatsuki…. Malgré cela, j’ai toujours eu une drôle d’impression à son sujet, coincée dans ma poitrine. Un sentiment désagréable qui est assez fort pour me surprendre même moi…, » déclara Ikki.

Pourquoi avait-il des sentiments aussi désagréables pour personne d’autre qu’Amane ? Ikki ne le savait pas. Pour cette raison, il ne pouvait s’empêcher de penser que c’était de mauvais augure.

« Pourquoi Amane-san me répugne-t-il à ce point ? Je veux le savoir, » déclara Ikki.

Il ne comprenait pas maintenant, mais il devait y avoir une raison. Pour reprendre les mots d’Ikki, Kurono hocha la tête en signe de compréhension.

« … Vous n’êtes certainement pas du genre à regarder les autres avec dégoût et sans raison, Kurogane. Vous êtes peut-être le seul à avoir remarqué quelque chose sur ce garçon appelé Shinomiya. — Quoi qu’il en soit, je comprends votre détermination. Je vais poursuivre avec votre participation au tournoi, » déclara Kurono.

« Merci beaucoup, » répondit Ikki.

Ikki avait exprimé sa gratitude et avait demandé ce qu’il avait en tête. « Au fait, Madame la Directrice. Est-ce que… Stella va aussi participer ? »

En réponse, Kurono répondit avec un petit rire. « Si vous lui aviez demandé ce matin, elle aurait immédiatement répondu : “Es-tu attaché à moi comme de la mousse ?” »

« Cette réponse ressemble beaucoup à ce que dirait Stella-san, Onii-sama, » déclara Shizuku.

« … Je suppose que oui, » en réponse, Ikki acquiesça d’un signe de tête aux réprimandes de Shizuku.

« Ahh, je m’en suis souvenu à cause de ça, mais… Kurogane. Elle a laissé un message pour vous. “Pour la semaine jusqu’au début du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, je ne reviendrai pas au dortoir”, dit-elle. Et aussi “Ce n’est pas parce que je ne suis pas là que tu devrais laisser Shizuku faire ce qu’elle veut !”, » déclara-t-elle.

« Je refuse, » bien que Shizuku ait immédiatement répondu à une partie de ce message, elle leva les yeux et regarda Ikki dans la confusion.

« Mais qu’est-ce qu’elle veut dire, ne pas revenir pendant une semaine ? » demanda Shizuku.

« Je me le demande, » face à la question de Shizuku, Ikki repensa… aux paroles de Stella alors qu’ils allaient hier visiter Touka et Utakata qui ne s’étaient toujours pas réveillés. Elle avait regardé les deux dormeurs de derrière la fenêtre en verre. Et serrant les poings assez fort pour faire couler le sang, elle parla d’une voix tremblante.

 

« Je ne savais pas… qu’être faible… était aussi douloureux que ça… »

 

« … Je suis sûr que Stella a aussi pensé à beaucoup de choses, » déclara Ikki.

Ces remarques, ces larmes, ce n’était probablement pas ce que Stella souhaitait. C’est pourquoi Ikki avait vaguement glissé sur la question de Shizuku.

« Et donc, Shizuku Kurogane. J’ai quelque chose d’important à vous dire, » soudain, Kurono présenta un problème à Shizuku qui se tenait à côté d’Ikki pendant tout ce temps.

« Oui, qu’est-ce que c’est ? » demanda Shizuku.

« La vérité, c’est que Kanata Toutokubara, Nagi Arisuin, Kikyou Hagure et Botan Hagure se sont retirés de la compétition et j’allais vous offrir le droit d’y participer. Vous êtes le chevalier qui a remporté la seule victoire dans cet incident. Il n’y a pas de problème avec vos capacités. Si vous êtes prête à accepter cette offre, je ferai en sorte que cela se produise en conséquence, alors… que ferez-vous ? »

L’expression de Shizuku indiquait qu’elle n’avait pas été surprise par la question. Peut-être qu’Arisuin lui en avait déjà parlé auparavant. Shizuku, sans aucune hésitation particulière, fit un signe de tête.

« Certainement, j’accepte avec reconnaissance la chance de participer, » déclara Shizuku.

« Alors, occupons-nous de ça, » déclara Kurono.

En disant cela, Kurono écrivit quelques mots sur des documents qu’elle avait sous la main, et apposa son sceau. Après cela, elle avait levé le visage et avait informé Ikki et Shizuku qui se tenaient devant elle. Montrant un sourire plutôt intrépide, elle déclara — .

« Cette année, une perturbation anormale a éclaté avant que nous puissions réagir, mais comme l’a dit Kurogane, vous n’avez pas à vous inquiéter de la conspiration des adultes entourant le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée. Les acteurs principaux du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée sont sans aucun doute vous, les chevaliers étudiants. C’est une bonne occasion de rencontrer ces gens de la Rébellion en combat où ils ne peuvent pas se battre d’une manière qui enfreint les règles. Que ce soit dans la société ouverte ou dans le milieu criminel, des gens puissants et sans de telles distinctions se rassemblent dans ce festival pour décider qui sont vraiment les plus forts du Japon. N’est-ce pas magnifique ? La scène la plus haute et inégalée. Mettez-vous à l’épreuve et amusez-vous jusqu’aux limites de vos forces ! » déclara la directrice.

« Nous le ferons ! » déclarèrent Ikki et sa sœur.

***

Au même moment, Stella Vermillion se tenait devant le gymnase de l’aire métropolitaine de Tokyo réservé à l’usage exclusif des prétendants au titre de Roi des chevaliers. Elle attendait quelqu’un à l’intérieur.

« Eh bien, je ne pensais pas qu’on se rencontrerait ici. »

C’était la Princesse Yaksha, Nene Saikyou, qui était finalement apparue. C’était une institution que Saikyou utilisait pendant son séjour à Hagun.

« Je vous attendais, Nene-sensei, » déclara Stella.

« Oh ? Donc vous dites que vous avez des affaires avec moi, Princesse ? » demanda Saikyou

Devinant ses intentions en ce sens, Saikyou avait entendu la question importante dont Stella voulait lui parler. L’expression de Stella était extrêmement sérieuse — ou peut-être trop inquiète — vu comment elle avait répondu.

« Pour la semaine jusqu’au début du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, je vous demande de vous entraîner avec moi, » demanda Stella.

« Encore une fois, quelle chose abrupte à dire ! Qu’est-ce qui a provoqué ça ? » demanda Saikyou.

Face à la question, Stella s’était mordu les lèvres, et elle avait répondu d’une voix tendue. « … Depuis que je n’ai pas réussi à prendre une avance décisive sur Touka-san dans des batailles simulées pendant le camp de formation, je suis vaguement consciente. Mais cette fois, je m’en suis rendu compte. »

La sensation de faire face au Kusanagi d’Ouma était encore présente dans les mains de Stella. C’était la première fois qu’elle en faisait l’expérience, perdant en force dans son propre domaine d’expertise : l’attaque. Le choc de cette défaite, ainsi que Touka qui l’avait protégée et qui n’avait toujours pas repris connaissance, avait fait face à la réalité de Stella.

« Je… suis faible. À ce rythme, je ne pourrai pas rejoindre Ikki à l’endroit promis, » déclara Stella.

« Est-ce pour ça que vous voulez que je vous entraîne ? » demanda Saikyou.

Stella acquiesça de la tête. « D’après ce que je vois, vous êtes la plus forte de cette académie, Nene-sensei ! C’est pourquoi je veux passer la semaine prochaine à m’entraîner avec vous ! S’il vous plaît ! »

« … Et si je dis non ? » demanda Saikyou.

Saikyou regarda Stella baisser la tête profondément, et quand Stella releva rapidement la tête pour répondre —

 

« Les étincelles qui tombent sur tout le monde ne peuvent pas être effacées, n’est-ce pas ? » déclara Stella.

 

Depuis l’intérieur des cheveux qui pendaient devant son visage, Stella fixait Saikyou avec des yeux flamboyants. Si Saikyou n’accompagnait pas Stella, Stella devrait forcer l’affaire. Si Saikyou n’était pas d’accord, Stella attaquerait immédiatement. C’est ce que disait le regard de Stella.

Reconnaissant cela, Saikyou soupira un peu à l’intérieur.

Je suppose qu’elle est dans une situation difficile, hein ? pensa Saikyou.

Saikyou l’avait reconnu. Aujourd’hui, Stella luttait. Elle avait connu l’expérience qu’elle n’avait jamais eue auparavant d’une défaite absolue. Le sentiment qu’elle n’avait jamais eu auparavant était une grande impuissance. La frustration, l’amertume, la douleur de vouloir faire quelque chose, n’importe quoi, mais de ne pas savoir quoi faire. C’était probablement la raison pour laquelle elle essayait de faire la chose la plus difficile qu’elle pouvait faire en ce moment. Parce que si elle ne faisait rien, elle serait écrasée par l’anxiété.

Honnêtement, ce dont elle a besoin en ce moment, c’est de quelque chose pour la calmer, mais…., pensa Saikyou

Un entraînement forcé dû à l’impatience et à l’agitation ne serait que dangereux. Il n’y avait rien de plus important que de le lui dire clairement. Le potentiel de Stella était trop loin, dans une autre dimension. Ramenée au niveau d’une personne ordinaire, elle avait des capacités d’un prodige qui se vantait de la plus grande puissance magique du monde, et c’était devenu un énorme inconvénient pour Stella. Par conséquent, lui dire de se calmer était la meilleure option pour un enseignant.

Pourtant — .

Comme prévu, il faut un peu de compassion, hein ? pensa Saikyou.

Voyant l’expression de Stella tendue à tel point qu’elle pourrait se mettre à pleurer à tout moment, Saikyou se mit à réfléchir. Il était certain qu’à long terme, la calmer pourrait être le meilleur choix. Le potentiel de Stella se situait sans aucun doute au-dessus des autres. Il n’y avait probablement personne d’autre de Hagun qui pouvait égaler l’Empereur de l’Épée du Vent. Pour Saikyou, il était facile d’imaginer l’avenir.

Mais c’était en trois ans. En ce moment, le malaise que ressentait Stella était une vérité indubitable. En ce qui concerne le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée de cette année, il serait probablement difficile pour Stella d’atteindre la finale. Parce que Stella le comprenait aussi, elle demandait ce qu’elle pouvait faire.

Vous êtes du genre à avoir beaucoup de talent, alors… eh bien, ce n’est pas une raison pour que je vous aide, vous savez ?

Se souvenant de ses propres jours d’étudiante, Saikyou avait fait apparaître un sourire ironique de ses pensées les plus intimes. Quand elle avait elle-même été jeune, elle avait fait plusieurs demandes idiotes afin d’augmenter sa force et d’obtenir des résultats. Ce qui serait un bon exemple c’est quand elle était allée trop loin et qu’elle avait perdu un match en utilisant une force mortelle contre Kurono. C’était une époque très semblable à ce qui se passait à l’heure actuelle. Stella ne regardait pas l’avenir. Cette fille pensait que si elle pouvait gagner, ça irait même si elle mourait.

Les jeunes ont leur propre sens des valeurs.

C’était peut-être la pensée illogique à laquelle on s’attendrait de la part de ceux qui n’avaient pas d’expérience et qui étaient risibles. Cependant, forcer des jeunes qui ne pensaient que de cette façon à devenir des adultes rationnels serait —

— Illogique, n’est-ce pas… ?

Alors Saikyou avait fait une proposition.

« Hé, Stella-chan. Je vais donner une condition. Si vous pouvez l’accepter, alors je vous entraînerai, » déclara Saikyou.

« V-Vraiment !? Alors, qu’est-ce que vous me demandez ? » demanda Stella.

« C’est simple. Je vais vous donner un cours accéléré. Cependant, je ne vous apprendrai rien, » déclara Saikyou.

« Eh… ? » s’exclama Stella.

« En d’autres termes, Stella-chan, pour la semaine qui reste, je ne ferai rien d’autre que vous frapper comme un punching-ball. Peut-être que votre corps sera brisé, et peut-être que votre cœur se brisera avant même ça. Je vais continuer à vous frapper sans pitié. Si vous êtes d’accord pour danser avec ce genre d’entraînement, je vous le donne ? » déclara Saikyou.

« En attendant, je dois tout régler par moi-même ? » demanda Stella.

« C’est ainsi. Bien sûr, je ne peux pas vous garantir que vous trouverez quoi que ce soit, mais qu’est-ce que vous voulez faire ? » demanda Saikyou.

C’est tout ce que Saikyou avait trouvé de mieux. Montrer sa force absolue. Faire prendre conscience à Stella de son impuissance. Cependant, Stella devrait trouver sa propre solution. Si elle ne pouvait pas, alors Saikyou s’enficherait de ça. C’était une proposition qu’une enseignante normale ne ferait pas, mais pour Stella qui était comme ça maintenant, c’était plus qu’assez attirant. Quoi qu’il en soit, la Stella en difficulté voulait une direction. Dans le but de devenir plus forte, elle voulait une sorte d’impulsion pour avancer d’un pas. Et donc, si elle pouvait trouver un moyen comme ça, elle ne pourrait pas refuser.

« Ça suffit ! Merci beaucoup ! » déclara Stella.

« Alors venez avec moi… Pendant une semaine, je vais vous montrer l’enfer, » déclara Saikyou.

 

Ainsi, tous les participants avaient passé leur dernière semaine à leur façon. Au-dessus et en dessous de la surface, adultes et enfants, tous les désirs et ambitions tournoyaient dans un tourbillon et se rassemblaient, face au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée.

Et deux jours avant l’ouverture du Festival, le programme du tournoi avait finalement été annoncé. En voyant le programme du tournoi, Ikki Kurogane s’était tordu les lèvres en un sourire.

Souriait-il en toute confiance ou en raison de l’amertume ?

Après le retrait des non-participants, le décompte final était de 32. Parmi les trente-deux noms, celui donné pour l’adversaire d’Ikki lors du match d’ouverture était celui d’un étudiant de troisième année de l’Académie Bugyoku.

 

Le roi de l’épée des sept étoiles Yuudai Moroboshi.

 

Le champion du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée l’an dernier. C’était l’homme qui, à ce moment-là, se tenait sans aucun doute au sommet des chevaliers étudiants du Japon.

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